home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 3

Ариэль с отвращением посмотрела на рождественское дерево. Одно из тех превосходных голливудских искусственных украшений, сияющее позолотой и поражающее совершенством. Она ненавидела его.

2 января 1995 года, второй день Нового года.

— Послушай, Долли, давай выбросим это дерево и забудем о нем. В белом пластмассовом уродце с голубым орнаментом есть что-то гнетущее. Я, должно быть, была не в себе. От него не исходит ни малейшего рождественского веселья и бодрости, по крайней мере, я этого не замечала. Меньше будет багажа. Избавляемся от всего искусственного! Раз уж я перебираюсь в реальный мир, пусть все, что связано с прошлым, останется здесь! На следующее Рождество закажем настоящую живую елку из Орегона и кучу гирлянд. Живая зелень так чудесно пахнет. Где бы мы ни жили, моя мать всегда настаивала на настоящем живом дереве. Надеюсь, следующее Рождество будет лучше этого…

Долли оторвала полоску ленты для упаковки коробок.

— Если у тебя улучшится душевное состояние и образ мыслей, будет просто великолепно. Есть какие-нибудь предложения насчет дома?

— В общем-то, да. Сегодня утром позвонил Макс, хочет приобрести его для своей тещи и дает вдвое больше первоначальной стоимости. Не знаю, стоит ли ему верить… Я знаю Макса — хочет удостовериться, что я всем обеспечена. Такой достойный человек! В конце концов, вероятно, продам дом ему, ведь это значительно упростит жизнь. Когда в конце концов мы уедем отсюда, то оглядываться не станем.

— Ариэль, ты действительно уверена, что поступаешь правильно? Все произошло так быстро! Волнуюсь, что тебя могут одолеть сомнения. Через двадцать девять дней мы, как говорится, навсегда покинем это место. В последние месяцы на тебя свалилось слишком многое, и еще не поздно передумать.

«Как Долли беспокоится! Точно так же звучал голос Макса. Неужели они совсем не верят в меня? Неужели думают, что я сама не смогу распоряжаться своей жизнью? Нет, слишком поздно, и у меня нет ни малейшего намерения что-то менять. Я знаю: так будет лучше. Просто жаль, что не сделала этого два года назад. Также очень жаль, что всех всполошила с «Перфект продакшнз». Все равно из этого предприятия ничего бы не вышло. Зная себя, могу предположить, что уже через полгода я бы разорилась, при этом затратив уйму сил. Нет, это не для меня. А раз выбор вариантов ограничен, я смотрю на это как на приключение. Или начало второй половины жизни».

— Тогда о'кей. Покатимся, бэби, — наклонившись, Долли взяла рождественскую пластмассовую елку за верхушку и потащила к двери. Выброшенная во двор, та сломалась пополам. Обе женщины в восторге захлопали в ладоши.

— Решение номер один! Выполнено! Давай выбросим и все эти дурацкие украшения. В следующем году купим новые. Что-нибудь особенное, со значением. Знаешь, что-нибудь из того, что делают вручную, с любовью. Кен собирается привезти фотографии нашего нового дома. Там есть даже коттедж для гостей. Пять спален, огромный рабочий кабинет, библиотека, мексиканская кухня… Кстати, ты не знаешь, что это значит? Бассейн, под стать олимпийскому, теннисный корт, японский сад, веранда. Честное слово, Долли, настоящая веранда, с креслами-качалками и всякими цветочками в горшках. Кен уверял, что там все очень роскошно и цена вдвое ниже обычной. С налогами тоже все в порядке. Ах, да, в доме четыре камина, ты ведь любишь камины! Двойной на кухню и столовую, один в кабинете, один в общей комнате и один в моей спальне. Если хочешь, можно установить еще один в твоей. Знаешь, на случай, если в тебе взыграет романтика и захочется развлечься у огня. В кино именно так и делают.

— Забудь о камине. Если я когда-нибудь и найду мужчину, с которым захочу переспать, то воспользуюсь коттеджем для гостей, чтобы можно было приготовить ему завтрак.

— Ну, Долли, это совсем ни к чему. Сейчас девяностые. Теперь мужчине полагается готовить завтрак, и как ты думаешь, откуда я это знаю? Прочла в сценарии, и даже не в одном, а в двух.

— Буду иметь в виду. Ну вот, последняя коробка для этой комнаты. Хочешь начать в другой, или подождем, пока мистер Ламантия обо всем нам расскажет? Как насчет горячих бутербродов с сыром? Думаю, к овощному супу они подойдут лучше, чем бутерброды с тунцом. К тому времени, как явится мистер Ламантия, мы уже поедим. Со вчерашнего дня осталось кое-что вкусненькое.

— Я сложу коробки к стене. Все, что повезем в «Рейнджровере», сложено в коридоре. Не хочу, чтобы произошла путаница. Когда закончу, прогуляюсь по двору.

