home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 15

С приближением ночи Роксана отправилась в палатку отца и рассказала ему о плане Александра, как тот и просил. Оксиарт должен был вместе с отрядами согдианской и бактрийской легкой кавалерии переправиться несколькими милями ниже по течению реки, как только начнется сражение. Кратер с пехотой и слонами недалеко от лагеря в готовности форсировать Джелум будет ждать сигнала от Александра. Македонец планировал, что решающий удар будет нанесен его тяжелой кавалерией совместно с грозной фалангой пехоты в качестве противовеса боевым слонам Пора. Пешие солдаты должны были пересечь реку ниже по течению на лодках, затем построиться и вступить в битву после того, как Александр закрепится на другом берегу.

— Большая часть армии моего господина не сможет видеть ход сражения, если битва будет происходить на том берегу.

— Он принял мудрое решение. Но в этом сражении пехотинцам придется трудно, — сказал Оксиарт. — Мои осведомители сообщили, что армия царя Пора больше, чем наша. Однако на войне преувеличение сил противника — обычное дело. К тому же ты знаешь, что я думаю по поводу использования слонов в качестве главной ударной силы.

— Лошади всегда более надежны в бою.

Оксиарт быстро оделся.

— Кайан вернулся, и его отряд поедет вместе со мной. Я готов разделить ответственность с Александром. Лучше быть на той стороне в гуще событий, чем в лагере среди множества старых врагов. — Он многозначительно посмотрел на дочь. — Что он приказал делать тебе?

— Оставаться в лагере до тех пор, пока он не пошлет за мной. — Роксана зашла за ширму и надела свой боевой наряд. — Я не намерена подчиняться.

— Но после того, что случилось во время первой встречи с царем Амби, Александр может не простить тебе повторного неповиновения.

— Я должка думать о безопасности своего ребенка.

— Согласен. Оставаться здесь тебе слишком опасно. У тебя много недоброжелателей среди персов, не говоря уже о греках. Совет всего неделю назад уговаривал Александра взять в жены Барсину. Твоя беременность делает тебя еще более опасной для них.

Роксана стала зашнуровывать высокие кожаные ботинки.

— Греческие хитрости — это детские игры по сравнению с интригами персидского двора.

— Будь осторожна. Если ты погибнешь, то Бактрия и Согдиана тоже погибнут.

— Нет, по крайней мере, пока ты жив. — Она озорно улыбнулась ему. — Ты всегда можешь взять молодую жену и родить много сильных сыновей, которые унаследуют твой трон.

— Если бы все было так просто, я уже сделал бы это много лет назад. — Он покачал головой. — То, что я не женился снова после смерти твоей матери, вовсе не означает, что я все эти годы избегал женщин. Но ни одна из них не забеременела от меня, так что у меня никогда уже не будет сыновей. Все мои надежды связаны с тобой, дочь.


Сотоварищи Александра без помех пересекли Джелум и двинулись в направлении расположения противника. Узнав об этом ловком маневре, царь Пор послал им навстречу тяжелую кавалерию и колесницы под командованием своего сына, чтобы связать боем и уничтожить вторгнувшуюся армию. Две враждебные группировки сошлись в разгар бури и вступили в сражение.

Под слепящим ливнем битва быстро превратилась в рукопашную схватку с применением мечей и копий. Боевые отряды теперь напоминали скопище визжащих и ржущих лошадей, перевернутых колесниц и спасавшихся бегством раненых солдат. Сильный дождь сделал из равнины болото, в котором увязали колеса. Возницы и лучники погибали сотнями.

Александр с отрядом лучших бойцов прорвался сквозь строй отборной индийской кавалерии. За счет более тяжелых лошадей и вооружения македонцы нанесли своим противникам огромный урон. В условиях, когда непрерывно сверкали молнии и раздавались громовые раскаты, отдавать команды было совершенно бесполезно. Прямое попадание молнии в шеренгу колесниц вызвало возгорание многих из них и привело в результате к полному разгрому индийцев. Сын царя Пора скончался от смертельных ран и остался на поле битвы, а его боевые соратники в беспорядке бежали.

