home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 35

Когда Ройс вечером после упражнений со своими воинами вернулся домой, он застал леди Даррелл сидящей в зале. С тех пор как ей стало известно, что он спит с Кристен, она почти не разговаривала с ним. Ее неодобрение выражалось в том, что она, надувшись, разыгрывала из себя оскорбленную. Это, конечно, мало заботило Ройса. И все же он поймал себя на мысли, что часто сравнивает Даррелл с Кристен, которая никогда не капризничала и не скрывала своего недовольства, а открыто заявляла обо всем, что ее тревожит. Как это ни странно, откровенность Кристен раздражала его гораздо меньше, чем оскорбленные взгляды кузины, которые уже в течение нескольких недель ловил на себе.

Может, ему следует подыскать для леди Даррелл супруга, хотя она и утверждала неоднократно, что не хочет выходить замуж?

— Ты не заметил, — спросил Ройс Альдена, — не отдает ли твоя сестра особое предпочтение кому-либо из молодых людей, гостивших у нас вместе с королем?

Они сидели за столом и играли в стратегическую игру. И так как Альден обдумывал очередной ход, он не обратил сначала внимания на вопрос своего кузена.

— Ты знаешь, я над этим никогда не задумывался, — ответил он наконец.

— Тогда подумай сейчас.

Альден поднял глаза, и широкая улыбка заиграла на его губах. — Должен тебе сказать, что в последнее время тебе в голову приходят странные мысли. Но раз уж ты об этом заговорил, я вспоминаю, что Даррелл заметно оживлялась, когда поблизости от нее оказывался Вильбург.

— Брат Корлисс? Ройс был так ошарашен этим известием, что ему пришлось потратить какое-то время, чтобы переварить его. Затем он спросил: Ты полагаешь, она пошла бы за него замуж?

Альден даже присвистнул. — А она догадывается, что ты задумываешься над этими вещами?

— Как она может догадываться о моих мыслях, если в последнее время она даже не разговаривает со мной?

— Да, она не совсем довольна тобой. Но разве это повод для того, чтобы выдать ее замуж?

— Мне было бы приятнее, если бы она дулась на кого-нибудь другого. Но, если говорить серьезно, то я думаю, ты согласишься со мной, что ей пора уже иметь мужа.

— Давным-давно. Но она не хочет выходить замуж, пока не женишься ты.

— Не вижу никакой связи, — ответил Ройс.

— Ах, перестань, дорогой кузен. Как ты думаешь, почему она отказывается выходить замуж? Она боится, что дом придет в упадок и запустение, если не будет хозяйки. И она, несомненно права.

Ройс недовольно пробурчал:

— Если ты знал, что именно в этом причина, то почему не сказал мне раньше?

— Чтобы она укоряла меня в том, что я выдаю ее тайны? Но давай поговорим серьезно. Если уж ты сам заговорил о свадьбе — когда ты собираешься жениться?

— Когда у меня будет для этого время, — раздраженно сказал Ройс.

— И не говори мне, что время для этого у меня есть сейчас. Это совсем не так.

Альден покачал головой.

— Если ты не хочешь жениться на ней…

— Будь моя воля, я бы на ней никогда не женился, Альден. Мне просто казалось, что я должен, после того как… ну, в общем, чтобы соблюсти приличия.

— Тебе в таком случае лучше всего расторгнуть помолвку.

— Со стороны легко давать советы, — ворчливо заметил Ройс.

Альден многозначительно улыбнулся.

— Жизнь здесь была намного проще, пока не появились викинги.

Вместо ответа Ройс мрачно посмотрел на Альдена, отчего тот уже в голос расхохотался.

Вдруг внимание обоих мужчин привлекла входная дверь. Двое из людей Ройса вошли в зал, ведя перед собой незнакомца. Мужчина был необычайно высок и, судя по внешности, мог быть кельтом. И то, и другое вызвало к нему особый интерес, особенно последнее обстоятельство, потому что у Ройса и его сторонников опять появились сложности с кельтами из Корнуэлла.

Незнакомца подвели к Ройсу и рассказали, что обнаружили его к западу от замка, на землях, принадлежащих Виндхёрсту. Обыскали всю округу, чтобы убедиться, действительно ли он пришел, как сам утверждает один. Кельтов нигде больше не обнаружили. У незнакомца была дряхлая кляча, которую давным-давно следовало прирезать из жалости. За исключением старого, проржавевшего меча, рукоять которого украшала древняя кельтская гравировка, при нем ничего не было.

