home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



ГЛАВА 3

«Мир ВЦ открыт настолько, насколько вы сами того пожелаете. Да, в нём много ограничений, но ещё больше путей обхода каждого из них».


О. Судаков, исполнительный директор «Машинити».


А утром так не хотелось просыпаться! С удовольствием бы отключила будильник и натянула одеяло на голову. Сейчас лето, никуда не надо спешить… разве что на Нептуналию! Коротенькая мысль заставила вскочить с постели. Если провороню этот праздник, мне придётся торчать в Ахетатоне ещё несколько лишних недель, за время которых Нехо догадается привести какого-нибудь игрока с максимальным «Восприятием», чтобы найти вора. Если со своим третьим уровнем я, не напрягаясь, могу выследить любого среднестатистического человека, то на тридцатом вполне вероятно воссоздаётся картинка из прошлого. Ох, не сладко мне придётся.

Умывшись и выпив стакан кефира, надела шлем.


Мария Александровна, добро пожаловать!


Первым меня встретил дебафф усталости. Не критично. Ополовиненная полоска выносливости на ближайшее будущее наименьшая из моих проблем.

Вчера я оставила Принигонду на крыше храма Ра, и теперь этот бог слепил мне глаза своими лучами. Не очень удачно, ведь и прыгать мне предстоит прямо навстречу закатному солнцу. Высота — ещё один фактор. Моя квартира в Екатеринбурге расположена на тридцать шестом этаже, я привыкла к захватывающему виду, но стоя на крыше здания, высотой раза в два ниже, всё равно становилось не по себе. Ещё спасибо богу воздуха Шу за то, что ветра не было… слишком сильного.

— Страшно-то как.

Браслет на руке сиял непрочитанными сообщениями. С радостью отошла подальше от края и достала Клинописную табличку. Это был Альф. В игре его пока нет, но он оставил небольшое письмо, чтобы я не мучилась неизвестностью.

Пересмешник сумел скрыться, но попотеть пришлось изрядно. Воры отличные бегуны, лучшие во всём царстве, это общеизвестный факт. Спасла моего друга лишь Святая земля некрополя. Её правила запрета атаки распространяются и на греков с римлянами, но в ограниченном варианте: выйти из игры во вражеском некрополе им нельзя, иначе автоматически перекинет на родину. Рада, что Альф серьёзно не поплатился за выполнение моего плана, даже утверждает, что было гораздо интереснее, чем он думал. Друг привык, что это от его грека все бегают, а не наоборот. Ну, счастлива была развлечь, как говорится. В конце письма Альф предупредил, что может немного опоздать, но придёт в любом случает. Будем знать.

Всё, дальше тянуть некогда. С высоты птичьего полёта площадь с фонтанами и римское посольство были как на ладони. Я видела всё: каждого стража вплоть до самого особняка (отсюда он больше походил на маленький дворец); каждого пораньше пришедшего нарядного гостя со свитой слуг; каждого воришку, безуспешно пытающегося обойти бдительных воинов и подобраться к богатеям. А ещё каждый булыжник на земле внизу.

Храм Ра располагался в двухстах или даже чуть более метрах от первой стены посольства, добавить сюда ещё сотню-полторы до второго кольца и выйдет весьма внушительный путь для самодельных крыльев.

Переоделась в платье Октавиана — шёлковое нежно-голубое с золотистой отделкой и длинными разрезами, чтобы не сковывать движений. Оно выглядело воздушным и нарядным, а так же сохраняло все свойства моего Платья Шпионки, за исключением самого важного бонуса — плюса к скрытности. С этим, к сожалению, придётся смириться. Поправив ожерелье и причёску, прицепила крылья Нехо и прочно затянула ремешки.

Из меня получится птица большая, прямо-таки огромная, так что буду подражать орлам. Перед сном я кое-что прочла о полётах крупных птиц. В основном, они предпочитают парящий стиль. Учитывая текущую местность, мой выбор пал на полёт с использованием термических потоков, тех самых, что возникают вследствие нагрева воздуха возле поверхности земли. Добавим сюда то, что мы в игре, и всё должно получиться.

Я неоднократно говорила, что умирать в ВЦ не страшно, так вот… я врала! По крайней мере, прыгать вниз, словно безумный самоубийца, ещё как страшно.

— Вперёд, Машка! Если дело выгорит, пошлю Нехо бутылку вина.

Короткий разбег, широко раскинуть руки, прыжок и «Вот в чем прелесть полетов в небо! Она — в паденье![6]»

Первые пару метров я камнем летела вниз, лихорадочно дёргая руками, а потом восходящий поток воздуха расправил длиннющие крылья, как будто сделав их живым дополнением Принигонды, и подбросил меня вверх к солнцу гораздо выше крыши храма, словно я не тяжелее бумажного змея. Без вмешательства в физику мира тут явно не обошлось. Вот и здорово! В реальности я бы давно украсила мостовую своим глупым тельцем.


Получено умение: «Полёт». Уровень: 1 из 20.


Получено задание «В небе только девушки».

Условие: продержитесь в воздухе не менее 5 минут.

Награда: 100 пунктов опыта, 1 очко Престижа.

Особенности: в случае неудачи вы потеряете 200 пунктов опыта.

Нельзя отказаться.


Спасибо за дополнительный стимул, ВЦ!

Несколько секунд я старалась не шевелиться и даже не дышать, чтобы всё не испортить, а потом почувствовала, как меня начало медленно уносить в противоположную сторону. Я будто бы оказалась на тонком канате над пропастью, где малейшее движение способно погубить. Чуть двинула рукой, крылья моментально откликнулись. Попробовала сделать лёгкий взмах, но вышло только хуже — земля приблизилась. Либо изобретение Нехо не предназначено для полноценного полёта, либо я неумёха.

Стараясь не нервничать, осторожно подняла правую руку на несколько градусов выше — поток воздуха снова подхватил меня. Здорово!