В разгар начавшегося преследования противника Буцефал споткнулся и упал на одно колено, чуть не сбросив. Александра на землю. Однако огромному жеребцу удалось встать и снова броситься в атаку, раздавив на ходу подвернувшегося лучника. В условиях темноты и дождя было невозможно определить размеры нанесенного врагу ущерба. Сражение утихло, и македонцы осознали, что остались на поле битвы одни, если не-считать многочисленных погибших и умирающих индийцев.

Александр соскочил с Буцефала. На крупе вороного виднелась серьезная рана, помимо двух попаданий стрел в шею и в бок. Старый конь тяжело дышал. Александр прижался лицом к его теплой шее и не смог сдержать слез, когда животное медленно опустилось на землю.

— Александр! — К нему подъехал Гефестиои, ведя за собой потерявшего всадника коня. — Возьми этого. Филонику он больше не понадобится.

Александр поднялся и в последний раз погладил своего любимца Бычьеголового. Он приказал выставить охрану возле умирающего коня и сел на своего нового скакуна.

— Насколько велики наши потери?

— Потери незначительные. Это была не битва, а резня. Пор показал, что он полный болван.

— Он вовсе не дурак. Просто боги отвернулись от него. Поехали, мы должны нанести ему решающий удар прежде, чем он успеет переформировать войска.

Так же внезапно, как и началась, гроза прекратилась, оставив после себя только легкий моросящий дождик и постепенно рассеивающийся туман. Сотоварищи Александра галопом неслись к расположению главных сил противника. Вскоре должно было взойти солнце, и они спешили занять выгодную позицию, прежде чем изменится баланс сил.

Отряды Оксиарта встретили достойное сопротивление на другом берегу Джелума, но согдианцы, выбравшись из воды, набросились на врагов с неистовой яростью. Не очень плотные ряды обороняющихся дрогнули.

Роксана смогла относительно спокойно перебраться через реку. Бондур и полдюжины ее охранников получили подкрепление в виде пятидесяти лучших воинов ее отца.

— Ты должна держаться в стороне от сражения, — приказал отец.

На ней была одежда бактрийского лучника, так что никто не обращал особого внимания на юношу, которого тщательно защищали окружающие его всадники.

Царь Пор выстроил свои войска на возвышении, пожертвовав отрядами, защищавшими реку в месте атаки основных сил армии Александра. Боевые слоны находились в центре вместе с кавалерией и пехотой, расположившимися позади слонов, и с тяжелой кавалерией на обоих флангах.

Боевые слоны в своих войлочных доспехах, упряжи с шипами и меткими лучниками, прятавшимися в башенках, казались неуязвимыми. Обученные убивать, огромные животные топтали врагов массивными ногами и пронзали их бивнями с металлическими наконечниками. Даже издаваемые ими трубные звуки вызывали трепет в рядах противника. Сам Пор восседал на гигантском слоне в центре боевого строя.

Роксана ехала на гнедом мерине, которого отец научил не бояться слонов. Она была хорошо вооружена: лук и колчан со стрелами висели у нее через плечо, а поперек седла было привязано копье. К поясу были прикреплены два клинка в ножнах — прямой меч и изогнутая сабля. Тем не менее, она не испытывала никакого желания принимать участие в битве. В случае необходимости Роксана готова была защитить себя, довольствуясь ролью наблюдателя.

Войска Александра расположились напротив армии царя Пора. Сердце Роксаны замерло от страха, когда она увидела, насколько силы македонцев малочисленны по сравнению с армией индусов, даже учитывая то, что среди них находились отряды непобедимых щитоносцев в тяжелых доспехах, вооруженных широкими мечами и длинными копьями. Александр разъезжал на виду у всех на крупном сером скакуне. «Но где же Буцефал?» — гадала Роксана, надеясь, что исчезновение любимого коня царя не является плохим предзнаменованием.

