home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 3

Первое впечатление от Флориды так потрясло Аманду, что даже шоссе, по которому увозил ее из дома автобус, казалось ей сияющим от ярких солнечных лучей. И чем дальше на юг они ехали, тем в больший восторг приходила Аманда. Рядом с ней сидела пожилая женщина. Тихонько позвякивая вязальными спицами, она с любопытством смотрела на счастливую девушку, изо всех сил пытавшуюся скрыть свое восхищение происходящим.

— Ты, наверное, едешь в летнюю школу, дорогая? — в конце концов, не выдержав, обратилась она к Аманде. — Или собираешься навестить бабушку с дедушкой?

От неожиданности Аманда вздрогнула и повернулась к попутчице. До этого она была погружена в свои мысли, думая, надолго ли хватит ей тех двухсот долларов, которые лежали в кошельке. Неизвестно ведь, когда она получит первую зарплату. Возможно, не раньше, чем через месяц. Вспомнились последние слова отца: «И не думай даже, что я буду высылать тебе деньги, Аманда. Единственная помощь от нас с матерью, на которую ты можешь рассчитывать, — это деньги на билет домой, когда ты наконец образумишься и захочешь вернуться».

Аманда с интересом оглядела свою спутницу. На вид ей было за шестьдесят, и она показалась Аманде очень симпатичной. Вьющиеся волосы были уже чуть тронуты сединой. Женщина приветливо улыбалась.

— Нет, — ответила Аманда. — Я нашла себе работу на мысе Канаверал и буду там жить. — Она с трудом сдерживала радостное возбуждение.

— Мыс Канаверал! — Казалось, женщина была удивлена. — Это прекрасное место, там просто удивительно! Все ночи напролет там царит карнавальное веселье. Праздники и танцы на улицах! Замечательное место для молодой девушки. От души желаю тебе счастья, дорогая моя.

— Спасибо. — Аманда была тронута. В последнее время она слышала в свой адрес лишь критику, и сейчас теплые слова одобрения, пусть даже и высказанные совершенно незнакомым человеком, были ей очень приятны. И она вежливо добавила: — Меня зовут Аманда Джин Линдлей. Я из Лисвилла, это недалеко от Бирмингема.

— А меня Лавиния Райт. Я еду в Орландо, к внучке. Кстати, там тебе надо будет пересесть на другой автобус, чтобы доехать до побережья Коко. Вообще-то жизнь там дорогая. Ты уже сняла себе квартиру?

Аманда покачала головой:

— Я думала, что сначала остановлюсь в гостинице. А потом надеюсь накопить немного денег и тогда уже буду думать о собственном жилье и машине.

— Ох, машина тебе нужна обязательно! — Лавиния произнесла это тоном, подразумевающим, что без собственного автомобиля на побережье Коко и делать нечего. — Ты разве ничего не знаешь о том месте, куда едешь? Видишь ли, мыс Канаверал омывает Атлантический океан. Оттуда дорога ведет к узкой полоске земли, которая называется побережьем Коко. Кроме того, дамба протяженностью около двадцати миль соединяет побережье Коко с островом Мерритт. И если ты будешь жить не на самом побережье, тебе будет довольно трудно добираться до работы.

Аманда растерянно взглянула на попутчицу. Она ведь раньше и не подозревала об этом. Пока что у нее была только работа да двести долларов в кошельке. Она ничего не знала о том месте, куда направлялась, и ей вдруг захотелось, чтобы и эта приветливая леди ехала туда же, куда и она. Тогда она могла бы рассчитывать на ее помощь, в любом случае у нее был бы друг.

Лавиния Райт вновь взялась за спицы. Мысли ее были заняты сидящей рядом девушкой, выглядящей теперь довольно напуганной.

— Знаешь, — задумчивым голосом произнесла она наконец, обращаясь к Аманде, — я помню, что видела как-то объявления в газете. Их давали работающие девушки, которые хотели найти подруг, чтобы снимать вместе квартиру. Подумай, Аманда, может, это выход для тебя — найти милую молодую девушку, твою ровесницу, и вместе с ней снимать квартиру на побережье. Так выйдет значительно дешевле. А на побережье есть очень неплохие дома. Ким, моя внучка, возила меня туда, когда я гостила у нее. Там на каждом углу ночные клубы, модные рестораны на любой вкус… — Женщина понизила голос и огляделась вокруг, проверяя, не слышит ли их кто-нибудь: — Там даже есть клубы, где танцуют полуголые девицы, мне Ким говорила.

Аманда с трудом удержалась от смеха. У нее не было никакого желания посещать подобные заведения, и было забавно, что Лавиния Райт говорила об этом шепотом. Аманда представила себе побережье Коко, множество шикарных ночных клубов, прекрасные жилые дома и спросила:

— Вы думаете, снять квартиру там очень дорого?

— Ой, Ким говорила, это может стоить от ста пятидесяти долларов до трехсот и даже четырехсот — все зависит от размеров квартиры и места, где находится дом.

