home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 7

– Как?! Как твое имя? Повтори!

– Ты плохо слышишь? – Голос пленного мага был мрачным и слегка дребезжащим, будто внутри этого человека что-то надломилось. – Я же сказал: Агристус Сарнос.

– Этого не может быть! – Адрус недоверчиво покачал головой. – Принцесса сказала, что вас всех поубивали!

– Принцесса? – маг внимательно посмотрел на Адруса, прищурился, вглядываясь в лицо своего пленителя, и вдруг его глаза расширились от понимания. – Так вот ты кто! Ах я болван… вот как ты сумел выжить! Немудрено, что они не смогли с тобой справиться!

– Так это ты послал убийц по мою душу? – удивленно усмехнулся Адрус. – Да зачем? Честно сказать, я голову сломал, пытаясь понять, какой же это придурок решил меня завалить! Зачем тебе это?!

– Чтобы ты не убил императора, – коротко пояснил маг, пытаясь глубоко вздохнуть и побагровев от невозможности расправить грудную клетку.

– Неужели ты так любишь императора? – скривился Адрус. – Ты что, под заклинанием верности? Вы все спятили! Есть тут хоть кто-то нормальный, в этой поганой Империи?!

– Я ненавижу императора, – холодно пояснил маг и вдруг просящим голосом добавил: – Сними путы, а? Ни вздохнуть, ни… в общем, в туалет хочу, сил никаких нет!

– Лежи, лежи, – отмахнулся Адрус, – можешь обделаться, ничего страшного. Надо же и тебе когда-то в дерьме побывать! Не все же других в дерьмо окунать!

– А ты что думаешь, я в дерьме не был?! – скрипнул зубами маг. – Всю мою семью вырезали! Братьев, сестер, отца, мать! Я чудом сумел скрыться! Десять лет в бегах, под чужим именем! Я даже внешность изменить не могу – надо к магу идти, а они все меня знают в лицо! Тут же донесут!

– А как ты сумел скрыться? И почему тебя так и не нашли? Они ведь должны теперь тебя разыскивать! Врешь ты все!

– Я вместо себя подложил труп раба. А сам ушел тайным ходом. Раб сгорел, на нем была моя одежда. Что ты на меня так смотришь? А что я должен был сделать? Это же был просто раб! Притом глупый, как пробка… отец ему вообще хотел башку свернуть – этот раб однажды его кипятком из чашки облил. В общем, император думает, что я мертв. Все думают, что я мертв.

– Откуда ты знаешь, что существует заговор, что я его участник и что я должен убить императора?

В углу охнула Альпина, и Адрус оглянулся, задумчиво глядя на женщину. Она поняла и, побелев как простыня, заверила:

– Я никому не скажу! Совсем никому! Не убивай меня!

– Я подумаю, – «успокоил» ее Адрус и снова повернулся к магу. – Так что насчет заговора? Рассказывай! Подожди, дай я сам соображу, а ты поправляй, если что. Итак, ты приходишь к Альпине и предлагаешь захватывать клиентов. Ты подводишь их под заклинание верности. Среди них есть влиятельные люди и будущие влиятельные люди – здесь ведь бывают только обеспеченные горожане, их дети. Альпина их грабит, ты заколдовываешь, делая своими рабами. Потом часть из них оказывается во дворце, как те, кто попытался меня убить. О заговоре ты узнал от одного из вельмож, о том, что есть человек, способный убить императора, – тоже от него. Неясно вот что – кто за тобой стоит? Кто тебя поддерживает, какие люди, какая организация? Каковы ваши планы?

Пленник как-то особенно, надменно посмотрел на Адруса и медленно, с расстановкой, спросил:

– А почему ты думаешь, что за мной кто-то стоит? Ты знаешь, что в крови Сарносов течет императорская кровь? Наш предок был одним из императоров, и я больше, чем кто-либо другой, достоин трона!

– Вот оно что! – Адрус удивленно вскинул брови. – Так это ты все задумал?! Это ты во главе заговора?! А я, значит, был помехой – убью императора без твоего ведома, и трон тебе не достанется? Интересно, а как ты собирался добраться до императора, когда меня не будет в живых? Никто не сможет его убить – он всегда под охраной Псов! Твои убийцы просто дети по сравнению с Псами!

– Я знаю, – усмехнулся маг, – я знаю… вот только они, Псы, тоже ходят по борделям! Когда-нибудь кто-нибудь из них попадется, и тогда…

– Ты сможешь снять заклинание верности? – удивился Адрус. – Я слышал, что это невозможно!

