home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



ГЛАВА 2

«ВЦ не любит поспешных решений. Пробуйте всё! Рискуйте и ошибайтесь, только так вы найдёте собственный путь, один на три миллиона игроков».


О. Судаков, исполнительный директор «Машинити».


За столь короткое время отсутствия Принигонду не наградили дебаффом усталости. Маленькая, но радость. А вот на счёт выскочившего на весь «экран» сообщения уже не уверена:


Внимание! Я, ваш фараон ИщущийСвет, приношу свои извинения в связи с тяжёлыми боевыми потерями последнего времени. Прошу вас не терять веры в меня, я уже начал планировать ответное наступление, а пока объявляю в царстве Чрезвычайное положение, дающее +10 % к получаемому опыту. Мы обязательно победим!


Бонус, конечно, хорошо, но какой ценой? Могу сказать какой — ценой квестовых денежек. Плохая новость.

Над Ахетатоном всходило солнце, когда я двинулась к таверне «Везучий мертвец». Теперь-то я прониклась всей философией её названия. Действительно, в этом городе может повезти только покойнику. Размышляла об этом, подсчитывая оставшиеся деньги — восемнадцать серебряных и восемьдесят три медных монетки. Теоретически, десять серебряных равны одному золотому, но никто не примет их в качестве уплаты городского налога. По какой-то нелепой причине (я грешу на глюк псевдоискусственного интеллекта ВЦ) неписи хотели получить деньги именно в таком виде, в котором они указаны на ценниках. Пришлось разменять у жуликоватого на вид торговца пирожками тринадцать серебряных монет на одну золотую. Таков обменный курс, как мне пояснили. Но пока платить налог за сегодняшний день не стала: я не знаю, где его проведу, а чему меня успела научить ВЦ, так это тому, что спешить не следует.

Только стоя у дверей «Везучего мертвеца» в мою голову пришла толковая мысль — зачем я вообще вернулась? Ночь кончилась, снятая комната больше не нужна, разговаривать с обманщицей не входило в мои планы, а Октавиана я всегда смогу найти — он отображается на моей карте в любое время и в любой ситуации.

Это всё извечная тяга человека к дому — безопасному месту, куда всегда можешь вернуться после опасного приключения. В моём случае аналогом дома выступала оплаченная комната, в которой меня никто во всём Кемете не достанет.

— Мда, Машка, общение с Шарлатаном здорово поджарило тебе мозги.

Развернулась, чтобы уйти, но мне не дали этого сделать. Прямо передо мной стояла Фиваида, держащая на поводке трёх своих собачек-баскервилей двадцатого уровня. Выгуливала, пока нет наплыва посетителей.

— Предательница! — зло прошипела девочка.


Предупреждение: -10 % к репутации в гильдии Убийц. Вас будут задирать.


Вот совершенно несправедливое наказание! Неужели, этот глупый квест был таким важным винтиком для мира игры, что тот, кто коснётся его, в выигрыше не останется?

— Да кто бы говорил, — недовольно огрызнулась. — Ты сказала, что доставишь письмо лидеру Воров, а я всего лишь сэкономила тебе время.

— Я всё знаю! Мои друзья видели тебя в «Братстве Тени». Ты вскрыла послание.

— И представь моё удивление, когда стало понятно, что ты меня надула? К убийцам я не нанималась.

На лице Фиваиды промелькнула целая палитра различных чувств, но ни одно из них не было добрым. Я не боялась. Она всего-то двенадцатого уровня с никчемными боевыми умениями, когда как я скопировала с одного из посетителей таверны «Крик сокола» — умение бога Гора, которое призывает птицу, запрещающую атаку на сорок секунд. За это время я успею в деталях спланировать бой, ну или добежать до римской границы… Про границу образно, конечно же.

— Теперь и на воров не рассчитывай, — сплюнула Фиваида. — Наши агенты прикончат тебя, если ты появишься в «Братстве».

— Не злись девочка, это вредно. Состаришься раньше времени.

Кстати, да: во всех играх «Машинити» поддерживается механизм независимого развития НПС. Их первая игра — «Роботерия» — создана четыре года назад, и на форумах пишут, что уже половина первых роботов сломалась и заржавела, а неписи выросли.

— Не мне вредно злиться, — ответила Фиваида, — вредно злить меня. Фас!

Получив команду, спокойные пёсики разом рассвирепели, будто сбросили маски, и прыгнули на меня. Немного неожиданно, но я не растерялась — в первую собаку полетел «Крик сокола» и, прежде чем оставшиеся вцепились в меня, использовала «Полёт к Свободе», откидывающий на тридцать метров от места битвы. Жаль, что здесь нет открытых пространств, а я по неопытности не повернулась вдоль дороги, потому что откинуло меня на стену соседнего дома. Разумеется, бесследно для линии жизни это не прошло, но потеря двадцати единиц не сравнится с полученной форой.

Вот только панель Гора исчезла. Значит, я ошиблась, когда решила, что её хозяин сидит в таверне. Он оказался гораздо дальше. Фора сошла на нет.

Зря я пожалела Фиваиду. Надо было сдать мерзавку Нехо!

Быстро переключилась на панель Октавиана и резанула первую подскочившую псину «Зовом Ромула». Её откинуло в сторону, но в мою выставленную вперёд руку вцепился второй моб. Длинные зубы прокусили её насквозь; нубийский нож чудом не выпал из ослабших пальцев. Не пожалев собственную линию жизни, оттолкнула пса и крутанула массовым «Вихрем смерти». Ударная волна в полтора метра задела плетёную корзину, стоящую рядом, и оттуда выползла маленькая крыса. Конечно же, она присоединилась к весёлой игре «съешь Принигонду». А вот Фиваида исчезла, и на том спасибо. Мне трёх двадцатиуровневых псов за глаза.

На шум потасовки высунулись заспанные посетители «Везучего мертвеца». Их было немного, но никто даже не подумал помочь девушке. Увидев банальную драку, через пару секунд почти все вернулись обратно. Жители Кемета, что неписи, что живые игроки, вообще не любопытны, если дело касается чужих битв.

Мне повезло, что Октавиан не спал. В два удара зарубив того моба, на которого я минуту назад наслала «Крик сокола», римлянин кинул на меня «Щит Марса» и отвлёк оставшихся двух на себя. Не перевелись ещё рыцари в ВЦ! Оказавшись в безопасности на две минуты действия щита, я обрушила на скулящих шавок всю мощь атакующих умений, половину из которых видела впервые.

Мобы принесли по 21 пункту опыта и две медные монетки. Неужели отсутствие крепостей повлияло, ко всему прочему, на щедрость мобов? В таком случае не завидую я нашему фараону. Уж «спасибо» ему точно не скажут.

— Не любишь собак, египтянка? — поинтересовался Октавиан, убирая гладиус на место.

— Это они меня не любят, — спрятав монетки в сумку, присела на бордюр здесь же. В свете последних событий, лучше восстановить показатель выносливости «вручную», а не пить энергетик. Сомневаюсь, что Фиваида скоро вернётся, пара минут точно есть. — В Ахетатоне никто никого не любит. И чем только думал ваш консул, посылая Таноса в такую дыру? Явно не головой.

— Не тебе рассуждать о мыслях консула великой Римской Республики. — Октавиан сел рядом. — Наша тактика хотя бы приводит к победам.

— Ну потеряли мы последнюю крепость, не страшно! Потом заберём обратно… надеюсь. А ты-то откуда это знаешь?

— Газеты читаю.

Как разбогатею, тоже оформлю подписку на что-нибудь, а то сижу в информационном вакууме. Или буду почаще заглядывать во вкладку общего чата в Клинописной табличке. Такое громкое событие, как отсутствие крепостей, должно быть, бурно обсуждается. Во всех красках! ВЦ нет цензуры в чате.

— В чём дело, египтянка? Ты непривычно молчаливая.

— Тяжёлая выдалась ночка, — пожала плечом. — С ворами прошло не всё гладко, с убийцами, по ходу, тоже. Ещё узнала, что на меня бывшие хозяева охоту открыли. Столкнулась с нанятой ими ищейкой. Прикинь, им оказался тот тип, который устроил драку в таверне, где мы с тобой познакомились. Я обещала себе однажды сразиться с ним и отправить его к Осирису, но пока только и делаю, что убегаю.

— С твоими навыками ты до конца своей бессмертной жизни будешь это делать.

— Ты прямолинеен до безобразия!

— Я поддерживаю твоё стремление одолеть врага, но осуждаю твоё нежелание учиться.

— Всё я желаю, — не согласилась, хоть и капельку неправдоподобно.

Серьёзно, будто у меня других дел нет, кроме как тренироваться? А ещё это скучно. Не скажу, что жизнь Принигонды прямо-таки наполнена весельем, но так, по крайней мере, я движусь к заветной цели двадцатого уровня — вступить в ряды «Безумцев из Гелиополя». Но Октавиану сказала, что на сегодня у меня запланирована встреча по поводу работы с Мефиер, хозяйкой гильдии Жриц Любви.

— Пока ты в таком виде, даже бездомный ни о чём тебя не попросит.

Римлянин кивнул на моё платье. Удивительно, как хорошо на чёрной коже были заметны грязные пятна. Блин, они и на моих руках! Значит, и на лице. «Помойный дух». И как я могла про него забыть? Дебаффу оставалось висеть ещё два с половиной часа.

— С чего предлагаешь начать? — Я повернулась к Октавиану. — Тренировка с оружием или римский язык?

— Всё вместе.

Римлянин помог мне подняться. Пора бы. В любой момент могла вернуться Фиваида со старшим братом. Или даже двумя.


В городе не было площадок для отработки боевых навыков. Здесь не было даже магазинов, где можно потратить жёлтые баллы. У меня, правда, всего восемь штук, но показателен сам факт отсутствия. Однажды Максик рассказывал, что члены гильдий тренируются в своих школах или мастерских, но простым жителям входа туда нет. Простым жителям приходится идти за город и мучить несчастных зверушек.

— Вот это место подойдёт.

Октавиан привёл меня на поле, залитое утренним солнцем, откуда открывался потрясающий вид на блестящий Нил. Красиво, тепло и приятно пахнет свежей травой и цветами. И это чудное место просто кишело всевозможным зверьём — от десятого уровня и до семьдесят шестого. Рыбы, птицы, млекопитающие и целая прорва насекомых непривычно огромных размеров. От агрессивных до миролюбивых. Однако, зря я рассчитывала на выгодную охоту, как в пустыне с красными гадюками. Октавиан заявил, что навыки обращения с оружием лучше всего прокачиваются в дуэлях.


Предложено задание «Дружеский спарринг».


Условие: успешно провести связку «атака-блок-парирование-контратака».

Награда: 72 пункта опыта, 4 жёлтых балла, 1 очко Престижа.

Вы принимаете?


Принимаю, зря, что ли, тащилась за город?

Тренировка состояла из двух частей: атакующие выпады и уклоняющие манёвры. Сами по себе изученные приёмы почти никогда не пригодятся. Всю их ценность можно ощутить лишь с приложением магических скилов бога-покровителя. Увеличивается сила удара и его точность. К тому же отточенные движения позволяют экономить выносливость и красиво смотрятся. А вся эта акробатика позволяет увернуться от атаки врага и избежать ненужного урона. Я нашла эти манёвры очень полезными, а то заколебало получать увечья при каждом ударе противника. Вон как Шарлатан ловко избегал порезы целого десятка кинжалов, тоже так хочу.

Занятия с Октавианом явно не войдут в мой личный список приятностей ВЦ. Он военный и зациклен на безупречном исполнении каждого движения, а при условии, что римлянин старше Принигонды в три раза, успешно провернуть связку атака-блок-парирование-контратака представлялось миссией невыполнимой.

— Твоё оружие отвратительно, — проворчал он, когда уклонение с кувырком избавило меня от двухсот единиц жизни, и нам пришлось сделать перерыв. — Не спорю, оно мощное, но я бы выкинул его прямо здесь же. Например, в Нил. В этой реке много всякой дряни покоится.

— А в Тибре типа нет? — огрызнулась больше по привычке. Реально устала, чтобы ещё чего-то доказывать. Обидно, что никому мой нож не нравится. Ну и ладно, спишу это на зависть. Меня он устраивает и довольно.