Конечно, Аманда хотела бы снять хорошую квартирку недалеко от океана. Она бы украсила ее ковриками, сплетенными из сухой травы, мебелью из ротанговой пальмы. А на стенах развесила бы картины-композиции из морских раковин… Но денег для того, чтобы снять такие апартаменты, у нее нет — если только отказаться от автомобиля. А без него там нельзя. В любом случае сразу надо отложить небольшую сумму, чтобы внести потом первый взнос при покупке автомобиля в кредит.

Автобус двигался все дальше на юг, и Аманда погрузилась в задумчивое молчание. Глядя на нее, Лавиния уже начинала раскаиваться в своей излишней словоохотливости. Теперь из-за нее радость девушки была омрачена. Но с молодежью всегда так, с улыбкой подумала Лавиния. Они никогда не думают о практической стороне жизни — у них все романтика да восторги. И очень скоро Аманда Линдлей это поймет. Конечно, мыс Канаверал — прекрасное место для молодых людей. Но жизнь там дорогая. Лавиния надеялась, что Аманда не придет в уныние, что ей хватит выносливости и выдержки не спасовать перед грядущими трудностями. Не отчаиваться, не отступать перед проблемами — вот еще одно счастливое свойство молодости.

Когда они уже подъезжали к автобусной станции в Орландо, Лавиния еще раз взглянула на девушку. Аманда почти дрожала, нервно покусывая нижнюю губу. Как будто убегала от кого-то… Да, она словно от кого-то убегает, подумала вдруг Лавиния. Но от кого же? Она производила впечатление очень милой, хорошо воспитанной и образованной девушки, совсем не похожей на оборванцев хиппи. Работа государственной служащей… У нее может быть неплохое будущее. Неужели же некому ей помочь? Недолго думая, Лавиния черкнула свой адрес на клочке бумаги и протянула его Аманде:

— Пожалуйста, дорогая моя, дай мне знать, когда устроишься. Я буду о тебе думать.

Аманда была тронута. Она взяла адрес, поблагодарила женщину и отвернулась к окну, за которым шумная, суетливая толпа уже окружила автобус. Она вспомнила о Дэвиде и подумала, что все у них могло быть иначе. Потом вспомнила о своих приемных родителях, о том, как они всегда были добры к ней и как сильно она их любила. Аманда подумала и о своих настоящих родителях. Кто они, где сейчас живут и вспоминают ли о ней хоть иногда? Они ведь отказались от нее. Теперь ей все придется решать самой — где и с кем жить… И даже цвет машины, которую она когда-нибудь обязательно купит, будет выбирать она сама! Думая об этом, Аманда едва заметно улыбнулась.

— Ох, Аманда, — не сдержалась наконец Лавиния, — это не мое дело, но я много старше тебя и, поверь, все-таки получше разбираюсь в жизни. Если ты бежишь от своих родителей, бежишь из родного дома, ты всегда сможешь туда вернуться. Если хочешь чего-то добиться, вовсе не обязательно при этом безоговорочно порывать с прошлым.

Аманда в раздумье посмотрела на свою спутницу. Кажется, Лавиния была первым человеком, который ее понимал.

— Нет, я ни от кого не убегаю, миссис Райт. Во всяком случае, не от своего прошлого. Если я и бегу, то только навстречу будущему, хотя и не знаю, что оно мне готовит.

Теперь Аманде было легко рассказать Лавинии о Дэвиде, о том, как она не была уверена в том, что любит его настолько, чтобы провести всю жизнь с ним вдвоем, о своем страхе поступить несправедливо по отношению к нему и к себе самой, а ведь так и было бы, если бы она потом спрашивала себя, настоящая ли это любовь или только ее подобие. Аманда рассказала о том, что ей нужно было когда-то повзрослеть, ведь до этого за нее решали буквально все.

Лавиния Райт внимательно слушала Аманду, хотя знала, что Ким и остальные члены семьи сейчас ждут ее где-то на станции, всматриваясь в лицо каждого выходящего из автобуса пассажира. Но она не могла не выслушать девушку. Перед ней было беззащитное создание, запутавшаяся в жизни девушка, которой нужна помощь.

— Если это была настоящая любовь, то ты вернешься, дорогая моя, — сказала она, прощаясь с Амандой, и, повинуясь порыву, наклонилась и поцеловала ее в мокрую от слез щеку. — Поверь мне, ты всегда сможешь вернуться назад.

Аманда решительно покачала головой:

— В действительности никто и никогда не может вернуться назад, да я и не уверена, что хочу возвращаться. По правде говоря, я сейчас вообще ни в чем не уверена.

— И все же если ты однажды вернешься, Аманда, то вернешься не к своему прошлому, потому что прошлого больше нет, оно мертво. Ты вернешься в будущее.

Аманда смотрела, как Лавиния выходит из автобуса — совсем недавно совершенно незнакомая, чужая женщина, теперь ставшая другом. Она еще не раз вспомнит ее мудрые, добрые слова, и все же она не вернется, просто не сможет вернуться, пока не встретит свое будущее. Скоро автобус привезет ее на побережье Коко. И у нее начнется новая жизнь.


Глава 2 | Будь со мной | Глава 4