Ройс слушал, поглядывая на незнакомца. Никогда в жизни ему не приходилось видеть такого статного красавца, и это несмотря на его запущенный и неухоженный вид. Волосы у него были настолько длинными, что ему пришлось завязать их сзади кожаным ремешком. Одет он был не лучше, чем самый бедный слуга. Рубашка с длинными рукавами подпоясана потертой веревкой, штаны изношены до дыр.

И все же осанка выдавала в нем человека не простого. Темно-серые глаза прямо и решительно смотрели на Ройса. В его облике не было ничего воинственного, но и ничего настороженного, ни подавленности, ни скованности. Такую манеру держаться Ройс встречал только у людей, равных себе по рангу, и это возбудило его любопытство.

— Кто ты?

— Я вас не понимаю.

Услышав кельтский язык, Ройс вздрогнул. Большинство кельтов на западе знали язык саксов, так как они жили среди них, в отличие от кельтов из Корнуэлла, которые так часто нападали на его земли.

Он повторил свой вопрос на языке незнакомца.

— Меня зовут Галан.

— Из Корнуэлла?

— Из Дэвона.

— Ты свободный человек?

— Да.

Ройс нахмурил лоб. Не очень-то он разговорчив, этот человек из Дэвона.

— А откуда мне знать, что ты говоришь правду?

— А с какой стати я стал бы лгать?

— Вот именно, — проворчал Ройс. — Твоя родина далеко. Куда ты направляешься, если путь твой проходит через мои земли?

— Я ищу господина, которому мог бы служить, господина, который бы согласился сражаться с датчанами. Могу я рассчитывать на то, что нашел его здесь?

Альден рассмеялся, взглянув на озадаченное лицо Ройса.

— Неожиданное предложение, не так ли, кузен?

Ройс мрачно посмотрел на него, а потом уставился на кельта. — Между моими владениями и Дэвоном достаточно господ, жаждущих сражаться с датчанами. Как же ты оказался так далеко на востоке?

— Никто из них не готовится к этой борьбе серьезно. Я же хочу быть уверен, что это будет битва, которую я выиграю.

— Зачем это тебе?

— Датчанам мало того, что они захватили земли на севере, чтобы обосноваться там. Они все еще нападают и с моря. Я жил в одной рыбацкой деревушке на побережье. И во время нашествия викингов она была разрушена. Я потерял жену, двух сыновей и Друзей. Никто из них не выжил.

— Кроме тебя. Как же это получилось?

— Я был в это время далеко от деревни, на охоте. Вернувшись, я увидел лишь отплывающие корабли.

В поисках господина Гэлану приходилось неоднократно рассказывать эту историю. Здесь, у этих двух саксов, она ему вновь пригодилась. И тот, и другой восприняли ее с большим интересом, чем остальные. Может его поиски увенчаются наконец успехом?

— Когда это произошло? — спросил Ройс.

— В начале лета.

— А откуда ты знаешь, что именно датчане напали на твою деревню?

— А кто же еще, кроме них, позволяет себе столько десятилетий нападать на нашу страну?

Ройс и Альден переглянулись, потом их взгляд упал на руку незнакомца, которая при этих словах сжалась в кулак.

Вопрос его остался без ответа. Потом Альден сказал, обращаясь к Гэлану:

— Если датчане снова нарушат границы Вессекса, то мы готовы задержать их. У тебя есть желание сражаться вместе с нами, но владеешь ли ты приемами борьбы и военным искусством?

— Я… вообще-то подучиться мне бы не помешало.

— Если мой кузен согласиться обучать тебя военному делу — что ты можешь предложить ему в качестве ответной услуги?

— Я мог бы стать его личным телохранителем — хотя бы из-за моего роста и силы.

— Если бы ты даже и научился сражаться — посмотри на меня, — бросил Ройс. — Разве я выгляжу так, что не могу постоять за себя сам?

Серые глаза сузились, когда по лицу Гэлана промелькнула усмешка.

— Те господа, с которыми мне приходилось разговаривать до сих пор, были действительно сложены далеко не так, как вы, милорд. Я готов служить, как пожелаете, если вы примете мои услуги.