— Тибр меньше.

Вот и хорошо, что он не сказал «лучше». Я патриотка выбранной стороны; ещё пару упоминаний о том, как здорово в Риме, и я этот самый Рим возненавижу почти так же сильно, как Максик с Женькой.

— Встаём.

Выполнить заданную связку я сумела с большим трудом. Не исключено, что Октавиан просто решил мне поддаться. И ладно, я не феминистка, чтобы требовать к себе такого же отношения, как к мужику.


Задание «Дружеский спарринг» завершено.


Получено: 72 пункта опыта, 4 жёлтых балла, 1 очко Престижа. Бонус Чрезвычайного положения (10 %) +7,2 пункта опыта.

До 10 уровня 677,8 пунктов.


Пять часов тренировок. Пять! По-хорошему, давно нужно было потратить на это время, но удовольствия я не получила никакого. Зато «Рукопашный бой» поднялся до пятого уровня, «Мастер меча» с четвёртого до седьмого, «Язык Римской Республики» до пятого. А потом заботливая игра обрадовала меня системным сообщением:


Предупреждение: Дальнейшие тренировки приведут к эффекту «Переутомление» — показатели Силы и Магии будут снижены на 50 % в течение 1 дня.


Действительно — обрадовала! Это означало конец мучениям. Более того, Октавиан тоже понял своим неписевским чутьём, что с меня довольно.

Вечерело. «Помойный дух» с меня давно слез, но возвращаться в город сейчас бесперспективно. Придётся платить городской налог и искать комнату. С моими финансами проще переночевать вот прямо тут, в поле. Пойти устраиваться в гильдию Жриц Любви? Уж они всяко работают по ночам, но моего игрового времени хватит разве только на то, чтобы добраться до их штаба. Ну, может, ещё и внутрь заглянуть.

С удовольствием вытянулась на траве. Не смотря на всю реалистичность игрового мира, «Машинити» не стала заморачиваться прописыванием мелких букашек вроде муравьёв и жучков. Огромное спасибо им за это! Октавиану тоже некуда было спешить, и в итоге мы встретили закат в полном молчании, сидя на берегу голубого Нила.

Выход из игры.


Положила шлем на тумбочку и глянула на часы. Девять вечера. Отлично, на семейный ужин я не опоздала, но и не пришла самой первой. Даже Максик уже выполз из своей комнаты и сейчас о чём-то разговаривал с папой в гостиной. Думаю, я ещё успею душ по-быстрому принять.

Перекинула голограмму визиона на стену ванной и зашла на страничку Юльки. Её жизнь сдвинулась с мёртвой точки… Только не в лучшую сторону. Новый статус поражал банальностью: «Все мужики козлы!». Не нужно быть Эркуюлем Пуаро, чтобы понять случившееся. С принцем они расстались, причём не на самой дружественной ноте. Вся стена Юлькиной странички была исписана пожеланиями счастья от «Держись, милая, мы с тобой» до откровенных издёвок типа «Ты это заслужила, му-ха-ха!» Я послала ей ободряющую открытку и билет на виртуальное выступление моего соседа-музыканта. Он играет в стиле ска-панка, может, Юльке и не понравится, но точно будет весело.

На моей страничке ничего не было.

— Эй, Мышь, — на выходе из комнаты я столкнулась с братцем. — Как жизнь?

— Чего?

— Ох, блин, долго соображаешь. Наверное, тебя удочерили.

Скорчила ему рожицу и пошла в столовую. Максик следом.

— Как в игре?

— Застряла в самой жадной дыре Кемета без гроша в кармане, а тут ещё немощные защитнички ввергли царство в пучину нищеты, не сумев сохранить единственную оставшуюся крепость. И ко всему прочему обзавелась заклятым врагом. Но в остальном всё круто!

В столовой никого не было. Мама крутилась на кухне, наша домработница Даша помогала ей, а папа обсуждал рабочие дела в своём кабинете. Мы с братом активировали диван, уселись на него и включили игровой канал, где шли обзоры последних новинок. «Астра» анонсировала очередное фентези, и сейчас её представитель пытался убедить зрителей, что драконы снова входят в моду.

— Крепость надо было сдать, — сказал Максик, сделав тише. Драконы нас обоих не интересовали. — Ты ещё маленькая и не сечёшь в политике.

— Ну конечно. Тотальное обнищание граждан — это же цель каждого правителя!

— Вот видишь, ничего ты не знаешь. Потеря всех четырёх крепостей — одно из условий досрочных выборов фараона.

На самом деле в Древнем Египте фараоны правили пожизненно и наследниками назначались их дети, но в «Машинити» посчитали, что так будет не честно, ведь римляне и греки своих правителей сами выбирают. К тому же, у каждого игрока должен быть шанс достичь вершины. Лично я не шибко хотела бы стать фараоном. Не смогу командовать миллионом человек. Для этого нужно буквально жить в игре.

— С тех пор как выбрали ИщущегоСвет, мы постоянно проигрываем, — продолжил Максик. — У нас никогда не было больше четырёх контролируемых крепостей одновременно. Ты же знаешь, сколько всяких событий в игре зависит от них? Награда за квесты, лут с мобья и инфляция лишь половина всего. Ещё ивенты, праздники и, конечно же, самые лучшие данжи.

— И как же фараон согласился отдать крепу? В объявлении он просил верить в него.

— Дык это и не он решил, — хохотнул братец. — Мы, «Безумцы из Гелиополя», заключили союз с первым отрядом царства «Неживыми» и просто не явились на защиту. Все остальные не настолько организованы, как мы, и не смогли долго сопротивляться легионам Септимуса. Он консул римлян и тот ещё гад. Каким-то образом сумел заставить ходить на битвы даже двадцатиуровневых игроков.

— Молодец, что сказать. Теперь у нас будут выборы?

— Ага. Голосовать могут все, кто достиг пятнадцатого уровня. Наш джати будет выставлять свою кандидатуру. Если за неделю дорастёшь, отдай голос за Синдбада.

Не стала спорить даже из вредности. Если Синдбада выберут фараоном, то Принигонда станет членом самого влиятельного отряда в Кемете!

— А как дела у Юли? — Чувствовалось, что Максик с самого начала хотел задать этот вопрос, но не хотел, чтобы я этого заметила. Ха! Я девушка, мы такие вещи на раз-два сечём. — Видел её страничку в соцсети, у неё что-то случилось?

— Её свадьба сорвалась.

— А что так? — Глаза братца заблестели и вовсе не сочувствием. — Я лично всегда считал, что отношения с виртуальными персонажами полная дурь.

— Сам попробуй сыграть в «Жизнь мечты», узнаешь — чего так.

В столовую вошла мама с тарелками и столовыми приборам.

— Так, убираем визионы! Хоть один день я хочу поужинать с моими детьми, а не с зомби турбонета.

— Снова в каменный век, — по привычке пробормотал Максик. Настроение у него скакнуло вверх, он даже вызвался помочь накрыть на стол, а я отправилась на поиски салфеток.

Ужин прошёл в тёплой вегетарианской атмосфере, после которой мы с Максиком негласно пожелали партии «Фермеров» наконец-таки добиться снятия запретов на употребление мяса. Год уже протестуют, пора бы общественности увидеть хоть какой-нибудь результат.


Следующее утро (так совпало, что и в ВЦ было утро) началось с дебаффа усталости, тем самым, что на целый час режет показатель выносливости ровно наполовину. Принигонда проснулась в чистом поле возле небольшой колонии шестиуровневых кроликов. Белые пушистики тут же бросились врассыпную, едва я пошевелилась. Такая прыть говорит о том, что они гораздо ценнее, чем можно было бы подумать, иначе что за дурак станет за ними гоняться? Я вот не стала. Какой толк при нынешнем-то плачевном положении в царстве? Крольчинка выделки не стоит.

Точка на карте, обозначающая Октавиана, бродила по северу Ахетатона. Я капельку порадовалась, что штаб-квартира гильдии Жриц Любви находится в западной части города. Тренировки дело хорошее, но не каждый же день! Я и в реальной-то жизни не могу заставить себя бегать, и это при том, что Машке, в отличие от Принигонды, за фигуркой следить нужно.

Альфа в игре не было. Интересно, как там у него дела на стройке? Наверное, рабочие бастуют… Стоп, там же рабы, они не могут бастовать. Им ведь не урежут рацион? Вот ещё одна причина, по которой я не хотела там работать, — не смогу спокойно смотреть, как одни люди угнетают других.

Хм, может, это Альф послал мне на страничку те картинки?.. Да ну, бред какой! С чего ради ему это делать? К тому же, он даже не знает моего настоящего имени. Как, собственно, и я его. Обязательно спрошу при следующей личной встрече. Может, удастся ещё что-нибудь узнать, например, кто он такой?

Всё, что я знала о Легендальфе, как о персонаже, а не как о своём друге, можно было уместить в пять пунктов.

Первое. У него действительно есть персонаж восемьдесят второго уровня, за которого он периодически играет.

Второе. Он принадлежит не Анубису, и Альф намеренно не хочет мне говорить кому.

Третье. Об игре он знает много, но знания общие, а не конкретно египетские.

Четвёртое. Его товарищи играют за греков. Может, я нагнетаю атмосферу, но друзья обычно играют вместе. Ещё из головы не идёт исчезновение Розы и «Чёрных канареек» на фоне слухов о маньяке греке.

И пятое. Его цель — попасть в топ-отряд.

Отсюда напрашивается тревожный вывод — а не грек ли Альф часом? Грядёт «Эпоха завоеваний», Максик говорил, что шпионы во вражеском лагере будут шибко цениться, и парень, у которого здесь нет никаких привязанностей, идеальный кандидат. Но, наверняка, он станет всё отрицать, если я поделюсь своими догадками.

Задачка…

Едва вошла в ворота Ахетатона, как меня тут же предупредили о налоге, который нужно заплатить за этот день. Я было снова хотела уйти из города на ночь, но сегодня это не прокатит. Один день — один золотой, и не важно, где я буду ночевать.

— Тебе не место в этом городе, Принигонда, — на меня агрессивно рявкнул один из четырёх молодчиков у ворот. Бравые мужики исполняли роль охраны. Высокоуровневых неписей дистанционного боя с минимум четырьмя картушами на панели вполне достаточно, чтобы отразить атаку приблудных недоброжелателей.

— Чего это не место? — даже оборачиваться не стала.

— Ты мне не нравишься.

— Ох ты ж блин, какая трагедия! — а скорость прибавила, но едва заметно, чтобы не сочли трусихой.

Выплывшая информация рассказала, что мужик принадлежит гильдии Убийц. Не могу определиться: эти ребята мне не нравятся из-за того, что Шарлатан один из них, или из-за Фиваиды? Или, может, к ним изначально идут одни придурки? Это хорошо, что они предпочитают не палиться на людях, часто сталкиваться не придётся.

Семь утра. В это время все неписи уже при делах. Жрицы любви не были исключением. В их интересах работать круглосуточно. Вспомнила, что я забыла сделать! Я же хотела просмотреть на форумах темы о проститутках в Кемете. Стоит ли мне вообще с ними связываться? Вполне может статься, что мои внутренние моральные ограничители будут недовольно пищать. А и ладно, много треплюсь, мало делаю. Иду и всё!

По пути решила наведаться по адресу из задания «Однажды мы встретимся» — особняк между тремя фонтанами. Награда в три золотых за него уже была мне обещана, никакое Чрезвычайное положение её не отнимет. Проблема лишь в том, что я всё ещё не угадала имя адресата, но с этим сориентируюсь на месте. Как всегда.

Ловко обошла патрули стражей фараона, вяло гуляющих по центру города чисто для придания видимости власти фараона, и вышла к роскошной усадьбе с красными знамёнами, на которых были вышиты золотые орлы. Каменная ограда высотой в четыре метра надёжно защищала приличный для городских масштабов сад, откуда доносилось чириканье сладкоголосых птичек, а на небольшом отдалении виднелся сам дом в три этажа со стенами из выбеленного камня с богатой облицовкой. Туда просто так не проникнуть, это точно. Ну и в довершении проблем возле ворот стояли два воина-копейщика восьмидесятого уровня в знакомой по старым историческим фильмам красно-коричневой форме. Это не резиденция какого-то местного авторитета, это посольство Римской Республики!

