home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 25

— Они прошли последнюю систему подскока на пути к Аркаму и ушли в гипер — Азар Бальдов делился последними новостями с сидящим в его кабинете Витенем Тривовым.

— Слава Создателю… — вздохнул тот. — Аш сейчас будет нужен как никогда… На Земле.

— А что там такого?

— Пришло время выйти на контакт с властями того государства, где живут тамошние гардаррцы, его земляки. И снова нужны псионы. Имеющихся снова не хватает. — Видно было, что сам Витень не очень рад перспективе контакта с местными властями.

— Думаю, там ситуация ещё сложнее, — вздохнул Азар. — Скоро придётся представить Землю в Совете Содружества. Лучше мы это сделаем сами, нежели нас заставят это сделать добрые соседи. Вот тут Аш понадобится ещё больше.

— Прецедент Лорбонцы — Райтены? И мы выложим им Землю на подносе?

— Да, — продолжил Азар. — Выложим. Всё как положено. Предъявим Аша, предоставим его историю. Выдадим место Земли на звёздной карте. И объявим его владельцем этой планеты.

— Так наши дорогие соседи сразу туда направят свои экспедиции… — Витень уже представлял себе будущее той планеты, после того, как её посетит «эскпедиция» из Империи Арвар.

— Пусть отправляют. — ухмыльнулся Азар. — Почти два года полёта в один конец…

— Три?… — Витень понял задумку Азара.

— Конечно, три. — Азар улыбался в 33 зуба. — Мы обязаны предоставить координаты самой звёздной системы. А вот о кратчайшем маршруте до неё речи нет. Да, открою ещё маленькую тайну — наши бродяги нашли в Ракшасе три контейнера с антиматерией для космической яхты, что до сих пор стоит в ангаре на Аркаме. Если найдём сам источник антиматерии, перелёты между системами сократятся на порядки.

— Её Величество ждёт вас, Лорд. — сообщил личный секретатрь, проводив его в кабинет Калиарии.

— Моя Королева!.. — Гэлторн поклонился в пояс Её Величеству Калиалии Первой.

— Здавствуйте, Лорд! — Калиария сидела в кресле около столика, заполненного экзотическими фруктами, приглашая его присоединиться к ней. — Какие хорошие новости Вы принесли мне сегодня?

Гэлторн уселся во второе кресло и начал свой рассказ.

— Конференция завершилась, Ваше Величество, — неспеша говорил он, — мы достигли всего, что было возможно. Как я обещал, три системы мы сохранили — ЭнМаан, АльРиад и Медона теперь имеют вывеску «ЭнМаанское Королевство». Сегодня состоялся референдум в Малой Гардарре, и уже через два дня, после объявления его результатов… впрочем, результат там был вполне предсказуем, произойдёт объявление о воссоединении Малой Гардарры с Гардаррской Федерацией. В тот же день состоится передача планеты в системе Каппадия прибывшей администрации Хакданского Ордена.

Гэлторн перевёл дух и продолжил:

— Самое главное, Гардарра не получила систему Каппадия, и, как и до этого, не имеет прямого выхода к системам Хакданского Ордена и Империи Арвар. Как раньше Каппадия перекрывала им этот выход, так и перекрывает. Формально теперь они получили выход на Хакдан, через саму Каппадию, но фактически это ничего им не даст.

— Гардарра?.. — с легким удивлением переспросила Калиария. — Она–то тут причём?

— Она, Ваше Величество, и являлась главной точкой приложения усилий нашей дипломатии все эти тысячелетия. — спокойно излагал Гэлторн. — Что бы там не говорили по информационным каналам, но именно Гардарра — главная угроза Объединенному Королевству. Была, есть и будет.

— Но разве не Оширский Директорат или Свободные миры Армарры являются нашим главными конкурентами? — Калиария стала проявлять интерес к разговору. Излагаемый Гэлторном взгляд на мировую политику был очень своеобразным. Она лично налила старику в чашку горячий напиток, показывая ему своё расположение.

— Оширский Директорат замкнут на самого себя. — Продолжал размышлять Гэлтор, взяв чашку с напитком и аккуратненько отпив глоток. Хмм… Нечто новое. Божественно… — Армарра… да, это конкурент. Но это же и «дальний родственник» Галанте. Армарра хочет быть первой в соревновании с нами. А с Гардаррой у нас не соревнование, а битва насмерть. Армарра сделает нас вторыми, Гардарра — вообще уничтожит. Не зря один из моих предшественников говорил, что чувствовал себя неуютно, когда Гардарра ни с кем не вела войну.

— Тяжело стало с гардаррцами, — вздохнул он. — Эх, как хорошо было при Рекомендательном Объединении. Насвистишь им про всеобщую справедливость, а эти идиоты сразу слюни пускают. Да, славные были времена… А теперь… Все, вернулась та, старая Гардарра. Эти в ответ тебе в три раза больше насвистят, да ещё издеваются, сволочи… Работать нужно теперь по–новому, а то расслабились, понимаешь…

— Как вам напиток? — вдруг спросила Калиария.

