home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



ГЛАВА 1

«Импровизируйте! В „Восхождении цивилизаций“ нет шаблонов и готовых решений. При кажущихся рамках и ограничениях, вы свободны в выборе своей дороги».


О. Судаков, исполнительный директор «Машинити».


Новый день принёс с собой тёплый ветер, наполненный ароматом зелени и цветов. Он врывался в открытое окно, заглядывая в каждый уголок моей комнаты. С повальным внедрением био-тек стиля в архитектуру города, мы будто не в Екатеринбурге живём, а в каком-то инопланетном лесу из дерева и стекла, причём в постапокалиптическую эру. Но хотя бы красиво.

Закончив с делами насущными, поспешила в Кемет. После вчерашнего фиаско мне нужна парочка маленьких побед, таких, как убитый монстр или выполненный квест.


Мария Александровна, добро пожаловать!


Как же приятно снова очутиться в жарком-жарком Египте! С трудом верится, что ещё вчера я была в чопорной Англии на кровавой королевской свадьбе…

Моя Принигонда проснулась в маленьком сарайчике из тростника, сквозь дыры которого сочился яркий солнечный свет, больно бьющий в глаза. Это уже не галера повышенной комфортности, это очередной пиратский порт. Голова раскалывалась после весёлой игры в пьяного Сета в абидосском трактире, а тело как свинцовое. Судя по таймеру, эффект будет продолжаться ещё… полтора часа?! Чего? Такое впечатление, будто меня надули. Ну да, игра предупреждала, что эффекты от выпитого пива удвоятся, но зачем же было удваивать похмелье? Вот так свезло!

Осторожно вышла наружу, заново привыкая к минус двадцати процентам координации. Сарайчик был расположен совсем рядом с великим Нилом. Белые и голубые лотосы покачивались на блестящей поверхности воды, а из зарослей папируса поднимались стаи птиц, оглашающие мир своими криками… Но вовсе не это выбило из меня эгоистичные мысли о больной голове.

Сначала я услышала грязную ругань контрабандистов, крики животных, стоны боли и свист кнута, а затем увидела десятка два тощих и полуголых египтян, испуганно сходивших на берег с недавно прибывшего корабля. Толстенький человек в богатом парике и тросточкой в руках брезгливо кривил губы, разглядывая их шеренгу. Рядом стояли рослые нубийцы, время от времени подгоняющие бедолаг. Великий Осирис, неужели это рабы?

— Пошевеливайтесь, скоты, ваш новый господин хочет видеть вас на полях до заката, — один из неписей подтвердил мою страшную догадку.

Безобразная картина, но по-настоящему меня ужаснуло то, что среди рабов я заметила живого игрока тридцать первого уровня. Кстати, он был самым младшим среди присутствующих (за исключением меня, конечно же). Парень выглядел недовольным, но не сломленным. Если верить форумам, угодить в рабы не так просто, как может показаться. Почти всегда это осознанное действие — продался в кабалу за деньги, совершил слишком много преступлений, второй раз сбежал от хозяина… Почему-то представила себя на месте этого игрока и передёрнула плечами.

Не знаю, от чего меня начало мутить: с похмелья, дрянных мыслей или гнусного зрелища?

— Доброго дня тебе, египтянка. — Октавиан махнул рукой. Спасибо богам, что он здесь! Вдруг бы эти плохие люди решили угнать в рабство и меня до кучи?

Римлянин сидел на песке, прислонившись к стене низенькой постройки, и гладиусом чертил непонятные символы. Короче, скучал — здесь же нет пивнушки.

— Когда мы уйдём отсюда?

Села рядом, будто бы случайно задев плечо Октавиана. Стена и боковая точка опоры остановили покачивающийся мир. Римлянин не стал отодвигаться. Думаю, чувство комфорта было обоюдным; мы будто всю жизнь знали друг друга. Наверное, вездесущий интеллект постарался.

— Не раньше, чем твой друг закончит строить из себя Эскулапа, — Октавиан указал кончиком меча в сторону доков. — Раз не можем от него отделаться, будем пользоваться. По крайней мере, с ним можно поболтать на умные темы.

Альф пришёл раньше меня и, похоже, намного. Сейчас он что-то объяснял суровому нубийцу, а тот слушал его с таким кротким выражением на лице, что было бы даже забавно, если бы я не знала, что это работорговец. Не удивлюсь, если Альф сразу, как только сошёл на берег, набрал кучу заданий у всех, кого только нашёл. И это принесло ему тринадцатый уровень. По-хорошему, мне тоже бы выполнить какой-нибудь мини-квест, а не рассиживаться на песочке, но сил нет. Да и желания тоже. Чтоб я ещё раз поддалась на уговоры сыграть в «Пьяного Сета»! Во всём, где есть упоминание этого мрачного бога, нет ничего хорошего. Взять того же Шарлатана.

— Мира и любви, Прин! — крикнул Альф. — Мне минут двадцать, и я к вам.

— Тебе бы часть его рвения, — Октавиан наигрался с мечом, убрал его на место и отряхнул руки. — Чтобы добраться до гробницы Таноса, ты должна взять минимум пятнадцатый уровень мастерства.

— Пятнадцатый? Почему ты говоришь об этом только сейчас? — апатию с меня как ветром сдуло.

Римлянин хмыкнул:

— У тебя есть две недели, уж постарайся успеть.

Он меня ошарашил. Я за жалкие восемь уровней билась, как гладиатор с минотавром, долгие-долгие дни, а он предлагает в такой короткий срок проделать путь в несколько раз длиннее! Технически всего семь уровней, но учитывая, что опыт нарастает в арифметической прогрессии, времени уйдёт несоразмерно больше.

— А что будет через две недели? Важное затмение, без которого не попасть в гробницу?

Кстати, одно затмение действительно скоро произойдёт. В Кемете версии «Восхождения цивилизаций» они вообще бывают часто. Правда, расписания я не знаю, мне это Максик рассказывал.

— Не затмение, — ответил Октавиан. — Всё проще: в интересующем нас месте будет организована Нептуналия. Римский праздник в честь бога Нептуна. Мой связной выслал нам три приглашения, но вход лишь для тех, кто достиг пятнадцатого уровня, не меньше. За Легендальфа я не беспокоюсь, он шустрый малый, а вот ты…

— Я тоже шустрая. Особенно, когда дело касается праздников.

— Женщины… — протянул Октавиан, греясь на солнышке.

Римский праздник в самом сердце Кемета? Это интригует.

— А задание мне не дашь? Я бы заранее на награду посмотрела хоть.

— Неа.

Альф куда-то исчез вместе со своим нубийским приятелем, а шеренга рабов на моё счастье скрылась по направлению к городу. Отсюда его не видно, но я заглянула в карту. Как оказалось, Ахетатон не такой уж и большой, даже меньше Асуана, и дорог к нему вело на удивление мало, да и те отнюдь не государственного значения. Расположен в таком выгодном месте — центр страны, — а такая дыра! Полезла в энциклопедию за подробностями.

Итак, Ахетатон или иначе «Горизонт Атона» (наши с вами современники знают его, как Амарну), некогда величественный город Древнего Египта, успевший побывать столицей. Построен чуть менее тысячи лет назад до происходящих сейчас событий одним из самых необычных фараонов в истории царства. Звали его Аменхотеп IV, но впоследствии он взял себе новое имя — Эхнатон. Его женой была красавица Нефертити, а сыном (возможно, кстати, и не сыном) небезызвестный Тутанхамон. Эхнатон прославился грандиозными религиозными реформами, смог хоть немного упорядочить то разнообразие божеств, что расплодилось за тысячелетия, основал культ бога Атона (конечно же, в Ахетатоне), но прожил всего тридцать пять лет до того момента, как был убит. Скорее всего, именно убит. С его смертью Египет рухнул в анархию и нищету. Менее, чем через пятнадцать лет на трон Кемета взошёл бывший друг Эхнатона — военачальник Хоремхеб, не имеющий ни малейших законных прав на царствование. Эта завистливая жаба прокляла фараона-реформатора, объявив его еретиком, уничтожила культ Амона, а затем стёрла любые упоминания об Эхнатоне вместе с его городом. Ахетатон, просуществовавший всего пятнадцать лет, громили с ненавистью: разбивали и крушили великолепные храмы и дворцы, статуи и рельефы, а оставшиеся руины постепенно занесло песком… Вот такая печальная история взлёта и падения.

В самом конце главы стояла небольшая приписка от разработчиков «Машинити» — они допустили историческую неточность, оставив этот город нетронутым, но всё равно до былого величия ему очень далеко.

— Связной в Ахетатоне кто-то из богатых, да? — я спросила римлянина, закрывая энциклопедию. — Приглашения на праздники чужой страны не достаются за просто так.

— Да, она богата.

— Она?

Кое-что новенькое. Первым связным тоже была девушка, но она оказалась служанкой, ничего интересного, а тут явно не всё так просто. Что толкнуло знатную египтянку на сотрудничество с Римской Республикой? Уж точно не деньги и обещания лучшей жизни. Тогда, любовь? Не она ли та дама из задания капитана галеры «Разбитое сердце»?

Повернулась к Октавиану в ожидании подробностей. Он не особо хотел рассказывать, но кто может противиться просящему взгляду чёрных, как бархатная ночь, глаз египтянки?

— Её зовут Вероника, и она жена Константина Марцеллы Кориолана.

— Римлянка?

Октавиан задумчиво кивнул. Отправлю я его домой, может не переживать. И только пусть попробует не прислать мне открытку из Рима на день рождения!

— Константин один из послов консула в Кемете. Тупой и ограниченный бездельник из знатного рода, — это прозвучало без злости, простая констатация факта. — Номарх Ахетатона ни за что не заподозрит такого человека в шпионаже и сокрытии римских лазутчиков. И, конечно же, он даже мысли не допустит, что главное действующее лицо во всей этой истории — его хрупкая красавица-жена Вероника, обожающая веселиться и тратить деньги. Держи.


Получено: Приглашение на Нептуналию.


Значит, нас ждёт праздничный приём в резиденции посла! Мне нужно новое платье или хотя бы декоративная накидка.

— Вероника… — я задумалась на секунду и открыла условия квеста «Однажды мы встретимся»:


Дама носит имя богини, что при жизни была великой девой, которая имела иное имя, означающее «киприотка», той, что воздвигла «новый город», коему суждено пасть.


Все знают богиню победы Нику, но она вовсе не римлянка, а гречанка. Плюсом Ника изначально была богиней, а не смертной, воздвигающей города… Нет, жена Константина не тот дроид, которого мы ищем.

— Октавиан, ты случайно не слышал о городе, который называют «новым» и который вроде как должен пасть?

— Я слишком долго сижу в песках твоей страны, я ни о чём новом не слышал.

Не сюрприз. Если бы он подсказал, было бы слишком просто, а просто не в духе «Восхождения цивилизаций». Может, в той строчке говорится о Вавилоне? Сколько раз он падал? Два? Три? Вряд ли его можно назвать «новым», но зато он рядом с Кипром… как и многие другие…

— Похоже, у нас появилось немного больше времени, египтянка, — Октавиан сбил меня с толковой мысли… Ладно, не сбил. Нельзя сбить с того, чего не было. — Держи новый свиток с римским.

Альф не рассчитал свои силы, когда говорил, что закончит с делами через двадцать минут. Прошло в два раза больше. Да мы и никуда не спешили. У меня всё ещё висел дебафф похмелья, но он не мешал изучать римские премудрости. С наставником учёба шла куда как эффективнее, но даже взяв третий уровень из тридцати, я едва могла связать два простейших слова.

— На днях снова сюда вернусь, — сказал Альф, тяжело опускаясь рядом с нами. Пошарил в своей сумке и достал пузырёк энергетика. — Настоящий клондайк квестов. Местные получили большой заказ на строительство нескольких гробниц за городским некрополем…

— Вон, один заказ уже промаршировал полчаса назад. — Шеренга рабов всё ещё стояла у меня перед глазами, и без того усиливая чувство уходящей из-под земли почвы.