Альден спросил кузена на своем родном языке:

— Ну что? Нам всегда нужны люди, а человек с такой комплекцией, если его к тому же как следует подготовить, мог бы оказаться нам весьма полезным.

— Не нравиться мне все это, — ответил Ройс.

— Ты боишься, что он сразу же решит удовлетворить свое чувство мести, как только увидит пленников?

— И это тоже.

— Да, но их так охраняют, что он вряд ли сможет приблизиться к ним.

— Но Кристен почти не охраняют, — неожиданно сказал он.

Альден поднял глаза к небу. — Конечно, ее теперь не так охраняют, и она может свободно передвигаться по Виндхёрсту. Но ты мог бы ограничить свободу ее передвижения домом, а кельту запретить входить в дом.

— Я уже заключил с ней соглашение. Там уже ничего не изменишь.

— Я пошутил, Ройс. Но он ничего не посмеет ей сделать, если у него осталась хоть капля рассудка. Он хочет видеть кровь викингов, а не женщины. Если у тебя есть какие-либо сомнения на этот счет, давай устроим ему испытание. Но не отсылай его из-за таких мелочей. Ты можешь, конечно, принять со своей стороны меры предосторожности, хотя, если хорошенько подумать, нет ни одной другой женщины на земле, которая могла бы сама себя защитить так, как эта. И если тебя не убеждают мои аргументы, я добавлю только, что у него и у тебя схожая ситуация, и все же ты не причинил ей вреда.

Ройс в раздумье опустил уголки губ. Все это было на самом деле так. Он бросил еще один взгляд на кельта, который спокойно стоял перед ним как олицетворение терпения.

— Прошлым летом викинги напали и на нас, — сказал Ройс, не спуская глаз с кельта. — Правда нам повезло больше, и мы смогли победить их.

— Вы всех их убили?

Даже у Альдена поползли вверх брови, когда он услышал, с каким волнением были произнесены эти слова.

— Мало вероятно, что это те же самые викинги, — сказал он. — В нашем случае это были норвежцы, которым нужны были наши богатства. Сомнительно, чтобы они напали на рыбацкую деревушку, где вряд ли можно рассчитывать на богатую добычу.

— Но вы их все же убили?

— Не всех. Некоторых мы держим в плену. Они заняты на принудительных работах и сооружают оборонительный вал.

— Вообще-то они находятся под моей личной защитой, — добавил Ройс, которому не понравилось, что незнакомец почувствовал явное облегчение, когда Альден упомянул пленников.

Гэлан услышал в голосе Ройса скрытую угрозу и прореагировал соответствующим образом:

— Если вы превратили этих викингов в рабов, то справедливость восторжествовала. Они не смогут больше ни на кого напасть. Мне же нужны те, что еще разгуливают на свободе, там, на севере, куда отчалили их корабли.

— Если я возьму тебя к себе на службу, Гэлан из Дэвона, сможешь ли ты вместе с моими пленниками работать на строительстве оборонительных сооружений?

Мужчина заметно вздрогнул.

— Я не намерен мстить рабам, милорд, но не просите меня работать вместе с ними.

— Но почему же? Это единственная работа у меня для человека с твоей комплекцией. Ты ведь сказал, что будешь делать все, что от тебя потребуют.

— Да, это так.

Воцарилось долгое молчание, потом он сказал:

— Ладно, я согласен.

— А сможешь ли ты устоять перед соблазном? — продолжал Ройс настойчиво.

— Я уже сказал, что не хочу видеть кровь рабов.

— Тогда ты нам подходишь. Работу сможешь начать уже завтра с утра. После обеда будешь заниматься военным делом с моими людьми. Селдон, позаботься о нем.

— Ты уверен в том, что делаешь? — шепотом спросил «Альден, когда Селдон увел Гэлана, чтобы предложить ему что-нибудь выпить.

Ройс удивленно посмотрел на Альдена.

— И ты спрашиваешь меня об этом после того, как с таким пылом уговаривал меня оставить его здесь? Нет, я уверен, что не совершил ошибки.

— Потом он мрачно добавил: Это не мешает мне, однако, установить за ним наблюдение, пока моя уверенность не подкрепится.


Глава 34 | Пламя сердец | Глава 36