— Божественно, Ваше Величество. — абсолютно искренне сказал Гэлторн. — Никогда ничего подобного не пробовал. Что это? И откуда?

— Из Гардарры. Называется «чай». — с усмешкой смотрела на него Калиария. — Доставили в Галанте наши ребята, по возвращению из Аркама. Колония такая у Гардарры. Там сейчас собираются все маргиналы с Тартана. Ребята выясняли возможность ликвидации дочери одного из лидеров тартанских сепаратистов.

— Аркам? Помню, помню… — задумался Гэлторн. — А вот насчёт ликвидации… Скажу своё мнение, Ваше Величество. Ликвидация дочери старого Лорда клана Мака Предгорного будет огромной ошибкой. Во–первых, это даст гардаррцам повод объявить нам войну. А во–вторых, никто из других государств не встанет на нашу сторону. К сожалению, Галанте в последние годы окончательно перестало быть симпатичным для своих соседей.

— И что же Вы, Лорд, предлагаете? — вспылила Калиария. — Оставить всё на самотёк? Туда уже перебрались старейшины полсотни тартанских кланов! Думаете, я не понимаю, что они хотят?! Выбрать себе нового Короля и разорвать Унию!!

— И я это понимаю, Ваше Величество — абсолютно спокойно продолжил Гэлторн. — Вот только смерть Леди Лораниэль начего не даст. Её клан уже присягнул её старшему сыну. А младшему принесли присягу старейшины их клана–союзника. На Аркам уже перебралось более чем полсотни тысяч аграфов, покинувших Тартан, и поток не останавливается.

— Но что же Вы, Лорд, можете предложить? — логичные доводы Гэлторна вернули Калиарии успокоение.

— Усилить охрану короны Тартана. А лучше вообще вывезти её в Вашу резиденцию. Сюда, на Мерсию.

— Корону? — Калиария снова не понимала ход мысли собеседника.

— Да, Ваше Величество, корону. К сожалению, уехали в Гардарру не маргиналы, а реальные лидеры и старейшины тартанских кланов. И там, на Аркаме, происходит что–то непонятное. Уже многие аграфки и аграфы вступили в браки с местным населением. В браки! Освящённые в храмах, с клятвой перед Создателем! И речь идёт не только о «чавах» — в брак с гардаррскими дикарями вступили и аристократы! Но, что самое пугающее — их потомство имеет процент соответствия эталону выше, чем у королевской семьи здесь, на Мерсии… Сейчас на Аркаме убийство одного человека ничего не решит. Как и уничтожение сотен, а, может быть, и тысяч… Мы не в состоянии помешать проведению самих выборов нового Короля — формальности кланы соблюдают, а их количества скоро будет достаточно для кворума. Но мы можем не допустить возложения на голову выбранного Советом Кланов самой короны Тартана. А без коронации выбранный никаким Королём никем считаться не будет.

Калиария долго молчала. Ситуацию с тартанскими кланами Гэлторн показал ей с другого ракурса, и его мысли были абсолютно правильными.

— Я согласна с Вашим мнением, Лорд. — наконец, произнесла она. — Я передам Главе Секретной Службы, чтобы его подчинённые воздержались от активных действий в отношении тартанцев.

— Спасибо, Ваше Величество, — улыбнулся в первый раз за весь разговор Гэлторн. — Ваше Величество… а… можно мне… ещё этого напитка?

Они продолжали разговор под очередную чашечку чая.

— В чём Вы видите главное направление деятельности Вашего Департамента, Лорд? — Калиария положила ему на блюдце несколько долек каких–то экзотических фруктов.

— Пока — улучшение имиджа Галанте. Благо для этого появились хорошие ресурсы. Только изъятых средств трех вожачков арварских кланов, что погибли при нападении галифатцев на Аксуму, у нас оказалось несколько десятков тысяч корпов кредитов Содружества. — Гэлторн съел дольку какого- то очень приятного на вкус фрукта. — Ну, и работа с той же Империей Арвар. Нужен новый инструмент воздействия на Хакдан, Делус и ту же Гардарру, и она сейчас подходит лучше всех. Но для начала нужно там привести к власти того, кто будет нам и обязан, и нами же контролируем. Да и кандидатура хорошая уже имеется. Герой, принявший первый удар галифатцев, единственный из трёх глав кланов, кто участвовал в возвращении утерянных арварских систем и уцелел в бойне… Да, что–то слишком большой номер у их нынешнего Чорного Властелина. Надо бы сбросить счётчик…

Калиария улыбалась — ей понравился разговор с этим старым Лордом.

— Лорд, а что там с этим… как его… ЭнМаанским Королевством?

— Пока ничего — ему надо… устояться, что ли. Да и соседям надо к нему привыкнуть.

— Но мы, получается, потеряли инструмент воздействия и на Гардарру, и на Аратту, и на Ракшас — подвела неутешительный итог Калиария.