Едва я окончательно поверила, что не упаду, чувство страха сменилось восторгом. Получилось! Я орёл! Я королева воздуха! Я Бэтмен! Если бы только захотела, смогла улететь куда угодно… Но сейчас, Бэтмен, поворачивай к саду. Только не очень быстро, пять минут ещё не истекли.

Пока я бестолково парила на большой высоте, меня никто не замечал. В Кемете слишком мало людей, у которых есть время смотреть в небо, и уж наверняка таких нет в Ахетатоне. Я сделала целый круг над посольством, выбирая место приземления, но чем ниже спускалась, тем сложнее становилось удерживать баланс крыльев и контролировать полёт. Ладно, буду смотреть правде в глаза: это был не полёт, а медленное падение. В один из моментов меня отбросило вниз и в сторону площади. Если я спущусь ещё ниже, то уже никакие потоки воздуха не помогут избежать посадки прямо посреди стражей фараона.

И вот теперь меня заметили.

— Это птица?

— Это грифон?

— Нет, это Исида!

Вправо! Влево! То ниже, то выше. До земли двадцать метров… Ну же, ветер, не подведи. Раз меня посчитали богиней, не стоит разочаровывать публику, рухнув на мостовую мешком с костями и перьями. Помахать бы им.

— Это не Исида, это Виктория, римская богиня! — Толпа разглядела моё платье, и лозунги изменились. — Убить мерзкую тварь!

Плохо дело. В ту же секунду в меня полетели заряженные скилами копья и стрелы. Не только неписи, но и игроки с азартом бросились сбивать «птичку». Кажется, в толпе промелькнул даже ник Шарлатана.

Пока что от точного попадания меня спасали высота и ветер, и если я ничего не сделаю в ближайшие мгновения, то через десять секунд будет уже незачем. Как бы сейчас пригодилась бомба Пересмешника, но есть проблема — у меня нет рук! Конструкция крыльев Нехо не предполагает ничего, кроме полёта. Но не всё так безнадёжно, я же мастер копировать чужие умения и даже знаю, что спасёт бедную Принигонду.

«Репликой» отыскала последователя бога Гора, и в этот момент мои лодыжки обвила призрачная верёвка.


На вас наложен эффект «Гранитная твердь». Вы полностью обездвижены; защита увеличена на 20 %. Время действия 1 минута 20 секунд.


На свободное парение этот эффект тоже распространялся. Вот теперь уж совершенно нечего переживать, что не могу воспользоваться руками. В ту же секунду выхватила нож.


Вам доступно умение «Свет Гора-Победителя».

Особенности: разрушает все призванные силы соперника, атакующие вас или вашего союзника.

Подготовка: 2 секунды. Перезарядка: мгновенно. Стоимость: 35 % от доступной вам выносливости.


И сразу же за ним:


Вам доступно умение «Полёт к свободе». Уровень: 14 из 20.


Особенности: воздушная волна отбрасывает вас на 30 метров в выбранную сторону.

Подготовка: мгновенно. Перезарядка: 35 секунд. Стоимость: 15 % от доступной вам выносливости.


Уже у самой-самой земли меня пулей подбросило вверх, аж уши заложило. Как только ускорение ослабло, вновь раскрыла крылья и поменяла угол наклона, позволяя тёплому потоку воздуха подбросить меня ещё выше. О, дивная безопасность! Но пора заканчивать с представлением, солнце почти село. Спланировав к противоположной стороне сада подальше от разгневанной толпы, наклонила корпус и устремилась к земле.

Посадка получилась жёсткой. Где-то на уровне пяти метров потоки ветра уступили место гравитации. Чтобы не поломать крылья, я не могла выставить руки вперёд, успела только немного поджать ноги, но это не уберегло моё личико от столкновения с землёй. Минус 120 единиц жизни. Да хоть тысячу — сумасшедший полёт закончился!


Задание «В небе только девушки» завершено.


Получено: 100 пунктов опыта, 1 очко Престижа.

До 16 уровня 724 пункта опыта.


Вы повысили умение «Полёт» до 2 уровня из 20.


Лучше бы повысили посадку!

Поднялась и выплюнула траву. Кажется, никто не видел моего падения, но оставаться на месте нельзя, вот только крылья бросать жалко, я успела полюбить их. Попробую сложить и уместить в сумку, хотя бы частями.


Чем ближе ко вторым воротам, тем отчётливее слышалась музыка, весёлая музыка. Египетские стражи остались за внешней стеной, так что я шла не таясь и гордо расправив плечи. На римлянку, конечно же, не похожа, какое платье не надень, но и на служанку тоже. То, что мой статус говорит об обратном, в Ахетатоне ничего не значит. Тем более не для римлян.

Ворота, возле которых стояли уже безопасные мне римские стражи, выглядели очень декоративно — всего лишь витые решётки, сквозь которые легко пролезет некрупный мужчина. «Восприятие» же показало, что внешность обманчива; я увидела некое подобие силового поля и замок тридцать пятого уровня. Дорогие штучки. А вот, кстати, и другие дорогие штучки — леди и джентльмены, иначе язык не поворачивается назвать этих разряженных римлян и египтян, цепочкой стекающихся к воротам. Улыбчивая девушка в белом калазирисе принимала их приглашения, а взамен выдавала браслеты. Слуги же отправлялись в сторону, им не место во внутреннем кольце посольства.

— Почти опоздала, — поприветствовал меня Октавиан.

— Соврала бы что-нибудь, да все мысли отбила при посадке.

Он тоже приоделся. Хотя нет, неправильно, Октавиан всего лишь сбросил маскировку. Теперь я воочию увидела, на кого подвязалась работать. Серебристая броня, короткий красный плащ и шлем с наконечником швабры, повёрнутым поперёк — форма центуриона римской армии. Впечатляет!

Приятель протянул мне руку и мы подошли к девушке у ворот.

— Ваши приглашения, пожалуйста… Добро пожаловать!


Получено: Браслет гостя Константина Марцеллы (время действия до полуночи).


Альф ещё не подошёл, но в игре уже появился. Отлично, догонит.

