home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 32

– Джеймс! Мне нужна твоя помощь, – проговорил Френк на следующий день с повелительными нотками в голосе. Но Джеймс и с места не сдвинулся.

– Я хочу остаться с Беккой и Дженни. – Он выставил вперед верхнюю губу и поднял плечи.

– Ты им пока не нужен. Пойдем. – Рычание в голосе Френка стало более грозным.

Джеймс вылетел из комнаты. Френк постарался не отставать от него, затем остановился, положил руки на бедра и тяжело задышал.

Он не смотрел на меня. Он просто взял Дэна за руку и вышел за дверь. Я улыбнулась. Я могла помочь. Если бы он попросил меня, я смогла бы убедить Джеймса присоединиться к ним. Но он не попросил. Он не думал, что я знаю, как обходиться с его детьми. По крайней мере, обходиться так, как он этого хотел. Да, думаю, мое отношение к ним было больше похоже на обращение его жены или тети Адабель.

Выражение лица Джеймса говорило мне, что я права. Кажется, именно он больше всех страдал без матери. И в какой-то, пусть малой, степени я заняла ее место.

С Дженни на руках я пошла по ступенькам наверх, в поисках моего малыша. Я покажу Френку, что знаю, как обращаться с детьми.

– Джеймс?

Из-под кровати показались голова и плечи. Я села рядом на пол, держа Дженни на руках.

– Ты будешь там сидеть весь день?

– Нет. – Он чуть отодвинулся назад, выставив лишь голову. – Но я хочу остаться здесь с тобой.

– Ты отличный помощник. – Я взяла его за подбородок. Малыш подался вперед. – И твоему папе тоже нужна помощь.

– У него есть Дэн.

– Да, но Дэн еще маленький. Он не может сделать так много, как шестилетний мальчик. А ну-ка, дай я посмотрю, какой ты сильный.

Малыш вылез из-под кровати и встал на ноги. Он поднял большой сундук и опустил его на пол, будто это капля дождя. Мне в нос и глаза полетела пыль.

– Вот видишь? Им нужна твоя помощь с тяжелой работой.

– Но я могу помочь тебе.

– Это правда. И я позову тебя, если мне понадобится помощь.

Он сморщил носик и повернулся к окну.

– Такой солнечной день, я бы так хотела поработать на улице, – добавила я, стараясь подтолкнуть его к принятию нужного мне решения.

– Ладно, хорошо. Если ты считаешь, что прямо сейчас я тебе не понадоблюсь.

Я встала с Дженни на руках.

– Мы справимся. Беги, найди папу и брата.

Мальчик убежал, его лицо расплывалось в улыбке. Возможно, я не проводила много времени около матерей и детей, изучая их поведение, эмоции, но я хорошо знала, что могло бы мотивировать меня. И это было прямо противоположно тому, что сделали бы мама или Френк.

Удовлетворенная, я вела Дженни по ступенькам перед собой, держа ее за обе ручки, ее пальчики крепко держались за мои руки. Пока мы убирали в доме, с улицы через открытые окна доносился мальчишеский смех. Джеймс с отцом, то есть именно там, где он и должен был быть. Но что будет дальше с моим малышом, если я оставлю его наедине с Френком? Или того хуже – с новой матерью?

Я не хотела об этом думать. Поэтому положила Дженни в ее колыбельку и прогулялась к почтовому ящику. Внутри лежали газета и письмо – я сразу узнала мамин почерк. Я решила не писать ей о том, что Френк вернулся. Пока еще рано. Она бы настаивала, чтобы я немедленно вернулась домой. А сейчас это было последнее место, куда бы я хотела поехать. Она по-прежнему думала обо мне как о ребенке, не приспособленном к жизни, хотя при этом считала уже достаточно взрослой, чтобы выйти замуж за Барни Грейвза.

Взбодрившись чашкой крепкого кофе, я открыла письмо, благодарная, что мама находилась на расстоянии дня пути поезда. Две страницы в основном ни о чем. Пока не дошло до обычного указания возвращаться домой.


Солдаты возвращаются из Франции каждый день. Когда тот мужчина приедет, просто собери вещи и поезжай домой. Думаю, вскоре нас навестит мистер Сэмсон. Пусть об этих детях заботится кто-то другой.


Обдумывая ее слова, я вспоминала проповеди, которые она читала мне во время всего взросления: подай чашку воды во имя Иисуса, дети страдают, чтобы приблизиться к Богу… Справедливость маминых указаний я посчитала весьма сомнительной, хотя она и предложила спасение от загадочного характера Френка.

Я держала чашку с кофе в руках, и мне хотелось видеть сквозь стены, как мальчики и папа работают. Я представила, как Френк своими большими руками берет маленькие ручки сыновей, учит их, направляет. Я не могла представить его выкрикивающим приказы или сидящим, пока дети работают.

– Бекка! Бекка! Быстро иди сюда! Дэн упал с сеновала, плачет и зовет тебя.

Кофе разлилось по маминому письму, стул упал на пол.

– Останься здесь и последи за Дженни, – велела я Джеймсу и выбежала за дверь.

О Господи, пожалуйста, только не Дэн!

Я вбежала в двери амбара и упала на колени возле четырехлетнего малыша с гримасой боли на лице. Я убрала волосы с его глаз.

– Тише, миленький, скажи, где болит, скажи Бекке.

Ответа не последовало, только всхлипы.

Я обвела взглядом помещение, вместе со страхом во мне вскипал гнев. Где Френк? Где он?!

Я взяла мальчика на руки и прижала его к себе. Он закричал. Я ослабила объятия.

– Френк! – заорала я, и крик эхом пронесся по постройке. – Френк!

Я попыталась встать, но вес Дэна не давал мне этого сделать.

– Френк!

– Что? – рявкнул он, войдя.

– Нам нужно ему помочь. – На этот раз я встала и пошла к мужчине с диким взглядом.

– А что, по-твоему, я делал? Я запрягал повозку! Я везу его к доктору.

Я заморгала на свету.

– Но ты оставил его одного!

Френк протянул руки, его лицо было бледнее обычного.

– Дай его мне, я отвезу его в город, – процедил он сквозь стиснутые зубы.

Он пошел вперед, с каждым шагом Дэн плакал все сильнее. Я торопливо шла за ними.

– Ты не можешь управлять повозкой с ребенком на руках.

Френк сцепил зубы, когда Дэн заорал еще сильнее.

Я взобралась на сиденье и потянулась за мальчиком.

– Поехали!

– Кому-то нужно остаться с детьми.

– Скоро придет Олли. Все будет в порядке. А теперь дай его мне.

Он положил сына мне на руки и сел рядом.

– Остановись возле дома, мы предупредим Джеймса.

Френк еще сильнее стиснул губы, но сделал как я предложила. Затем он натянул вожжи, и Дэнди покатил нас в город.

Пока мы ехали, я отказывалась на него смотреть. Вместо этого я утерла лицо Дэна и шептала ему на ушко ласковые слова, пока он не перестал плакать. Когда мы подъехали к дому доктора, я передала его в руки отца и наблюдала, как они исчезли внутри.

Я неистово молила Господа исцелить Дэна и не покидать Френка. Когда он забирал малыша из моих рук, на его лице было написано такое отчаяние, что оно немедленно растворило последнюю крупицу раздражения во мне. Я сомневаюсь, что он когда-либо одобрит мои мысли и поступки, но я могу больше никогда не сомневаться в том, насколько сильно он любит своих детей.


* * * | На крыльях мечты | * * *