— Это преступники, по большей части все они убийцы, — Альф пожал плечами. — Так вот, на стройке постоянно какие-то эпидемии и травмы — раздолье для моего покровителя. Кстати, Прин, неупокоенные души древних там тоже встречаются. Это уже работа для твоего Ка. Красные баллы никогда не бывают лишними. Советую. Мы как, задержимся в Ахетатоне или снова галопом?

— Две недели есть точно, — Октавиан отдал ему приглашение.

— Ого, — присвистнул мой друг. — Римский праздник в Кемете?

— В посольстве, так что оденься приличнее. Ну всё, поднимаемся.

Он не дал Альфу и пяти минут передохнуть, но с энергетиком этого и не требовалось. Я сделала пометку, что мне тоже пора пополнить запасы зелий. Покупка обруча и серёжек стоила почти всех золотых, но в карманах ещё полно мелочи — пятьдесят четыре серебряных и восемьдесят три медных монеты.

Под палящими лучами солнца, наконец-то ставшими для меня приятными, мы двинулись в Ахетатон. На сей раз Альф подготовился: прочёл ту же статейку из энциклопедии, что и я, даже в кое-какие темы на форумах заглянул, поэтому по пути рассказал нам, чего ожидать.

Каким бы знаменитым в прошлом не был Ахетатон, сейчас это по большей части притон подлецов и отбросов общества. Рай для маньяков-шпионов, нелегальных торговцев и иностранцев. Почти все его жители принадлежат условно-опасной и опасной категориям граждан. Мда, славно! Но в этом казалось бы преступном рае нашлось место для укреплённой военной казармы, отчего город не впал в анархию и не провозгласил независимость от остальной части Кемета. Правда, военные ни во что не вмешиваются.

— Альф, — я обратилась к другу, как к последнему средству спасения. — А твоё исцеление не может снять похмельный эффект?

Пока сидела на месте ровно, всё было хорошо, но стоило лишь немного пройтись, как меня начало шатать из стороны в сторону. Я порадовалась, что дорога прямая, но в городе со своими минус двадцатью процентами координации рискую превратиться в настоящего бегемота в посудной лавке. Выпивка в ВЦ прикольна только первый час.

— Боюсь, на похмелье мои умения не действуют. Знаешь, ты в следующий раз закусывай, — он сочувственно покачал головой, пряча улыбку. — Серьёзно, это правило здесь действует даже надёжнее, чем в реале.

— Ну спасибо, буду знать, — хмыкнула в ответ, споткнувшись на ровном месте. Альф обхватил меня, словно раненого товарища, и мы смогли пойти чуть быстрее. — А ведь Кипр сейчас принадлежит Греции?

— Ага. Зачем он тебе?

— Праздное любопытство. Ты случайно не слышал о девушке, что там жила, которая основала некий «новый город», а потом сделалась богиней?

— Не в курсе. Слишком расплывчатые данные.

— Ясно. Буду добывать данные чёткие.

Официальной стражи у городских ворот не было. Приятная новость для всех, кто хотел бы избежать встречи с представителями закона. Четверо молодчиков с топорами и хопешами не в счёт — они добровольцы.


Добро пожаловать в Ахетатон!


Предупреждение: для возлюбленных богами в городе введён налог на проживание — 1 золотой в день, который необходимо вносить дополнительно по месту остановки или же лично в городскую ратушу. При неуплате ваше местоположение станет известно страже «Великой Эннеады».


Вот же… слов приличных нет! Оставалось только догадываться, на что уходят огромные деньжища, потому что я не увидела вымощенных золотыми кирпичами мостовых, а стены домов находятся ещё в худшем состоянии, чем в трущобах Асуана.

Все россказни Альфа оказались правдой. Столько сомнительных типов за раз я нигде не встречала, даже в Екатеринбурге в ту ночь, когда папа забирал нас с Юлькой из кафе после выпускного. Отличительной чертой Ахетатона были крыши. Округлые! Совершенно не в духе Древнего Египта, и по ним не побегаешь в случае чего. А ещё люди: египтяне, нубийцы, бедуины из пустыни, евреи, кажется, даже персы, но я не уверена. Встречались и греки с римлянами, но эти исключительно в виде неписей, живых бы растерзали. Уровни разные: от десятого до семидесятого, может, и выше. Даже Октавиан со своим тридцать третьим чувствовал себя неуютно, хоть и не подавал виду, чего уж говорить о нас с Альфом.

— И какую, интересно, ценность представляет Ахетатон для царства? — Я скептически разглядывала пейзажи. Храмов на периферии почти нет; знаменитыми рынками, как на Элефантине, даже не пахнет. Казино? Тоже не видно.

— Данжи, — ответил Альф. — Много жирных данжей. Ну как жирных, приличных. Они достаточно простые, но длинные, за день не обойти и малую их часть. Номарх смекнул, что сидит на золотой жиле и ввёл налог. Его могут не платить лишь те, кто официально здесь трудоустроен.

Официальное трудоустройство. Такое в ВЦ тоже есть. Это не наёмничество, как вступление в отряд стражей или в ряды воров либо жриц любви. Это настоящая работа — два-три часа в день на одном месте. По сути ничем не отличается от одиночного длинного квеста, но в квесте можно сделать перерыв или вообще закончить его через неделю, а тут нельзя. Собственно, желающих мало. В игру приходят развлечься и отдохнуть от работы и учёбы, мало кому хочется продолжать жить своей прежней жизнью.

— Я попробую устроиться на стройку, — закончил Альф.

— А я попробую найти приличную таверну и забыться на две недели. — Октавиан был предсказуем в своём вранье. Пока я бегаю за его значками, он отнюдь не сидит без дела. У римлянина в запасе есть квесты и для других игроков, сама их видела. Игроков, а не квесты. — Вон та подойдёт, — он выбрал первую попавшуюся таверну, расположенную через дорогу от нас, и зашагал в её сторону.

Альф отпустил мой локоть. В его планы ночлег в этом клоповнике не входил.

— Поищу прорабов или зодчих. Если удастся получить работу, временным жильём меня обеспечат. Между прочим, бесплатным. Может, ты со мной, Прин? Стабильно докачаешься до пятнадцатого уровня.

Идея со стройкой изначально не нашла отклика в моей душе, уж лучше отдельные квесты. Не спорю, у Альфа побольше опыта (хоть я и не знаю — откуда именно этот опыт взялся), но я давно решила сама выбирать дорогу для Принигонды.

— Хочу попробовать себя в чём-нибудь более… необременительном. Ты говорил, что в первый раз быстро апнулся, не поделишься рецептом?

— Мобы. Я убивал их тысячами и точно говорю: ты поймёшь, что это ещё скучнее, чем строительство некрополя.

— Звучит точно не лучше, — усмехнулась, придумывая другой способ разжиться опытом и деньгами. Когда отдам долг богам, у меня останется всего один золотой, чтобы заплатить налог. — В одиночку с Ка я буду долго колупать твоих мобов.

— Могу составить компанию. — Альф на секунду задумался и добавил: — Но уже не сегодня. Тик-так, тик-так, мне нужно поспешить.

Кивнула.

— Если мой способ штурма пятнадцатого уровня провалится, попросишь для меня местечко на стройке?

— Идёт.

Альф вспыхнул розово-золотистым сиянием.


На вас наложен эффект «Защита Нефертума». Линия жизни увеличена на 20 %, выносливость на 10 %. Время действия 1 час.


Улыбнулась на прощанье и, стараясь идти ровно, направилась в таверну, где скрылся Октавиан. Если не спешить, то выходит очень даже не плохо, почти не шатает. Сперва сниму комнату и заплачу налог, а потом съем какой-нибудь допинг и на поиски приключений!

Заведение под вывеской «Везучий мертвец» с картинкой довольной жизнью (то есть смертью) мумии предлагало не только еду, но и ночлег. Место дислокации, правда, не ахти какое — узкая улица, тупик, факелов ночного освещения маловато, из-за угла тянет помойкой, — но мне нет никакой разницы, где останавливаться. Сойдёт и эта дыра, лишь бы не сдирали за неё, как за люкс во дворце фараона. Внутри оказалось очень даже ничего — чистенькая, уютная зала, стены расписаны скарабеями и лотосами, никаких бомжей и пьяниц, только несколько тихих посетителей уткнулись в свою еду, а за барной стойкой скучала очень молоденькая девочка двенадцатого уровня.

Пивному эффекту оставалось действовать всего каких-то пять минут, но по закону подлости именно в это время нужно было появиться им. Вернее, появилась-то я, зато как эффектно! Задела плечом дверной косяк, потеряла равновесие, попыталась схватиться за ручку двери, но промахнулась, успела сделать шаг в сторону ближайшего столика и… предсказуемо упала на столешницу, сдёрнув циновку с тарелками на пол.

— Эй! — взвизгнул посетитель, сидящий за этим злополучным столиком. Его приятель успел увернуться. — Проспись, а потом на улицу выходи, пьянчужка. По твоей милости, я весь в объедках.

— Успокойся, парень. Я ж не намеренно, чего разорался?

Сперва хотела извиниться, но теперь фиг этому хаму, перебьётся. Оказавшийся возле меня Октавиан помог подняться на ноги. Девчонка за стойкой глянула на беспорядок и никак больше не отреагировала. Вот только я уверена, что стоимость разбитой посуды непременно войдёт в цену за мою комнату.

— Блин, я и забыл, какими криворукими бывают нубы, — продолжал возмущаться парень.

— Отряхнись, не помрёшь, — рыкнул Октавиан.

— А вот это не твоя забота, мужик…

— Максик? — я догадалась посмотреть на ник грубияна.

Оба игрока уставились на меня, будто покусанные «Нейротоксическим ударом» красной гадюки. КрадущийсяТигр семьдесят четвёртого уровня под покровительством бога Хапи вместе со своим другом последователем бога Ра с ником Мечтатель семьдесят третьего уровня, ведомые одним им известными мотивами, сем дивным днём решили отобедать именно в этой таверне.

— Мышь?

Едва загоревшаяся ссора мигом потухла, снова погружая таверну в послеобеденную дрёму. Ничего удивительного, тут каждый день такие представления.

— Это мои друзья, — я предупредила Октавиана, пока ситуация ещё под контролем, и добавила с нотками неуверенности: — Вроде как.

Римлянин вопросительно поднял бровь, но раз конфликт исчерпан, молча вернулся за свой столик. Продолжать беседу в каком-либо другом ключе, кроме драки, он сейчас явно не в настроении. Подавальщица Фиваида тяжело вздохнула и направилась к нам с метёлкой и совком, чтобы убрать осколки.

— Обалдеть, какая встреча! Чего вы забыли в Ахетатоне, парни?

— Как обычно — деньги!

Женька оказался джентльменом не в пример лучшим, чем мой братец, и предложил стул, на который я сразу села, чтобы ещё чего случайно не разбить за оставшееся время позорного эффекта. Да и настроение у него было повеселее. Хоть кто-то рад меня видеть! Но я могла понять Максика: он же думает, что Юлька таки вышла замуж за своего принца, и теперь злится на весь женский род вместе взятый и на меня, как на подругу понравившейся девушки, в частности.

Парни во все глаза рассматривали Принигонду, а я их. Совершенно не похожи на самих себя в реальности, даже голоса другие! Оно и понятно — мы же не в «Жизни мечты». Я, конечно, видела их на скриншотах в соцсети, но одежда и побрякушки могут здорово изменить внешность. А выглядели они обалденно! Их покровители оба дистанционные маги, поэтому никаких тяжёлых доспехов и пугающего оружия, всё элегантно и дорого, аж до зависти. Вот сейчас я в полной мере ощутила себя нищим нубом.

Под именами друзей стояла иероглифическая надпись их отряда «Безумцы из Гелиополя». Хорошо смотрится, гармонично.

— Моя сестра алкоголик, вот мама обрадуется, — фыркнул Максик. — Ты сколько выпила?

— Сколько надо, столько и выпила, — привычно огрызнулась и тут же перешла в нападение: — Ух ты, это действительно мышцы? Ну хоть где-то они у тебя есть.