Вблизи особняк поражал роскошью. Архитектура в египетском стиле, но Марцеллы много потрудились, чтобы придать ему римский лоск. Затёрли иероглифы, заменили все статуи гранитных сфинксов на полуобнажённых мраморных венер. Колоннами обозначили крыльцо и даже надписи на латыни сделали. Тем не менее, смотрелось это достаточно жалко. Константин превратил свой дом в дорогую безвкусицу.

— Миленько, — заметила вполголоса, чтобы не идти в тишине. Адреналин всё ещё гулял в моей крови, и пассивное созерцание никоим образом не могло его разогнать. — Кусочек Рима в самом центре Кемета.

— Однажды весь этот город будет принадлежать Республике. — Октавиан в своём репертуаре, уже начинаю привыкать. Ещё бы научиться не реагировать.

— Это предвидение или слепая вера?

— Будь посерьёзнее, египтянка. Если Легендальф не явится, тебе придётся идти одной.

А сам довольный-довольный! Не из-за того, что мне предстоит, возможно, даже погибнуть, а потому что оказался в знакомой атмосфере.

Едва мы переступили порог дома, как на нас обрушились его прохлада и цветочный запах с лёгкими нотками гари от коптящих светильников. В посольстве жили и трудились не только неписи, но так же живые игроки-римляне, как вон те парень с девчонкой в неброских одеждах. Они оба были четырнадцатого уровня и имели статус Неприкасаемых, что значит — нападать на них нельзя, если они не начнут первыми. Не повезло бедолагам «родиться» вдали от Рима. Пока не закончат начальные квесты и не получат вольную, никуда им отсюда не деться.

— Октавиан Кассий!

Нам на встречу поспешили радушные хозяева — рыхлый мужичок за пятьдесят в белоснежной тоге с пурпурными полосами и миловидная блондинка в лиловом платье, младше мужа ровно вполовину. Константин Марцелла Кориолан и Вероника. Моя теория о романе Октавиана сделалась на пару пунктов реальнее. Ну а что? Я в ВЦ уже столько времени играю, пора бы увидеть хоть одну историю любви!

Пока они расшаркивались на своём языке (насколько хватало моих знаний понять, это были рутинные приветствия), я стояла и мило улыбалась. Нравилось мне здесь абсолютно всё — ощущалась не столько разница наших культур, сколько разница эпох. Совершенно другие люди со своими целями, живущие незнакомыми ориентирами. Так хочется познакомиться поближе!

— …моя спутница, — Октавиан подвинул меня ближе к себе, возвращая в реальность.

— Рада быть вашей гостьей на этом празднике, — ответила на латыни. Получилось коряво, но Вероника пришла в восторг, даже в ладоши хлопнула. Я ей что, собачка, притащившая тапочки?

Константин наоборот был не шибко доволен. Он болел, устал или же дел накопилось слишком много, а тут ещё веселиться заставляют. Жестом предложил нам проходить в триклиний — зал для пиршеств, — а сам с женой поспешил к следующим гостям. Нептуналия праздник в честь бога морей Нептуна, который призван избавить землю от засухи. Но вдали от родины он имел символический смысл, ведь почитание традиций один из способов остаться верным своей сущности.


Получено задание гильдии Жриц Любви «Из Кемета с любовью».


Условие: убедить троих человек посетить «Дом удовольствий госпожи Мефиер».

Награда: 112 пунктов опыта, 2 серебряные монеты, 4 жёлтых балла, 1 очко Престижа.

Особенности: в случае неудачи вы потеряете 250 пунктов опыта.

Получено: Визитки.

Нельзя отказаться.


Внимание! Ваша сумка переполнена.


Зачастили эти безотказные квесты. Как только переступила порог в десять уровней, так коварная игра постоянно пытается подловить меня и оттяпать с таким трудом заработанный опыт. В этом и заключается секрет того, что в ВЦ так много низкоуровневых персонажей, хотя многие из них играют не первый месяц.

— Роскошь римской жизни сильно впечатляет по началу, но мы ещё в атриуме.

Только после слов Октавиана я заметила, что застряла на месте.

— На самом деле, этот дом переделан из египетского храма, — с намёком пожала плечиком. — Вот тебе и вся разгадка.

— Подчистую переделан.

— Могу поклясться, что вон та Юнона раньше была Исидой.

В просторной зале собралась целая сотня гостей. Они стояли небольшими группками по интересам, пили и разговаривали. Я и представить не могла, как много в округе римских граждан! По сравнению с моими просто, но со вкусом, одетыми соотечественниками, эти мужчины и женщины напоминали вычурные торты, посыпанные драгоценностями. Помнится, в Риме однажды издадут закон, запрещающий излишнюю роскошь, но в ВЦ это вряд ли произойдёт. Разодетые римляне живой показатель того, кто тут самый сильный. Будь у Кемета столько крепостей, мы бы тоже ходили в жемчугах и изумрудах.

По центру залы располагался неглубокий бассейн с несколькими площадками, на которых танцевали юные девушки; их тела были покрыты тонким слоем голубой краски, а на руках и ногах красовались десятки звенящих браслетов. Музыка лилась откуда-то сверху, но это не важно, она едва слышна.

Одна из служанок поднесла нам бокалы с вином и предупредила, что представление вот-вот начнётся.

— Я успею его посмотреть? — повернулась к спутнику и сама же себе ответила: — Конечно, успею. Начнётся вот-вот, а Вероника ещё ничего тебе не сообщила.

— Сообщит, не торопи события.

Мы с Октавианом опустились на широкую ступень, накрытую куском ткани, и уже через минуту в триклиний ворвались актёры, разряженные морскими обитателями, а за ними рабы, тянущие небольшой помост с Нептуном. Парень, играющий его, высоко в руке держал ракушку, из которой бодрой струйкой лилась вода. Удивительное дело: на них мало кто смотрел. Почтенные гости удостоили действо мимолётным взглядом и вернулись к своим разговорам.

