home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 28

Апрель 1418 года


Руан — это приз, который уступает лишь Парижу. Из окон собора Нотр-Дам де ла Роз в Шартрезе — картезианском монастыре, выстроенном на холме к востоку от города, Стивен мог заглянуть за стены Руана и наблюдать суету процветающего города с населением в семьдесят тысяч человек.

С тех пор как около тридцати лет назад англичане попытались взять город, Руан усилил укрепления. Стивен оглядел длинную стену с шестьюдесятью башнями. Чтобы организовать осаду — окружить город и контролировать все шесть ворот, — королю Генриху придется привести сюда целую армию. А кроме того, придется перекрыть поток продовольствия с севера и с юга по Сене, на берегу которой стоит Руан.

Осада Руана — тяжелая задача. И все равно город рано или поздно падет. Правда, Стивен не особенно надеялся, что ему удастся донести это до самих руанцев.

Он прибыл сюда как посланник короля, чтобы задать людям один-единственный вопрос: сдастся ли Руан сразу и по доброй воле или для этого понадобится морить людей голодом?

Стивен в очередной раз подивился, почему король возложил эту задачу именно на него. Он подозревал, что без Уильяма тут не обошлось. А может, это дело рук Роберта? Путь до Руана занимал два дня, и у Стивена было предостаточно времени на размышления. Но все его мысли вертелись исключительно вокруг Изабель. Что ему с ней делать, когда он доберется до места?

Прошло уже две недели. Две недели назад она, нагая, лежала под ними сгорала от страсти. Две недели назад она отказала ему.

Две недели назад она обручилась с другим.

В тысячный раз он спрашивал себя, почему она так поступила. Как она могла?! Прошло так мало времени с момента их близости, что ее кожа наверняка еще хранила его запах, когда она клялась де Рошу в верности.

Король каким-то образом разгадал намерения Стивена касательно Изабель — по крайней мере так считал Роберт. И догадался обо всем не только король: Роберт, Уильям и Кэтрин хотели в тот самый день просить за Стивена. Король Генрих действовал быстро — друзья не успели ни о чем его попросить.

Роберт твердо стоял на том, что король застал Изабель врасплох, — но все-таки это она дала обещание стать женой де Роша. Единственное, что утешало Стивена, — это то, что Изабель, бледная как смерть, с опухшими глазами, не выглядела в то утро счастливой невестой.

Помолвка между мужчиной и женщиной брачного возраста почти нерасторжима, но беременность от другого мужчины, безусловно, веское основание для разрыва. А времени осталось мало. Через неделю или около того она окончательно станет женой де Роша.

Если Изабель носит ребенка, все будет просто. Стивен увезет ее, а потом уж будет разбираться с последствиями. Даже если она не согласится выйти за него сразу, к тому моменту как ребенок родится, он ее уговорит, это точно.

Но что, если она до сих пор не уверена, беременна она или нет? Или хуже того — точно знает, что нет? Он не позволял себе даже думать об этом.

— Стивен!

Он обернулся и увидел, что к нему спешат Джейми и Джеффри.

— Город ответил на послание, которое ты сегодня отправил. — Джейми размахивал свернутым пергаментом.

Стивен пробежал глазами длинное цветистое письмо.

— Завтра город с радостью примет посланника короля Генриха, — резюмировал он. — Но мне предлагают оставить эскорт английских рыцарей в монастыре, пока я буду заниматься делами в городе.

— Ты не можешь поехать один, — запротестовал Джейми. — Возьми хотя бы нас с Джеффри.

— Они не позволят, — объяснил Стивен. — Да и нужды особой нет: они гарантируют мне безопасность.

— Гарантируют! — Джейми фыркнул. — Эти французы убивают даже присягнувших союзников и кровную родню.

— Если они намереваются нарушить обещание, один или два человека меня не спасут, — ответил Стивен.

Завтра он отправится в Руан один. Через день или два решится судьба города — и его собственная.


Линнет ворвалась в гостиную и захлопнула за собой дверь.

— Де Рош вернулся! — завопила она.

У Изабель подвело живот. Отсрочка закончилась.