Брат передразнил, вместо слов подставляя «мя-мя-мя». По моей внешности у него проехаться не получится: я в жизни я почти такая же симпатичная, за той лишь разницей, что не египтянка.

— Вот бы тоже самое можно было сказать о твоих мозгах, — молчать, когда надо, Максик не умел. — Не смогла как все подождать до десятого уровня, а, беглая служанка? Давно вне закона? Поди за тобой уже послали ищейку. Мой тебе совет: успевай возвратиться сама, последствий будет меньше.

— Даже и не знаю, что сказать…

— О, не благодари!

— Кроме как: «Свали отсюда нафиг».

— Ну хватит вам, а, — недовольным голосом протянул Женька. — С каждым разом вы всё хуже, как столетние супруги-ворчуны.

— Да мы так прикалываемся, — отмахнулся Максик. — На мой прошлый день рождения Мышь написала такую трогательную открытку, что нет никаких сомнений — она меня любит!

— Написала только потому, что мама пригрозила мне двухчасовым чтением фрагментов из Библии о любви к ближнему своему.

Женька решил перевести тему на игру; сам видит, что Максик временно потерян для нормального разговора — сегодня его величество необычайно злобен. Он объяснил это не оправдавшимися ожиданиями от данжа на раскопках гробницы Эхнатона, но я-то знаю настоящую причину.

Фиваида соизволила подойти к нам и поинтересоваться заказом. Оба парня попросили повторить испорченный обед, а я лимонной воды без сахара. Когда девчонка ушла, мне объяснили, что в ВЦ не стоит пренебрегать едой. Во-первых, она очень вкусная (можно вновь ощутить божественный вкус мяса), и во-вторых, за сущие гроши с неё можно получить до трёх полезных эффектов. Принигонда пока ещё маленькая, все прелести дополнительных двух-трёх процентов к Магии или Защите потом поймёт.

— Я вас не просила о советах, потом не говорите, что помогали мне. Через две местные недели я буду пятнадцатого уровня, а там и до двадцатого недалеко. Ваш джати уже в курсе, что к «Безумцам» присоединится последовательница Ка?

— С Ка у нас ещё никого не было, это будет интересно, — ответил Женька. По лицу видно, что он так не считает, но пока не озвучивает свои сомнения вслух, буду делать вид, что верю. Они просто не сталкивались с грамотным последователем Ка, а я обязательно им стану. — Но ты должна что-то сделать со своим статусом. «Безумцам» не нужны тёрки с «Великой Эннеадой».

— Разберусь.

Вообще-то, я рассчитывала откупиться от бывшего хозяина деньгами, которые получу за римский квест. Сотни монет должно хватить на индульгенцию, но, надеюсь, выйдет дешевле.

— Вижу, ты завела телохранителя? — Женька осторожно кивнул на Октавиана. — Не проще ли было не сбегать?

Я пожала плечами. Ну да, клеймо беглой доставляет некоторые неудобства, но как показал Абидос, с ним можно жить, почти ни в чём себе не отказывая.

— Он мой друг.

— Лучше бы телохранитель. Ты с какого уровня в бегах?

— С третьего. Жень, в чём проблема? Стражи достаточно глупые, их можно обойти.

Фиваида поставила перед нами заказ и сразу потребовала деньги. Лимонная вода обошлась всего в один медяк. К сожалению, бонусов она не давала. Зато подавальщица предложила мне к напитку три печенюшки с клубничным кремом за счёт заведения. Либо так принято, либо это действие моего клейма в плюс тридцать процентов к отношению среди убийц, наёмников, воров и проституток… Стоп, получается, что эта маленькая девочка воровка или жрица любви? Да и маленькая ли она? Может, ей вообще лет тридцать. Внешность бывает обманчивой.

— Скорее всего, какому-нибудь игроку уже дали на тебя квест, — вместо друга ответил Максик. — Ориентировка и одноразовый телепорт прилагаются. Под ориентировкой я имею в виду обозначение твоего местоположения на карте ищейки один раз в сутки. Так что скоро поймают нашу Мышку и в клетку запихнут.

Неожиданно. Неожиданно неприятно.

— Получается, ко мне может подойти совершенно незнакомый человек и телепортнуть обратно на Элефантину?

Оба парня синхронно кивнули. Гадство!

— А ещё этот герой или героиня получат нехилую награду за твою голову. Лучше бы твой «друг» оказался телохранителем. Что-то странный он какой-то. Из кочевых?

— Может быть.

— А ты что вообще делаешь в этом притоне? — поинтересовался Максик, подозрительно прищурив глаза. — Я про Ахетатон, хотя, «Везучий мертвец» ничуть не лучше.

— Нормальный это город! Каждый видит только то, что хочет. Квест у меня здесь, — в подробности вдаваться не стала. — В римском посольстве.

— Ну-ну, типа верим. Только не говори, что не знаешь, что в Ахетатоне расположены головные штабы всех гильдий Кемета, и я сейчас вовсе не про улыбчивых ремесленников, журналистов и клуб благородных девиц.

Махнула рукой, будто бы это не имеет значения. Альф почему-то опустил эту «маленькую» деталь по пути сюда, а ведь такое никак нельзя забыть… Хотя, чего я удивляюсь? Я ведь уже решила, что он вовсе не тот, за кого себя выдаёт. Осталось лишь каким-нибудь образом разговорить его. Не люблю тайны.

— Ладно, безумцы, пока вы окончательно не испортили мне день, пойду я.

— Смотри в оба, Мышь!

Подхватив стакан лимонной воды, оставила Максика и Женьку и пересела за столик к Октавиану на другом конце залы. Римлянина не интересовало, кто те парни, с которыми я так «любезничала», лишь бы сидели смирно, а сама я не стала рассказывать.

Приятель подвинул ко мне листы папируса, сорванные с доски объявлений возле входа. В них не было предложений по работе, только реклама.

— Воры, наёмники, убийцы и жрицы любви, — отложив листовки, я вопросительно посмотрела на Октавиана. — Классическая преступная четвёрка.

— Тебе же нужен опыт, египтянка, и очень срочно, — он даже глазом не моргнул. — А это самый быстрый способ поднять уровень мастерства.

Снова взяла рекламки, даже не пытаясь скрыть вселенскую тоску во взгляде. Вот это моё будущее. Точнее — будущее беглой служанки. Людям по ту сторону закона нечего рассчитывать на нормальную профессию, только сезонные работы, как стройка Альфа, сомнительные гильдии, членство в которых афишируют лишь представители мелких отрядов, и преступные банды, как та, что сколотил Тамаль. Грустно всё это. Покупая шлем с ВЦ, я представляла себя воином света, несущим добро и справедливость; хотела стать образцом добропорядочности, героем, быть может, на фараона поработать, а что получается? Я падаю на дно.

— Чего приуныла? — Октавиан внимательно посмотрел на меня, чуть улыбнувшись. — За рамками закона не так уж плохо. Поверь мне — я сам действующий член гильдии наёмников.

— Будь мы в Риме, мне бы тоже было всё равно кто я. До Кемета ты, небось, не так начинал свою карьеру.

— Не так, — согласился римлянин. — На родине я командовал сотней человек в легионе «Цезаря», но, как видишь, это не избавило меня от малоприятного задания на краю света. Мир не рухнет, если твоя мечта тоже не сбудется.

— Спасибо, полегчало.

— Никому не доверяй.

Октавиан ободряюще похлопал меня по плечу и направился на поиски какого-нибудь наёмнического дела. У неписей деньги не из воздуха появляются, но, в отличие от живых игроков, им платят не за выполненные квесты, а за розданные. В их интересах искать помощников.

Но вернусь к своей проблеме, которая как бы и не проблема, просто не то, о чём я мечтала. Выполнять отдельные задания гильдий это одно, а чтобы быть их официальным членом… В топовых отрядах такое не поощряют. Им подавай «положительные» гильдии охотников, алхимиков, искусников, авантюристов, всех остальных и даже жрецов. Короче, важен статус и очки репутации. А ещё польза. С ворами вы научитесь незаметно воровать, с убийцами эффективно убивать и так далее, в общем, эти умения пригодятся только вам, а вот в «положительных» гильдиях вас обучат готовить еду-допинг, зелья исцеления, шить одежду и прочее, что принесёт выгоду обществу. Легендальф вон по пути Алхимиков пошёл.

Ладно, поплакалась и хватит. Можно подумать, на меня тут без того сыплются интересные и жирные квесты, чтобы я воротила нос от единственно доступных мне гильдий.

Тяжело вздохнув, принялась изучать листовки.


Гильдия Воров. Девиз: «Всё твоё — моё!». Самая обширная незаконная организация Кемета, объединяющая в своих рядах воров всех мастей, от карманников на рынках до элитных расхитителей гробниц, попрошаек и контрабандистов. Лидер — Нехо.

Особенности репутации члена гильдии I ступени (международные): 1 раз в 2 часа вы способны отводить от себя глаза любому противнику (или группе рядом стоящих противников) в течение 3 минут.

Ежемесячный взнос: 21 золотой.


Гильдия Наёмников. Девиз «Цена есть у каждого». Это самостоятельная военизированная группировка, включающая в свои ряды профессионалов высокого уровня. Влёгкую может составить конкуренцию регулярным войскам фараона, если, конечно, у вас достаточно денег. Лидер — Усеркен.

Особенности репутации члена гильдии I ступени (международные): вы получаете возможность использовать в бою сразу 2 оружия.

Ежемесячный взнос: 18 золотых.


Гильдия Убийц. Девиз «Ни одному из вас не обещали, что завтра наступит». Этих ребят ненавидят и уважают больше, чем кого бы то ни было в Кемете. Они не убивают кого попало и берутся лишь за те заказы, которые выбирают сами, но если вы попали в их список смертников — вас отыщут даже на краю света. Лидер — Ксеркс.

Особенности репутации члена гильдии I ступени (международные): при самостоятельном воскрешении после смерти от вашей руки, жертва не сможет покинуть Дуат (или Аид, или Гадес) 20 минут; при воскрешении умением — 5 минут.

Ежемесячный взнос: 25 золотых.


Гильдия Жриц Любви. Девиз «Мы делаем мужчин твёрже, а женщин мягче». Соблазнительницы и чаровницы, одновременно заметны в толпе и невидимы в пустой комнате. Эти девочки (и мальчики) имеют свободный доступ туда, куда иные пробиваются с боем. Всегда в курсе всего происходящего, ведь даже скрытные убийцы не могут устоять против их улыбок. Хозяйка — Мефиер.

Особенности репутации члена гильдии I ступени (международные): вы способны лишать разума на 30 секунд любую выбранную жертву (человека) одним сладким поцелуем.

Ежемесячный взнос: 14 золотых.


Звучит на удивление вкусно, вот только выбрать можно лишь одну гильдию. К сожалению, войти в ряды любой гильдии очень непросто, на это уходят месяцы при должном везении. Максимум, на что я изначально могу рассчитывать, это стать кандидатом. Но и кандидат не может одновременно находиться сразу в двух. Как бы там ни было, это всяко лучше уличных банд. Хоть у банд и побольше награды, но из них… да-да, нельзя уйти.

Первым моим побуждением было выбрать Жриц Любви. Тирия и Карфаго выручили Принигонду в Абидосе, с тех пор у меня к продажным девочкам тёплые чувства. Но как всегда закрались сомнения. ВЦ — игра 18+ со всеми вытекающими, и проститутки тут вовсе не для красоты стоят. Опасно браться за их задания, не зная, куда тебя могут послать, или что заставят делать.

После недолгого выбора временно остановилась на ворах, а листовку Жриц Любви свернула и сунула в сумку. Потом прочитаю на форумах все плюсы и минусы, стоит ли оно того. Остальные листовки скомкала и выбросила в камин.

Итак, у меня есть две игровых недели или одна реальная. Успею взять пятнадцатый уровень? Думаю, да, если, конечно, не буду рассиживаться по тавернам. Заплатив за комнату два серебряника и один золотой в качестве налога, вышла на улицу.

Вечерело. Красное, словно пылающий цветок мака, солнце залило улицы Ахетатона праздничным светом. Нет, ещё не закат, это далеко на западе бушует чудовищная песчаная буря. До нас она всё же не дойдёт — город стоит на восточном берегу Нила.

