home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 11

В воскресенье вечером Норман приехал навестить Аманду, объясняя, что волновался о ее самочувствии и потому решил проведать. Она успокоила его, сказав, что ей значительно лучше, хотя нога все еще немного болит. Они вместе поужинали при свечах в ресторане на берегу океана. Аманда наслаждалась красотой пейзажа — проникавшие сквозь темные облака лучи лунного света играли на поверхности воды. На губах она ощущала соленый вкус прибрежного ветра. Удивительная тишина царила вокруг.

После ужина Норман сказал ей, что хочет попробовать уехать с острова Мерритт, выйти наконец во внешний мир. И когда он закончит роман, то, вероятно, так и сделает.

— Недавно я обратился в приют для стариков, куда могли бы взять моего отца, — сказал он Аманде. — Это чудесное место, расположенное в самом центре штата. Там работают высококлассные специалисты, и, думаю, они сумеют помочь отцу. Наверное, я отвезу его туда. Это ведь не будет предательством с моей стороны, как ты думаешь? Я и так ухаживал за ним столько лет…

— Нет, Норман, в том, что ты не выполнил свой сыновний долг, тебя никто не сможет упрекнуть, — ответила Аманда.

Он взял ее руку и поднес к губам.

— Аманда… — Голос его был тихим и нежным, и Аманда вздрогнула. Произнесенное им, ее имя, казалось, было исполнено совершенно особого значения. Норман посмотрел на нее. — Когда я закончу роман, когда я наконец узнаю, что же произошло с моей матерью, и обрету покой, когда я смогу спокойно и смело смотреть в лицо действительности, мне будет нужно только одно — знать, что ты ждала меня все это время. Я бы хотел, чтобы в будущем мы были вместе. Подумай о такой возможности, если ты не против.

С этими словами Норман придвинулся к ней ближе, обнял и крепко поцеловал. Этот поцелуй казался обращенной к ней мольбой, просьбой подарить ему надежду.

Когда он наконец разжал объятия, Аманда ответила ему словами, которые рвались наружу из самых глубин ее существа:

— Да, я буду ждать тебя, Норман. И я тоже хотела бы пойти в будущее вместе с тобой, посмотреть, куда ведут извилины его дорог и что ожидает нас там.

Это были замечательные часы. Они много молчали, может быть, потому, что ни один из них не мог подобрать нужных слов, способных выразить все их чувства. Наконец Аманда сказала:

— Да и потом, если бы не ты, у меня бы не было никакого будущего. Ты ведь спас мне жизнь, или ты уже об этом забыл?

— Как в песенке поется, — в ответ засмеялся Норман, — «мне придется взять тебя с собою, дорогая, если только, если только, если ты не возражаешь…»

Нет, Аманда не возражала. Ей было очень хорошо с этим таинственным, немного странным, но таким замечательным человеком. Что уготовило им будущее? Время покажет…

Теперь Аманда встречалась с Норманом почти каждый вечер, хотя бы на несколько часов, чтобы вместе поужинать или сходить куда-нибудь на вечеринку. Норман постоянно рассказывал, как тяжело ему работается над книгой, но, несмотря на это, настаивал на ежедневных встречах с Амандой.

Возможно, если бы Аманда не была так увлечена своими отношениями с Норманом, — а с каждым днем она привязывалась к нему все больше, и все больше ей хотелось узнать его поближе, — она бы, несомненно, обратила внимание на изменившееся поведение Евы. Однажды вечером, не успела Аманда вернуться домой после свидания с Норманом, как Дина буквально прижала ее к стенке и выпалила:

— Ева еще не говорила тебе, что встречается с Дэвидом?

Аманда в изумлении так и застыла на месте. Однако уже в следующее мгновение она взяла себя в руки. Странно, что она сама не подумала об этом! Действительно, раньше, когда Норман звонил ей, чтобы договориться о встрече, Ева всегда была дома: ведь Норман не работал и потому обычно звонил рано. Зато Евы часто не оказывалось дома поздно вечером, когда Аманда возвращалась после свиданий с Норманом. Тем не менее, как помнилось Аманде, Ева возвращалась всегда одна, и никто ее не провожал.

Словно читая ее мысли, Дина продолжила:

— Дэвид относится к Еве очень нежно и бережно и щадит ее чувства. Он не хочет, чтобы она думала, будто он встречается с ней исключительно ради возможности быть поближе к тебе. Поэтому он и не приходит, когда ты дома. По-моему, это очень разумно с его стороны.