— Вы с Вероникой познакомились в Риме? — Если тут принято игнорировать старание других, то и я не буду выбиваться из высокородного общества, к тому же, если долго смотреть на ритмичные движения актёров, можно впасть в транс.

— Ты уже спрашивала это.

— Я спрашивала немного другое. Ладно, пойду напрямик: жены у тебя нет, а как на счёт дамы сердца?

— Понятно, — протянул Октавиан, самодовольно ухмыляясь. — Ты в меня влюбилась, египтянка.

Хотела было объяснить ему, почему римляне не в моём вкусе, а потом дошло, что он просто-напросто издевается. Кажись, моим надеждам на романтический квест вообще не суждено сбыться. Это мне не «Жизнь мечты».

— Я не влюбляюсь в мужчин с серьгой в ухе, — мило улыбнулась и уставилась на актёров.

— Тогда, в этом мире ты обречена на одиночество, — Октавиан пожал плечами.

Нептун переместился на площадку в центре бассейна и теперь из его ракушки бил настоящий фонтан. Брызги попадали на тела танцовщиц, смывая с них краску и окрашивая воду в насыщенный синий цвет. Так же не повезло тем гостям, что стояли слишком близко — подолы их туник придётся теперь застирывать содой.


Использовано: Винный нектар. Особенности: +20 % к скорости восстановления выносливости. Эффект длится 30 минут.


— Хорошее вино, неплохо бы раздобыть бутылочку такого же… Не смотри ты так на меня, я же не для себя.

Мы просидели минут десять, болтая обо всякой ерунде, пока Марцеллы заканчивали с приветствиями. Я время тянула, хотя у меня тут целых два задания висят: то самое, что не даёт покоя уже целую неделю, и теперь ещё квест жриц любви. Хоть бы подсказку дали, как я должна заманивать в бордель невинные души? Про то, попаду ли я в египетский ад за это, даже думать не хочу. Альф всё ещё не подошёл, и я начала волноваться. Если для добычи знака Таноса непременно нужен хил, в одиночку у меня будут проблемы. Запас зелий исцеления в моей сумке, как обычно, был очень скромным, а техника уклонения до сих пор требовала серьёзной доработки.

— Готовься, времени медлить у тебя не будет.

Октавиан ушёл. Ладно, в мои планы тоже не входит рассиживаться, глядя на раскрашенных девиц. Сперва Танит. Я начала методично обходить гостей, но так как половина из них не стояла на месте, поиски осложнялись. В конце концов плюнула на конспирацию (которой, кстати, в условиях квеста всё равно нет) и спросила об искомой даме первую попавшуюся служанку. Служанку египтянку, ибо мой римский оставляет желать лучшего, а позориться в таком красивом платье не хотелось.

— Это мать нашей хозяйки, — ответила девушка. — Она не любит много шума. Поищите её в перистиле.

— Что за зверь?

— Внутренний дворик.

Карта в доме не работала, а поиск по имени в ВЦ не реализован, оставался древний способ — снова спросить, на сей раз дорогу. Кстати, правильно сделала; особняк был мало того, что огромен, так ещё и напоминал лабиринт. Перистил же только назывался так чудно, на самом деле у нас в архитектурном деле тоже такое практикуют. Всего лишь сад внутри дома — открытое небо радовало медленно загорающимися звёздами и свежим воздухом, по центру расположен подсвеченный изнутри водоём с устремлённым ввысь обелиском, по периметру шли колонны, за которыми очень удобно прятаться, и очень много мрамора. Шум Нептуналии сюда практически не попадал, так что не удивительно, отчего Танит выбрала именно это место для беседы с двумя египетскими вельможами. Они неторопливо обсуждали торговые дела.

Не так я себе представляла даму сердца капитана галеры, конечно, но пятидесятилетняя женщина вполне вписывалась в его любовный интерес. С годами она не утратила красоты, и можно было не сомневаться в кого пошла Вероника.

— Извините, что прерываю… — ждать, пока они наговорятся, бессмысленно. — Госпожа Танит, на два слова.

— Ты кто такая?

Даже статус гостьи не стёр с её лица пренебрежение при виде моего клейма служанки. Вельможи вообще отвернулись, будто ничего не услышали. Высшее общество хорошее только тогда, когда ты принадлежишь к их стае.

Если выбьюсь на вершину пищевой цепи Кемета, постараюсь не стать такой, как они.

— Я гонец, принёсший добрые вести от капитана «Разбитого сердца».

Вынула из сумки записку. Во взгляде Танит появилось столько надежды, что стало капельку неловко. Вельможи были тут же позабыты, женщина схватила меня за руку и отвела в сторону. Не будь я в хорошем настроении, помучила бы её, чтобы в следующий раз была более вежливой с незнакомками.

Больше книг Вы можете скачать на сайте - Knigochei.net


Задание «Однажды мы встретимся» завершено.


Получено: 378 пунктов опыта, 3 золотые монеты, 7 жёлтых баллов, 5 очков Престижа.

До 16 уровня 346 пунктов.


— Да благослови тебя Юпитер, девочка, — улыбнулась госпожа, пряча записку в декольте.

— И на ваш дом благодать Ра.

Думая, от каких вещей мне стоит избавиться, чтобы освободить место в сумке, вернулась в триклиний. Можно купить ещё одну сумку-пояс, не раз видела игроков с тремя или даже четырьмя поясами, но Максик говорит, что каждый следующий весит всё больше и больше. Не всякому игроку будет удобно, особенно девушкам, которые не желают качать мускулатуру.

А теперь самое сложное. Поправила платье и причёску, мило улыбнулась и постучала пальчиком по спине парня с ником КардиналЧань. Римлянин, но совратить живого игрока всяко проще, чем непися. Круг интересов шире.

— Salve[7]! — мило улыбнулась.

— Здорова, — ответил он на моём языке, подняв правую руку, будто приветствует дикарку.

На этом моё красноречие трусливо застыдилось предлагать незнакомому парню куртизанок, вот только терять 200 пунктов опыта страсть как не охота.