Так и знала, что дама сердца капитана галеры связана с осведомителем Октавиана. Наверное, она одна из служанок Вероники Марцеллы. В таком огромном доме кандидаток может быть штук десять! Не думаю, что мне позволят приставать к каждой из них, выспрашивая: не она ли киприотка, и не названа ли в честь какой-то там богини? То, что это не египетское имя, я уже почти не сомневалась.

Пару минут потоптавшись неподалёку от ворот и прикидывая, под каким предлогом можно попасть внутрь, я ни к чему не пришла, лишь стражи начали коситься в мою сторону. Ладно, дождусь праздника Нептуналии, а пока не буду терять времени. За дело!

Штаб-квартира гильдии Жриц Любви носила амбициозное название «Дом удовольствий госпожи Мефиер» и напоминала дорогой ресторан в древнеегипетском стиле. Здание абсолютно не вписывалось в архитектуру Ахетатона, словно могучие джинн в одну ночь перенесли его откуда-нибудь из арабской столицы. Оно стояло на небольшом возвышении, залитое золотыми лучами солнца, нарядное, как невеста, с расписанными колоннами и цветной глазурью на стенах.

— Эй, Принигонда! — Ещё не успела подойти, как меня окликнули две девушки в ярких коротеньких калазирисах и цветами в волосах. — Заходи, тебе понравится. У нас есть мальчики на любой вкус.

И они подмигнули.

— Я не за этим, — улыбнулась, а сама видела, что они не верят. Да и не надо.

— Советуем выбрать Бьёрга. Он из далёких северных земель, его глаза цвета строптивого Нила, а волосы подобны лепесткам белого лотоса, его тело…

— Не хочу знать, — быстренько остановила девушек, пока у них слюна не закапала, и закрыла за собой дверь.


Вы вошли в дом гильдии Жриц Любви. Предупреждение: здесь не отображаются имена и другая личная информация.


Конфиденциальность радует… Не меня, а других посетителей. Мне-то зачем стесняться? Я пришла не за развлечениями.

В нос тут же ударил густой запах благовоний. Не удивлюсь, если где-то рядом догорает хиппи. Тут было людно. Очень. Парни, девушки — все они живые игроки, и никто не стеснялся целей визита. Они весело смеялись, кто-то пел песни, играла музыка… Вот уж не думала, что публичные дома в ВЦ так популярны! Как, оказывается, я ещё мало знаю об этой игре.

Ярко освещённая зала поражала размерами и роскошью. Прямо по центру шуршал фонтан, возле его бортиков на полу стояли большие вазы с фруктами, на полу небрежно валялись ковры, у стен расставлены скамеечки и кушетки (все заняты! Побойтесь богов, ещё же только утро!), стены исписаны такими откровенными рисунками, что даже я, жительница современного мира, могла бы смутиться. Но не смутилась. Я собираюсь работать на хозяйку «Дома удовольствий» (но не так, как её девочки), ни к чему лицемерить.

В общем, мне здесь понравилось. И почему я раньше не пошла сюда? Чего опасалась? Насильная проституция в виртуальных играх запрещена.

— Угощайся, пожалуйста, — ко мне подплыла красивая египтяночка в одной юбке и с блюдом винограда. Она дружелюбно улыбалась. — Я могу помочь с выбором?

— О, спасибо, очень кстати. Я про виноград. Это он кстати.

Никогда не была в публичных домах. Очень интересная смесь смущения с любопытством. И чем-то ещё. Чем-то, порождённым благовониями.

— Не подскажешь, где я могу найти госпожу Мефиер?

Девушка не стала задавать праздных вопросов и любезно вызвалась проводить меня. Мы поднялись на второй этаж и прошли короткий коридор всего с тремя комнатами, в игре больше и не нужно. Девушка доложила хозяйке о моём приходе и удалилась.

В кабинете находилась только одна женщина. Едва глянув на неё я поняла, почему здесь нет телохранителей. Мефиер была неписью максимально возможного сотого уровня. Равных ей можно по пальцам пересчитать, а среди игроков так вообще ни одного, если верить статистике серверов на форумах «Машинити». А ещё она очень красивая чисто египетской красотой. Лет чуть за сорок, но возраст лишь добавляет шарма, которого нельзя найти среди игроков-девушек, которые часами сидели в редакторе создания персонажа.

Бессознательно перекопировала её умения. И в этом плане она была уникальной. По крайней мере, с её богом-покровителем я прежде не сталкивалась.

— Добрый день, госпожа.

— Добрый, — она отпустила кошку на пол и улыбнулась.

Я почувствовала, как беспричинное доверие затопляет моё существо, а женщина возле стола из властной незнакомки превращается в лучшего друга. Резко встряхнула головой, отгоняя наваждение. Не исключено, что это Мефиер насылает его, сознательно или бессознательно. Она же жрица любви самого высокого уровня, может у них пассивные умения такие?

— Признаться, к нам не часто приходят возлюбленные богами… не для того чтобы развлечься, конечно же, — женщина очаровательно улыбнулась; я ответила тем же, хотя не находила в её фразе ничего забавного. — Глупцы. На моих девочек смотрят со снисхождением, даже не догадываясь, что среди всех гильдий Кемета у нас самые высокие доходы. Мы вхожи в такие места, куда не проберутся ни жрецы с их молитвами и чудесами, ни убийцы порождения тени. Мы делаем мужчин твёрже, а женщин мягче. Стоит только захотеть, и все их секреты будут нашими, а они нам за это ещё и приплатят.

Вот это реклама — вдохновляющие слова плюс аура доверия! Полагаю, у каждой гильдии есть нечто подобное, отчего в глазах наивных игроков загораются искры… И мне почему-то казалось, что в моих глазах сейчас пылали самые настоящие костры.

Мефиер с любовью погладила прыгнувшую на стол кошку, незаметно наблюдая за мной. Я насчитала штук пять пушистиков, про статуэтки упоминать не буду, а на мумии котиков, стоящие на полочках, лучше вообще не смотреть. У Нехо мне понравилось больше. Хитрый лис не манипулировал моим расположением.

— Я хочу работать с вами.

— Добро пожаловать, — Мефиер расцвела.

Догадываюсь, что не много игроков выбирает её гильдию, даже не смотря на красивую речь и достаточно низкий членский взнос. Бонусы от их репутации так себе — кому захочется целовать противника, чтобы предположительно вывести его из строя на полминуты? Почти все игроки гонятся за «престижными» гильдиями, чтобы не стыдно было поставить соответствующий статус на своей страничке в соцсети. Я бы и сама хотела посмотреть на того, кто добровольно решил пойти работать бок о бок с проститутками. Стереотипы же.

— Наш испытательный срок — семьдесят заданий, но, учитывая Чрезвычайное положение в царстве, шестьдесят. Как только выполнишь их все, я дам тебе Особый знак Мефиер, дающий право пройти испытание на верность и стать одной из нас. Ты согласна?

Я пожала плечами и уверенно кивнула. Хозяйка с удовольствием потёрла руки и полезла в ящички стола не иначе как за договором. У воров я этот пункт пропустила. Пока она была занята, быстренько просветила её «Уаджетом», уж очень любопытный у неё покровитель… Бастет! Достаточно редкая богиня-кошка. Редкая только потому, что изначально очень много желающих взять её, и «Машинити» ограничила количество посвящённых ей храмов в стране, чтобы обеспечить разнообразие. И это именно за ней гонялась та девочка, которая целых семнадцать уровней жила без покровителя. Теперь я её понимала. Умения уж очень интересные, и это при том, что я вижу всего четыре из них.

— Напиши своё имя вот здесь.

Мефиер протянула мне свиток пергамента, в котором была только одна строчка-вопрос: хочу ли я вступить в их ряды? Все права и обязанности написаны внизу в главной зале. Предполагается, что я уже должна была ознакомиться с ними. Ничего сложного и никаких подводных камней — ВЦ игра не только для юристов и иже с ними, и не «Жизнь мечты», где из-за подобных мелочей ломаются судьбы.

Подписалась.


Ваш текущий профессиональный статус Кандидат в члены гильдии Жриц Любви. До Члена гильдии I ступени 0/60 выполненных заданий. Предупреждение: нельзя быть Кандидатом одновременно двух гильдий.


Никаких рекомендаций не потребовалось и нет очередей. Удобно. Но на этом всё не закончилось:

— Наша форма, — хозяйка жриц любви протянула мне коротенький красный калазирис с закрытым, по счастью, верхом. — Ношение не обязательное, но если ты выполняешь задания в этой одежде, тем самым рекламируя нашу гильдию среди товарищей, я в благодарность буду добавлять по десять процентов к опыту.

— Договорились.

Чего уж там, переоденусь. Выглядеть проституткой ещё не значит быть ею. И вообще, я не вижу ничего плохого в присутствии продажной любви там, где поощряется убийство себе подобных.

Мефиер провела меня в одну из трёх запертых комнат на этаже. Свет, ковры, цветы в кадках и диванчики возле исписанных стен, лишь одна деталь портила картину — нет ни одной живой души. Фрукты сиротливо лежали на блюдах, кувшины были полны освежающих напитков, музыкальные инструменты аккуратно сложены на декоративных полочках. Здесь должны отдыхать кандидаты и члены гильдии из живых игроков, делиться планами, искать группу и просто болтать, но не было даже случайно забредшей кошки. Совсем не удивительно, отчего хозяйка обрадовалась мне, как дорогой гостье.

Так, Машка, только не вздумай включать жалость! Как только ты избавишься от клейма беглянки, тут же вступишь в более полезную и законопослушную гильдию. Например, к авантюристам, как Максик, или к алхимикам, как Альф. А это всего лишь ступенька. Да-да, и ничего более.

— Выбирай, что по душе, — Мефиер указала на интерактивную доску со списком актуальных заданий и таблицей лучших игроков в гильдии. Как и везде, этот показатель измерялся не количеством выполненных квестов, а очками Престижа.

— Спасибо, — я благодарно улыбнулась. Да и как не улыбнуться такой великолепной женщине с жульническим даром внушать расположение? Нельзя очаровывать людей чем-либо, кроме природного обаяния, но кто бы от этого отказался?

— Здесь же ты можешь ночевать, только не забывай про городской налог.

Когда хозяйка ушла, я выпила целый ковш виноградного сока, чтобы хоть чуточку разбавить розовый туман в голове. Здорово же она мне мозги запудрила! Радует лишь то, что я смогу разорвать контракт в любое время.


Использовано: Нектар царей. Особенности: +5 % к скорости восстановления выносливости. Эффект длится 40 минут.


Коснулась доски. В выскочившем меню выбрала свой уровень. В наличии пять доступных одиночных квестов, достаточно простые, по сравнению с теми, что были у меня раньше, да и награда соответствующая. Но если прибавить бонусы от платья и Чрезвычайного положения, выйдет неплохая цифра. Взяла всё, пока кто-нибудь другой не разобрал (ну а вдруг я сделала чересчур поспешные выводы о непопулярности гильдии?). Жирные групповые квесты даже не стала рассматривать, слишком долго искать напарников.


Получено задание гильдии Жриц Любви «Красная лента».


Условие: передайте 4 приглашения указанным в списке людям так, чтобы их жёны и мужья ни о чём не догадались.


Типичный курьерский квест с элементами осторожности. Понадобится лишь время.


Получено задание гильдии Жриц Любви «Несносные мальчишки».


Условие: выследите хулиганов, которые ставят позорные метки на домах девочек Мефиер и накажите их.


Начну со сбора информации, потом подключу «Восприятие», и метки сами приведут меня к своим создателям. Дальше буду действовать по обстоятельствам. Наказать ведь не подразумевает отшлёпать? Постараюсь обойтись строгим выговором.


Получено задание гильдии Жриц Любви «Ни дня без веселья!»


Условие: вы должны присоединиться к уличным танцовщицам на главной площади и заработать 1 серебряную монету.


С этим квестом может возникнуть проблема. И в обычное-то время игроки не шибко щедры в подаяниях, а уж сейчас… Понадеюсь, что я одна такая нищая на весь Ахетатон, а моё исполнение риверданса понравится публике. Зря я что ли посещала театральную группу?