Отряды Оксиарта находились справа, позади подразделений, которыми командовал Пердикка. Щитоносцы стояли в центре вместе с Александром и несколькими отрядами сотоварищей, которые выдвинулись немного вперед. Гефестион и Птолемей со своими отрядами занимали левый фланг.

Под ужасающий грохот барабанов и рев труб индийцы двинулись в атаку. Подразделения под командованием Александра с механической точностью выполнили поворот налево и, соединившись с силами Гефестиона и Птолемея, ударили по противнику с фланга. Пердикка и Оксиарт со своими людьми галопом обогнули сражавшихся и напали с тыла. Тяжелая пехота подняла щиты и встретила яростное нападение слонов ударами копий и мечей по ногам и хоботам животных.

Индийская кавалерия на правом фланге бросилась в лобовую атаку в то время, когда согдианцы уже обошли их. Гнедой Роксаны оказался очень резвым, так что ей нетрудно было держаться позади массы всадников. Во время разворота воинов Александра от основных сил индийцев отделился отряд кавалерии, попытавшийся перехватить группу всадников, среди которых была Роксана. Бактрийские лучники встретили их ливнем стрел, а охранники Роксаны прикрыли ее плотным кольцом.

Сражение развернулось на местности, протянувшейся более чем на три мили. Роксане трудно было судить, увенчался ли успехом прорыв Александра, имеющий целью атаковать Пора с фланга и тыла, но конница Пердикки вышла на нужную позицию и напала сзади на главные силы врага.

Роксана направила коня на возвышенность. «Летучие демоны» Капана еще находились справа внизу, яростно сражаясь, а тяжелая кавалерия Пердикки уже гнала индийскую пехоту прямо на их же слонов. Оксиарт с согдианцами мчался параллельно боевому строю противника; всадники и кони набрасывались на врагов, окружая и дробя их силы. Индийцы несли тяжелые потери.

— Поезжай к Пердикке, — скомандовала Роксана Бондуру. — Узнай, есть ли вести от царя. Я должна знать, что с Александром все в порядке.

— Я лучше пошлю гонца, принцесса, — предложил начальник охраны, — твой отец кастрирует меня, если я хоть на мгновение оставлю тебя без присмотра.

Простиравшаяся внизу равнина превратилась в бушующее море, где сражались и умирали люди и животные. Практически невозможно было отличить своих от врагов. Посланник галопом понесся прочь, а Роксана вытянулась в седле, чтобы видеть отборную гвардию отца.

Вокруг возвышенности сомкнулся туман, а дождь еще больше ухудшал видимость. Со всех сторон доносился шум битвы: лязг мечей и копий, крики людей и животных. Внезапно из дымки вынырнула группа индийских кавалеристов. Бондур выкрикнул команду, и охранники Роксаны мгновенно выстроились, чтобы отразить атаку. На согдианцев мчались свирепые индийские всадники, вооруженные двуручными мечами. Роксана приказала своим солдатам разделиться, и они бросились с вершины холма в противоположные стороны, на ходу выпуская меткие стрелы.

Вместе с прикрывавшим ее Бондуром и другими охранниками Роксана отступила, оставив холм тяжелой кавалерии противника.

Трое индийцев были убиты, а еще несколько получили ранения, в то время как согдианцы не понесли никаких потерь. Однако на равнине ее отряду было трудно снова собраться.

— Едем к Оксиарту, — скомандовала Роксана, и небольшая группа всадников понеслась галопом в самую гущу сражения.

Войска Александра разделились на три части, загоняя индийцев и нападая на них со всех сторон. Отряды слонов — основная надежда Пора — нанесли щитоносцам тяжелый урон, но слишком дорогой ценой заплатило за это индийское войско. Раненые слоны впадали в неистовство и топтали индийцев так же, как и македонцев.