— Не скучно в посольстве?

— Зависит от того, — Кардинал понизил голос до едва различимого шёпота, — знаешь ли ты, где раздобыть опиум?

— Э-э?

Походу, в ВЦ не только мясо, выпивка, убийства и проститутки в ассортименте, но ещё и наркота. Всё веселее и веселее.

Кардинал правильно истолковал выражение на моём лице.

— Тогда — да, здесь скучно до чёртиков. Ахетатон дыра.

Он жестом подозвал служанку с кувшином вина. Я с ленивой грацией довольной кошки опёрлась о колонну позади себя, кокетливо подогнув ножку на манер Тирии и Карфаго.

— Не спорю, сама мечтаю свалить отсюда, но раз уж обстоятельства сложились не в мою пользу… да я не жалуюсь. С недавних пор открыла для себя «Дом удовольствий госпожи Мефиер».

— Куртизанки? — скука из глаз парня испарилась. Я правильно посчитала, что он ничего ещё толком не видел в игре, просто не было возможностей сделать это в посольстве.

Заинтересовавшись разговором, к нам подошла его коллега, девчонка с ником Марсельеза. Попробую совратить и её.

— Девушки и мужчины на любой вкус, — кивнула, чувствуя себя сутенёршей. — Совсем не так, как на улицах. В «Доме» сохраняется полная анонимность каждого клиента, неважно египтянин он или римлянин. У вас ведь статус Неприкасаемых. Кстати, цена невысокая и от центра недалеко. — Повернулась к Марсельезе: — Рекомендую Бьёрга.

Ну точно, теперь Осирис скормит моё сердце крокодилоголовой львицогиппопотамихе Амат.

— Говоришь, недалеко?

Как у заправского фокусника, в моих руках возникли визитки. Оба игрока взяли их.


Задание гильдии Жриц Любви «Из Кемета с любовью» завершено.


Получено: 112 пунктов опыта, 2 серебряные монеты, 4 жёлтых балла, 1 очко Престижа.

До 16 уровня 234 пункта.


— Надеюсь, тебе хорошо заплатили за рекламу, — хихикнул КардиналЧань.

— Не жалуюсь, — тут же оставила тон соблазнительницы и отлепилась от колонны.

— Хе-хе, поди ещё сама своим «товаром» не пользуешься, так ведь?

— Времени нет ну вообще, — ткнула в пространство над своей головой, где при желании можно увидеть мой ник и клеймо. — Я в федеральном розыске.

— Любое клеймо, кроме Отступника, стирается через полгода или три реальных месяца по-нашему, — сказала Марсельеза. — Это при условии, что покинешь страну. Если повезёт, сможешь купить на чёрном рынке Рима или Греции статус беженца. Он временный и аналогичен клейму Враг Народа, но иностранку задирать будут гораздо чаще, сама понимаешь.

Отлично, если совсем прижмёт, попрошу Альфа помочь с убежищем в Элладе.

Пока Октавиан мило раскланивался с римскими гражданами и вытряхивал страшную тайну гробницы из Вероники, я успела выпить два кубка вина (от этого сока эффекта опьянения не было), обменяться впечатлениями от игры с Кардиналом и Марсельезой, а потом и заскучать.

— Мира и любви, Прин! Платье тебе идёт, едва узнал. Но в греческом была бы краше.

Жизнерадостный Альф подкрался ко мне, когда я рассматривала статую позолоченного орла.

— А ты умеешь делать комплименты девушкам. Привет! Почти вовремя, но представление пропустил.

Друг равнодушно махнул рукой, заметив, что это был только пролог. Я отвела его к ступеням, и мы сели возле жирного римлянина, который умудрился задремать в таком шуме и сейчас похрапывал. Не самое лучшее соседство, зато достаточно высоко и можно без проблем видеть большинство присутствующих. Нептун исчез, а вместе с ним и танцовщицы. Их места на площадках заняли гладиаторы, и это вызвало куда больший интерес у гостей. Бои были показательные, но Константин пообещал, что скоро мы увидим настоящее сражение на жизнь и смерть между двумя чемпионами. Знатные дамы и господа уже начали делать ставки.

— Драться будут неписи, — пояснил Альф. — Возлюбленные богами умирают направо и налево, это никому не интересно, а вот настоящая смерть дорогое удовольствие.

— Варварство.

— Римлянство. В Греции такого нет, да и в Египте тоже. Я смотрю, твой Омфис чудесным образом трансформировался в Октавиана? Ты не рассказывала, кто он на самом деле.

— И это говорит мне грек?

— Подловила, — он хмыкнул.

Смотреть на сражающихся гладиаторов было до странного притягательно. Опасный танец сильных мужчин захватывал так, что невозможно оторваться. Я заметила, с каким голодным интересом поглядывали на них женщины, и почему-то пожалела, что у меня больше не осталось визиток «Дома удовольствий». Я бы выполнила месячный план по привлечению новых клиентов. Если бы мне, конечно, платили бонусы за каждого из них. Работать сутенёршей за бесплатно не то занятие, о котором я мечтаю.

— Будь осторожнее с ним, — Альф кинул на Октавиана. — Неписи вражеской фракции дают интересные квесты с богатой наградой, но после половины из них можно получить клеймо Предателя. Враг Народа всё равно будет похуже, но зато снять Предателя в несколько раз тяжелее. И это я ещё молчу, что после квестов с «неизвестной» наградой люди из игры уходят.

— Это же слухи.

Но если их часто повторять, то я и сама скоро поверю. Никакое событие в игре не может заставить человека уйти из неё против воли. Я видела Врага Богов, влачившего жалкое существование, что может быть ещё хуже?

Поняв, что я не желаю продолжать эту тему, Альф не стал продолжать.

— В городе переполох, крылатую богиню Викторию ищут. Не слышала?

— Понятия не имею, о чём ты.

— Точно. Мы ничего не знаем. И о том, что Нехо поднял на уши всех своих людей, заставив их выискивать любую информацию об укравших крылья воре, тоже не слышали.