Получено задание гильдии Жриц Любви «Самозванка».


Условие: вычислить шпионку среди жриц любви в зале «Дома удовольствий».


А это уже интереснее! Послушаю музыку, пообщаюсь с неписями, которые расскажут мне парочку забавных историй из жизни в гильдии, понаблюдаю за ними, отмечу самых подозрительных и включу «Восприятие».


Получено задание гильдии Жриц Любви «Должок Меренптаха».


Условие: забрать деньги за оказанные ранее услуги у зодчего строящихся гробниц за стенами Ахетатона и отнести их Мефиер.


Фигня. Вся сложность только в том, что придётся тащиться к некрополю. Займусь этим в самую последнюю очередь.


Награда за 5 заданий: 1070 пунктов опыта, 22 жёлтых балла, 8 очков Престижа.


Особенности: (смотрите в детальной информации каждого задания).


Денег, конечно же, не предложили.

Купленная карта Ахетатона не сравнится с той, что я приобретала для Абидоса, но проложить оптимальный маршрут позволяла. С удобством расположившись на кушетке, спланировала путь так, чтобы не тратить времени на возвращения. Особо отметила храм Ба. Не стоит забывать, что по улицам бродит Шарлатан, которому раз в день игра палит моё местоположение. Вот ещё один довод в пользу того, чтобы не останавливать на одном месте подолгу.

Переоделась в униформу гильдии — ладно скроенный калазирис ярко-алого цвета. Короткая (чуть выше колена) юбочка обтягивала ножки, словно вечернее платье, а моё ожерелье из бирюзы и малахита только усиливало это впечатление. Красавица! Хоть и вульгарная. Форма обладала удивительной особенностью — она перенимала свойства с моего основного платья, и поэтому в боевых качествах я ничуть не потеряла.

Вот теперь я готова. Вперёд! Игра должна продолжаться!


И она продолжилась. Правильное планирование — половина успеха в любом деле, а ещё я не отлынивала. До праздника Нептуналии есть время, но чтобы успеть достичь пятнадцатого уровня, мне придётся выполнять в день даже больше заданий, чем сегодня. И не тратить время на ерунду вроде поиска новых возможностей. Если встречу чего по пути, то только «за», а специально искать не буду.

Шарлатана, к моему маленькому удовольствию, я не встретила. Единственный эпизод, который чуточку выбивался из радужной картины, был связан с КрадущимсяТигром и Мечтателем. Я как раз танцевала зажигательный ирландский танец (между прочим, пользовалась бешеным успехом), когда парни решили посмотреть, что тут происходит.

— Обалдеть, моя сестра не только алкоголичка, но ещё и жрица любви! — воскликнул братец фальшивой интонацией, когда я собирала заработанные монетки. Тут было гораздо больше одного серебряника, и это натолкнуло меня на мысль о том, что таким образом можно неплохо зарабатывать. — Мамочка будет в шоке.

— Конечно, она же поверит тебе на слово, сразу после того, как ты снова скажешь ей, что не гей, а плакат полуголого Шварценеггера в твоей комнате чисто для красоты.

— Почему ваша мать считает, что ты гей? — Женька повернулся к другу.

— Мышь врёт.

— Говори себе это почаще, быстрее поверишь… Девочки, — я обратилась к танцовщицам, — никто не разменяет одиннадцать серебряников на один золотой?

Самая юная из девушек оказалась самой быстрой. Отлично, завтрашний день спасён! Осталось всего-то… много осталось. Жаль, но всё время в Ахетатоне не протанцуешь. А ещё я давно не практиковалась, за двадцать минут выносливость спустилась в ноль.

— Серьёзно, ты почему в таком виде? — Максику удалось убедить друга в своей правоте, и теперь он обратил пылающий моралью взгляд на меня.

— А догадайся. Могу облегчить задачу за пять золотых.

— Нас вспомни, когда мы подавали заявки к «Безумцам», — ответил ему Женька. — Тогда мы вступили в первую попавшуюся гильдию, чтобы поскорее апнуться. Сто процентов Маша тоже не по зову сердца сделала выбор.

Девочки продолжили свои танцы уже без меня, народ начал постепенно расходиться. Этот квест засчитался, пора браться за последний. Прекрасный повод повидать Альфа. Пару часов назад он интересовался моими успехам, но я ничего ему не успела ответить — разбиралась с юными поборниками нравственности.

— Женька, я всегда считала тебя умнее моего братца. Ты думаешь, прежде чем говоришь.

Эти двое счастливчики: мало каким друзьям в ВЦ удаётся изначально попасть в одну и ту же локацию.

— Да ладно, Мышь, не злись, — Максик пошёл на попятную. Не в его привычках, но о причинах я знаю… по крайней мере, догадываюсь. — Видел в соцсети, что Юля переживает. Давай ты пригласишь её к нам? Вы же лучшие подруги, Юлька не раз ночевала у нас. Посидите, тортик слопаете с горя — она по несостоявшейся свадьбе, ты из-за неудач в игре…

— Она заходила на днях, — не знаю, зачем соврала. Разозлилась просто. — Ты был в игре.

Увидев, каким расстроенным сделалось его лицо, я ощутила раскаяние. Похоже, любовная тема основательно проела ему мозги, но всё равно он бы не вышел из ВЦ. Прецедентов не было… собственно, и девушек тоже, так что утверждать не стану.

— Вы куда-то шли, парни?

— Держи, — Максик впечатал в меня лист папируса. Надпись на нём призывала голосовать за Синдбада, лидера «Безумцев из Гелиополя». — Повесь это в «Доме удовольствий», тебе же по пути.

Коротко улыбнулась, прекрасно поняв его намёк, и заглянула в листовку:


«Устали смотреть на радостные лица римлян? Надоело проигрывать грекам? Выбирайте Синдбада из отряда „Безумцы из Гелиополя“!


Новый фараон — новый Кемет. Сделайте правильный выбор накануне „Эпохи завоеваний“, пока не завоевали вас!»


Типичный скучный предвыборный текст, ни капли оригинальности, не за что зацепиться глазу. Думаю, почти у всех остальных кандидатов будут точно такие же, а выиграет тот, кто прямо признает, что нация находится в полной жэ и предложит реальный план выхода, а не просто пафосный лозунг.

Убрала листовку в сумку. Так и быть, повешу её в «Доме», это и в моих интересах, чтобы Синдбад победил на выборах.

— Эй, Максик, а я видела твоё имя в списке клиентов Мефиер.

— Там нет такого списка, — едва ли не в унисон возразили друзья.

— Ха, спалились!

— Это не «спалились», это здравый смысл. Анонимность клиентов непреложный принцип всех жриц любви в ВЦ, там так и пишут при входе.

— Ну точно, совсем не спалились.

— Ой, да чего ты прицепилась, Мышь?

— Всего лишь намекаю, что сдам тебя маме в тот же день, когда ты сдашь меня.

— Ребята, давайте жить дружно, лады? — Женьке мы уже надоели.

Я глянула на оставшееся время игры: пока укладываюсь в собственный график, но остановок на поболтать в нём заложено не было.

— Ладно, парни, у меня дела.

— И мы тактично не станем спрашивать какие, — Максик ответил моей же монетой.

— Вот и славно, — немного натянуто улыбнулся Женька, чтобы не заканчивать разговор на неудачной теме. — Маш, мы сегодня уматываем из Ахетатона, без данжей тут нечего делать. Переждём пару недель в Мемфисе. Если нелёгкая приведёт тебя туда, заглядывай в гости. У нас там дом в собственности и пара элитных лошадей с гепардом. Будем рады видеть!

Максик фыркнул, чтобы я не просила покататься, махнул рукой и направился в первую попавшуюся сторону. Захотелось показать ему язык, но мне уже не восемь.

— Кстати, классно выглядишь, — подмигнул Женька и побежал догонять друга.

Я помахала им вслед пальчиками и поставила навигационную стрелку к гробницам.

Вечерело. Уже начинаю привыкать к таким «быстрым» суткам. Ещё на заре виртуальных игр полного присутствия подобные сдвиги вызывали нервные срывы у игроков, компании несли огромные убытки из-за судебных тяжб, но потом научились стабилизировать негативное воздействие на мозг. Однако, в шлемах «Машинити» всё равно включена защита, каждые два месяца блокирующая возможность их использования до разрешения психолога.

Дорога к некрополю оказалась куда длиннее, чем в других городах. Умирать здесь будет утомительно, так что если представится возможность избежать гибели, упускать её не стоит. А ещё я буквально час назад взяла десятый уровень, теперь за каждую смерть не от руки человека с меня будут снимать пункты опыта — десятую часть от полного текущего уровня, даже если вкачана всего единица, как объяснял Альф.

Чтобы скоротать скучный путь, достала Клинописную табличку.


<Создана беседа. Участники: Принигонда, Легендальф>

Принигонда: Привет, Альф!


Легендальф: Мира и любви, Прин! Нашла работу?

Принигонда: Можно сказать. С ворами не срослось, так что теперь я в гильдии Жриц Любви. Стабильные задания минимальной сложности, весёлый коллектив, возможность познакомиться с новой стороной жизни Кемета.

Легендальф: У тебя оригинальное видение мира:)

Принигонда: Я и не представляла, что жрицы пользуются такой популярностью среди игроков. Римляне и греки оставили нас без крепостей, а египтяне, вместо того, чтобы тренироваться, предаются любовным утехам.

Легендальф: Ну… как бы тебе объяснить поприличнее… На самом деле такая картина во всех трёх странах. Неписи-куртизанки в своём деле настоящие профессионалки, они никогда не халтурят, а берут недорого.


Как-то даже не хочется знать подробностей. Совсем не удивительно, что современная молодёжь не умеет строить отношения в реале, когда в игре есть не просто тоже самое, а тоже самое, но без бытовых проблем да ещё и высшего разряда.


Принигонда: Ты в курсе расценок?)


Легендальф: За восемьдесят два уровня со всяким приходилось сталкиваться. Ты точно определилась с выбором? Потому что дважды вступить в одну и ту же гильдию не получится. Если ты прервёшь линейку заданий жриц и начнёшь, скажем, линейку искусников, то жрицы потом не примут тебя обратно.

Принигонда: Никогда-никогда не примут или придётся выждать месяц, как с репутацией у банд?

Легендальф: Никогда. Правда, одна маленькая лазейка есть — можно пройти все задания кандидата, получить знак, но не проходить испытание на верность, а пойти кандидатом в другую гильдию и тоже получить знак. Так сказать: побываешь в каждой гильдии как в демо-версии, а потом уже сделаешь осознанный выбор.

Принигонда: Тяжело сделать осознанный выбор, когда вариантов так много.

Легендальф: Не очень. К двадцатому уровню среднестатистический игрок уже сталкивается с большинством из того, что способно его заинтересовать. А всё самое крутое встречается после полтинника, чтобы и было, но только у единиц.

Принигонда: «Машинити» же. Они там те ещё весельчаки. Меня ведь на днях приглашали в «Жизни мечты»… Никогда не пробовал?

Легендальф: Кому в голову придёт мысль променять убийство мобов на подсчёт калорий?

Принигонда: Моей лучшей подруге).

Легендальф: По правде, и моим двум сёстрам тоже. Прин, а ведь я даже не знаю твоего имени.


Забавно, только сегодня подумала о том же самом. Я хотела по-настоящему познакомиться с Альфом. Человек, который меня не напрягает, имея за собой кучу недомолвок, это редкость.


Принигонда: Маша.


Легендальф: Так гораздо лучше! Я Артём.

Принигонда: Ну что, Артём, я к тебе в гости. Повидать вашего зодчего.

Легендальф: Подходи, проведу экскурсию, подкину работёнку. Сегодня в котловане наткнулись на древнюю гробницу, так рабочие не хотят туда спускаться.

Принигонда: А почему я должна хотеть?

Легендальф: Там воют неуспокоенные призраки!)

Принигонда: Это полностью меняет дело, знаешь ли! *сарказм*

Легендальф: Зодчий заплатит… деньгами.

Принигонда: Это полностью меняет дело, знаешь ли! *не сарказм*

Легендальф: Держи путь прямиком к обелиску. Увидишь его без проблем.