— Да-да, конечно! — ответила Аманда и, не в силах скрыть свое удивление, добавила: — Хотя в этом нет никакой необходимости. Как мне кажется, Дэвид прекрасно понимает, что между нами все кончено и я не собираюсь…

— Что ж… — Дина пристально посмотрела на Аманду. — Но Дэвид — человек достаточно тонкий, чтобы понять чувства Евы: ведь ей может казаться, что он встречается с ней только для того, чтобы знать все о тебе. Я говорю тебе все это с единственной целью: подумай обо всем хорошенько!

Аманда задумчиво посмотрела на нее:

— Но что же я могу сделать? Я уже говорила Еве, что мне все равно, будет она встречаться с Дэвидом или нет. В любом случае я не возражаю. Она сказала мне только, что Дэвид ей очень нравится и что она видела его в группе контроля за качеством еще до того, как я его вам представила.

— Ну, например, ты можешь поговорить с Дэвидом и сказать, что рада его знакомству и встречам с Евой. То же самое можешь сказать и Еве. Ты можешь даже организовать как-нибудь вечеринку на четверых: ты с Норманом и Ева с Дэвидом.

Аманда быстро пришла в себя. Что ж, она вполне могла понять чувства Евы и Дэвида и тревогу Дины.

— Да, ты права, — сказала она наконец. — Я что-нибудь придумаю. Я хочу, чтобы они были так же счастливы вдвоем, как и мы с Норманом.

Она уже повернулась, чтобы идти к себе в комнату, но Дина снова обратилась к ней.

— Еще минуту, Аманда! — Изменившийся тон ее голоса заставил Аманду быстро обернуться. — Ты действительно уверена, что у вас с Дэвидом все кончено? Я знаю Еву лучше, чем ты, и вижу, как она влюблена в него. Я не хочу, чтобы она потом мучилась! — Дина говорила так, будто предупреждала ее о чем-то, и Аманда вспылила:

— Если ты думаешь, что я только и жду благоприятного случая, чтобы вернуться к Дэвиду, можешь об этом забыть! — Сама того не желая, Аманда заговорила холодно и резко. Но слишком уж часто Дина стала совать свой нос в чужие дела! — Я не ясновидящая и предсказывать, чем закончатся их отношения, не могу — впрочем, так же, как и не знаю еще, что ждет нас с Норманом.

— Да я не об этом говорю! — крикнула Дина, выходя из себя. — Я спрашиваю, не захочешь ли ты вернуться к Дэвиду, когда наконец устанешь от полной неразберихи в собственной голове…

— В данный конкретный момент мне кажется, что я не люблю Дэвида, хотя тебя это и не касается. Но я не могу знать, что буду чувствовать в будущем. Если же тебе интересны мои намерения и планы сейчас, в эту секунду, час и день, — нет, я не собираюсь возвращаться к Дэвиду.

— Прости меня! — Теперь в голосе Дины послышалось раскаяние. Она покачала головой и тяжело опустилась на софу. — Просто Ева настолько втюрилась в Дэвида, что и смотреть противно.

Аманда глубоко вздохнула и тихо сказала:

— По-моему, это личное дело Евы, в кого и как сильно влюбляться.

Дина посмотрела на Аманду и еще раз сокрушенно сказала:

— Прости. И не сердись на меня.

Аманда успокоила ее, сказав, что и не думала обижаться. Но на самом деле чувства ее были сейчас в большем смятении, чем когда бы то ни было. Дэвид… И зачем только он сюда приехал?! Как все было замечательно, пока его не было! Она о нем уже почти и не вспоминала. А теперь стало окончательно ясно, что он здесь не для того, чтобы быть поближе к ней. И с Евой он, разумеется, тоже встречается не для того, чтобы выведывать все об Аманде. Каким же все казалось теперь запутанным! Хотя ему нет до нее никакого дела, это ясно. Почему же тогда она должна о нем думать?

Тем не менее на следующий вечер, обдумав все хорошенько, Аманда решила остаться дома, чтобы увидеться с Дэвидом, когда он зайдет за Евой. Она сама открыла ему дверь и, приветливо улыбнувшись, уверенно протянула руку.

— Привет, Дэвид, — спокойно и сдержанно сказала она. — Я рада, что ты встречаешься с Евой. Она прекрасная девушка!

— Да, Ева — просто прелесть. — Дэвид улыбнулся ей в ответ. Он выглядел спокойным и сдержанным, будто заранее готовился к встрече и разговору с Амандой.

Крикнув Еве, что пришел Дэвид, Аманда снова обратилась к нему:

— Как тебе мыс Канаверал? — Она налила ему бокал шерри. — Здесь ведь все совсем не так, как у нас в Алабаме, правда?