Вы можете без последствий подбросить крылья обратно в «Братство Тени» или сдаться на милость Нехо.


Это что за предложение такое, а, ВЦ? «Сдаться на милость Нехо»! Не спорю, мужик он в некоторой мере даже щедрый, но я стащила его любимую игрушку, что-то сомневаюсь, что он восхитится моим мастерством и осыплет дарами. Теоретически, этот элемент лотереи может чем-то привлечь, но лучше я выберу свой вариант — не стану светить крыльями некоторое время, пока шумиха не уляжется.

Октавиан вернулся в самый разгар показательного боя гладиаторов и сел между нами, но на ступеньку выше. Шлем вручил мне в руки и наклонился, чтобы мы могли его услышать сквозь восторженные всхлипы дамочек-соседок. Затягивать с делами даже на пару минут ради редкого в Кемете зрелища он не стал. Правильно, соглашусь; действие браслета гостя всё-таки ограничено. Октавиан дал Легендальфу квест (неписи всегда платят за услуги) и начал издалека:

— Во времена Эхнатона на месте римского посольства стоял храм, посвящённый богу Атону. Целый комплекс зданий и садов. То, что мы видим сейчас, лишь его бледная тень, жалкие крошки на скатерти после праздничного застолья. Вот только мало кто знал, что на самом деле этот храм принадлежит отнюдь не Атону, а Гору. Он был воздвигнут по видению жрецов, веровавших, что Эхнатон должен умереть в расплату за все свои скандальные реформы. Но так как открыто поклоняться старому богу было запрещено, все его статуи и алтари перенесли в подземелья. Огромные подземелья, проходящие под всем городом непредсказуемыми и опасными лабиринтами.

Дальнейшую историю легко додумать и не ошибиться: Эхнатон умер, старые боги вновь обрели силу, в подземельях нужда отпала и их стали использовать как место, в котором можно навсегда предать забвению всякого неугодного. Например, Таноса. А чтобы избежать паломничества или грабителей, жрецы понаставили ловушек. Стандартный протокол.

Ежели смотреть на легенду с игровой точки зрения, то храмы бога Гора — это три входа в данж, даже целую систему данжей, рассчитанных на игроков разных уровней, идущих соло или в группе.

— Вход в гробницу Таноса расположен здесь, в перистиле, — продолжил Октавиан. — Посреди бассейна стоит обелиск, на его гранях имеются отверстия для двух ключей. Небольшая сложность состоит в том, что часть гробницы Марцеллы приспособили в качестве семейной сокровищницы, и ключи от неё постоянно носят при себе Константин и его сын Аврелиан. Вероника помогла нам, напоив их больше обычного, но дальше вы сами. Как достанете ключи, вставите их в отверстия и одновременно повернёте. Принигонда, держи печать; она открывает гробницу Таноса. Помни, есть только одна попытка.


Получено: Печать Шпионки.


— А карту подземелий Вероника не дала? Если это лабиринты, мы рискуем бродить в них целую вечность.

— Вы не заблудитесь, египтянка. Дорога одна, но на ней нельзя медлить.

— Прохождение на скорость, — пробормотал Альф. — Терпеть не могу такие задания.

— Помните: на вас не должно пасть ни малейшего подозрения. Константин знает, что мы гости Вероники. На этом всё. Aut vincere aut mori. Победа или смерть.

— Победа.

Ободряюще сжав мою руку, Октавиан забрал шлем, но никуда не двинулся. Двигаться предстояло нам.

Альф предложил мне право выбора жертвы — Константин или Аврелиан. Взяла Константина. Раз уж он «тупой и ограниченный бездельник из знатного рода», обокрасть его будет капельку проще, чем сына шпионки… по крайней мере, хотелось в это верить. Вон он стоит с кубком вина в обществе юных дев, на чьих личиках написано страстное желание уйти подальше, и неприлично смеётся собственной шутке. «Восприятие» подсказало, что золотой ключик Константин припрятал в широкий пояс своей тоги. Мне, можно сказать, повезло — со мной был навык «Бархатных лапок», а вот Альфу придётся выкручиваться подручными средствами.


Легендальф приглашает вас вступить в его группу. Вы принимаете?


Вступила. Наши браслеты подсветились голубоватым светом. Пожелав друг другу удачи и договорившись встретиться возле обелиска во внутреннем дворике, отправились каждый к своей жертве. Сейчас, пока внимание толпы приковано к поединкам, идеальное время для краж. Эти богатеи такие беспечные! Думают, что в посольстве им ничего не грозит.

Остановилась возле компании египтян метрах в пяти от Константина и размяла пальцы. Тот первый и единственный раз, когда я пыталась что-либо украсть, закончился дракой, сегодня этого допустить нельзя. Уровень «Бархатных лапок» у меня первый из семнадцати, надо повысить хотя бы до второго. Воровать, конечно, за пару минут не научусь, но новый уровень снизит шанс, что мои неловкие движения будут замечены.

Глубоко вздохнув и медленно выдохнув, потянулась рукой к амулету, висящему на поясе у ближайшей ко мне даме. Постаралась делать всё плавно и не слишком медленно. Застёжка легко отстегнулась и вещь упала мне на ладонь. Теперь меняю место дислокации и всё заново. Через десять минут и четыре простенькие кражи, заветная надпись высветилась на «экране». Но не только она:


Вы повысили умение «Бархатные лапки» до 2 уровня из 17.


Предупреждение: -5% к репутации среди жителей Ахетатона. К вам будут относиться с настороженностью.


Внимание! Безнаказанно воровать у добропорядочных граждан можно лишь будучи членом гильдии Воров.


Сюрприз, Принигонда! Очень неприятный. Интересно, если я верну украденное на место, репутацию повысят обратно?..

Не повысили. Блин. Ну и ладно, мне не привыкать ходить в минусах — что ни город, обязательно какое-нибудь недоразумение. Как говорится, всем мил не будешь.