— Ей. — Подавальщица Фиваида поймала меня, едва я вышла из таверны. Поджидала что ли? — Я случайно увидела, как ты взяла листовку гильдии Воров. К ним пойдёшь?

— Возможно.

Девочка кивнула своим мыслям и продолжила:

— Они не станут с тобой работать. У них и без того отбоя нет от кандидатов, тебе придётся подождать своей очереди.

Я нахмурилась. Впервые слышу, что в гильдиях есть ограничения на места. Тем более это воры, а не алхимики. В статистике рейтинга гильдий, что я видела на форуме, воры даже в первую десятку не входят. Правда, эти данные устарели на пару месяцев, но ведь всё же!

— У тебя нет рекомендаций, ты непроверенный человек, и клеймо беглеца у них не работает.

Фиваида держалась нагло и самоуверенно, чем-то она мне не понравилась. Просто убеждена — девчонка сама принадлежит воровской гильдии.

— Я рискну, или у тебя есть вариант получше?

Девочка расплылась в жесткой улыбке:

— Есть.

Она поманила меня на задний двор таверны, где нас не могли бы подслушать.

По всей видимости, когда-то давно на месте таверны располагался маленький храм. Две побитые временем каменные кошки высотой в пару метров печально взирали на то, во что теперь превратился их дом. А их дом превратился в псарню. Во дворике стояло несколько клеток с гладкошёрстными собаками. Животные молчали, но их злобные глазки как увидели меня, так больше не отворачивались.

— Я действующий член гильдии Воров, — сказала Фиваида, убедившись, что из живых существ здесь только псы. Мне понравилась её секретность. Это почти всегда признак чего-то интересного. — Я не афиширую этого, потому что работаю неофициально. Хозяева «Везучего мертвеца» поддерживают нейтралитет, но у нас везде должны быть свои глаза и уши.

— Продолжай.

— Дело внутреннее, в него нельзя посвящать посторонних, но выбора нет, — Фиваида нервно прошла пару шагов возле клеток, в её глазах промелькнула неподдельная паника. — В гильдии Воров завёлся предатель по имени Тутмос, и я случайно узнала, что ему удалось украсть список всех наших информаторов, работающих в гильдии Убийц под прикрытием.

Детективная история? Опять изображать Эркюля Пуаро? Хм. Только, если мне предложат достаточное вознаграждение, потому что после Мендеса я зареклась связываться с такими заданиями.

— Ах, если бы у меня было время! Тутмос отнесёт список главе Убийц уже сегодня. Ты ведь понимаешь, что этого нельзя допустить?! — Воровка порывисто схватила меня за руку. — Ксеркс всех их перережет!

— Плохо дело. — Ненавязчиво освободила ладонь. Не люблю, когда меня хватают незнакомцы, особенно те, которые не нравятся.

Фиваида быстро закивала:

— Мерзкий предатель знает меня в лицо, и если я пойду за ним, он тут же исчезнет вместе со списком, а потом всё равно передаст его, только мы уже ничего не сможем поделать. Это настоящая катастрофа!

Не спорю, плохо дело, но начали-то мы не с этого. Надо бы её вернуть.

— А как поступок Тутмоса связан с тем, что мне в гильдии Воров без рекомендаций якобы не позволят даже кандидатом стать, и твоим вариантом получше?

— А так, что ты идеально подойдёшь, чтобы выкрасть список. — Вот теперь из голоса девочки исчезли истерические нотки, а тон приобрёл деловые нотки. — Принеси его мне, а я поручусь за тебя перед главой Воров. Проверенные люди всегда получают заказы получше.


Предложено задание «Список Тутмоса».


Условие: вы должны выкрасть/отнять конверт у курьера и принести его Фиваиде.

Награда: 542 пункта опыта, 4 жёлтых балла, 10 очков Престижа.

Особенности: если Тутмос ничего не заподозрит, вы получите +200 пунктов опыта. Срок до полуночи. Письмо не вскрывать.

Вы принимаете?


Нет, это не история Эркюля Пуаро, это история самого настоящего Агента 009! Пять лет назад почти все девчонки сходили с ума по обаятельному шпиону мистеру Боудену. Чего таить, я тоже. Только потому, что я ещё не сталкивалась с заданием такого типа, согласилась. Ну и очень солидный для моего уровня опыт внёс свой весомый вклад.

— Отлично! — Фиваида довольно потёрла руки; её награда будет не в пример выше моей, но да я не обижаюсь. — Тебе пригодится вот это…

Она протянула красный свиток пергамента и я тут же развернула его.


Получено умение: «Бархатные лапки». Уровень: 1 из 17.


— Поспеши пока не поздно. Как солнце сядет, Тутмоса ты не найдёшь. И будь осторожна: слежку он замечает на раз-два.

Мы покинули дворик-псарню. Фиваида отправилась дальше разносить еду посетителям таверны, а я открыла карту. Местонахождение предателя было обозначено зелёной областью кварталах в трёх отсюда. И ничего не подписано.

Пересчитала доступные деньги — пятьдесят серебряных и восемьдесят три медные монеты, если не учитывать то золото, что я должна отнести в храм богам. Так и подмывало оставить их себе, но в ВЦ кара высших сил за нарушенное обещание приходит сразу же. Надеюсь, на приличную карту города хватит.

Но не хватило. В отделении почты «Крылья Кемета» цену заломили втридорога. Продавец сказал мне, что в Ахетатоне у возлюбленных богами деньжата всегда водятся, и ему нет смысла делать скидки — карты ходовой товар. Общие карты города, карты с уклоном на выбранную гильдию (то есть с пометками, где можно взять задания определённой направленности или где расположены убежища, и прочая, прочая), карты данжей… Чтобы уж совсем не остаться без навигации в незнакомом городе, купила самую дешёвую с обозначением улиц и более-менее значимых зданий, но и она обошлась мне в двадцать семь серебряников. С такими темпами назавтра я пойду по миру, а на послезавтра меня схватят стражи по такой ерунде, как не выплаченный налог. И как назло в квесте Фиваиды денежная награда не предусмотрена. Как я так проглядела? Хитрая воровка! Учту на будущее, что представители её гильдии неохотно расстаются со своими деньгами.

С храмами в Ахетатоне действительно напряжёнка. Изначально город посвятили богу Атону. Энциклопедия подсказала, что он был единым богом солнца, культ которого ввёл Эхнатон, и это его так люто ненавидел Хоремхеб. Лично я думаю, что всё дело в зависти — у Эхнатона была симпатичная жёнушка. Так или иначе, но Атон перестал быть богом, и теперь его нет в списках доступных покровителей, и у тех, кому не повезло «родиться» в этом славном городе, был очень небогатый выбор — Ра, Исида, Ба и Тефнут (богиня влаги и жары).

Карта высветила всего четыре храма. Я не обещала золото какому-то конкретному богу, так что сойдёт любой, и я выбрала Ба. Мы с ним приятели. А ещё он расположен относительно близко к месту обитания Тутмоса. Правда, храм Исиды был ещё ближе, но уж лучше подкинуть плюшку божеству послабее, зато изначально дружелюбно к тебе настроенному.

Где-то на полпути ко мне присоединился огонёк Ка. Кружил вокруг меня, как ручная птичка, было хоть с кем поболтать по дороге. По улицам Ахетатона только неписи ходили в одиночку, игроки же приехали сюда вовсе не посмотреть на порушенные достопримечательности, а посетить данжи. Для этого, как известно, нужна команда, и лучше, если она будет уже сыграна.

А вообще город оказался не так уж и плох. Была какая-то изюминка в этой древнеегипетской архитектуре, исковерканной ворами, убийцами и проститутками. Конечно, здесь есть и приличные районы (всего один, но не суть), там, в самом центре. А ещё тут водятся полчища беспризорного мобья уровня от десятого! Если сперва я честно пыталась убивать каждую покусившуюся на жизнь Принигонды тварь, то потом плюнула на это дело. Слишком утомительно каждый раз копировать новые незнакомые умения, а потом изворачиваться, выполняя их на практике. Чтобы быть профессиональным последователем Ка, нужно очень много времени проводить в дуэлях с живыми игроками, иначе полноценного бойца из тебя не выйдет.

Получив в общей сложности 57 пунктов опыта и израсходовав два пузырька с исцеляющими зельями, просто побежала к храму, не взирая на клацающую зубами погоню. Возле статуи Ба я стану невидимой для врагов. Это сработает, ведь про то, что враги должны быть только двуногими, в подаренном эффекте нет ни слова.

— Чудный город, правда, Ка? Тебя убивают прямо на центральной улице, а все мимо проходят… Ну зато стражей нет.

И действительно — ребята фараона старались лишний раз не показывать носа из своей укреплённой казармы. Ка подтвердил.

Особо голодные крысы преследовали меня до самого храма, но внутрь не сунулись. Я и не сомневалась! Маленький храм-алтарь, напоминающий беседку с овальной дырой в потолке, был неухожен чуть дольше, чем пару месяцев. Не удивительно для Ахетатона и его жителей-безбожников. Не очень высокая статуя Ба грустно смотрела в стену с облезлой мозаикой.

— Привет, Ба. — С трудом поборов мерзкое жадное земноводное, обхватившее шею своими метафорическими лапками, я положила золото на алтарь и села на ступеньку пьедестала. Восстановить выносливость будет в самый раз перед слежкой за Тутмосом. — Как жизнь? Появились последователи?

Я и не ожидала, что он ответит, просто не хотелось сидеть в тишине.

— А у меня всё по старому: нет ни дня погреться на песочке. Собственно, на разговоры времени тоже нет. Пойду я. Мир спасать. Точнее, главу своей будущей гильдии.


Получено божественное задание «Грозный Ба».


Условие: использовать в бою умение бога Ба «Птица смерти».

Награда: 1 красный балл, 1 очко Престижа.

Нельзя отказаться.


Ого! За что это? Всмотрелась в мордочку Ба. Печальную мордочку. Обо всех богах-покровителях давным-давно написаны подробные гайды с описанием их сильных сторон, но, видимо, этого не хватает, чтобы игроки выбирали таких, как Ба и мой Ка, интересных покровителей взамен более мощных и однозначных, как Ра или Осирис.

— Спасибо, — погладила крыло статуи. — Исполню в лучшем виде.

Жаль я не могу быть последователем сразу двух божеств!

Ка за мной не пошёл, посчитал, что на этом вмешательство в судьбу подопечной можно временно закончить, и через пять минут я уже стояла по центру выделенной зелёным области, во все глаза выискивая Тутмоса.

Это была площадь с высоченным обелиском, царапающим небо (собственно, она и называлась площадью Обелиска), возле которого толпились игроки. Вызванная информация подсказала, что здесь находится вход в «Горизонт Атона» — самый главный данж города. Доступ в него имели лишь те, кто старше пятидесятого уровня. А где много игроков, там много и тех, кто хочет на них разжиться. Девочки с волосами, выкрашенными в красный цвет, соблазнительно улыбались; нубийцы приставали со своим товаром — зельями, энергетиками и запрещённым допингом; мальчишки-карманники шныряли, выпрашивая медяки, но я заметила, как ловко они снимали браслеты и талисманы у зазевавшихся ребят. Свой нож я убрала в сумку, больше у меня красть нечего. Да и кто польстится на восьмиуровнего нуба, когда здесь столько вкусной добычи?

Как же в такой шумной толпе найти Тутмоса?

Сосредоточилась, воспользовавшись «Восприятием». Мир поблек, стало гораздо тише. Для начала я исключила из поиска всех живых игроков; оставшиеся неписи тут же подсветились. Затем хотела вычеркнуть женщин, но на это уже не хватило уровня умения. Ладно, так всё равно гораздо лучше.

Как только солнце коснулось края горизонта, показался Тутмос. Он вылез из канализационного люка и отряхнулся. Предателем оказался парень одиннадцатого уровня, на вид чуть за двадцать лет. Как и большинство воров, внешность у него совершенно неприметная. Волосы коротко стрижены, на лбу повязан зелёный платок, а из правого кармана выглядывает кончик нужного мне письма.