— Слуги все в волнении, потому что он, едва приехал, сразу же умчался еще куда-то. — Щеки Линнет порозовели от возбуждения. — Вы не поверите! Все еще хуже, чем мы предполагали!

— Линнет, остынь немножко. Чему это я не поверю?

— Франсуа, когда помогал с лошадьми, подслушал разговор телохранителей! — выпалила Линнет. — Де Рош не в Париж ездил, а в Труа.

Изабель пыталась осмыслить новость.

— Это не там, где сейчас герцог Бургундский и французская королева?

Линнет энергично закивала:

— Это доказывает, что де Рош предал короля!

По Руану ходили слухи, что бургундцы взяли королеву под стражу и учредили в Труа лжеправительство. Все ждали, что они со дня на день нарушат договор с Генрихом.

— Франсуа говорит, он слышал, что бургундцы снюхались с арманьяками и собираются объединить силы против короля Генриха.

— А что там делал Франсуа? Прятался в соломе? Я бы хотела, чтобы он не рисковал подобным образом! Где он сейчас?

— Конечно же, следит за де Рошем, как я ему и сказала, — с гордостью ответила Линнет.

— Ты что, хочешь, чтобы твоего брата убили?

В сотый раз Изабель подивилась, что ничего не знает о близнецах. Кто они и откуда? Они ничего ей не рассказывали, кроме того, что они сироты. Но Линнет явно воспитывали не как будущую служанку. Упрямства и воли у нее не меньше, чем у Изабель в ее возрасте.

Они засиделись за полночь — шили, или притворялись, что шили, и ждали Франсуа. За мгновение до того, как Изабель услышала легкий стук в дверь, Линнет бросила шитье и помчалась открывать.

— Куда ездил де Рош? — Линнет накинулась на Франсуа с вопросами, едва закрыла за ним дверь. — Ты видел, с кем он встречался?

— Я прокрался за ним до дома, где собираются сторонники арманьяков.

— Тебе незачем во всем слушаться сестру, — взялась отчитывать его Изабель. — Это очень могущественные люди, которым есть что терять. Потому-то они очень опасны.

— Да де Рош меня даже не заметил, — с улыбкой похвастался Франсуа.

Но зачем де Рошу встречаться с арманьяками? Неужели он в сговоре с обеими фракциями против короля?

— Возможно, де Рош пытается убедить их принять сторону короля Генриха, — сказала Изабель.

Линнет дерзко фыркнула.

— Он никогда не был верен королю, — ответил Франсуа. Короля Генриха здесь никогда особенно не любили, не то что в Англии, и Изабель частенько задавалась вопросом, откуда взялась у близнецов горячая привязанность к английскому монарху. Но об этом, как и о своих родителях, они никогда с ней не разговаривали.

— Надо предупредить короля, — настаивала Линнет.

— А о чем мы его предупредим? — спросила Изабель. — И даже если бы мы знали что-то важное, как бы я передала ему письмо?

— А способ есть. — Франсуа лучезарно улыбнулся. — Король Генрих отправил в Руан посланника.

— В городе посол короля?

Франсуа покачал головой:

— Нет, за городом, ждет позволения войти. Начальник гарнизона и городские шишки целый день спорили, что с ним делать.

— Откуда ты все знаешь? — спросила Изабель. — Тебе нельзя вот так запросто бродить по городу.

— Но кто-то же должен приносить нам новости, а меня вы не отпустите, — сказала Линнет. — Итак, как мы передадим посланнику письмо?

— Но у нас нет доказательств, что де Рош плетет интриги против короля. Я не могу предать его из-за домыслов.

Линнет вздернула подбородок:

— А если мы отыщем доказательства, вы это сделаете?

Изабель посмотрела сначала в сияющие голубые глаза Линнет, потом в глаза Франсуа.

Кого она предаст — короля или де Роша? Прежде чем ответить на этот вопрос, надо узнать правду.

Но как?

В постели. Да, это будет самый подходящий момент, чтобы задать ему сакраментальный вопрос. Сегодня, после их первой ночи.


Глава 27 | Рыцарь наслаждения | Глава 29