– Все возможно… я работаю над этим, – усмехнулся маг. – Тем более что материала для экспериментов у меня достаточно. Я почти нашел решение, и, если бы не ты…

– Ты захватишь Пса, снимешь с него заклинание верности, и он убьет императора? Хм… забавно. Может и сработать, да!

Адрус с уважением посмотрел на мага, и тот, будто почувствовав, как у пленителя изменилось настроение, гордо сказал:

– Я сильный маг! Возможно, самый сильный из ныне живущих! Увы, пока я не могу снять заклинание верности, но… понимаешь, оно входит в структуру мозга, впивается навечно. И лишь со временем заклинание слабеет, но тогда Псов уже нет во дворце. Но я нашел другой способ – я просто меняю объект обожания! Любили императора – полюбят меня! Впрочем, не так это просто. Это сложно. Очень сложно! И пока не очень безопасно… имеются побочные эффекты. Но я же говорю – работаю над этим! У меня есть время, много времени – когда-нибудь… хм…

Маг нахмурился, его воодушевление пошло на убыль, он вдруг снова ощутил путы у себя на груди, заболели ноги, руки. Вспомнил ту боль, которую ему пришлось испытать, и закусил губу – что с ним будет?

– Ты меня убьешь? – севшим голосм спросил Агристус, закашлялся и с минуту пытался утихомирить дыхание, разрываемый болезненными спазмами. Наконец справился с собой и снова заговорил: – Может быть, мы с тобой найдем общий язык? Что-то придумаем? У нас общий враг, так неужели мы должны враждовать? Может, лучше объединить свои усилия? Ты представляешь, что мы можем сотворить, если объединимся? Такой боец, как ты, и могучий, лучший в мире маг!

– От скромности ты не помрешь, это точно! – криво усмехнулся Адрус. – Только вот зачем мне объединяться с тобой? С какой целью?

– Как с какой?! – возбужденно выкрикнул маг. – Убрать кровавого императора, самозванца, и посадить на трон настоящего императора, умного, великого мага! Я подниму Империю! Я буду лучшим императором за всю историю мира! Жители Империи будут сыты, обуты, одеты!

– А рабы? Рабы будут? – прервал Адрус, закусив губу.

– Будут! Конечно будут! – не понял маг. – У каждого будет по два, три раба! У жителей Империи появится свободное время, они будут заниматься искусством, творчеством! Все тяжелые работы будут только на рабах!

– Где-то я это уже слышал, – вздохнул Адрус, откидываясь на спинку и закрывая глаза. – Давай-ка к делу. Все-таки почему ты решил, что, убрав меня, остановишь заговор? Почему просто не сдал заговорщиков?

– В руководстве заговора есть мои люди, – пожал плечами маг. – Зачем мне их уничтожать? Если возьмутся крошить заговорщиков, пострадают и мои людишки. Про тебя рассказал один из них: мол, есть человек, который может подойти к императору и убить его. Новый секретарь принцессы. Что ты невероятно сильный боец и успеешь убить Венценосного, прежде чем тебя завалят Псы. Кстати сказать, ты ведь должен был умереть сразу после того, как убьешь императора! Почему ты на это согласился?

– Я и не соглашался, – пожал плечами Адрус. – С чего ты взял? Новый император отдаст приказ, чтобы меня оставили в покое, и все. А я потом буду советником императора.

– Вот оно как… – Маг весело прищурился и фыркнул. – Вот они как тебя подцепили на крючок! Глупец, тебя обязательно убьют! Ты разве не знаешь? Даже по закону убийца императора должен умереть, и самой страшной смертью, какую только можно придумать! С одного, например, семьсот лет назад сняли кожу – три дня снимали, а он все жил! Другой был поджарен на медленном огне. Третий… в общем, тебе было бы весело, если бы не погиб в бою с Псами, которые шли бы по твоему следу бесконечно, до самой смерти! Убийца императора ДОЛЖЕН умереть, понимаешь? Из тебя сделали оружие, которое сломают, как только надобность в тебе отпадет!

– Господа! – несмело вмешалась Альпина. – Мне нужно заняться делами, я могу пойти отдать распоряжения слугам? Господин Адрус!

– Она тоже моя, – хмыкнул маг. – Никуда не денется. Иди, Альпина. Никому ничего не говори, веди себя как обычно.