— Это уж точно. — Дэвид засмеялся. — Но что касается меня, то я с нетерпением жду, когда смогу вернуться домой. Хотя мне предстоит провести здесь еще четыре месяца. Эта жизнь не по мне — я все-таки больше провинциальный житель и тоскую по дому. — Он сделал глоток шерри. — Ну а ты как живешь? Решила, что твое место здесь, или тоже хочешь вернуться?

— Нет, Дэвид. — Аманда спокойно посмотрела на него. — Мне здесь нравится. Нравятся люди, которые меня окружают, нравится работа, нравится обстановка. Теперь я сама принимаю решения, и никто не думает за меня, как раньше. Да, пожалуй, я нашла себя, мое место здесь.

Он задумчиво кивнул в ответ. В этот момент Аманда почти ненавидела себя за то, что ее руки дрожат. Дэвид, как всегда, был вежлив, учтив, уверен в себе. Она же, напротив, ощущала себя явно не в своей тарелке — с ним вся ее наигранная самоуверенность куда-то пропала. Нет, она больше не любила Дэвида, это ясно… Просто нахлынули воспоминания о временах, когда они были вместе. Только и всего, и ровным счетом ничего больше…

В этот момент в комнату вошла Ева. Она была просто великолепна в длинном вечернем платье. Белый цвет наряда эффектно подчеркивал ее загар. Аманда не могла не заметить восхищения, мелькнувшего в глазах Дэвида при виде Евы. Не было никаких сомнений, что она ему очень нравится.

— Ну, вот и я наконец, — сказала Ева, но ее слова прозвучали довольно неуверенно. Ей было явно не по себе видеть Аманду и Дэвида вместе. Взгляд ее тревожно забегал по сторонам, как бы ища подтверждения какому-то нехорошему предчувствию.

Дэвид подошел к Еве и нежно поцеловал в щеку.

— Аманда любезно предложила мне шерри. Конечно, у вас здесь замечательно, но думаю, что нам пора идти, — сказал он.

Аманда проводила их до дверей.

— Может, устроим как-нибудь вечеринку вчетвером? — предложила она.

Ева посмотрела на Дэвида, и он вежливо кивнул в знак согласия.

— И в самом деле, почему бы нам, двум старым приятелям из Алабамы, не подарить вечеринку этим бледнолицым южанам? Можешь на нас рассчитывать, Аманда.

Закрыв за ними дверь, Аманда прислонилась к стене и глубоко вздохнула. Сердце тяжело билось, и она не понимала, что же могло ее так расстроить. Погруженная в свои мысли, она даже не заметила, как в комнату вошла Дина, и поэтому, услышав ее слова, вздрогнула от неожиданности.

— Я была на кухне и все слышала, — сказала Дина, улыбаясь. — По-моему, Ева сейчас чувствует себя значительно лучше, чем раньше. Ты просто молодец! Дэвид — классный парень, а Ева — отличная девушка. Мне бы очень хотелось, чтобы у них все сложилось и они были счастливы вдвоем.

— И мне тоже, — кивнула Аманда. — Дэвид и правда классный парень. Любая девушка может только мечтать о таком женихе.

— Тогда почему ты сама не вышла за него замуж? — внезапно спросила Дина, непонимающе глядя на Аманду. — Я и впрямь тебя не понимаю. Почему ты убежала от него, Мэнди? Ты говорила, что все было заранее за тебя решено, что Дэвид был заранее для тебя выбран. Но, судя по тому, как ты о нем отзываешься, я думаю, ты бы и сама его выбрала. Мне кажется, ты очень много думаешь о нем.

Дина что-то еще говорила, но Аманда уже не слышала. Она думала над ее последними словами: неужели она и впрямь выбрала бы из всех мужчин Дэвида, если бы тогда решала все сама? Что Дина имеет в виду? Сердце Аманды забилось сильнее. Ей хотелось заплакать, зареветь — просто чтобы дать выход всем накопившимся в душе чувствам…

К счастью, в это время в дверь позвонили — это пришел за Диной ее парень. Неприятный для Аманды разговор был завершен, но легче ей от этого не стало.

Она пыталась убедить себя, что все это просто смешно. Ведь с каждым днем она теперь все больше привязывается к Норману. С каждым свиданием, с каждой их встречей они становятся все ближе и ближе. И все чаще говорят они о будущем, подразумевая, что будут вместе. Нет, не время сейчас для сомнений и раскаяний в том, что было совершено, когда Аманда и самостоятельным человеком-то еще не была. Наоборот, нужно думать о будущем. Все мысли о Дэвиде, как и о том, что ожидало бы их в жизни, не уйди она тогда из дома, нужно гнать прочь, вон из головы и сердца. Мосты сожжены, и пути назад нет.


Глава 10 | Будь со мной | Глава 12