Стряхнула восприятие и двинулась за ним следом, разминая пальцы для «Бархатных лапок». Это умение пассивное и просто снижает вероятность обнаружения, когда моя рука залезет в чужой карман. Запоздало подумала, что сперва стоило потренироваться на ком-нибудь ещё и поднять уровень.

Тутмос постоянно озирался, словно ждал подвоха. Он пересёк площадь Обелиска; я за ним. Плюс тридцать процентов к скрытности с моей одежды позволяли безопасно подобраться к нему на расстояние в десять метров. Если подходила ближе, Тутмос начинал ерзать и выискивать в толпе хвост. Так мы прошли широкую улицу и свернули к питейным заведениям, а через ещё одну улицу псевдоискусственному интеллекту ВЦ стало скучно наблюдать за моими перебежками:


Слежка будет замечена через 3 минуты. Объект наблюдения скроется через 5 минут.


Эта Фиваида могла бы провести короткий мастер-класс по воровству, прежде чем просить о таком! У меня же никакого опыта.

На выбранном Тутмосом маршруте становилось всё меньше людей, чего не скажешь о моей нервозности. Время утекает, а я стесняюсь! Вот оно как называется это чувство.

Была не была. Максимально сократила дистанцию до цели, и когда Тутмос поравнялся с группой праздношатающихся неписей, нагнала его и… сделала глупость. Не став осторожничать, попробовала вытащить конверт во время якобы случайного толчка.

— Так и знал, что они пошлют за мной кого-нибудь, только не думал, что такого дилетанта, — парень резко обернулся, его цепкие пальцы сомкнулись вокруг моего запястья. Вот интересно: другие игроки точно так же играют методом «уж мне-то стопудово повезёт!» или прокачивают нужные навыки, прежде чем связываться с сомнительными заданиями?

— Я не ела шесть дней, месье, — решила прикинуться совершенно обыкновенной доведённой до отчаяния воришкой.

— Неубедительно, — Тутмос покачал головой. Красивые у него глаза, зелёные. Он отпустил мою руку и презрительно оттолкнул от себя. — Ты слишком неопытна, чтобы пытаться обыграть меня, поэтому я не стану тебя убивать.

— Убивать? Меня? А ты не слишком ли самоуверен всего-то с двумя скилами?

Его покровителем был Птах, бог родом из Мемфиса, творец душ, от которого произошли Свет и Правда.

— Сбить с тебя наглость хватит.

— Ты хочешь играть грубо?..


Вам доступно умение «Телепортация». Уровень: 4 из 10.


Особенности: позволяет мгновенно перемещаться вперёд или назад от противника (расстояние в метрах зависит от уровня усиления). Можно использовать только в бою.

Подготовка: мгновенно. Перезарядка: 4 секунды (только у Тутмоса). Стоимость: 5 % от доступной выносливости на вашем уровне.


Вам доступно умение «Воспламенение Птаха».

Особенности: ваше прикосновение к противнику воспламеняет его, нанося единовременный урон по 3 % от максимального количества единиц Жизни. Дополнительно огонь наносит урон по 1 % каждые 5 секунд в течение 30 секунд.

Подготовка: мгновенно. Перезарядка: 10 секунд. Стоимость: 12 % от доступной выносливости на вашем уровне.


Интересненько.

Не успела моргнуть, как Тутмос оказался за моей спиной и полоснул по ней ногтями. Магия огненная, но обожгло холодом — минус 27 единиц жизни и дебафф. Только повернулась, как парень уже исчез и появился в нескольких метрах сбоку, остался только светящийся голубоватый след там, где он промчался. Для его умений оружия не требовалось, но я всё равно достала кинжал — он усилит тот жалкий урон в три процента.

Представила, куда хочу попасть в пределах четырёх метров, телепортация — и теперь я возле самого носа Тутмоса. Обалдеть! Ударила его по плечу. Эффект получился ошеломительным! Не в плане дамага, а в визуальном оформлении. Место удара воспламенилось оранжево-зелёным пламенем.

— Круто!

— Да неужели? — съязвил Тутмос и портанулся мне за спину.

На сей раз я была начеку и сразу же переместилась в сторону. Перезарядка в четыре секунды, которая только для Тутмоса, сработала и для меня. Уверена, что у остальных последователей Птаха она несколько больше.

Кажется, я поняла, как нужно действовать! Во-первых: нельзя стоять, чтобы противник не мог рассчитать, куда ему телепортироваться, а во-вторых: самой прыгать на короткие расстояния, чтобы во время перезарядки успевать ударить. К сожалению, Тутмос всё это давно знал и спустил мне треть здоровья, когда как я смогла задеть его только два раза. И да — к этому времени Принигонда уже напоминала полноценный факел. Огонь, который холодит, но для незнающих это адское зрелище — два горящих человека танцуют в голубоватом шлейфе телепортации.

Но это ладно, самое нехорошее в текущей ситуации то, что у меня не получалось выхватить послание из кармана.

— И ты ещё хочешь стать убийцей? — насмехался Тутмос. — Иди в музыканты, девочка.

И он вновь исчез. Заманал бегать! А мне пора выпить пузырёк зелья. Портанулась на максимально возможное расстояние и… впечаталась в стену. Минус шестьдесят одна единица. Молодец, Принигонда! Не можешь непися переиграть, а ведь у него в руках даже оружия нет.

Погодите-ка! Мой покровитель не Птах, а многоликий Ка, почему я должна биться с Тутмосом на его условиях и прыгать-прыгать-прыгать, как бешеная саранча из восьмой казни?

В очередной раз телепортировавшись, переключилась на первую попавшуюся знакомую панель умений одного из проходящих мимо игроков. Она принадлежала последователю Исиды. Отлично! Я знаю, как убавить прыткость воришки-предателя.


Вам доступно умение «Тысяча союзников». Уровень: 7 из 12.


Особенности: в радиусе десяти метров в воздухе на 15 секунд зависают ледяные кристаллы, наносящие урон по 0,5 % от максимального количества единиц Жизни противника при каждом прикосновении к ним и оглушающие на 1 секунду.

Подготовка: 2 секунды. Перезарядка: 40 секунд. Стоимость: 9 % от доступной выносливости на вашем уровне.


Попав в ловушку, Тутмос немного растерялся и не сразу понял, что здесь нельзя спешить. Самое то! У меня для него есть ещё один сюрприз. В запале драки я едва не забыла об обещании Ба. Что там было? «Птица смерти»?

На каст этой птички ушло две секунды, а потом с кончика ножа сорвалась серая субстанция, даже отдалённо не напоминающая заявленную птицу. Скорее уж злобный потусторонний дух. Это существо завопило на уровне ультразвука, отчего тошно стало даже мне, его хозяйке, что уж говорить о Тутмосе. Он упал на колени и зажал уши руками. Время действия «птицы» пять секунд, но я успела подбежать к парню и вытащить послание.

А потом были догонялки.

Я бегала быстро, но Тутмос не спешил отставать. Когда его рука попыталась схватить меня, оставив новый огненный след, пожирающий те крохи жизни, что оставались, я поняла, как он это сделал. Телепортация, что б её! Она работала, мы ведь всё ещё находились в режиме боя.

Крепко сжав украденный конверт, прыгнула вперёд. Четыре секунды бега и снова прыжок. Город я не знала, поэтому никаких экспериментов — сразу на площадь Обелиска, потому что только оттуда я смогу найти дорогу к храму Ба. Времени достать карту и выставить навигационную стрелку просто не хватало.

— Верни письмо, я заплачу! — кричал предатель.


Вы можете вернуть послание Тутмосу и получить 10 золотых монет.


Хорошая попытка, ВЦ, но нет.

— Обойдусь без твоих грошей! — Телепортировалась, едва не сбив компанию весело смеющихся игроков. Похоже, им повезло… или выпили лишку.

— Забудь о награде, я те гарантирую проблемы, Принигонда!


Вы можете вернуть послание Тутмосу и не получить -10 % к репутации в гильдии.


Э? А почему нельзя просто сбежать?! Без всяких условий там. Так, чего доброго, под конец погони я вообще до Врага Народа добегаюсь. Но на моё счастье впереди показалась беседка храма. Пылающим факелом я ворвалась внутрь и прижалась к статуе Ба. Тутмос телепортировался следом и начал озираться. На всякий случай постаралась не дышать. Видеть меня он не видит, а вдруг слышит?

— Сет, Сет, Сет! — заругался предатель. Лучше бы не поминал его, явится же, не приведи Осирис.

Ничего не понимая, парень покружил вокруг минуты три, в которые я умудрилась осторожно сбить пламя с одежды и выпить два пузырька исцеляющих зелий, а потом вышел с самым расстроенным видом. Письмо-то первостепенной важности. Кстати, ничего удивительного, что с ним послали непися одиннадцатого уровня — в Ахетатоне маловато игроков ему под стать, шансов встретить сопротивление практически нет. В гильдии Убийц не дураки сидят.


Предупреждение: -10 % к репутации в гильдии Воров. Вас будут задирать.


Блин, это была не пустая угроза. Ладно, сейчас ничего не поделать, подумаю над проблемой завтра. Открыла список умений и подкинула свободный красный балл в Силу восприятия «Реплики», увеличив её до тридцати процен…

Что-то я не поняла: почему понизили репутацию среди воров, а не убийц?! Тутмос же работает на гильдию Убийц. Неужели я украла что-то не то?

Достала злополучное письмо. На конверте не было никаких надписей, даже адресата. Не нравится мне это. Сосредоточилась и рассмотрела его через «Восприятие» — на папирусе стояли непонятные иероглифы. Точнее, следы от них. Похоже на невидимые чернила. Письмо хорошенько запечатано, больше я ничего не увидела. Хм… Как там можно прочесть невидимую надпись? Вроде, она должна проявиться под действием тепла. Жаль, я потушила огонь.

— Ба, у тебя спичек нет?

— Ка, — вместо друга ответил мой покровитель, появившись из плит пола. Огонёк завис рядом со мной, молчаливо предлагая помощь.

Высветившаяся надпись только добавила вопросов:


Лидеру гильдии Воров Нехо.


Ну, точно не то стащила!

— Ворона ты, Машка, — невесело хохотнула, но спустя секунду вспомнила, что это письмо было единственным в кармане Тутмоса. Только почему он нёс письмо лидеру гильдии Воров, если должен был нести его лидеру Убийц? И зачем тогда я помешала ему, раз Фиваида намеревалась сделать тоже самое? — Не-ет, ты не ворона, Машка, ты — доверчивая простофиля!

Правильные вопросы получили правдоподобные ответы. Верно говорил Октавиан, предупреждая, чтобы я тут никому не доверяла. Фиваида развела меня ещё на стадии вербовки. Почти развела, кое в чём она всё же сказала правду. Тутмос действительно двойной агент, выкравший важный список из конкурирующей гильдии, вот только он не вор, работающий на убийц, как говорила девчонка, а убийца, работающий на воров. Ситуация с точностью наоборот, и всё было бы ничего, если бы я изначально хотела вступить в ряды гильдии Убийц. Фиваида, которая на самом деле убийца, не может подобраться к Тутмосу, знающему её в лицо, обращается за помощью к единственному подходящему человеку — ко мне, чтобы вернуть список. Вот только Принигонда хочет пойти в гильдию Воров, и тогда хитрая девчонка просто меняет одно название на другое, пообещав рекомендации… которые не были прописаны в наградах за квест! Она и тут меня надула! За свою работу я получу только опыт и ничего более. Ах да, ещё и минус в репутацию у нужной мне гильдии.

Может, плюнуть на всё и пойти к убийцам?

Не-е. Вот уж кем не желаю быть, так это убийцей или наёмницей. Да я и воровкой-то не больно хочу, но беглая служанка не может позволить себе воротить нос от всего подряд.

Невесело посмеиваясь над собой, повертела письмо в руках. В условиях задания сказано не вскрывать, но, думаю, я имею полное моральное право сделать это.


Задание «Список Тутмоса» провалено.


Так и знала. Прощай, гора опыта, здравствуй загадка!