Принигонда: Кажется, уже вижу.

<Вы покинули беседу>


Некрополь Ахетатона поражал своими размерами. Это не просто кладбище с низенькими склепами, а настоящий город. Город мёртвых. Пирамиды высокие и не очень, гладкие и ступенчатые, с колоннами, арками и статуями, а в самом центре возле настолько громадного обелиска, который, казалось, царапает небо, велась грандиозная стройка. Даже отсюда я слышала её шум. Боги Кемета, сколько же там людей? И рабов. Как подумаю об этих несчастных, так настроение портится.

Обняв себя руками, вошла на землю мёртвых. Как и в старом фильме про бессмертных горцев, на этой территории нельзя убивать… живых. Дорога уводила вниз, и совсем скоро я поняла, что движусь к карьеру, а тот обелиск гораздо, гораздо выше, чем изначально я думала.

Остановилась у самого края, откуда начинался путь на дно. Глубина карьера метров около двухсот, а внутри кипит жизнь! Вот натурально — как в муравейнике. Сотни людей трудились, подгоняемые окриками и свистом хлыста. Вьючные животные тащили многотонные каменные глыбы, а рабочие дробили камень, отчего здесь стоял просто невообразимый шум. Повсюду строительные леса, пыль и песок. Днём здесь, должно быть, та ещё духовка. И всё это затеяно для того, чтобы какой-то поместный правитель мог похвастаться своей гробницей…

Я спускалась по широкой змеевидной дороге. Тут начинало темнеть. Не из-за того, что солнце уже село (сядет оно чрез час, не раньше), а потому что высокие постройки некрополя не пропускали его лучей в эту огромную яму. На меня смотрели. Грязные египтяне в одних набедренных повязках опускали кирки и лопаты, когда я проходила мимо. Конечно же, они видели девушек, но мой красный калазирис сразу выдавал представительницу древнейшей профессии.

— Эй, красотка, а можно…

— Дорого.

И быстрее-быстрее вниз.

По стенам карьера лепились времянки, где ночевали неписи, здесь же стояли котлы, из которых поднимался неаппетитный пар. Глядя на это, я искренне поблагодарила псевдоискусственный интеллект ВЦ за то, что «родилась» служанкой в приличной школе, а не рабыней в подобном месте. Моя жизнь, оказывается, была прекрасной, а если бы я ещё подметала двор без напоминаний, она бы стала в несколько раз лучше. Блин, да я же была всего лишь в крошечном шаге от статуса ученицы!

— Малышка, не проходи мимо!

Уже на подходе к обелиску путь мне преградил наглый рабочий. Мускулистый верзила по имени Мертеп с исполосованным шрамами телом недвусмысленно давал понять, что здесь я не пройду.

— Дорого, — привычно повторила, но на сей раз это не сработало.

— А у меня есть деньги, на двух таких хватит.

— Рада за тебя, но ничем не могу помочь.

Снова попыталась обойти, но Мертеп грубо хватанул меня за локоть и развернул к себе. В нос ударил запах грязных тряпок и пота. Тут же оттолкнула его и вынула из-за пояса нож, чтобы наглядно продемонстрировать своё нежелание продолжать беседу. «Реплика двойника» не работала — это и есть проявление того самого запрета на убийства на Святой земле. Со мной остались лишь пассивные навыки владения оружием и рукопашного боя. Против непися тридцать девятого уровня слишком ненадёжно.

Негодяй оскалился в улыбке и сделал резкий выпад. Полоснула его наотмашь, он уклонился, перехватил мою руку и вывернул запястье. Нубийский нож предательски выпал из ослабших пальцев и нет, чтобы по старой доброй привычке вонзиться в ногу, так взял и просто шлёпнулся в пыль. Неужели, тоже чтит запрет?

Сколько есть дури пнула Мертепа по голени — ноль реакции. А всем вокруг пофиг! Нет, я давно привыкла к этому феномену в игре, а платье жрицы любви автоматически причисляет меня к категории граждан, на судьбу которых всем начхать, но надежда вещь неистребимая.

— Я заплачу, — пообещал мужик.

— Своей кровью, — я тоже пообещала.

Мертеп собрался ответить, но ему не дали:

— Живо убрал от неё свои руки! — рявкнул подошедший Альф.

Непись к моему явному удивлению послушался, отпустил меня и отступил на несколько шагов назад, мелко кланяясь и смотря в пол.

— Простите, господин лекарь. Простите.


На вас наложен эффект «Защита Нефертума». Линия жизни увеличена на 20 %, выносливость на 10 %. Время действия 1 час.


— Спасибо, выручил, — я подобрала нож и подошла к другу. Лучше держаться к нему поближе, пока одета в такое провокационное платье.

— Местные работают по двадцать часов в сутки в душном котловане, у многих крыша едет. — Альф положил руку мне на плечо и отвёл под один из навесов, где стояли большие кувшины с водой. — Садись. Зодчий Шепсескаф ругается с поставщиками, лучше ему не мешать. Я так два наказания словил и за один день мне не заплатят.

— Сурово.

Из десятка глиняных мисок выбрала ту, что почище и зачерпнула в неё прохладной воды. То, что надо.

Альф, одетый в сложную одежду жителей пустыни, стряхнул с себя пыль и сел рядом. Позади нас возвышался гигантский гранитный обелиск, весь исписанный древне-древнеегипетскими иероглифами. Похоже, его выкапывали из самого центра земли, конца и края всё ещё не видно. Энциклопедия подсказала, что в реальности его не существовало, так что оставалось только догадываться — зачем он понадобился «Машинити»? Чуть сбоку был заложен фундамент новой пирамиды-гробницы, а вокруг собирались возводить целый город из могил менее важных людей. Понятия не имею, почему строить всё это нужно именно в карьере. Место тут скалистое, проблемных грунтовых вод не наблюдается, но как быть с песком и песчаными бурями, которые засыплют котлован за пару недель? Непонятно.

— Не поверишь, но ещё два дня назад тут было не больше сотни людей, — сказал Альф. — Сама видишь, какие варварские условия. Именно поэтому, чтобы избежать забастовок и бунтов, наш зодчий старается задействовать больше наёмных рабочих, а не рабов. Чрезвычайное положение пришлось как нельзя кстати — на стройку хлынули люди.

— То-то я заметила, что в Ахетатоне как-то свободнее сделалось.

— Теперь платят деньги только на государственной службе, и то немного. В свободном плавании ловить нечего.

— Вот выберут нового фараона, станет лучше. Надеюсь. В любом случае хуже, чем уже есть, быть просто не может.

Альф кивнул. Возле его ног возник заметно подросший котёнок; парень почесал его за ухом и бросил палочку, словно щенку. Зверёнок с радостью кинулся за ней.

— Может, — задумчиво протянул он. — Выборы накануне «Эпохи завоеваний» способны расшатать общество.

Мимо нашего навеса прошла шеренга рабочих, тащивших голову статуи бога Ра. Не много интереса в квестах на физическую работу, но вряд ли у ребят был выбор, раз они тут.

— Ты говорил, что твоя цель — вступить в топ-отряд перед ивентом, но зачем? — Я повернулась к Альфу. Время получать ответы. — Ивент чисто боевой, а ты, насколько я успела понять, не рвёшься в битву при каждой возможности, даже наоборот: намеренно выбираешь задания на исцеление людей.

Альф хмыкнул и ответил не сразу:

— Мне действительно необходимо попасть в топ-отряд, я не лукавил, когда просил тебя взять меня с собой.

— Очки Престижа, — я припомнила вечер в асуанском Доме На Перекрёстке.

— С одной стороны. Ты сказала, что твой брат имеет связи в отряде «Безумцы из Гелиополя», втором в списке лучших Кемета, и я подумал: «А эта девчонка может поспособствовать моей карьере!»

Ха, так и знала, что не просто так он кинулся вслед за малознакомой проблемной служанкой в долгое путешествие с неясными целями! Кусочки мозаики под названием «Кто такой Легендальф?» пришли в движение.

— В таком случае, ты бы обломался, — похлопала друга по плечу. — Мне бы себя-то умудриться туда протащить. Мой брат всего лишь рядовой член отряда, решать всё равно будет Синдбад, джати «Безумцев» и, надеюсь, наш будущий фараон.

— Ну теперь-то я выберу какой-нибудь другой отряд, — протянул Альф.

Щёлк! Моя уверенность в собственной правоте достигла ста процентов.

— Потому что ты не тот, за кого себя выдаёшь? — Пару секунд я с некоторым удовольствием глядела на его растерянное лицо, а потом продолжила: — На кого шпионишь? Греки, да? Ты говорил, что твои друзья за них, это они раздобыли деньги на экипировку Легендальфа?

По глазам друга видно, как он пытается придумать очередной ответ в духе «я ничего не скажу», и не получается. Надо было заранее приготовиться на подобный случай.

— Ладно, так и быть, — наконец Альф принял решение. Вот и славно, что не стал отпираться. Бесполезно. Семена сомнения уже не просто взошли, они заколосились! — Плохой из меня конспиратор вышел. Маловато опыта. Но на данный момент я ни на кого не шпионю. В наших рядах тоже много чужаков, так что всё по справедливости.

— Сомневаюсь, — качнула головой. — Ну так что? Теперь скажешь, как зовут твоего первого перса?

— Пересмешник, последователь бога Зевса. Он сейчас здесь, в Ахетатоне. Таскаю его за Легендой. Так, на всякий… — Альф выдохнул и подманил котёнка. — Что-то ты не выглядишь напуганной моей греческой сущностью.

— Ты же пообещаешь не убивать меня, если мы встретимся? — улыбнулась. Было немного грустно от того, что фантастические догадки подтвердились. После ивента мой египетский друг окончательно уйдёт к своим. Отогнала лишние мысли и перевела тему, пока настроение не испортилось: — За греков ты умеешь делать бомбы, а здесь как? Мне бы пригодилась парочка.

— Египтяне этому учатся только после пятидесятого уровня и лишь на самом простом уровне. Баланс, — Альф развёл руками.

— Жа-аль. Видела тут на днях действие бомбы «Враг моего врага» — классный эффект! Ещё бы не влиял на хозяина.

— Он и не влияет. Бомбы на хозяев не действуют, кроме тех, что с механической начинкой. Приятный подарок от ВЦ. В этом большая доля их популярности среди греков.

— Даже так?

Не действуют… Получается, Шарлатан ввязался в общую драку по зову сердца? Он ещё более ненормальный, чем я думала.

— «Враг моего врага» чисто греческая бомба. Скорее всего, в Кемет попала контрабандой. Игроки-греки делают на их продаже состояние, но если поймают — мало не покажется.

— Да уж… Так, где тут у вас разбуженные духи? — я проявила рабочее рвение. Если поторопиться, то успею немного подзаработать до выхода из игры.

— Пойдём, — Альф встал и протянул мне руку. — Познакомлю с зодчим. Ты, главное, соглашайся со всей дурью, что он говорит, иначе получишь наказание. Шепсескаф на этой стройке обладает едва ли не правами фараона. Исполнять все его пожелания не обязательно, но вслух возражать не стоит, поверь.

От зодчего я получила не только деньги по заданию для Мефиер, но и дивный квест под названием «Поющий покойник», продублированный небольшим поручением от моего бога-покровителя. По его условиям, предстояло спуститься в одну из откопанных гробниц и отвести потревоженного двойника покойника (его ка) в Дуат. Надежды, что получится закончить путь за оставшиеся двадцать четыре минуты, рассыпались песком и осели на сандалиях вместе с могильной пылью. Придётся начинать на следующий день.

— Нам здесь пригодится последователь Ка, разговаривающий с двойниками, — сказал Шепсескаф. — Мы нынче очень много душ разозлили.

Разозлили? Ну конечно, только мстительных покойничков мне и не хватало!

— Я смеюсь в лицо опасности, — осторожно улыбнулась, не зная, что ещё принято отвечать в таких случаях.

Однако, зодчий не так прост, каким казался с первого взгляда. Этот полноватый мужчина шестьдесят второго уровня в неуместно дорогих одеждах, больше похожий на евнуха, без труда считывал чужих покровителей.

Шепсескаф радостно ударил в ладоши.