Женщина вышла, плотно притворив за собой дверь, и Адрус остался с магом наедине. Тот смотрел на парня темными глазами и молчал, ожидая реакции на сказанное. Зверь тоже молчал. Адрус ожидал чего-то подобного от своих «партнеров», но услышать, как все задумывалось, было все-таки неприятно. Эх, Атрап, Атрап… никому верить нельзя! И что теперь делать? Великий император, понимаешь ли! Одни императоры вокруг, чтобы их понос прошиб!

– Еще раз спрошу – мне-то зачем все это? Если я убью императора – погибну. И какой смысл снова влезать в эту паутину? Помогать тебе? Почему? И с какой стати я должен тебе верить? Убеди меня, что я могу тебе хоть в чем-то верить!

– Ну… я не знаю! – искренне посетовал маг. – Ну чем тебе доказать? Только моим словом, словом дворянина! Не проходит? Тогда так: мне выгодно держать тебя возле себя! Ты очень сильный воин – будешь защищать меня, учить боевым искусствам! А что касается убийства императора – и без тебя обойдемся! Закончу свои исследования и начну потихоньку околдовывать Псов – одного за другим, пока не наводню императорский дворец моими людьми. А затем они просто покрошат на кусочки этого мерзавца! А ты будешь при мне советником, только на самом деле советником, а не покойным советником, как задумывали эти придурки! Ну, как тебе мое предложение?

– Я не буду учить тебя боевым искусствам, – пожал плечами Адрус. – И не потому, что мне не хочется этого делать, нет. Ты не сможешь воспользоваться этими знаниями. Я Измененный. У меня все другое. Я Мастер Смерти, понимаешь? Тебе эти знания не нужны. И я не простой Мастер Смерти, если среди них вообще есть простые… Что касается убийства императора… не знаю, может, ты и прав. Кстати, скажи: если у тебя так хорошо поставлено дело, почему же ты не обирал своих «рабов», не брал у них деньги? Ведь среди них много богатых людей! Зачем ты работал за небольшой гонорар – для кого-то там?

– Альпина сказала? – усмехнулся маг. – Да глупости все это! Я нарочно внедрил ей в голову эти сведения. Она ведь тоже под заклинанием верности, так что… что-то в ее словах правда, что-то нет. Помногу я не могу у них брать, чтобы не вызвать подозрений у окружающих, приходится принимать кое-какие меры, но денег у меня достаточно, чтобы жить безбедно и кое-что оставить своим потомкам.

– Одного не пойму. – Адрус задумчиво посмотрел в окно, туда, где в синей вышине медленно и плавно работала крыльями стая больших птиц. – Я не слышал, чтобы после заклинания верности можно было внедрить в голову человека все, что захочешь, чтобы он поверил в любую чушь!

– Так говорю же – я великий маг! Я усовершенствовал заклинание, мои заколдованные делают все, что я прикажу, а к тому же верят во все, во что я прикажу верить! Идеальные подданные, не правда ли? – Маг хохотнул, замолчал, посмотрел на Адруса и тихо попросил: – Развяжи, а? Клянусь, я не сделаю попытки напасть на тебя или убежать! Тем более что ты вооружен, а я нет. Против тебя у меня нет ни одного шанса, это я уже понял. Ты бы мог прихлопнуть меня в первую же секунду. Кстати, раз ты меня не убил, значит, я тебе нужен! Так давай сотрудничать!

Адрус посидел еще пару минут, потом решительно наклонился и точным движением прошелся вдоль тела мага острым ножом. Путы лопнули, маг вскрикнул от прилива крови, закатил глаза и время от времени постанывал, кусая губы:

– О-ох… затекло все! Демоны тебя задери! О-охх…

Наконец он успокоился, с трудом встал и под внимательным взглядом Адруса поковылял к туалету. Зверь не позволил ему прикрыть дверь, подождал, искоса наблюдая за манипуляциями пленника, затем следуя за магом, вернулся к креслу. Тот сел на кушетку, прикрыл наготу простыней и замер, подобрав колени и обняв их руками.

– Так что ты скажешь на мое предложение? Я дам тебе денег, ты будешь моим советником, охранником, соглашайся! А потом ты возглавишь Тайную службу! Кстати, а как ты сумел обойти заклинание верности? Все Псы проходят через это!

– Я не знаю. Не сработало, и все тут, – равнодушно пожал плечами Адрус. – Видимо, организм у меня такой. Что касается твоего предложения – я подумаю. Подумаю…


* * * | Зверь | * * *