Запрятав краденое в горшке с цветами (в сумке ни одной свободной ячейки не осталась), подхватила кубок с вином и подошла ближе к Константину. Он как раз закончил объявлять о начале смертельной битвы. Его товарищ, предоставивший гладиаторов-чемпионов принялся расписывать достоинства каждого из них и принимать ставки, большие ставки. Ужас какой! Хотела бы я бросить в толпу жадных до крови богатеев бомбу «Враг моего врага» и насладиться зрелищем.

— Позвольте выразить восхищение праздником, — улыбнулась Константину. — Это лучшая Нептуналия в моей жизни.

Его незаметно не обокрасть, как тех восторженных клуш, сперва нужно создать подходящие условия, усыпить бдительность, втереться в доверие.

— Вспомнил, отчего мне знакомо твоё лицо. Ты девочка из «Дома удовольствий», — посол пьяно подмигнул мне, развратно растянув толстые губы в улыбке. — Определённо, этот вечер всё больше и больше начинает мне нравиться!

Создавать условия вмиг расхотелось, понадеюсь, что Вероника достаточно накачала его выпивкой, и вовсе не этой водицей, что они называли вином.

— И мне нравится, — нагло соврала. За моей спиной в разгаре смертоубийственный бой на потеху толпе, а я вынуждена заговаривать зубы тому, кто его устроил. Лучше бы выбрала Аврелиана!

Профессионально соблазнять я не умею. Обычно, этого и не требовалось. В моём возрасте и при моей внешности в реале достаточно пристально посмотреть на парня дольше трёх секунд. Но в ВЦ, где красивы абсолютно все девушки, это преимущество теряется, а неписям безразличен твой богатый внутренний мир, тем более с первого взгляда.

— Я слышала, вы пишите стихи, — провела пальчиком по тоге Константина, остановилась у пояса, но руку не убрала. — Так хочется послушать! Я ведь и сама… человек творческий, издалека вижу гения.

Стрела попала в цель! Разомлевший от алкоголя и внимания незнакомой египтянки, посол раздулся от самодовольства.

— Клянусь Юпитером, это можно устроить!


Предложено задание «Не всякий, кто может писать стихи, — поэт[8]».


Условие: прийти в сады у берегов Нила, прочесть Константину Марцеллу Кориолану стихотворение собственного сочинение и получить его похвалу.

Награда: 214 пунктов опыта, 3 серебряные монеты, 1 очко Престижа, 1 осколок Печати Творца (если собрать все 17 осколков, вы получите свиток умения «Иллюзионист»).

Особенности: срок до утра.

Вы принимаете?

Нажала «Да» только для того, чтобы усыпить бдительность Константина, и осторожно протянуть пальчики к желаемому. Провалить творческий квест не страшно — штрафа нет.

— Как приятно, что в столь варварском крае сыскалась девушка, которой есть дело до великой поэзии.

«И до твоего ключа», — мысленно вставила свои пять копеек.

— Увидимся в садах.

Стараясь глядеть в пол, едва не побежала из залы. Смотреть на смерть, пусть даже не совсем настоящую, противно. Это не римляне цивилизация, цивилизация — это египтяне! Пусть мы до сих пор верим в малопонятных богов-полузверей, пусть наши фараоны женятся на собственных сестрах и дочерях, пусть ещё наберётся сотня таких нелепостей, но ради потехи мы друг друга не убиваем.

В укромном уголке переоделась в своё родное платье с бонусом к скрытности и отыскала Альфа. Друг ждал меня, прислонившись к колонне у входа в перистил. Интересно, как он обвёл Аврелиана вокруг пальца? Спрошу, когда всё закончится. Ещё далеко не полночь, а небо уже чёрное-чёрное и безлунное. Негасимые факела лишь немного разбавляли полумрак дворика, отчего до сих пор обсуждающие свои дела Танит и вельможи-торговцы походили на заговорщиков. Если прислушаться, то можно разобрать слова «перец» и «имбирь». К сожалению, никаких страшных тайн.

— Попробую убедить их посмотреть на гладиаторский бой, — я вышла из-за колонны, но Альф втянул меня обратно.

— А если они откажутся?

— Ещё что-нибудь придумаю. Скажу Танит, что капитан «Разбитого сердца» неожиданно появился. Пока выяснит, что я соврала, мы уже будем внутри.

— Не пойдёт. Вызовешь подозрения.

Фыркнула. По мне так слишком большую тайну разводят из маленького знака римского легионера-разведчика.

— Твои предложения?

— Займёмся ими по-гречески, — не без некоторого злорадства прошептал Альф, доставая серебристый шарик — одну из бомб Пересмешника, точно такую же, что лежит у меня в сумке и занимает драгоценное место. — Как войдёшь в облако дыма, задержи дыхание и бегом к обелиску. Должны уложиться в пятнадцать секунд, потом дым рассеется.

— Попадёшь отсюда?

Альф прикинул расстояние и место для броска. Танит с гостями стояли прямо возле бассейна и целиться нужно очень старательно. Я не знаю технических характеристик бомбы, вчера прочитать не было времени, но у таких штук есть свои особенности в использовании.

— Считай про себя, на седьмой секунде поворачиваем ключи. Готова?

Кивнула. Забег на скорость начался ещё раньше, чем мы приступили к самому заданию.

Альф вышел из-за колонны, стараясь не попадать в пятачок света от негасимого факела, выдохнул, повернул половинку шара и кинул своё секретное оружие массового отвлечения.

— Пятнадцать…

Бомба мячиком отскочила от мраморной плиты, приземлилась прямо под ноги Танит, и через долю секунды с лёгким пшиком развалилась на две части. Очень густой дым быстро заполонил зону радиусом в десять метров, наши жертвы и сообразить-то ничего не успели.

— Четырнадцать… Бегом!

Сколько могли пробежали по земле, а дальше прыгнули в бассейн. Вода оказалась удивительно ледяной, словно прямиком из глубин колодца, и доходила почти до груди. Действие климатического обруча на воду не распространялось, так что придётся немного потерпеть. Как же сильно, однако, я ненавижу холод!