— Принигонда, будешь работать на меня — заплачу больше, чем Мефиер. Эта кошечка хорошо умеет считать денежки, но никак не расставаться с ними.

— Заманчиво, — я кивнула больше потому, что Альф предупреждал о его непростом характере и реакции на возражения. На одной чаше весов беготня по всему Ахетатону с пикантными поручениями и собственной комнатой для отдыха с бесплатными фруктами, а на другой «поющие покойники» и пыль гробниц. Но зато деньги! Жадный хомяк где-то глубоко в душе радостно завилял хвостиком. А ладно! Раз передо мной такой тяжёлый выбор, повторю-ка я подвиг небезызвестного Труфальдино[4]. Он смог и я смогу…

Шепсескаф предложил мне временный домик в своём муравейнике. Из всех удобств только циновка для сна, но зато можно не беспокоиться о дебаффе усталости. По случаю новоселья Альф преподнёс мне именную миску для воды. Он не скрывал, что доволен моей компанией. Как сказал — важно видеть знакомые лица, чтобы не свихнуться в котловане, где каждые два часа случается какая-нибудь неприятность.

Определившись с ближайшим будущим, я вышла в реал.


Следующие полторы недели в игре буквально пролетели на крыльях Исиды. Я старалась совмещать дела гильдии Жриц Любви с подработкой на стройке, и мне неожиданно понравилось! С тех пор как Альф показал лифт, спускаться в карьер стало просто и безопасно… относительно безопасно. Не доверяла я скрипучим канатам и хлипкой коробке из стеблей папируса. Не скажу, что заработала много денег, но проблем с невыплаченным городским налогом не возникло. Со стражами фараоновых отрядов не встречалась, и от Шарлатана боги Кемета меня защитили. Последнее, кстати, весьма странно. ВЦ каждый день высвечивает Врагу Народа моё местонахождение, но либо он тупица, неспособный воспользоваться подсказкой, либо его просто не было в игре. Лично я надеюсь на первый вариант.

Трудиться вместе с Альфом и ещё двумя парнями последователями Анубиса оказалось куда веселее, чем я думала. Наверное, точно так же чувствовали себя наши предки, когда варварское государство отправляло их поработать в колхозы — требовательное начальство, минимальные условия, дух товарищества.

Совмещать дела на благо гильдии с заданиями Шепсескафа оказалось не просто из-за расстояния между городом и некрополем, так что под конец я оставила метания и выбрала стройку. Именно тут я взяла пятнадцатый уровень! Ровно за день до праздника Нептуналии.

— Ну наконец-то Прин перестанет выглядеть, как бомж, — поздравил меня Альф.

— Эй! Ты столько времени носу не показывал из карьера, для тебя все, кто одет чуть лучше мумии, должны быть красотками!

Я намеренно не обновляла гардероб, чтобы попусту не тратить жёлтые баллы, и под конец срока выглядела ничуть не лучше рабов. Зато в полной мере оценила щедрость Мендеса, подарившего мне столь удачное платье. Мало того, что оно не снашивается и свойства его с уровнем только растут, так оно ещё и внешний вид меняет! Не сильно — добавились лишь едва проступающие фиолетовые линии рун (думаю, со временем они начнут светиться по аналогии с одеждой других игроков), но как нуб я уже не выглядела.

С Октавианом виделась достаточно часто, учитывая новый напряжённый график игры. У меня вошло в привычку, заходить к нему в таверну и выпивать стаканчик сока с бонусом к восстановлению выносливости. Каждый раз брала новый вкус. Приятель регулярно подкидывал мне римские свитки с темами и упражнениями к ним, и я с удовольствием отмечала прогресс в собственных знаниях. Всё-таки, седьмой уровень из максимальных тридцати уже кое-что. Теперь я могу изъясняться на уровне «моя — твоя понимать, если твоя говорить медленно».

А что мне никак не давалось, так это имя из квеста капитана галеры «Однажды мы встретимся». Я спрашивала о нём, сидя у костров возле гробниц, интересовалась у девочек из «Дома удовольствий», пролистала всех богинь в энциклопедии (вот это было зря, имя же не египетское, а энциклопедия написана только для жителей Кемета), даже рискнула как бы между прочим узнать у Максика с Женькой — результата ноль. Не удивлюсь, если искомую даму сердца капитана зовут как-нибудь наподобие Уиштосиуатль[5]!

— Иди в библиотеку, — посоветовал ПтицаСолнца, один из моих напарников-Анубисов на стройке. В этот момент мы с ним плыли на хлипкой лодчонке по подземной реке, ведомые огоньком Ка в одной из временных зон карьера. — Не знаю, где они находятся, никогда этим не интересовался. Кажется, одна была в Александрии, но она сгорела.

— Сгорит, — поправила я, вспомнив школьный курс. — При Юлии Цезаре лет через шестьсот. Сейчас её вроде как даже не построили.

— Эпохи сдвинуты, не забывай. Жалкая библиотека крупинка в мировой истории, её присутствие не даст египтянам преимущества, так почему бы ей не быть?

И снова неудача. Оставался только один выход — форумы, и форумы не «Восхождения цивилизаций», а какого-нибудь совершенно официального исторического сайта. Зайду с маминого аккаунта, она одна из всей нашей семьи оформила научную лицензию.

Особо хочу упомянуть о том, что я сделала существенный шаг в деле приручения Жала Скорпиона. Я усилила его! Как писал АватарАанг, для этого нужно всего лишь окропить оружие кровью на алтаре бога Гора, и мне нежданно-негаданно выпал шанс сделать это, не покидая пределов города. В тот день, когда Принигонда получила тринадцатый уровень, рабочие Шепсескафа копали очередной котлован под фундамент и наткнулись на останки древнего храма времён Эхнатона. Насколько мы знаем, этот фараон был еретиком и отвергал иных богов, кроме Атона, за что был люто ненавидим многими жрецами. По всей стране было запрещено строить храмы старым богам, и вот однажды (дальше идут документально не подтверждённые факты, скорее всего придуманные «Машинити») жрецам было видение — Эхнатон падёт и память о нём затеряется в веках, если в Кемете будут тайно воздвигнуты три великих храма в честь бога Гора. Учитывая, что Эхнатон загнулся очень быстро, видение не обмануло.

И вот теперь я навсегда лишилась пятидесяти единиц линии жизни, а нубийский нож получил усиление на пятьдесят процентов. Может, прав был скептик Арно, и я поспешила? Да ну и ладно! ВЦ всего лишь игра, чтобы ещё и здесь слишком много думать. Средняя продолжительность жизни в РФ возросла до девяносто четырёх лет, но даже их очень и очень мало.

Почувствовала ли я возросшую любовь ножа к собственной персоне, о которой говорил Дефстроук? Честно говоря, не особо. В той лодчонке на нас с ПтицейСолнца напали ибисы, так один из них выбил нож из моей руки, и мне пришлось нырять в воду, пока клинок не затерялся на глубине. Зато дамаг ощутимо вырос. На тринадцатом уровне я лишь чуть уступала напарнику шестнадцатого уровня и это при том, что умения Ка изначально делают меня слабее живых игроков. Здорово!

Прошли выборы, и теперь у нас новый фараон. Им стал некто Пятница — глава четвёртого отряда, по версии списка лучших в Кемете. Остаётся только гадать, чем руководствовались избиратели. Наверное, они просто устали от безликих кандидатов, а предвыборная листовка Пятницы привлекла широкое внимание:


«Мои обещания просты: девушкам мини и бикини, парням много выпивки и сисек. Гарантирую всем бесплатное пиво в любой таверне в течение месяца. Именно я приведу вас к победе!


P.S. Парни, которым не нужны выпивка и сиськи, будут изгнаны из царства на съедение римлянам. У меня всё, спасибо».


Люди, как выяснилось, падки на такие вещи.

А вот у Юльки дела обстояли несколько хуже… Чего уж там — просто отвратительно! Если тебя бросает принц, это не значит, что тебя бросят все остальные. Инспектор Лестед раскручивает сразу несколько дел против моей подруги; королевская семья пытается отомстить за унижение сыночка; Диана и Лариэль зубоскалят и никому не дают забыть о неудачной свадьбе, поднимая эту тему на каждом приёме; папарацци едва ли не под кроватью караулят в надежде заполучить интервью. Юлька жаловалась, что её персонаж поправился на три килограмма, а она сама похудела на нервной почве! Нам срочно нужно встретиться и отдохнуть от виртуальных перипетий. Сразу, как только подруга всё-таки решится выйти из дома.

И под конец новостной ленты стоит озвучить актуальные характеристики Принигонды:


Уровень: 15 (до 16: 824 пункта)


Клеймо: Беглая Служанка.

Отряд: нет

Линия жизни (+10 %): 1600 (+129)

Сила: 900 (+21)

Выносливость (+5 %): 945 (+17)

Ловкость: 1200 (+41)

Интеллект: 1200 (+42)

Магия: 1500 (-8)

Защита (+10 %): 1650 (+19)

Бог-покровитель: Ка.


4 золотых, 19 серебряных, 89 медных монет.

Жёлтые баллы: 2

Умения:

«Уаджет» — 3 уровень из 17.

«Реплика двойника» — 8 уровень из 20. Сила воздействия — 40 %.

«Отражение Ка» — 1 уровень из 60.

Для девчонки, которая даже месяца не играет, неплохо, верно? Ещё немного, и я докажу Максику, что дамы способны справиться собственными силами с чем угодно! И да — просить других людей о помощи, когда действительно в этом нуждаешься, не нарушение договора. Я человек, часть общества, мы по своей природе не одиночки. Быть успешно вовлечённой в социум тоже сила!


День Нептуналии начался для меня ещё накануне вечером. К этому времени я уже апнула пятнадцатый уровень, сдала все выполненные квесты и радовалась, глядя на возросшие показатели. Так как скачок произошёл очень стремительно, я порядком устала и хотела отдохнуть от квестов хотя бы пару дней. До выхода из игры оставалось ещё минимум три часа, и мы с Альфом не придумали ничего лучше, чем просто посидеть в спокойствии и тишине на самом краю карьера, свесив ноги вниз и обсуждая итоги выборов.

— Фараон, который своим первым приказом обесценил выпивку, долго, а тем более славно не протянет, — я лениво швыряла мелкие камушки себе за спину, справедливо посчитав, что могу кого-нибудь покалечить, если буду кидать их вниз.

— Напротив, — не согласился Альф. — Пятница имеет популистский взгляд на правление и, возможно, станет прислушиваться к ветеранам битв и осад, а не собственному самодурству и советам дворцовых обитателей. Не поверишь, но в ВЦ очень много людей, которые приходят в игру ради куртизанок, мяса и прочих прелестей безответственной жизни, а не для того чтобы сражаться.

— Да ну. Пятница может запросто разбазарить царство в «Эпоху завоеваний». Как мы потом будем вытравливать захватчиков из наших городов?

— Кстати, я решил подавать заявку на вступление именно в его отряд. Как раз набрал очков Престижа до их минимального требования.

Зашла в Меню и глянула название четвёртого отряда из списка лучших — «Дети Пришествия». Удивлена, что не «Робинзоны».

На краю карьера было непривычно тихо. Зодчий Шепссескаф дал рабочим выходной, и теперь муравейник внизу походил на заброшенное нагромождение камней и брёвен. Понятия не имею, куда смотались неписи, но факт налицо — остались только рабы и несколько надзирателей. Я бы устроила им побег, игра даже предлагала сделать это на третий день работы, но, боюсь, моя помощь пойдёт им во вред. Над некрополем кружили грифы, а между камней стрекотали цикады. Мёртвая гармония мира.

И в тот момент, когда алый диск солнца коснулся виднеющихся отсюда крыш Ахетатона, ко мне на колени приземлился голубь. Едва не скинула с себя наглую птицу, прежде чем догадалась, что она почтовая. Только я взяла в руки маленький свиточек папируса, как голубь снова взмыл в небо.

— Кому бы это понадобилось посылать письмо, когда есть Клинописная табличка? — Сняв миниатюрную пломбу, развернула короткое послание.

Альф пожал плечами:

— Например, неписям. Если есть выбор — табличка или голубь, они выберут голубя.

