home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



8

Было около семи часов утра, когда Адамат вместе с Олдричем и его солдатами, пробираясь сквозь покрытую росой высокую траву, вышли к лагерю «Крыльев Адома».

Наемники расположились возле городка под названием Биллиш, всего в тридцати милях от Смоляного леса. Их флаг с изображением крылатого золотого нимба на красном фоне развевался на шпиле единственной городской церкви. Вокруг лагеря на скорую руку возвели частокол и прорыли ров глубиной в шесть футов.

К исходу ночи Адамат уже с трудом переставлял ноги от усталости. Он подошел к первому попавшемуся на глаза часовому, который настороженно следил за его приближением.

– Я инспектор Адамат. Мне нужно поговорить с бригадиром Абракс.

Часовой, мужчина средних лет, стоял на посту с примкнутым штыком, в выстиранном и отглаженном красно-белом мундире с золотыми галунами, блестевшими в лучах восходящего солнца.

– Я не получал относительно вас никаких приказов, – сказал он и нерешительно посмотрел на небольшой отряд, оставивший за собой в траве отчетливый след.

– Я действую по распоряжению фельдмаршала Тамаса.

Эти слова лишь добавили часовому сомнений.

– Фельдмаршал умер.

– Когда? – невозмутимо поинтересовался Адамат, хотя и опасался, что со стороны его гордый взгляд кажется просто усталой гримасой. – Мы шли всю ночь. У меня срочное сообщение для бригадира и рекомендательное письмо от полковника Этана из Двенадцатой Гренадерской бригады.

Часовой еще рас посмотрел на Адамата, затем на Олдрича и его людей. Они уже сняли гренадерские мундиры, но сохранили оружие и достаточно внушительный вид, несмотря на то что не спали больше суток.

– Пожалуй, будет лучше, если я сам провожу вас, – решил часовой.

Второй раз за короткое время Адамат оказался в военном лагере. Его и солдат Олдрича подвели к другому часовому, затем – к адъютанту командующего, молодой улыбчивой женщине со светлыми волосами, которая вместе с ними прошла к уже замеченной Адаматом по дороге церкви.

Лагерь только начал оживать, прачки еще заканчивали ночную стирку, но кухонные котлы уже поставили на огонь. Солдаты один за другим просыпались, и утренняя тишина сменилась обычной лагерной суетой.

Возле входа в церковь Адамат ухватил адъютанта за рукав:

– С бригадиром должен встретиться я один. Не покажете ли вы моим сопровождающим, где они могут остановиться?

Адъютант кивнула и подозвала Олдрича.

– Отведите своих людей в гостиницу «Под ивами», это всего через дом отсюда. По вечерам в ней размещается офицерский клуб, но вы можете пока там позавтракать. Скажите хозяину, что бригадир Абракс за все заплатит.

– Благодарю вас, – сказал Адамат, как только солдаты Олдрича отправились к гостинице.

– Не за что. Мы всегда готовы оказать гостеприимство нашим братьям по оружию, как, надеюсь, и они нам. Да и фельдмаршал Тамас никогда нас не обижал.

Адамат задумался над тем, как Тамас умудрялся своевременно платить наемникам. В газетах уже много месяцев распространялся слух о том, что у правительства нет ни краны.

Зайдя в церковь, адъютант усадила Адамата на скамью и куда-то исчезла. Инспектор сидел со сложенными на коленях руками и рассматривал цветные витражи на окнах позади кафедры. Самый большой из них изображал Кресимира. Он парил высоко в небе над Южным пиком, широко разведя руки. Под ним собрались его братья и сестры, помогавшие Кресимиру обустраивать Девятиземье. Интересно, как изменится в Адро вера, после того как страна вступила в войну против самого бога?

– Инспектор?

Адамат очнулся и понял, что уснул, положив голову на соседнюю скамью. Он энергично потер лоб, на котором четко отпечаталась красная полоса, и встал:

– Да?

– Бригадир только что села завтракать и просит вас присоединиться.

От этих слов инспектору едва не сделалось дурно. Он так вымотался после бессонной ночи, что и думать забыл про еду, но при одном лишь упоминании о завтраке желудок заурчал, как пещерный лев.

Его отвели в двухэтажный кирпичный дом с зелеными ставнями, в котором, вероятно, жил священник, и проводили в столовую.

Во главе стола Адамат с удивлением увидел знакомое лицо – леди Винсеслав, хозяйку «Крыльев Адома». Она была одета в белый мундир бригадира с золотым поясом – чистая формальность, как догадался Адамат, поскольку леди не имела никакого опыта командования.

Бригадир Абракс, в таком же белом с золотом мундире, сидела в другом конце стола. Как только Адамат вошел, она встала.

– Добрый день, инспектор, – вежливо, но без всякого выражения поздоровалась она.

– С добрым утром, бригадир, – произнес в ответ Адамат, пожимая ей руку, и добавил, обращаясь к леди Винсеслав: – Не ожидал встретить вас здесь, миледи.