Отряды Пердикки загнали пеших индийцев в эту мясорубку, почти полностью лишив их боеспособности. Александр, Птолемей и Гефестион с тяжелой македонской кавалерией таранным ударом прошлись сквозь ряды индийской кавалерии, как серп, срезающий спелые колосья пшеницы.

Именно слоны повернули ход битвы. Обезумев от ран и вида крови, уставшие и испуганные, они покинули боевой строй и бросились врассыпную, уничтожая на своем пути подвернувшихся под ноги солдат Пора. Как только разнесся слух, что слоны бежали, подразделения кавалерии индийцев превратились в скопище одиночек, спасавших свою жизнь бегством.

Кое-где еще кипели отдельные стычки. Роксана достала меч и, пустив коня в галоп, набросилась на бегущих индийских воинов. В шею ее коня попало копье, он встал на дыбы, а затем понесся прочь. В суматохе Роксана потеряла Бондура и теперь скакала одна. Внезапно на ее пути оказался раненый слон. Она резко натянула поводья. Гнедой попятился и сел на задние ноги, а слон в этот момент взмахнул хоботом. Удар заставил Роксану потерять сознание, и она, соскользнув с коня, покатилась под ноги огромному животному. Ее лошадь поднялась и поскакала прочь.

Отрезанный от своих людей и серьезно раненый, царь Пор сражался в одиночестве. В его слона попало не менее дюжины стрел, а погонщик едва дышал. Александр заметил царского слона и помчался в атаку. Пор поднял дротик, чтобы метнуть его, но Александр, быстро развернув коня, отъехал за пределы полета дротика.

— Амби! — крикнул Александр. Юный царь тут же оказался рядом. — Поговори с ним и предложи сдаться. Он слишком храбрый человек, и я не хотел бы его убивать.

Амби осторожно выехал вперед и дал Пору знак, что хочет вступить с ним в переговоры. Царь Пор опустил дротик, и они несколько минут горячо спорили. Затем слон Пора упал на колени.

Александр и Птолемей выехали вперед, чтобы встретить сдавшегося царя. На свирепом темном лице Пора не было даже намека на страх. Он гордо выпрямился во весь свой семифутовый рост и подошел к македонцам, несмотря на стрелу, торчавшую из его груди.

— Это истинный царь! — воскликнул Александр и попросил Амби перевести его слова. — Скажи ему, что с ним будут обращаться в соответствии с его царским саном и воинской доблестью.

Он приказал Птолемею проследить, чтобы раны царя Пора были перевязаны и ему оказали должное гостеприимство.

Команды лекарей пересекли Джелум, чтобы помочь тем, кто мог еще выжить, и нанести смертельный удар милосердия умирающим. Солдаты сгоняли в группы пленных и связывали пойманных слонов. Сквозь тучи выглянуло солнце и осветило залитую кровью равнину, над которой уже начали кружить стервятники.

Юный гонец остановил своего покрытого пеной коня возле того места, где находился командный пост Александра и Гефестиона.

— Господин Александр! — Гонец рухнул на колени перед Александром. — Великий царь, я прибыл со срочным сообщением от военачальника Кратера.

Гефестион поднял голову.

— В чем дело?

— Принцесса Роксана. Она… она мертва.

Александр окаменел, а его серо-голубые глаза приобрели жесткий опаловый оттенок.

— Как это случилось?

— Мне не известны подробности. Я знаю только то, что она убита.

— Мертва… Ты уверен, что она мертва?

Гефестион положил руку Александру на плечо.

— Я поеду выясню, что случилось.

— Я поеду сам.

Александр переправился через Джелум на лодке. На том берегу его уже ждал Кратер.

— Мне жаль, Александр, — сказал он.