— Не знала…

Это был Октавиан. Написал, что у него есть подарок для меня, без которого посещение Нептуналии будет бессмысленным — квест на Знак Таноса. Наконец-то! Награда за предыдущий была очень даже ничего.

— Мне нужно в город.

— Пойдём, провожу, — Альф поднялся на ноги. — Заодно проверю, нет ли толпы охотников у места стоянки моего Пересмешника.

Отряхнувшись от кладбищенского песка, мы бодрым шагом двинулись к Ахетатону. Поскорее бы добыть значок и уехать отсюда. Скучать по нему я не буду.

— Посмотреть бы как-нибудь на живого грека.

Было бы любопытно увидеть первую версию моего друга. Греки интереснее римлян и даже египтян — они ведь учёные и на скриншотах с форумов очень напоминают стимпанковских героев.

— Ещё насмотришься по самое не хочу. А вообще, из тебя бы получилась славная гречанка! В наших рядах как раз не хватает таких активных девушек. Все предпочитают сидеть в мастерских…

Альф проводил меня до таверны и отправился по своим делам. Я вздохнула. Ну конечно, где же ещё Октавиан мог назначить встречу, как не в подобном месте? Вывесок на здании было много, как будто это стена для спама, но особо выделялась та, на которой нарисованы два скрещенных топора. Видимо, это вместо названия. Я толкнула двери и очутилась в типичном разбойничьем притоне.


Вы вошли на базу гильдии Наёмников. Предупреждение: внутри здания запрещены любые потасовки, вы неуязвимы и недоступны для недругов.


Вроде как нейтральная территория, страна, не выдающая преступников? Да тут можно жить, как в осаждённой крепости в случае какой напасти… пока у тебя не закончатся деньги, и местные ребятки не выкинут нищеброда на улицу.

Если воры показались мне сборищем лис и хулиганов, а жрицы любви сиренами, способными загубить моряка, лишь открыв рот, то наёмников я бы сравнила с ветеранами далёких войн. Все при оружии (прямо до зубов при оружии!), суровые лица, накаченные фигуры, варварская одежда (в штанах они)… И всего лишь две женщины — живые игроки, умудрявшиеся выглядеть на удивление элегантно, словно древние воительницы из сериалов.

И пиво лилось рекой. Не скажу, что местный бармен был рад расточительному закону Пятницы, но в Кемете, где каждый человек верил в то, что фараон есть воплощение божества в человеческом облике, не обсуждают такие указы.

— Какая красивая девочка пожаловала к нам в гости! — воскликнул один из мужиков за столом у двери, поднимая в мою честь кружку с хмельным пойлом.

Славно, что я не в униформе жриц любви. Уже наслушалась фривольных предложений, так что на эти слова даже ухом не повела. Где тут римлянин?

— Египтянка! — Октавиан заметил меня первым.

Отлично. С улыбкой пробралась между забитыми столиками и села рядом с другом и ещё какими-то мужиками, сбежавшими из фильмов про гладиаторов, но они были так увлечены выпивкой, что не обратили бы на меня внимания, даже будь я совершенно голой. Не удивительно, что Октавиану тут нравится — и знакомая атмосфера, и мало любопытных.

— Даже не сомневался, что ты успеешь к Нептуналии, — он придвинул мне кружку с пивом. — С твоим упорством ты можешь стать великим воином.

— Как раз это и входит в мои планы. — Нюхнула жидкость. Я давала зарок, что не буду пить алкоголь в игре и сейчас точно не та ситуация, когда его можно нарушить. Вернула кружку хозяину.

— Сами боги свели меня с тобой, чтобы дочь тех, кто убил моих товарищей, помогла вернуть им славу.

— Да, они такие. Боги. Так что там с моим заданием? Не всплыли ещё какие-нибудь детали, вроде дресс-кода на входе?

— Понятия не имею, о чём ты, но сложности есть. Сперва держи небольшой подарок. — Октавиан достал из сумки сложенный кусок золотисто-голубой ткани и положил его передо мной. — Римское платье. На праздник в посольство нельзя заявиться в боевой одежде.

— Я и говорю — дресс-код.

Поборов желание тут же посмотреть на обновку, спрятала её в сумку. Скорее всего, свойства у неё такие же, как у униформы жриц любви, то есть, только внешний вид. Да и на том спасибо! Мне не придётся идти на праздник в своём траурном одеянии.

— Теперь дальше.


Предложено задание «Никто не догонит римского воина».


Условие: проникнуть в гробницу Таноса и принести его значок.

Награда: 732 пункта опыта, 7 золотых монет, 6 жёлтых баллов, 30 очков Престижа, Сапоги Шпионки.

Особенности: у вас будет только 1 попытка.

Вы принимаете?


Спрашивают тут ещё! Но указание про одну попытку напрягает. Помнится, если провалю эту линейку квестов, меня ждёт нестираемое клеймо Отступник, с которым только повеситься останется или навсегда эмигрировать в чужие края, а там выживать, как знаю.

— Танос был следопытом. Его называли Неуловимым.

— Неуловимым, значит? Здорово, что покойнички не бегают… обычно.

— В некотором роде, он твой коллега. Его покровитель Гений, римский Ка.

Нас ненадолго отвлекли просьбой пересесть за столик подальше. Мужики освободили пространство по центру залы и поставили туда стол. Бармен вынес доску, мелок и мисочки для денег. Разгорячённые бесплатной выпивкой наёмники решили устроить соревнование по армрестлингу. Даже одна девушка записалась. Чтобы всё было честно, всех желающих разделили на «весовые категории», то есть по уровням. Тут и скарабею понятно, что победит тот, у кого навык «Рукопашного боя» прокачан сильнее остальных. Вот только параметры и характеристики не видны простым смертным и заранее предугадать нельзя… Нельзя никому, кроме последователей Ка, которые вкладывают красные баллы в «Уаджет». К сожалению, у меня ещё слишком низкий уровень, а то бы сделала ставку и сорвала банк… Блин, да это же гениальная идея разбогатеть!

— Египтянка, — Октавиан махнул рукой возле моего лица.

Сама не заметила, каким загипнотизированным взглядом взирала на приготовления. Вытряхнула радужные мечты из головы и сосредоточилась на настоящем.

— Да, я тут.

— А теперь слушай, что ждёт тебя завтра. — Римлянин по своей старой привычке сложил руки на стол и наклонился ко мне поближе. В поднявшемся шуме это было просто необходимо. — Резиденция Константина Марцеллы состоит из двух колец садов: внешнего и внутреннего. Особняк, как ты понимаешь, находится в самом центре, и там же будут проходить празднества. — Он нарисовал примерный план кусочком уголька прямо на столешнице. Судя по затёртым следам предыдущих художеств, настольная живопись в таверне практиковалась. — Вот здесь, у самых первых ворот, стоят воины Республики…

— Уже видела их, — тоже придвинулась к товарищу. Осторожность не повредит. — Они проблема?

— Нет. Проблемой будут воины фараона. — Октавиан понатыкал точек вокруг внешней стены и в первом кольце садов. — Номарх Ахетатона отрядил десяток человек на поддержание порядка возле посольства. На праздник прибудет много влиятельных людей, как из Рима, так и ваши вельможи, а в таком городе неприятности им обеспечены.

— И что нам делать? Вражеского шпиона и беглую служанку остановят ещё на подходе.

— Я римский гражданин, не забывай. Скину маскировку и никто не посмеет остановить меня.

— Лады, ты пройдёшь, а я? Приглашение случайно не работает, как индульгенция на один раз?

— Оно понадобится тебе на воротах второго кольца, вот здесь, — Октавиан дополнил карту ещё парой точек, только эти нарисовал чуть жирнее. — Не скрою: добираться до них предстоит любыми правдами и неправдами, зато во внутреннем кольце садов тебя никто не тронет. Технически, это уже римская земля.

Пристально вгляделась в лицо товарища, пытаясь отыскать следы шутки. Он реально думает, что девчонка пятнадцатого уровня сможет пройти незамеченной под носом у стражей уровня так восьмидесятого? Будь я членом гильдии Воров с их бонусом отвода глаз, может, это бы ещё прокатило, но я не успею им стать. Сомневаюсь, что испытание на верность можно пройти за пару часов.

— Ты сообразительная девушка, что-нибудь придумаешь, — Октавиан ободряюще похлопал меня по руке. Ну да, неписи они все такие.

— Что-нибудь придумаю?! Там гладкие стены высотой по четыре метра, вокруг которых шастают египетские воины, — постучала пальцем по угольным точкам на столе. — В сад может проникнуть только крот или птица, но никак не чело…

А это идея! В голове за секунду вырисовался план. Хотя, план этот не самый простой (даже наоборот!) в одиночку не справлюсь.

— Я в тебе не сомневался, египтянка. Идём дальше.

— Секунду, пока с мысли не сбилась… Всё, закончила. Так что там дальше?

— Дальше собственно сама Нептуналия. Вероника Марцелла не станет с тобой разговаривать — она почти не понимает по-египетски, а с твоими знаниями римского ты окажешься где угодно, но не в гробнице Таноса.

— А как же «я в тебе не сомневался?»

Октавиан скептически поднял бровь. Он прав, но лишь отчасти. Не так уж и плохи мои знания. Сделала знак, что буду молчать, и римлянин продолжил:

— Вероника укажет мне местоположение гробницы, а дальше действуете вы с Легендальфом. Я не зря раздобыл приглашение и для него тоже. Не знаю, каким образом, но напарник тебе понадобится в обязательном порядке.

Громкий свист и аплодисменты подсказали, что в первой группе появился победитель. Зазвучали монеты, пересыпаемые из миски в карманы счастливчиков. Интересно было бы понаблюдать за соревнованиями, но мысленно я уже планировала, как буду пробираться в сад посольства.

— И последнее…

— Ну слава всем богам Кемета, а особенно Ка!

— Вас с Легендальфом не должны заподозрить ни в чём, что может вызвать лишние вопросы. Как я говорил, Константин весьма глуп, занят только собой и своими бездарными стихами, он не знает, что его жена шпионка, и при малейшем сомнении на её счёт занервничает и натворит глупостей. Понятно? Вероника должна сохранить своё прикрытие.

— Ты знал их до командировки в Кемет?

Октавиан кивнул, и мне было совсем несложно придумать тайный роман между ним и Вероникой. История бы получилась даже ярче, чем со служанкой Ламией с Элефантины. Бедная девушка, выданная замуж жадным отцом за глупого, но богатого старика, сосланная вместе с ним на чужбину, и отважный воин, которому выпал шанс увидеть любимую спустя многие годы… Но что-то мне говорит, что я опять пролечу с догадкой.

— Нептуналия начнётся сразу, как только солнце скроется за горизонтом, и ты, египтянка, должна к этому времени стоять перед вторыми воротами. Я тебя встречу.

— Без проблем, — пообещала.

Если мой план сработает, то так и будет, а если нет… у меня не останется возможности придумать другой, так что нужно постараться. Со временем в игре неувязок не будет. Через два часа выход, потом перерыв на сон, и следующий сеанс как раз попадёт ближе к закату.

Октавиан допил своё пиво и встал из-за стола. Одним движением смазав рисунок, он направился к участникам соревнования.

— Сделаю-ка и я несколько ставок.

— Удачи, — пожелала ему в спину, доставая Клинописную табличку. Сейчас самое время попросить Альфа об одолжении. Боюсь, что о большом одолжении.


<Создана беседа. Участники: Принигонда, Легендальф>

Принигонда: Артём, ты не сильно занят на ближайший час?


Легендальф: Меня через десять минут выкинет.

Принигонда: Выкинет Альфа, но ведь у тебя ещё есть Пересмешник:)

Легендальф: Эм… У тебя неприятности? Кого-то убить?

Принигонда: Нет, все останутся живы. Тебе нужно будет только отвлечь и убежать.

Легендальф: Та-ак, а подробнее?

Принигонда: Дело вот в чём…


Мои планы на ближайший час отличались простотой и дерзостью. Не факт, что благодаря им у меня получится преодолеть стену, но со стороны всё казалось очень даже жизнеспособным, хоть и убийственным сразу по двум причинам.


Легендальф: Убедила. Где встречаемся?


Принигонда: Скидываю координаты. Будь осторожен по пути.

Легендальф: Это я умею).

