home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 34

Все внимание Лефевра поглощено было Стивеном. Изабель отступала к изножью кровати так быстро, как только могла. Шажок. Еще один. И еще полшажка.

Лефевр приближался медленно, словно к загнанному в угол зверю, опасному и непредсказуемому. Конец сражения близок, и оба мужчины это знали.

Изабель просунула руку под складки балдахина, нырнула под перину… Вот он! Холодная сталь, такое знакомое, славное ощущение.

Перина придавливала ножны, и Изабель вытащила клинок под прикрытием балдахина. Стивен стоял так близко, что она чувствовала жар его тела, чувствовала его напряжение.

А потом она поняла, так отчетливо, как будто Стивен произнес это вслух: он собирается пожертвовать жизнью, чтобы спасти ее.

— Руку, — прошептала она.

И вложила ему в ладонь рукоять меча.

А потом Стивен нанес удар так быстро, что Изабель даже не разглядела движение. Но Лефевр уже падал, разинув рот от удивления, и на груди его, вокруг сердца, предательски растекалось пятно крови. Голова его глухо стукнулась об пол.

Стивен развернулся и с силой прижал Изабель к груди.

И тут весь страх, весь ужас, который она старательно сдерживала, нахлынул на нее потоком. Она уткнулась лицом в плечо Стивена.

— Я думала, ты уехал, — прошептала она.

Он только крепче обнял ее:

— Я не мог тебя бросить.

Она глубоко вздохнула. Знакомый запах Стивена успокаивал. Впервые после отъезда из Кана она почувствовала себя в безопасности. Наконец-то!

Он отстранился — по ее мнению, слишком быстро.

На лице его читалось напряжение, но он улыбнулся ей:

— Побудь смелой еще чуть-чуть. Надо уходить: нас могли услышать.

Она выпрямилась и кивнула. Сейчас нет времени на слабость. Тут Изабель почувствовала, что что-то мокрое холодит кожу, глянула вниз — и зашаталась. Туника и рубашка густо пропитались кровью де Роша.

— Как только выберемся, я дам тебе чистую рубашку, — пообещал Стивен, сорвал занавеску и вытер кровь с ее лица и шеи, поцеловал ее в лоб и сжал руку. — На улице ждут лошади. — Стивен протянул ей ее меч.

— Это… был кузен де Роша, Тома Лефевр, — Она указала на труп на полу. — Письмо написал он, а не Тремоль.

Стивен стер с кинжала кровь де Роша и сунул его за пояс.

— Надо предупредить короля, — говорила Изабель, пока Стивен вел ее в гостиную. — Другие могут поторопиться исполнить задуманное. Это арманьяки, так что убийство не приурочено к пасхальной церемонии, как я сначала подумала.

Стивен уже размотал веревку, которую принес на поясе, и закрепил один конец на скамье под окном. Он протянул Изабель второй кинжал, чистый.

— Поговорим потом, — предложил Стивен и поднял ее на скамью.

Изабель делала все, как велел Стивен. Они осторожно спустились по веревке вниз. Едва ее ноги коснулись земли, Стивен взял ее за руку и повел в дом. Внутри было темно, хоть глаз выколи.

Они вышли на конюшенный двор, и на Изабель нахлынуло облегчение. Они сделали это! В тенях у ворот Изабель различила силуэты коней.

Ой! Что это? Один из коней — со всадником! Изабель крепче сжала руку Стивена. Он выругался про себя, но шага не замедлил.

— Я же велел тебе ждать у городских ворот! — прошипел он, когда они добрались до лошадей.

— Я услышал крики и подумал, что могу вам понадобиться.

Франсуа! Изабель едва не расплакалась от счастья, услышав голос парнишки. Она не успела броситься к нему — Стивен подсадил ее на лошадь. В следующий момент все трое уже выехали за ворота и рысью продвигались по узкому переулку прочь от проклятого дома.

— Мы должны остановиться у дома на улице Сен-Роман, — сказал Стивен Франсуа. — Нам по пути.