Выйдя во двор, Ариэль остановилась и посмотрела на дом, в котором прожила двадцать пять долгих лет. Будет ли она скучать по нему? Возможно, какое-то время. Господи, что она делает со своей жизнью? Ариэль притронулась к отметинам на лице и зажмурилась, чтобы не заплакать. Вспомни слова врача: не думай о них как об уродстве, считай их своими отличительными чертами. Если Ариэль наберет вес, они станут менее заметны. Они не так плохи, как ты думаешь, Ариэль. Легко ему говорить, это же не его лицо. Примирись и двигайся дальше. Я пытаюсь. Действительно, пытаюсь. И завтра приложу к этому больше сил, а послезавтра еще больше.

Ариэль была у ворот, когда раздался звук автомобильного клаксона. Она нажала кнопку, и в ворота медленно вполз небесно-голубой лимузин Кена Ламантии.

— Мне нравится, когда хозяйка лично встречает меня у ворот. Залезай! Припаркуюсь на заднем дворе. Оттуда можно пройти через кухню и посмотреть, что Долли готовит на ленч.

Какой замечательный, милый человек! Более того, на протяжении многих лет Кен был ее хорошим другом. Высокий, худой, с темными волосами, седеющими на висках, и с такими же усами. Кроме того, Кен имел только одну жену, что в Голливуде считалось почти немыслимым делом. За стеклами очков поблескивали карие глаза. Помимо прочего, Ариэль нравился его мягкий, негромкий голос. Когда Кен говорил, вы знали, что этот человек собирается сделать все как можно лучше, даже если он сообщал плохие новости.

Ариэль ощутила, как постепенно уходит напряжение, расслабляются мышцы.

— Чудесный день, верно?

— Вижу, вы наконец-то избавились от этого дурацкого дерева. Самое время. Пора избавиться от всего старого багажа, физически и эмоционально. Я нашел тебе чудесный дом. Дори говорит, это нечто поразительное. Она завидует тебе и, наверное, уже сказала об этом? У нас самих прекрасный дом, и Дори много работает, чтобы он выглядел соответственно. Иногда думаю, что, может, и нам стоит переехать, но вся моя жизнь сосредоточена здесь, к тому же родители Дори живут неподалеку.

— Дори любит свой дом и… нет, Кен, не думаю, что она когда-нибудь уедет, она самый счастливый и самый хорошо устроенный человек после тебя. А сказала это только для того, чтобы сделать мне приятное. Не верится, что я позволила тебе купить для меня дом.

— Почему? Ведь этот тоже купил я. И не говори, что в чем-то просчитался. Это была хорошая сделка. Вчера звонил Макс, собирается сделать тебе предложение насчет продажи дома. Хватайся за эту возможность и не вздумай отказаться.

— Макс предлагает вдвое больше, чем стоит дом на самом деле. Это несправедливо. Не хочу его благотворительности и не нуждаюсь в ней, — помимо воли в голосе Ариэль прозвучала обида.

— Сегодня на рынке недвижимости совершенно иное положение. Соглашайся, и Макс будет вечно в долгу перед тобой. Если не продашь, его теща будет жить с ним. Так что окажи ему услугу. Я позвоню и скажу, что мы договорились?

— Ладно. Теперь расскажи о бизнесе, который я покупаю, — Ариэль взяла Кена под руку и повела к двери в кухню.

— Ничего не скажу, пока ты меня не покормишь. Тебе тоже придется поесть, потому что новости об этом бизнесе требуют полного желудка. Как я выразился?

— Не имеет значения. Я поняла. Думаю, мы способны справиться, если займемся общественным питанием. Долли может взять на себя производство, а я доставку и планирование. Другой вариант — собачий питомник, ну, ты понимаешь, разведение, уход. Что-то вроде «Джек Рассел Терьерз». Мне бы это понравилось… Единственная проблема в том, что хочется оставить себе всех щенков. Долли, кажется, склоняется в пользу закусочной. Завтраки, ленчи и все такое прочее. Карла предложила круглогодичный рождественский магазин. Конечно, не все сразу… Понадобится время, чтобы обжиться; может быть, я займусь мемуарами. Почему я должна остаться в стороне? Хочу обустроить дом, купить новые вещи. Если уж собираюсь прожить там остаток жизни, то проживу ее как Эгги Биксби, а не Ариэль Харт. Кен, ты понимаешь, что я имею в виду?

— Да. Это все правильно. Правильно до тошноты. Тебе есть что предложить людям. Надо заняться чем-то значительным, внести свой вклад и расплатиться за все хорошее, что было в твоей жизни. Если ты думаешь именно об этом, мы что-нибудь найдем.

Идея захватила Ариэль. Нечто значительное?

— Долли, я проголодалась, — она попыталась скрыть ощущение дискомфорта. — Что на ленч?

— Нечто сладкое. Настоящая амброзия.

— Наша кухарка готовит только десерты из тыквы, а действительно хорошо у нее получаются только свиные отбивные. Моя жена любит свиные отбивные или филе свинины с картофелем и морковью. Ребрышки. Каландра называет свинину белым мясом и делает чудесные десерты, мы не жалуемся. И все же… Долли, я буду платить вдвое больше, чем Ариэль, — такое предложение Кен делал каждый раз, когда приходил с визитом. Ни одна из женщин не воспринимала это всерьез.


* * * | Список желаний | * * *