<Легендальф покинул беседу>


Пожелав удачи самой себе, вышла из убежища наёмников и направилась к логову воров, к их запасному выходу в грязной подворотне с мусорными баками, которых, казалось, никто не опустошал со времени моего последнего визита сюда. Запах стал по-настоящему невыносимый, и я порадовалась, что давненько ничего не ела.


На вас наложен эффект «Помойный смрад». Грязь и запах не исчезнут с одежды в течение 5 часов. На это время жители Кемета будут отказываться с вами разговаривать.


Эта гадость похуже предыдущей, но хорошо хоть единицы жизни не отнимает.

Сумерки быстро сгустились, народу на улицах поубавилось — все сидели по пивнушкам, но я всё равно осторожничала, подкрадываясь к двери. Первым пунктом в моём гениальном плане стояло открыть её. Для начала проверить — заперта или нет? Заперта. Замок третьего уровня… Как беспечно для гильдии воров! Но с другой стороны — какой ненормальный решит пролезть сюда тайно, когда с парадной стороны дома вход свободный? Да и кому это надо, кроме Принигонды? Обворовать вора! И не просто вора, а самого главного вора, причём в его собственном доме. Да я сумасшедшая!

Пригляделась к двери — тут панель. Воры не доверяли цилиндровым замкам, предпочитая кодовые. Рядом были написаны цифры и, чтобы попасть внутрь, предлагалось ввести недостающую:


16 06 68 88–98


Глянула на таймер — скоро придёт Альф… то есть Пересмешник, и к этому времени я уже должна быть готова.

Где-то с минуту тупо смотрела на цифры. Да в них нет логики! Ни арифметической, ни геометрической, никакой. Общее лишь то, что они чётные. Попробовала прочитать справа налево. Нехо ведь любитель изобретать всякие предметы, этакий Леонардо Да Винчи Кемета, а насколько я помню, Леонардо любил шифровать надписи в своём дневнике именно как отражение в зеркале. Сперва показалось, что вот оно решение, но робкая надежда быстро рассыпалась. Логики всё равно нет.

Блин, это замок третьего уровня, для его решения не нужно составлять многоступенчатые уравнения, ответ должен быть на поверхности. Только где же эта поверхность?.. Поверхность, поверхность… Отражение? Нет, поворот на 180 градусов!


86–88 89 90 91.


Набрала цифру восемьдесят семь. Раздался еле слышный щелчок замка. Есть! Интересно, в Кемете версии «Восхождения цивилизаций» изобретены сигнализации? Вот был бы неприятный сюрприз.

Каким-то шестым чувством я догадалась, что уже не одна. Повернулась и встретилась лицом к лицу с греком. Привычное чутьё на опасность не сработало, но появилось другое, ранее незнакомое ощущение — я точно знала, что передо мной враг. Он мог одеться в египетские шмотки, но от незримой ауры тревоги никуда не деться.

Пересмешник махнул мне рукой. Выглядел он просто потрясающе! Серебристый хитон до колен с узнаваемым «квадратным» орнаментом алого цвета; узоры светились в темноте и едва заметно двигались. Короткий алый плащ с драгоценной брошью на плече. Зашнурованные сапоги до самых колен. За спиной двусторонний топор с сияющими голубым светом лезвиями, при движении оставляющими за собой шлейф. Очень впечатляюще, очень дорого и очень опасно.

— Привет, — кивнула ему.

Пересмешник пожал плечами, показывая, что не понимает. Как закончу с римским, поищу учителя греческого языка. Жестами показала ему, что всё готово, и приглашающее открыла дверь. Проходя мимо меня, парень затормозил и вручил серебристый шарик. Теперь уже я пожала плечами. Похоже на бомбу, надо уточнить:

— Бум?

— Бада бум!

Грек два раза кивнул, указал на шарик, зачерпнул с дороги пыль, а потом подбросил её в воздух. Дымовая бомба. Дала знак, что поняла и очень благодарна. Друг улыбнулся мне и зашёл в логово воров. По сценарию, он должен был устроить здесь знатный переполох, выманить их всех до одного на улицу и скрыться в неизвестном направлении. По идее, внутри не должно находиться слишком уж мощных персонажей; даже сам Нехо на три уровня младше Пересмешника. Вот только их больше раз в сто. Альф говорил, что могут помочь только эффект внезапности и его бомбы. Кто ожидает, что враг выйдет к вам со стороны вашей же кухни? А ещё внутри таверны магия не действует, это тоже плюс.

Артём рисковал — если его Пересмешника убьют здесь, то воскресать отправят в некрополь на родине очень-очень далеко отсюда, обратно он не скоро вернётся. Конечно, могут и не убить, а взять в плен, но это ещё хуже. Я была очень благодарна другу, ведь он рисковал без какой-либо выгоды для себя. Просто согласился помочь знакомой девушке, не прося ничего взамен.

Обязательно отблагодарю его!

Заслышав крики, выждала полминуты и вошла внутрь. Куда идти помню, лишь бы ни на кого не нарваться. Мимо кухни вниз по узкой лестнице и по коридору прямиком в кабинет Нехо. Тут было пусто. Ура!

Не стала терять времени на безусловно интересные экспонаты и изобретения, которые чисто теоретически могли бы пригодиться, а сразу подскочила к дельтаплану. Если вы знакомы с ранними летательными изобретениями Леонардо Да Винчи, вам не тяжело представить то, что я увидела у Нехо, разве что древнеегипетская модель была модернизирована умами «Машинити» и выдержана в дизайне эпохи. Если крылья Леонардо напоминают летучую мышь, то у Нехо они выполнены «под Исиду». Предполагалось, что человек, закрепивший эту лёгкую конструкцию на своём теле при помощи множества ремешков, сможет успешно летать. Предполагалось. Как известно, мускульной энергии человека для полета недостаточно, а для превращения крыльев в полноценный дельтаплан не выполнено сразу несколько условий, но… Чем ВЦ не шутит? Мы тут с богами разговариваем и швыряемся друг в друга магией, почему бы не полетать? По крайней мере, у греков крылья работали, как рассказал Альф, когда я посвятила его в свои планы. Но у греков вообще всё работает, раса изобретателей же.

Сейчас самое неудачное время для осмотра. Осторожно, чтобы не поломать, схватила крылья и сложила максимально компактно. В сумку они не полезут — игра игрой, но немного здравого смысла всё же есть.

В кабинет пробрался лёгкий подозрительный запашок сладких яблок. Не помню, чтобы видела на кухне шарлотку, значит, лучше не вдыхать… слишком часто и глубоко. Наверху стало тихо от слова совсем. Я рванула на выход. Коридор, лестница, пустая кухня, проигнорированное желание заглянуть в зал таверны и наконец помойный переулок. Артём сработал очень качественно, выше всяких похвал, его бомба мне даже не пригодилась. Укрепив сложенные крылья на спине, помчалась вперёд по улице. Дух переведу не раньше, чем достигну самого безопасного места в Ахетатоне — храма Ба.

Пересмешника и след простыл. Надеюсь, он убежал. Его покровитель Зевс — верховный бог греков, отвечающий за гром и молнии. Другу хватит защиты, чтобы не пасть под шквалом ударов, и мудрости, чтобы оторваться от погони. Но узнать наверняка сегодня я уже не смогу — у Альфа закончилось время в игре, и он не зайдёт до самой Нептуналии.

С некоторой опаской ожидала предупреждения о падении репутации в гильдии Воров, но его не последовало. То ли для этого нужны заинтересованные свидетели, то ли украсть чего-либо у воров не считается преступлением.

— Привет, Ба. Не против, если посижу тут?

Бог не ответил. Я положила монетку на его алтарь, прислонила украденные крылья к статуе и открыла карту. Лучше заранее распланировать все действия, чтобы лечь спать со спокойной душой. А сделать осталось не много: забраться на крышу храма бога Ра (он расположен по соседству с посольством, а ещё это самое высокое здание в Ахетатоне), переодеться в римское платье, надёжно прицепить крылья и… помолиться, чтобы пролететь чуть дальше, чем можно подумать, глядя на эту нелепую конструкцию египетского Икара. План не особо идеален, но уж какой есть. А опасность? В словаре ВЦ нет такого слова!

Вперёд на крышу и в реальность.


Положив шлем на тумбочку, подхватила визион и вышла из комнаты. Одиннадцать вечера, конечно, никто из домочадцев ещё не спал. Родители обнаружились в гостиной. Мама заканчивала просмотр документов к завтрашнему выступлению в суде, а папа пытался своими силами починить диван. На очередном семейном ужине Максик умудрился пролить на его панель активации апельсиновый сок, платы коротнули, и теперь невозможно отключить режим голограммы.

— Мам, я воспользуюсь твоей учёткой к историческим ресурсам турбонета?

— Хорошо, — мама настолько погрузилась в свою работу, что даже не порадовалась за дочь, которая, оказывается, может интересоваться чем-то ещё, кроме развлечений. — Давай сюда визион, перекину права.

Она вписала свой протокол безопасности на стандартное время сессии в три часа.

— Спасибо!

Пожелав родителям доброго вечера, отправилась на кухню за ужином. Сегодня у нас гречневая каша со спаржевыми фрикадельками. Хм… если залить соусом, вкус травы даже не почувствую.

Итак, сперва дело, а соцсеть потом. Особенности задания «Однажды мы встретимся» я выучила наизусть.


Дама носит имя богини, что при жизни была великой девой, которая имела иное имя, означающее «киприотка», той, что воздвигла «новый город», коему суждено пасть.


Вошла в глобальный исторический сектор турбонета. Расширенный поиск. Параметры: «киприотка» и «новый город». Дополнительно: до нашей эры, район средиземноморья. Пожелания: краткая справка, без легенд, без биографии. Щёлк. Найдено стопроцентное совпадение.


Дидона, или Элисса «киприотка» (от древнего названия Кипра Алашия) — легендарная основательница Карфагена (что с финикийского языка значит «новый город»), заложенного в 814 году до н. э. и разрушенного в 146 году до н. э. после серии войн против Рима (Пунические войны). После смерти Дидону обожествили под именем Танит.


Вот так вот! Имя дамы сердца капитана — Танит. В этом можно не сомневаться, но на всякий случай запомню и остальные имена.

Закончив с историей, переключилась на свою страничку в соцсети. На месте главных фотографий снова красовались рабы в цепях. Второй раз одна и та же шутка уже не смешно. И опять никаких следов. Однако, это не весь сюрприз: вся «гостевая» стена оказалась заспамлена гневными надписями и картинками от небезызвестных Дианы и Лариэль. Этого следовало ожидать, но не спустя неделю после свадьбы. Наверное, они, как и моя подруга, целыми сутками пропадали в игре, пытаясь добиться расположения принца, пока у бедняги ещё разбито сердце и его можно взять тёпленьким. Просто уверена: у них ничего не выгорело, поэтому они принялись лечить своё подорванное самолюбие банальной местью.

— Вот же сетовы дочери!

Стирая непотребные записи и поражаясь их количеству, я начала немного завидовать Юльке, которая заблокировала этих стерв сразу, как только узнала, что будет играть с ними на одном сервере «Жизни мечты».

Закончив стирать, закрыла всем отметившимся доступ к моей странице. К сожалению, Дашка и Лариска уже внесли меня в «чёрный список», и я ничего не могу им сделать, но вот их прихвостням устрою социальный ад. Так и быть, посплю на пару часов меньше, но отомщу по полной! А с двумя подружками-змеюшками торопиться не стану. Итальянцы говорят, что месть — это блюдо, которое подают холодным.

Мелочно? Конечно! Но давно пора.

Убрав остатки ужина, вернулась в свою комнату и спроецировала вокруг себя экраны. Сперва нужно собрать армию своих друзей из всех соцсетей и древних чатов, а затем кинуть клич в атаку! Это в ВЦ я не окружена многочисленными друзьями-приятелями, а в реальной жизни одних только никогда не виденных товарищей больше тысячи. Скинула им всем адреса страничек моих недругов и веселье началось! За полтора часа совместными усилиями мы захламили стенки тупыми картинками и насмешливыми надписями и довольные результатом (по крайней мере я) легли спать.


ГЛАВА 1 | Египтянка. Боги Кемета. 2 Книга | ГЛАВА 3