Письмо состояло из двух листов папируса: на первом всего два коротких предложения, а на втором список имён. И да — всё зашифровано, но я попробую разгадать, иначе весь вечер насмарку. Тем более тут даже ключ есть:


Югнзэш пгющнгг Жлэлж Ъзил = Лидеру гильдии Воров Нехо.


Жлэлъв плжлэгь, мьл Утзэут пльлжгь ъв жвт клушозъгз ж хьл жлтуэзтзъщз. Кэгтбльэгьзтщ у тжлзч юйдлжъгыз.


Вот так. Хаотичная подстановка, в которой буквы перетасованы без какого-либо порядка. Это выглядит посложнее шифра Цезаря, но ведь мне уже расшифровали аж двенадцать разных букв! Дел осталось минут на пять-десять, не больше.

Л правильная равна Ю из письма, И=Г, Д=Н, Е=З, Р=Э, У=Ш и так далее.

Достала Клинописную табличку и переписала в неё всё послание. Потом заменила те буквы, что могла, на уже известные правильные (их выделила, чтобы не спутаться). Получилось:


ВОРОНв пОВОРИь, мьО утЕРут ГОьОВИь Нв Ввт кОуУоЕНИЕ В хьО ВОтуРЕтЕНЬЕ. кРИтбОьРИьЕтЬ у тВОЕч ЛйдОВНИыЕ.


Почти всё понятно! Остались лишь финальные штрихи, с которыми я расправилась за одну минуту. Это загадка была лёгкой или же я поумнела?


Ворона говорит, что Ксеркс готовит на вас покушение в это воскресенье. Присмотритесь к своей любовнице.


Важные сведения, однако! Не хило я подставила Тутмоса, а ещё из-за меня теперь могут убить человека… Вернула письмо в конверт, задумываясь о его дальнейшей судьбе. Выбросить или сжечь не могу. Вернее, могу, но это будет самым бестолковым вариантом.


Вы можете отнести список Фиваиде.


Вы можете отнести список главе гильдии Воров Нехо.

Вы можете вернуть список главе гильдии Убийц Ксерксу.


А у игры фантазия работает лучше, но кто бы сомневался! Выдала целых три варианта.

— Как думаешь, Ка, воры меня не прибьют?

Плюс к отношению, который даёт клеймо беглой служанки, не наложится на минус в репутации. Почему-то, здесь это разные вещи.

— Ка, — шепнул огонёк, медленно тая в воздухе.

— Ты прав, это же в их интересах будет выслушать меня, а если нет… моя совесть хоть немного очистится.

Поставила навигационную стрелку к логову гильдии Воров. Место это не секретное, да и зачем прятаться одной из четырёх самых влиятельных незаконных фракций в стране? Даже войско фараона не сможет пошатнуть их позиции. Мир без воров — недостижимая утопия, так уж лучше, чтобы потенциальная проблема была на виду.

И снова бродить по ночному городу, таясь, словно мышь во мраке, и шарахаясь от каждой кривой тени. Повстречаться с рыщущим Тутмосом или его дружками-ворами последнее, что мне сейчас нужно. Письмо по славной традиции половины квестовых вещей нельзя было убрать в сумку, и отобрать его у восьмиуровневой девчонки раз плюнуть. Меня здорово выручили жрицы любви, малодушно прячась за спинами которых, я смогла обойти не одного вора. И наконец я оказалась возле высокого каменного здания с округлой крышей и старой деревянной вывеской с надписью «Братство Тени».

Логово гильдии Воров находилось на окраине города, в его восточной стороне прямо посреди целой сети запутанных кривых улочек. То ли кабак, то ли притон — отсюда не понять, но смотрелось отталкивающе. Слышалось, кстати, тоже. Из-за закрытых дверей доносились крики вперемешку с пьяным смехом и дрянной музыкой.

— А ты думала, что увидишь пряничный домик с геранью на окошках? Вот это было бы действительно страшно, — подбодрила себя, стоя перед закрытой дверью. — А так вполне предсказуемо. Предсказуемость — всегда хорошо.

Входить не хотелось. Нет, я не боялась, чай не Екатеринбург, но с репутацией в минус десять среди воров соваться внутрь без каких-либо опасений глупо. Просканировала завсегдатаев «Братства» на предмет защитных умений, и только вооружившись знакомой «Ловкостью охотника», уверенно толкнула двери.

Напрасно, как выяснилось. Всё напрасно.


Вы вошли в логово гильдии Воров. Предупреждение: здесь не действуют магические умения.


Вот так я и осталась без защиты, но зато по умолчанию мне дали панель из трёх картушей с умениями: «Атака Братства», «Защита Тени» и «Ловкость Вора». Типичный набор для пьяной потасовки. Ха-ха, спасибо, но драться я ни с кем не собираюсь. Наоборот, я здесь спасти кое-кого от его же собственной любовницы.

Звуки стихли так резко, будто бы сюда пожаловала сама Исида с огненными крыльями, а не маленькая Принигонда. На меня разом уставились глаза всех присутствующих. Да такие удивлённые! Нафиг держать дверь открытой, если не ждёте гостей?

За маленькими деревянными столиками сидели одни мужчины, мало похожие на египтян. Египтяне чистенькие и опрятные, а эти… ворьё! Пожалуй, и среди убийц я не найду столь порочных рож, причём, изначально настроенных против меня. Они пили, играли в кости и «Пьяного Сета», короче — веселились. Теперь никаких сомнений — это притон, самый настоящий, просто замаскирован под таверну.

— Привет, честной народ. Я к Нехо. Он на месте?

— Ну здравствуй, Принигонда, — из-за столика с краю поднялся мой недавний знакомый. Ткнув пальцем, Тутмос объяснил друзьям: — Она та самая девка, что обокрала меня.

— Зря ты сюда пришла, ой зря-а, — протянул кто-то из толпы.

Входная дверь с грохотом захлопнулась. Похоже, меня щаз зарэжут, но я попробую избежать конфликта:

— Бросьте, ребят, у меня жизненно важная информация для вашего главаря. Серьёзно, давайте я сперва с ним улажу дела.

— А ты приди сюда ещё раз. Раз десять.

И вся зала содрогнулась от хохота. Я тоже посмеялась, словно над первоклассной шуткой, а сама прикидывала, что буду делать, раз «Ловкость охотника» отпадает. Да и успею ли вообще? И неписи и игроки здесь присутствующие старше меня минимум на десять уровней. Самый лучший выход сбежать, но мои шансы на успех равняются где-то нулю.

Воры поднялись со своих мест, образовав вокруг меня подобие арены.

— Пошутили и хватит. Нехо, если вы меня слышите, сделайте что-нибудь! Поскорее, пожалуйста!

— Да-да, парни, — бесцеремонно растолкав воров, из толпы вышел человек, которого я меньше всего ожидала тут увидеть. Шарлатан. Он был всё того же восемнадцатого уровня, как в нашу последнюю встречу, и всё в том же чёрном плаще с капюшоном. — Вы чё, будете драться с малышнёй? Она и без вас того и гляди шлёпнется в обморок.

Я открыла рот от самого настоящего удивления. Он что, защищает меня?.. Но следующая его фраза внесла ясность:

— Отдайте её мне.

— Чего? — тут мы с ворами оказались на удивление единодушны.

— Она беглая, а у мя где-то завалялась лицензия на её отстрел. Отправлю деваху на родину, и все счастливы.

— Чего?

— Ну тупня, — разочарованно протянул Шарлатан, даже глаза закатил. — Убьёте вы её, а чего дальше? Она бессмертна, хоть сто раз на тот свет — никакого кайфа. А я предлагаю вернуть её хозяевам. Кто из вас был рабом? Давайте, дамы, вспоминайте, какой это отстой.

Ряды воров дрогнули и вовсе не из-за того, что их назвали «дамами», раздался ропот согласия. Я подумала, что уж лучше мне пасть смертью дураков, будучи несправедливо забитой ворьём, чем выжить, но попасть в руки к Шарлатану. Неприятный сюрприз, что именно он оказался той ищейкой, которую жрец Сехемхет направил по моим следам. Гадство!

— Договорились, — согласился Тутмос, озвучив решение братства. — Пусть вернёт украденное письмо и…

— Вы отдадите свою законную добычу Врагу Народа? — я быстро перебила его, пока ещё можно что-то сделать. Не самая блестящая идея говорить такое, но в окно я выпрыгнуть не смогу — их тут вообще нет. Выход только один, надо умирать. — Этому случайно залётному к вам на огонёк Врагу Народа? — повторила, если до них не дошло с первого раза.

— Действительно, — крикнул кто-то с задних рядов. — Чего ради мы должны слушать Шарлатана? Эта тварь немало крови попортила нашим людям, а теперь диктует, что мы должны делать.

— Ты кого там тварью обозвал, ущербный? — моментально отреагировал парень.

Если вспыхнет ссора, у меня появится шанс удрать под шумок. Ксеркс с этим Нехо, пусть сам выкручивается, как получится, мне здесь не рады и доходчиво это объяснили.

— Тебя обозвал, — в круг импровизированной арены вышел рослый нубиец с обалденной мускулатурой. Его звали Онок.

— Повтори ещё раз.

Шарлатан вынул из сумки чёрную сферу из матового стекла и подкинул её в руке. Стоящие в первых рядах мужики сделали шаг назад. Не знаю, что это такое, но тоже отступила… к двери. Блин, заперто! А у кого ключ? Сомневаюсь, что дверку можно выбить физической силой.

— Тварь, — с выражением повторил Онок.

Шарлатан равнодушно пожал плечами и швырнул сферу в толпу кручёной подачей. Если бы кто-нибудь из воров попытался поймать её, можно было бы избежать многих неприятностей, но нет — сфера с тонким стеклянным звуком разбилась о доски пола, выпуская на свободу лёгкий чёрно-зелёный дымок. Он тонкими нитями расползся по всему помещению за какие-то секунды и растаял, оставив после себя ту ещё гадость:


На вас наложен эффект «Враг моего врага». Вы теряете урон по 2 % от вашего максимального количества единиц Жизни каждые 2 секунды в течение 5 минут. Нельзя снять зельями или исцеляющими умениями. Особенности: каждый ваш удар по противнику или союзнику принесёт вам 2 % от вашего максимального количества единиц Жизни.


Если кратко: не хочешь умереть — бей товарища. Чисто технически, это нельзя назвать магическим умением. «Враг моего врага» бомба, одна из тех, какими обычно пользуются греки, реже римляне и уж вообще раз в год египтяне. Дорогая вещь. И крайне неприятная. Хотели того воры или нет, но им пришлось дубасить друг друга, как проклятым.

— Ты поплатишься за это, Шарлатан!

— Как будто бы мне раньше такого не говорили! — хохотнул тот, хватая первого попавшегося мужика и впечатывая свой кулак ему в живот.

Всего минуту назад спокойная таверна превратилась в маленький филиал ада, в котором каждый был сам за себя. Эта беда не миновала и меня. За неполные десять секунд простоя я потеряла сотню единиц жизни. Дальше ловить ворон уже непозволительная роскошь. Теперь во что бы то ни стало надо продержаться пять минут.

Вооружившись «Атакой Братства», кинулась к ближайшим мужикам. Нам всем были доступны лишь три скила, но при грамотном их использовании драка напоминала сюрреалистичный балет, в котором не так-то и просто врезать кому-нибудь.


Получено задание «Время веселиться!»


Условие: нокаутировать минимум двух противников.

Награда: 117 пунктов опыта, 1 очко Престижа.

Особенности: в случае неудачи вы потеряете 117 пунктов опыта.

Нельзя отказаться.


Тот факт, что я девушка, никого не смущал. В Кемете, по большому счёту, вообще нет скидок прекрасному полу. Я едва успевала ставить защиту и уклоняться, но оборона не могла продолжаться вечно. Мало того, что жизнь утекала каждые две секунды, так ещё её сокращали случайные и не совсем случайные удары.