Это могло осложнить дело. У Абракс была репутация серьезного военачальника, но инспектор все же надеялся уговорить ее. На леди Винсеслав никакие уговоры не подействуют.

– Мне сказали, инспектор, что вы доставили какое-то сообщение от Тамаса, – произнесла Винсеслав, поднося чашку к губам.

Адамат отметил, что его не пригласили к столу.

– К сожалению, это не так, моя леди.

Ее лицо вытянулось от удивления.

– Адъютант доложила, что вы сами так сказали.

– Боюсь, что невольно ввел ее в заблуждение. Я просто сказал, что действую по поручению фельдмаршала.

– Понятно. – Она сделала еще глоток, но так и не предложила инспектору сесть. – И какое же поручение покойного фельдмаршала вы все еще обязаны выполнить?

Адамат напряг память, пытаясь вспомнить, какой приказ – устный либо письменный – дал ему Тамас перед своим исчезновением.

– Никакого, моя леди.

Винсеслав вздохнула, Абракс прищурила глаза, но обе промолчали.

– Моя леди, я…

– Когда мы виделись в последний раз, – перебила его Винсеслав, – вы подозревали меня в предательстве. Понимаю, что вы всего лишь исполняли свои обязанности, но у меня остались неприятные воспоминания о той встрече. Надеюсь, теперь вы принесли хорошие новости.

Что бы ни сочинил Адамат, это не произведет на леди Винсеслав нужного впечатления. Взывать к ее патриотизму тоже бесполезно – она и так делала для своей страны все, что могла. Как еще можно на нее повлиять?

Адамат решил положиться на ее практичность.

– Вчера утром я прибыл в адроанский лагерь вместе с Избранным Борбадором и отрядом штуцерников, чтобы арестовать генерала Кеть по обвинению в спекуляции и освободить из-под стражи Таниэля Два Выстрела.

– Таниэль пропал две недели назад, – напомнила Абракс. – Вам, конечно, уже сообщили об этом.

Она никак не отреагировала на слова об аресте генерала Кеть, даже бровью не повела.

– Мы знали лишь о том, что он обвинен в убийстве нескольких солдат, совершенном при самообороне. И больше ничего. До вчерашнего дня, разумеется. Генерал Хиланска сообщил нам о расколе в армии, а также о том, что Таниэль попал в плен к кезанцам и казнен ими.

Адамат уже не в первый раз с тревогой подумал, что столица вовсе не случайно не получает новостей из армии. С этим тоже потом придется разобраться.

Леди Винсеслав со стуком опустила чашку на стол.

– Вы что-то сказали про Избранного Борбадора?

– Да, моя леди.

– Где он сейчас?

– Мы разделились, перед тем как оставили адроанский лагерь, – уклончиво ответил Адамат.

Подробности только осложнили бы его задачу.

– Таниэль Два Выстрела не погиб, – произнесла вдруг Абракс.

– Вот как?

– Во всяком случае, никто не видел его трупа, – уточнила бригадир. – Перед тем… происшествием между Кресимиром и Михали… многие видели, как Таниэль пробирался через кезанский лагерь вместе со своей дикаркой. Мои Избранные говорят, что почувствовали там очень необычную магию.

Несомненно, Бо весьма обрадовался бы этой новости. Но как ему сообщить? Избранный должен сейчас находиться в кезанском лагере, если только Хиланска не схватил его и не приказал казнить. Адамат попытался вернуться мыслями к тому делу, по которому оказался здесь. Оно не было связано с Таниэлем Два Выстрела.

– Это все крайне интересно, – заметила леди Винсеслав и откусила кусочек булочки, – но не объясняет цель вашего визита.

Адамат облизнулся.

– Моя леди, при встрече с Хиланской мне удалось взглянуть на карту у него на столе. У меня есть все основания предполагать, что в ближайшие дни он нападет на Кеть. Не думаю, что он собирается решить конфликт мирным путем. Если две части нашей армии начнут сражаться между собой, кезанцам для победы в войне останется только дождаться, когда они уничтожат друг друга.

– И у вас есть план, как не допустить этого? – спросила Абракс.

– Да.

– Какой же?

– Я хочу, чтобы вы наняли в «Крылья Адома» все три бригады генерала Кеть.

Абракс хрипло рассмеялась:

– Это немыслимо.

Адамат оперся руками о стол:

– Но это помогло бы покончить с расколом и спасти жизнь десяткам тысяч людей.

– Глупая идея. Невозможно будет наладить их снабжение.

– Скорее всего, лишь очень трудно.

– И еще нужно, чтобы сама Кеть согласилась, – добавила Абракс.

– Она согласится, я уверен.

Абракс открыла было рот, чтобы возразить, но леди Винсеслав подняла руку, останавливая ее.

– Инспектор, – произнесла леди с ноткой интереса в голосе. – Прошу вас позавтракать с нами. Хотелось бы подробней поговорить о вашем предложении.


предыдущая глава | Кровавая осень | cледующая глава