Изабель увидела, как блеснули в темноте зубы Франсуа. Что, скажите на милость, могло сегодня вызвать у него улыбку? И почему Стивен идет на такой риск и хочет где-то остановиться?

Они ехали по закоулкам: Франсуа впереди, Стивен сзади — следил, нет ли погони.

Они остановили коней у дверей красивого дома.

— Разрешите я ее позову, — подал голос Франсуа.

— Оставайся здесь и сиди тихо, — велел Стивен.

Он о чем-то вполголоса переговорил со слугой, открывшим дверь. Вскоре на пороге появилась женщина. Длинные светлые волосы свободно спадали на шелковый пеньюар. Она рассмеялась влажным грудным смехом и увела Стивена в дом.

— Кто это? — шепотом спросила Изабель у Франсуа. — Подруга мадам Шампдивер.

«Подруга» Клодетты! Неужели среди всей той лжи, что наговорил ей де Рош, затесалась капля правды — про Стивена и красавицу куртизанку? Что за власть получила над Стивеном эта женщина, если он заявился сюда среди ночи, задержав тем самым их побег?

— Ох, какая же она красивая! — вздохнул Франсуа.

Дверь снова открылась, проливая пятно света на узкую улочку. Стивен поцеловал женщину в щеку, а она сунула ему в руку кошелек. Он без объяснений вскочил в седло и подал Франсуа знак ехать вперед.

Изабель предполагала, что в этот час городские ворота уже заперты, но у нее внутри все похолодело, когда из сторожки вышли стражники с мечами наголо.

— О, друзья мои! — воскликнул Стивен и спешился. Он поднял руку в успокаивающем жесте. Разговор был короткий. Стивен поднял кошель, который дала ему женщина, и высыпал монеты на протянутую руку одного из стражников. Серебро наполнило пригоршню и просыпалось наземь.

Стражник схватил Стивена за плечо. Изабель прошиб холодный пот.

Что? Они смеются? Стражник хлопнул Стивена по плечу, как старого друга, развеселившего его удачной шуткой. Вскоре и другие стражники заржали и зафыркали, как кони.

Голос Стивена сделался громче, и она уловила несколько слов:

— А англичанин ему и говорит: «Как ты думаешь, зачем нам выращивать столько овец? На шерсть?»

Боже правый, Стивен рассказывает им анекдоты, и, судя по всему, пошлые. Грянул еще один взрыв хохота, и Стивен вскочил в седло. Стражники открыли ворота ровно настолько, чтобы они смогли проехать гуськом. Под дружное «га-га-га» и пошловатые, но добродушные шуточки они покидали город.

— Как тебе это удалось? — спросила Изабель, когда они выехали из Руана.

— Стоять в ночном карауле — скука смертная, и стражники всегда бывают благодарны за парочку свежих шуток. Но именно денежки открыли нам ворота. Дело стражи — не впускать разбойников в город, что ж плохого в том, чтобы за несколько монет кого-то выпустить?

Изабель подозревала, что изначально Стивен вовсе не был так уверен, что стража их пропустит.

— Они будут еще несколько часов мусолить эти ужасные анекдоты, — добавил Стивен. — Если повезет, когда нас по-настоящему хватятся, мы будем уже очень далеко.

— Когда эти стражники вышли из сторожки, мне сразу представилась твоя голова, насаженная на копье. Держу пари, ты подумал о том же самом, — заметила Изабель.

— Да, — подтвердил Стивен. — А еще я представил тебя в тюрьме под охраной урода-горбуна, который смотрит на тебя сальными глазками.

Франсуа расхохотался, но Изабель осталась серьезной.

— Разобьем лагерь вон в том лесу и дождемся рассвета. — Стивен указал рукой куда-то в темноту.

— А где Линнет? — спросила Изабель. Она ощутила укол совести: ну почему не вспомнила о девочке раньше?

— Я отослал ее обратно в Кан вместе с людьми, которые меня сопровождали.

До сих пор Изабель как-то не думала об обратном пути в Кан. Им предстоит долгое и опасное путешествие.

Но с ними Стивен. Значит, они в безопасности.


Глава 33 | Рыцарь наслаждения | Глава 35