Моя тактика боя с чередованием каждого из умений оказалась не такой эффективной, как хотелось бы, поэтому я перестала выбирать удачные позиции и осторожничать. Полностью избежать ударов всё равно не получится. С боевым кличем Зены королевы воинов без зазрения совести залепила хук справа какому-то карлику, а потом развернулась и ответила чудику с половником, врезавшему мне по голове критическим ударом на двести единиц. По счастью, тридцать процентов мне вернулись, как сработавший эффект от серёжек. Почаще бы так.


Вы повысили умение «Рукопашный бой» до 4 уровня из 100.


— Бей Принигонду! — Сквозь рёв драчунов я услышала голос Тутмоса. — Ставлю пиво тому, кто её прикончит!

Пиво? Вот так нелепо и узнаёшь собственную цену. А вечер-то, смотрю, всё продолжает скатываться в нечто омифигенное! «Бог не с нами, потому что он ненавидит идиотов[1]».

Сразу несколько воров кинулись ко мне. Зачем им бить своих друзей-товарищей, когда можно побить врага? Не теряя ни секунды, я поднырнула под руку драчуну слева, вынуждая его побыть моим щитом, а затем, прикрывшись «Защитой Тени», выскочила на более менее открытое пространство. Едва не столкнулась с Шарлатаном, но мне помешали врезать ему как следует, вынуждая откатиться в сторону. Зато смогла сделать подсечку не кому-нибудь, а Тутмосу. Едва он упал, вложила в кулак «Атаку Братства» и ударила его в челюсть. Один нокаутированный есть, плюсом свою линию жизни подправила.

А это идея! Зачем мне пытаться биться с мужиками на равных, когда можно схитрить? Хоть в «Машинити» и постарались в некоторой мере уравнять возможности мужчин и женщин, но второй закон Ньютона[2] нельзя игнорировать. Как и существенную разницу в наших уровнях. Похвалив себя за свежую мысль, хватанула первые попавшиеся на глаза ноги и резко дёрнула их в сторону. Вор грохнулся, и я поспешила добить его.

Задание «Время веселиться!» завершено.


Получено: 117 пунктов опыта, 1 очко Престижа.

До 9 уровня 205 пунктов.


Адреналин бурлил в крови, словно кипящий на кухне суп, притупляя вспышки холода, а вот выносливость таяла. Да когда же дебафф слезет уже?

— Эй, нуб! — Шарлатан подкинул мне сразу две бутылки; я едва изловчилась поймать их чисто на автомате. — Вырубай педика!

— Кого?

Парень указал на худого и высокого вора в приличной одежде. Некогда приличной, потому что драка внесла серьёзные коррективы в его прилизанный облик.

— У него ключи от этого шалмана, или ты собираешься здесь сдохнуть?

Его заинтересованность в сохранении моей жизни легко понять — мёртвую меня он не сможет вернуть на Элефантину, а лишний раз бегать никому не хочется. Запустить бы этими бутылками в него, но именно сейчас у нас обоих было схожее желание выбраться, поэтому я не стала придираться.

Поудобнее перехватив бутылки на манер дубинок, ринулась к неписю по имени Номий.

— Мальчики, пропустите… Спасибо.

Почти добралась, как всё внезапно прекратилось. Нет, заявленные пять минут эффекта бомбы не прошли, дебафф был снят магией. Если точнее — «Светом Гора-Победителя», тем самым, что разрушает все призванные атакующие силы. Использовать магию в месте, где это невозможно, мог только тот, кто наложил запрет. Глава гильдии Воров Нехо.

Не так я себе его представляла. Не скажу, что я вообще это делала, но удивилась, увидев яркого рыжеволосого мужчину лет тридцати с небольшим. Семьдесят девятый уровень, цветастая одежда с охапкой амулетов на шее, лисье лицо, обманчиво дружелюбное, если бы не зелёные колючие глаза. Харизматичный человек.

В наступившей тишине я сориентировалась первой. Наверное, потому что стояла к Нехо достаточно близко.

— У меня для вас срочное послание из штаба гильдии Убийц.

Мужчина коротко глянул на своих ближайших соратников, и они схватили меня под руки. Всяко лучше, чем достаться Шарлатану.

— Я хочу знать: кто повинен в разгроме моего дома? — Нехо говорил спокойно, и я даже капельку подивилась, отчего воры словно в росте сбавили. Они принялись озираться в поисках Врага Народа, но этот гад заполз в какую-то дыру и не отсвечивал. — Живо навести здесь порядок, а её в мой кабинет.

— Не её, а Принигонду, — проворчала я.

Мы вышли в дверь, ведущую на кухню, и на секунду я даже испугалась, что меня будут пытать. Боли в ВЦ можно не бояться, а вот плена… Серьёзно, Максик рассказывал, как три дня сидел в плену у маджаев, пока его отряд не спас. Некоторые особо богатые игроки носят с собой на такие вот случаи телепорты, но все остальные вынуждены спасаться своими силами. Плен не официальная тюрьма, отсюда всегда можно выбраться силой, сделкой или деньгами.

— Мелковата ты для убийц, — тихо заметил один из моих конвоиров — живой игрок шестидесятого уровня с ником Тардис. Хорошо устроился, однако! Личный телохранитель лидера воров, должно быть, ведёт крайне интересную жизнь.

— Да я не убийца, а жертва обстоятельств.

— Все так говорят. Знаешь, если Нехо предложит сдать своих, сдавай. На всё соглашайся, он только с виду безобидный, а сам тот ещё… — Тардис не договорил, но суть я уловила. Лидер такой влиятельной фракции не может быть ангелом.

Из кухни мы спустились вниз по узкой лестнице, прошли небольшой коридор и оказались в кабинете Нехо. Я застыла на пороге, не удержав восхищённого свиста. Тардис взял меня за плечи и легко подтолкнул вперёд. Действительно, чего я веду себя, как провинциалка? И покруче места видала… единственно что не в Кемете.

Кабинет был освещён десятком изящных светильников, развешанных на стенах. Нехо обставил своё логово не в пример лучше таверны наверху. Мужик оказался настоящим коллекционером. Нет, не древностей, в этот период времени древности не представляли никакого интереса; Нехо коллекционировал механизмы! Я словно очутилась в маленькой мастерской учёного-изобретателя из эпохи Возрождения.

Прямо на рабочем столе среди бумаг и небрежно рассыпанных золотых монет стоял настоящий древний летательный аппарат — крылья из перьев, папируса, крепкой ткани и кожаных ремешков. В человеческий рост и, похоже, полностью функционирующий! На многочисленных полочках покоились (или же просто ждали своего часа?) железные зубные протезы, шар, напоминающий очертаниями землю, только с непривычным расположением материков, стеклянные трубки, провода, непонятные инструменты… Лидер Воров оказался настоящим Леонардо Да Винчи Древнего Египта, а по нему и не скажешь.

— Говори, зачем пришла, Принигонда? — Нехо не стал садиться и мне не предложил. Его охранники бесшумно вышли за дверь. — С твоей репутацией «Братство Тени» последний выбор в Ахетатоне.

— Мне в руки случайно… почти случайно попало некое письмо, — медленно подошла к столу, косясь на примитивный дельтаплан. — Оно адресовано вам, но должно было попасть не сюда, а к лидеру Убийц. Простите, я его прочитала по дороге.

Нехо протянул руку и забрал конверт.

— Любопытно, — кивнул вор. — Рад, что ты не побоялась отдать письмо мне. Ксеркс мог бы здорово заплатить, чтобы эти сведения не достигли адресата.

Давай, бей по больному — по моему бедственному положению.

— Ты рисковала, придя сюда. Зачем? Никакой награды тебе не обещали.

— Если вы меня отсюда выпустите и не через парадные двери, это будет прекрасной наградой.

— Присаживайся.

Любовница уже точит нож на него, а ему вдруг захотелось поболтать? Ладно, в ногах правды нет. Вот бы ещё чашечку чая предложил! После зверской драки пить хочется неимоверно.

— А теперь расскажи: почему это письмо оказалось именно у тебя?

— Давным-давно, в далёкой-далёкой галактике…

Может, я смалодушничала, но про Фиваиду ничего ему не сказала. Пускай, что она убийца, но отделаться от мысли, что ей не больше тринадцати лет, я не могла. Нехо вполне может оказаться садистом, а неписи не воскресают.

Мой рассказ его не впечатлил. Да он бы и меня не впечатлил, если бы я не была в нём главным действующим лицом.

— Что ж, воры умеют быть благодарными, — задумчиво поглядев мне в глаза, ответил Нехо. — Чего ты хочешь?

Признаваться, что хочу денег, не стала. Это прозвучало бы довольно мелочно. Как там? «У возлюбленных богами деньжата всегда водятся», не будем разрушать этот стереотип. К тому же, он вор, а они те ещё жлобы. О, придумала!

— Поправьте мне репутацию. Ваши воры по всему Кемету. Каждый раз, когда честные люди пытаются закрыть окно, они прищемляют кому-нибудь пальцы[3].

— Это можно, — усмехнулся Нехо. — И даже кое-чего добавлю.


Репутация в гильдии Воров изменена на нейтральную.


Получено 440 пунктов опыта.


Вы получили 9 уровень!

До 10 уровня 765 пунктов.


Так и знала, что денег мне не дадут.

— Спасибо, — поблагодарила вполне искренне.

На своей карьере воровки я решила поставить жирный крест. Мне не по пути с этими ребятами. Опыт, конечно, хорошо, но нужны деньги. Если я не раздобуду к завтрашнему вечеру всего один золотой, придётся покинуть город или же меня бросят за решётку, а там либо переправят на Элефантину, либо отдадут Шарлатану. Да и воровство не моё. Вон, меня едва совесть не заела с письмом для Нехо.

Решено: испытаю счастье со жрицами любви!

— Вы лучше, чем о вас говорили, — улыбнулась вору и даже осмелела настолько, что потрогала крыло дельтаплана. С виду прочное. Интересно, а он летает?

— При иных обстоятельствах за спасение моей жизни я бы сделал тебя членом гильдии, но раз ты же и явилась тем, кто меня едва не подставил… — Нехо хмыкнул и на несколько мгновений задумался. Затем порылся в маленькой шкатулке из слоновой кости, достал оттуда полированную монетку с непонятным иероглифом и вложил мне в руку: — Однако, ты ещё можешь стать одной из нас.


Получено: Особый знак Нехо.


— Это даст тебе право пройти проверку на верность гильдии в любое время и в любом городе без обязательного испытательного срока. Разумеется, членский взнос это не отменяет, — вот теперь и он улыбнулся. Жа-адный.

— Вы очень щедры. Не в смысле денег. То есть я про… проводите меня к чёрному выходу?

Нехо ударил в небольшой гонг и в кабинет вошли его охранники. Высказав надежду, что я воспользуюсь знаком, он велел парням вывести меня.

— Ты действительно не из убийц? — спросил Тардис.

— А была похожа?

— Не-а, но половина наших решили, что вы с Шарлатаном действовали заодно, а он убийца.

— Я с ним? — скривилась, наглядно выражая, что думаю. — Ни в жизнь. У меня действительно было важное дело к твоему боссу.

Не заходя в общую залу «Братства Тени», Тардис вывел меня на узкую улочку с мусорными бачками. Высокие стены не давали ветру проникать сюда, поэтому тяжёлый запах гниющих объедков застаивался у земли. Дышать этим было противно до невозможности. Мой провожатый коротко пожелал удачи в Ахетатоне и поспешил вернуться домой. Я тоже поспешила, но только в противоположную сторону.

Выход отсюда пролегал между стеной и большим мусорным ящиком, в котором шевелились полуголодные кошки. Не думаю, что они кинутся на меня, но рисковать не стоит. Побежала, стараясь не дышать, и едва не угодила прямо в лапы к Шарлатану. Помяни чёрта, называется! Парень перегородил дорогу, вынудив меня отступить назад. Максик говорил, что ищейкам дают телепорты к месту, куда надобно доставить беглеца, не знаю, как они работают, но лучше к Шарлатану даже близко не подходить.

— Ты предсказуема, как и полагается нубу, — с видимым удовольствием протянул он.

— Блин, кто тебя выпустил из таверны живым?

— Меня тоже занимает этот вопрос.

— Может, сходишь и спросишь тогда?