— Не потеряли — просто отложили на время. Не смотрите на вывеску, Ваше Величество, смотрите на содержание… — Гэлторн съел ещё одну дольку — вкусные, заразы… — По сути своей это останется тот же самый Галифат, с теми же законами и порядками. Придёт время — и ему найдётся своё применение.

— И когда мы сможем снова использовать для наших целей этот новый Галифат? — Калиария смотрела на Гэлторна с огромным интересом.

— Если честно, Ваше Величество — не знаю. — прямо ответил Гэлторн. — Просто в нужный момент этот инструмент выполнит своё предназначение.

— Тогда в чём смысл… всего этого?.. — Калиария чувствовала какую–то досаду.

— Ваше Величество, не смотрите на мировую политику как на некий план по строительству автоматизированной линии. Это не стройка, и не научное исследование. — Гэлторн смотрел на Королеву, как отец на дочь–подростка. — Это игра. Даже не так — Игра, длиною в вечность. Мы — лишь те, кто приходит за её стол. Эта Игра, на которую я потратил всю свою жизнь, и те, кто придут мне на смену, так же потратят свои. Они так же однажды передадут место у её стола молодой смене — а Игра шла, идёт, и будет идти. Столько, сколько будут существовать в этой вселенной разумные существа…

Вот они и дома, их почти десятимесячное вынужденное путешествие подошло к концу. Из челнока, приземлившегося на лётном поле космопорта Аркама, вышли трое и направились к большой группе встречающих.

А встречающих было много. Квета с тремя детьми обступили Идана. Иля с визгом повисла на Траяне, и сейчас их обоих обнимали двое сыновей. А к Сашке подходили по очереди — Велибор с учёными, несколько охранников. Мэр Берсуата, самого крупного мегаполиса Аркама, Войдан в сопровождении Соли с уже двумя малышами. Игорь и Наташа со своей двойней, Настя с Бакуней, держащим на руках маленькую Елену. Все обнимали его, радуясь их возвращению. И вот, наконец — она, его жена, мать его детей.

Лораниэль подошла, держа за руки шедших по бокам Яра и Дана.

— С возвращением, муж мой! — Сашка просто наслаждался, глядя на неё.

Он крепко обнял Лораниэль и теперь нежно целовал её губы, щёки, аккуратный носик.

— Как же я по тебе соскучился! — Сашка снова утонул в этих двух изумрудных омутах.

— Папа! — теребили его Яр с Данном. — А мы?

— Вот вы где, мои герои! — Сашка подхватил обоих сыновей себе на руки.

К ним подошли четверо аграфов. Гильдор взял у него Яра, Храванон — Дана, а два незнакомых ему аграфа поднесли двух младенцев в комбинезончиках — девочек- близняшек, ушастеньких, как их мама.

— Милорд! — вдруг перешла на официоз Лораниэль, и Сашка почувствовал в ней какую–то неуверенность и в то же время надежду, что ли…

— Это ваши дочери. — продолжала Лораниэль. — Я неделю назад провела обряд приёма в семью, дав имена дочерям.

Лораниэль, замявшись, замолчала. Собравшись духом, она продолжила:

— Милорд… Это — Мита. — Лораниэль показала на девочку по левую руку от него. — А это — Тура.

Она снова замолчала, и Сашка почувствовал то сильное волнение, что было в её душе — Лораниэль очень нуждалась в его поддержке и одобрении.

— Спасибо… — он снова обнял Лораниэль. — Спасибо за дочерей. И особенно за их имена.

— Я… Я должна была так сделать. — Лораниэль смотрела ему прямо в глаза.

— И ты всё правильно сделала. — Он с нежностью смотрел на так дорогую ему женщину.

И в этот момент не нужно были никаких слов, ибо никакие слова не могли передать то, что почувствовала Лораниэль в его взгляде. Нежность и радость, понимание и благодарность. И бесконечную любовь. Сашка поцеловал Лораниэль, и она со страстью ответила ему.

Сейчас они стояли слившись в долгом поцелуе и не обращая внимание ни на что вокруг. Где–то в Содружестве одни государства воссоединялись, другие пожирали друг друга, отрывая друг от друга как куски плоти целые звёздные системы, третьи, как ящерицы, отбрасывающие прищемлённые хвосты и менявшие окрас, преобразовывались, оставаясь по сути тем же, чем были. Кипела торговля, интриговали дипломаты и спецслужбы. Где–то в потаённых уголках Вселенной великие тайны тысячелетиями ждали, когда же, наконец, их кто–то приоткроет. Но именно в этот момент и Сашке, и Лораниэль не было дела ни до одних, ни до других, ни до третьих — вся их Вселенная сейчас была здесь, на этом лётном поле космопорта далёкой колонии Гардарры. Самое ценное, самое дорогое, то, ради чего и стоит вообще жить — было здесь, рядом, сейчас. Потом они вернутся к своим заботам и обязанностям — но это будет потом.

А сейчас — пусть весь мир подождёт.

Конец 7-й книги.



Глава 24 | Аш 7 |