Кратера никогда не беспокоила судьба согдианской женщины, но она была женой царя, а он — солдатом, поэтому привык не вникать в те вопросы, которые его не касались. Хотя он и не принимал непосредственного участия в битве с царем Пором, но четко выполнял все отданные приказы. Тем не менее, он хорошо знал, что великий царь не жалует тех, кто приносит плохие известия, и по этой причине нервно теребил свою седеющую бороду.

Слуги подали коней царю и Кратеру, и они в полном молчании отправились в сторону лагеря. Перед шатром Роксаны стояла большая группа людей. Они учтиво расступились, увидев приближающегося Александра.

— Она там, внутри, — мрачно сообщил Кратер. Александр жестом приказал ему оставаться на месте и вошел в палатку один.

Роксана лежала на занавешенном ложе. Александр подошел и раздвинул полог. Согдианская туника была пропитана кровью, а белая рука изуродована рубленой раной. Он наклонился, чтобы снять шелк, закрывавший ее лицо.

— Роксана! — К принцессе бросилась вбежавшая в палатку Сорайя. Ее голова была замотана пропитанной кровью тканью. Она взяла холодную безжизненную руку Роксаны и прижала ее к губам. — Они не позволяли мне увидеть ее. Они сказали, что Роксана, ее охранники и две из ее женщин убиты во время внезапного нападения. Я нянчила ее еще ребенком, а они даже не дают мне попрощаться с ней!

Александр поднял женщину на ноги и отвел ее от ложа.

— Что случилось? — тихо спросил он.

При тусклом освещении он все же увидел, что ее висок и половина лица были залиты кровью.

— Они напали ночью, когда мы спали. Я слышала ржание лошадей и звуки схватки. Ее охранники были уничтожены стрелами. Всадников я не видела. Говорят, что это были люди Пора, индийские солдаты, но я в это не верю, поскольку слышала, как нападающие переговаривались на греческом. Один из них четко назвал ее имя. «Убедитесь в том, что принцесса Роксана мертва», — вот что сказал он. Я находилась в соседней палатке. Меня кто-то ударил, и я потеряла сознание… О, господин Александр! — Она всхлипнула. — Она была для меня как дочь, а они даже не позволяют мне взглянуть на нее. Они сказали, что ее лицо изуродовано, но мне все равно. Я должна увидеть ее.

— Иногда лучше не смотреть.

— Я любила ее, — просто сказала Сорайя. — Я должна.

— Тогда мы сделаем это вместе. — Александр повернулся и снял покрывало, открывая изуродованное лицо. — О боги! — воскликнул он. Это была не Роксана. Рост и фигура были ее, лицо разбито до неузнаваемости, но окровавленные волосы были светло-каштановыми, а не рыжеватыми. — Это не Роксана. Но кто же она?

Сорайя схватила погибшую за другую руку. На большом пальце девушки блеснуло серебряное кольцо.

— Парвона, господин Александр. Это близкая подруга Роксаны. Но где же тогда моя Роксана?

— Не знаю, но я это сейчас же выясню! — Александр выскочил из палатки. — Кратер! Кто был начальником охраны лагеря?

— Бондур, но мы не смогли его найти. Мы потеряли одиннадцать мужчин и нескольких женщин, кроме тех, что были в свите принцессы Роксаны.

Кратер нахмурился. Охрана лагеря не входила в сферу его обязанностей. Ему было приказано удерживать берег Джелума, так что гнев великого царя должен пасть на другие головы.

— Был ли убит или взят в плен кто-то из нападавших? — голос Александра звучал спокойно.

— Нет, господин. К тому времени, как я узнал об этом и послал сюда своих людей, они уже исчезли.

Кратера бросило в пот. Если Александр выдвинет против него обвинение, это может стоить ему карьеры.

— Погибшая женщина не принцесса. Я хочу получить объяснение всему случившемуся здесь и требую разыскать мою жену. Я назначаю тебя ответственным за расследование! — Александр вскочил на коня. — Найди ее! И найди живой!


* * * | Мой нежный завоеватель | * * *