— Да ну нафиг. Воры тупые.

— Убийцы лучше?

— А ты их вообще видела? Хреновы фанатики, но бонус у них зачётный.

Пока мы обменивались колкостями, я медленно пятилась назад. Обратно в логово я не попаду — дверь закрыта на замок, — но смогу опрокинуть под ноги Шарлатану один из ящиков с мусором, забраться на второй, а там перемахнуть через стену. Драться я с ним не собиралась. Он меня старше на десять уровней, никаких сомнений в исходе битвы быть не может.

— Да ну, — фыркнула. — Платят хоть?

— Ща нигде никому не заплатят. Наши криворукие топ-отряды пару часов назад профукали последнюю крепость.

Ого! Зря я называла воров жадными. Плохо дело. Когда там следующая осада? Пару дней без денег, и в Кемете нельзя будет встретить даже скарабея в канализации — всех разберут. А через неделю вся нация пойдёт по миру.

Пора заканчивать с разговором, мне уже отступать некуда. Резким движением опрокинула ящик с мусором в сторону Шарлатана. Было слишком темно, чтобы разглядывать, что высыпалось, но пахло это просто чудовищно. Кажется, даже шевелилось.

— Чё за..! — парень отскочил назад.


На вас наложен эффект «Помойный дух». Грязь и запах не исчезнут с одежды в течение 3 часов. В это время вы не будете получать задания.


Воспользовавшись упавшим ящиком, как ступенькой, я запрыгнула на следующий ящик, а оттуда на выступ, ещё один, и подтянулась на разделительную стену. Шарлатан чертыхнулся и первым делом бросил мне вдогонку дебафф, а потом уже кинулся следом.


На вас наложен эффект «Чёрная метка». Ваша защита снижена на 80 % в течение 1 минуты. Нельзя снять зельями.


На той стороне удобного спуска не было, а лезть на крыши бесперспективно, к тому же мне нельзя выходить на открытые пространства. Не знаю, есть ли у последователей Сета контролирующие умения, но очень надеюсь, что нет. Атаковать меня смертельными скилами Шарлатан не станет, уже плюс.

Плюнув на высоту в пять метров, прыгнула. И очень неудачно! Во-первых: тело острой стрелой пронзил холод, а во-вторых: линия жизни, все мои 988 пунктов вздрогнули и скатились к жалкой сотне. Нубийский нож безобидно висел на поясе, так что на сей раз вина полностью на мне и на дурацком дебаффе.

— Дура, помереть не вздумай! — крикнул Шарлатан, обалдело глядя сверху вниз.

Показала ему неприличный жест и сиганула вперёд по улице. А это выход, между прочим! На самый крайний случай, но глотать зелье исцеления пока не стану. Позади послышалась ругань — парень прыгнул следом. Спасибо умной гравитации ВЦ, для которой нет разницы, какого уровня идиот, решивший, что пять метров это не страшно. Полоска жизни Шарлатана просела чуть меньше моей, но всё же!

Как выяснилось через несколько десятков метров, парень бегал быстрее меня. Похоже, его одежда заточена на скорость передвижения. Весьма разумно для обладателя клейма Враг Народа, и очень печально для тех, кого он преследует. Я вывернула на крайне неудачную улицу, где не было возможностей для манёвров. Нужно немного тормознуть Шарлатана, иначе рассвет буду встречать уже на Элефантине.

Скопировала четыре доступных мне умения из его панели скилов. «Адские кинжалы» — атакующее. «Вечная тьма» — атакующее. «Возмездие Сета» — подбрасывающее вверх и атакующее. И «Справедливая жатва» — достаточно интересное, хоть и не совсем в духе Сета; оно восполняет тридцать процентов жизни, но при этом у вашего противника восполняется десять. Искать других «доноров» с более полезными в моей ситуации умениями не представлялось никакой возможности, буду использовать то, что есть.


Вам доступно умение «Адские кинжалы». Уровень: 5 из 31.


Особенности: натравливает на вашу цель десяток призрачных кинжалов, наносящих мелкие порезы в течение 25 секунд. С вероятностью в 3 % враг может получить эффект «Ожога».

Подготовка: 2 секунды. Перезарядка: 20 секунд. Стоимость: 6 % от доступной выносливости на вашем уровне.


Резко развернулась и ножом прочертила над головой круг, который тут же превратился в чёрную, как сама пустота, голову шакала. Раздался жуткий вой и на Шарлатана устремился десяток полупрозрачных кинжалов. Их поведение очень сильно напоминало оголодавших мух-людоедов, но к моему несказанному разочарованию, парень ловко уклонялся от них. Точности у меня маловато, да и он гораздо старше. Логично, что.

— Не знал, что ты принадлежишь Сету. Я думал Хатхор.

Чем бы ещё в него кинуть?

Придумала! До храма Ба я не дотяну, но ведь Ахетатон кишит наёмниками! Эти ребята заступятся за кого угодно, если им заплатить. И по ночам они тоже работают, не в таком количестве, как днём, однако, я без труда нашла праздно сидящих возле колодца бравых молодцев. Их не спутать с бандитами — они всегда носили штаны, когда как все остальные предпочитали схенти.

— Мужики, плачу пять серебряных, остановите Шарлатана!

— Не вопрос, — кивнул главарь. С любым другим он бы ещё поторговался, но моё клеймо беглой являлось хорошей рекомендацией в его глазах.

Я быстро достала пригоршню монеток и сунула их в предусмотрительно протянутую руку. Шарлатан чуть тормознулся, заметив блеск денег. Понятливый гад, что б ему провалиться! Интересно, чего ему пообещали в награду за мою голову? Наверняка нечто ценное, но я сделаю всё, чтобы он не получил за меня даже медной монетки.

Не знаю, попался ли он в руки добрым молодцам или же нет, но я пробежала несколько кварталов прежде, чем остановилась. Выносливость скатилась к двадцати единицам и передохнуть было жизненно необходимо. Конечно, этого не стоило делать на открытом месте, но я буквально валилась с ног. Нелёгкая вывела меня на небольшую площадь с фонтаном в виде верблюда, извергающего из пасти воду. Морда злющая, глаза навыкате, страх да и только.

Села на бортик и опустила руки в холодную воду. В свете факелов уличного освещения она казалась такой чистой, что я не удержалась и зачерпнула её в ладони. Не доверяя ВЦ, проверила «Восприятием», ничего подозрительного не обнаружила и только потом выпила. Стало лучше.

А теперь время сделать двухчасовой перерыв… Только спрячусь в какой-нибудь уголок, а то проснусь с очередной табличкой «Подайте на пропитание» в лучшем случае, и с поджидающим меня Шарлатаном в худшем.

Выход.


Физически я не устала, а вот морально ещё как, но возвращаться в реальный мир не хотелось. Сразу вспомнилась свадьба в «Жизни мечты». Вернее то, во что она превратилась. Боже, это было только вчера! Руки сами потянулись к визиону ещё раньше, чем ноги коснулись пола. Как там Юлька?

Двенадцать сообщений от друзей-подруг из них Юлькиных ноль. Зашла на её страничку в соцсети. Со вчерашнего ни одного обновления, даже в статусе. Похоже, Юлька безвылазно окопалась в игре, пытаясь исправить ситуацию. Мда, подкинула я ей проблем… Стоп! Винить надо Диану и Лариэль. Надеюсь, моя подруга разбирается в вендетте!

Уже сидя на кухне с нехитрым обедом из пары яиц с соевым беконом, я быстренько ответила на полученные сообщения и открыла свою страничку. Пора бы добавить на стену несколько скриншотов из Ахетатона. Например, огненный закат или вид на Нил, а можно и мордочку Нехо… Так, а это что такое?

Весь верхний ряд, предназначенный для фотографий от избранных друзей, был забит картинками с рабами. Картинками, к слову, очень красочными и детальными. На них закованные в гротескные кандалы бедолаги тащили каменные глыбы и рубили тростник. Какой умник запостил их? Открыла детали. Имени отправителя не указано, времени и цифровой подписи тоже нет. Странно. К моему верхнему ряду имеют доступ только два человека — Юлька и Маринка (двоюродная сестра из Перми), они те ещё шутницы, но шифроваться не их стиль. Раньше в избранных был ещё Максик, но после того случая, когда он повесил мне на стену неснимаемую фотку голой бабы, я зареклась давать ему хоть какие-то права, кроме наблюдательных. Похоже, до меня добрались неохакеры!

Удалила неуместные картинки и на всякий случай переписала код защиты.

До истечения срока ещё час, зайду на форумы «Машинити». Может, кто-нибудь написал, как укротить убийственный нрав «проклятого артефакта», или сама спрошу.

Щёлк. «Восхождение цивилизаций: люди и боги». Сервер: Тиберий. Вкладка: Египтяне. Раздел: Общие вопросы по игре. Подраздел: Оружие. Тема: Безуровневый нубийский нож Жало Скорпиона. Начать с непрочитанных постов… Ого — восемьдесят четыре новых сообщения! Почти всё флуд, но кое-что полезное нашлось:


Арно пишет: Не уходим от темы. У кого-нибудь остались идеи — как приручить «проклятый артефакт»? Специально для Эрнанды напоминаю, что вариант «вылечить криворукость» уже был.


Йотун пишет: (цитата) АватарАанг писал: «…дольше всех владеют таким оружием последователи бога Сета и богини Селкет». Ответ: Вы правы на счёт этих двух богов. Сет главный плохиш в Кемете, а Селкет богиня скорпионов. Так задумано, что все «проклятые артефакты» связаны со скорпионами. В Риме с волками, а в Греции с быками.

Эрнанда пишет: Да хоть с инопланетянами! Мальчик, ты пришёл сюда выпендриться или таки предложишь вменяемый ответ?

Йотун пишет: Ребят, как вы её терпите?

Арно пишет: Не обращай внимания. Она наш местный египетский тролль.

Эрнанда пишет: Арно, я бы тебя послала, да только сегодня из бана вышла. Радуйся.

Йотун пишет: Думаю, надо задабривать этих богов. Уже тысячи раз доказано, что боги влияют на экипировку и состояние игроков, если просить их об этом. Разумеется, «золотые» просьбы они слышат чаще.

Жан-БатистЭммануэльЗорг пишет: А вы не пробовали дать проклятому оружию то, чего оно хочет? Они же убийцы! Если их не кормить человечьей кровью, они начнут резать вас.

Эрнанда пишет: Ты о чём, парень с очень странным ником?

Жан-БатистЭммануэльЗорг пишет: Ну раз уж вы все тут рассказываете сказки, я тоже хочу поучаствовать: Р

Дэфстроук пишет: Извиняюсь, что вмешиваюсь в ваш междусобойчик, я вообще-то играю за римлян, но у меня, кажется, есть правильный ответ. Проклятое оружие белое, оно изначально никому не принадлежит. Называйте это мистическими домыслами, но любой артефакт сам выбирает себе хозяина, и пока вы не привяжите его к себе, оно будет продолжать поиски. Я нашёл кое-какой способ сделать это: усиление! Вы усиливаете оружие за счёт своих единиц жизни, тем самым показывая ему, кто его хозяин. У меня самого Коготь Волка. Я прокачал его на 100 % и с тех пор мы с ним лучшие друзья. Но, к сожалению, усиление не страховка от случайной потери или воровства.

Арно пишет: Как-то это не похоже на правду.

АватарАанг пишет: Чисто технически, резон в словах Дефстроука есть…


Хм, может, мне попробовать? Ведь не убудет же слишком много от моей линии жизни. К слову, на одежде есть бонусы для компенсации. На месте прикину. Всё равно усилить оружие можно только в храмах Гора, а в Ахетатоне нет ни одного такого.

Сполоснув посуду, вернулась в свою комнату. Ещё немного поиграю, пока не вечер, а потом придут родители. Что-то я соскучилась по нормальному семейному ужину, а если ещё и подпереть дверь Максика, чтобы он не выбрался на запах вкусной домашней еды…


ЧАСТЬ ПЕРВАЯ СУМЕРКИ ПРИНИГОНДЫ | Египтянка. Боги Кемета. 2 Книга | ГЛАВА 2