Обелиск был скрыт плотной завесой едкого дыма. Плеснула в глаза водой и перешла в режим «Восприятия», иначе не найду замок.

Восемь секунд. Семь. Поворот ключа.

Внезапно почувствовала, как дно бассейна под моими ногами исчезло, тело удержала вода, но ненадолго — неведомая скользкая сила, напомнившая щупальце Кракена, мощным рывком утянула в образовавшуюся дыру. От неожиданности я выпустила весь оставшийся воздух в немом крике. Остатки света померкли. Рефлекторно рванула наверх, но щупальце не отпускало. Лишь через двадцать секунд, побивших по испытанному ужасу встречу с мумией из гробницы Агирты, я обрела свободу и смогла вынырнуть… Вынырнуть уже совсем в другом месте.

Рядом отплёвывался Альф. Мы всплыли из дыры в полу почти по центру помещения размером со школьный спортзал с высоченными потолками и дюжиной плит-дверей по периметру — пространство в пространстве. Одна из комнат древнего храма, никаких сомнений. Она была ярко освещена факелами, словно маленькими солнышками, на полу никакого мусора, все стены с пола до потолка исписаны письменами и изрисованы знакомыми египетскими человечками в профиль, единственный предмет обстановки — заброшенный алтарь бога Гора, и больше ничего лишнего… кроме сундуков золота! Словно в фильме про пиратов, их приоткрытые крышки манили подойти и познакомиться поближе. Если бы КардиналЧань и Марсельеза добрались сюда, то вряд ли бы назвали жизнь в посольстве скучной.

Мы с Альфом вылезли из воды и отряхнулись. Волосы я выжала, а одежда подсохнет через десять минут.

— Ого, сколько тут денег! — присвистнул Легендальф, подходя к алтарю, возле которого Марцеллы сложили свои богатства. — А послы неплохо зарабатывают. Особенно, когда твоя Республика одерживает одну победу за другой.

— Не стоит трогать, — я качнула головой, борясь с собственными жадными демонами соблазна. — Меня уже научили, что брать чужое у добропорядочных людей — плохо.

А ещё я стеснялась Гора. Его статуя смотрела на нас с печальной укоризной, и не было никаких сомнений, что его дух витает рядом. Рука сама потянулась положить на его алтарь монетку.

— Не первый раз замечаю, что ты необычайно щедра к богам.

Пожала плечами и прошептала:

— Это само собой получается. Посмотри на эту соколиную голову! Могу поклясться, она следит за нами.

— Или нет. Бери пример с греков. Их боги ничуть не слабее египетских, но у игроков с ними партнёрские отношения, когда как здесь больше с позиции подчинения. Римляне так вообще считают, что именно боги постоянно чего-то им должны и, кажется, этот подход работает лучше остальных.

В его словах было зерно истины, но тут следует исходить из расовых особенностей. В жизнь египтян самой игрой тесно интегрировано божественное влияние.

Смотреть на чужое золото без толку; только травить душу или же рискнуть ей, прикарманив пару монет. Мы обошли алтарь, подошли к первой двери и двинулись в разные стороны по периметру, читая иероглифы. Среди надписей на дверях имени Таноса не значилось, зато обнаружилась «общая» дверь с универсальным замком как раз для узкоспециальных заданий.

Достала печать Вероники и приложила её к выемке.

— Погоди, Прин.


На вас наложен эффект «Защита Нефертума». Линия жизни увеличена на 20 %, выносливость на 10 %. Время действия 1 час.


— Давай.

Легко надавила. В глубине стен раздался глухой щелчок, и тяжёлая каменная плита медленно поднялась, подняв небольшое облачко пыли, от которой мы закашлялись. Хорошо хоть проклятие не схватили, а то расхитители гробниц частенько мрут от них, если верить другим играм, конечно. Внутри по старой доброй традиции было темно, как в чёрной дыре. Свет зажжётся, едва переступим порог.


Вы входите в одноразовую временную зону «Дорога в небо».


Краткая справка: Здесь лежит римский воин по имени Танос. Он был уличён в шпионаже, за что убит и проклят по приказу великого фараона Неферкара, последнего из царивших в Кемете до появления возлюбленных богами. Разворачивайтесь и уходите, иначе будете погребены заживо или растерзаны проклятым Таносом.


Уровень: 15–20.

Количество участников: 2.

Особенности: максимальное время нахождения в зоне «Дороги в небо» 1 час 20 минут. Умения воскрешений не действуют, но если до конца дойдёт один участник, награда засчитывается обоим.

Награда: 580 пунктов опыта, 5 золотых монет, 5 жёлтых баллов.

Бонус: +100 пунктов опыта, если синхронизация ваших действий составит 80 % и более.

Внимание! Второй раз в эту зону никто не попадёт.


Получено умение: «Акробатика». Уровень: 40 из 50. Внимание: действует только внутри зоны «Дороги в небо», отмеренной таймером.


Сам данж не представляет из себя никакой ценности. На нашем уровне 580 пунктов опыта и пять золотых дают за обычный квест. Вся важность в заданиях, которые привели сюда. Интересно, какую награду Октавиан пообещал Альфу? Наверняка, это не просто горстка опыта.

Дверь захлопнулась, появился свет, а вместе с ним и чуть слышная музыка. Она не была навязчивой, пафосной или тревожной; наоборот — приятная и немного нагнетающая, исполненная на духовых инструментах и ксилофоне. Прямо перед нами открывались два прохода, между которыми возвышались песочные часы в два человеческих роста.

— Что за синхронизация такая? — Мой голос отразился эхом; далеко внутри что-то упало и снова стало тихо.

— Мы должны пройти зону максимально одинаково, — объяснил Альф. — Одновременно зайдём каждый в свой коридор и начнётся… Млин, как же я не люблю квесты на скорость!

— А мне они нравятся. У них есть минимум одно неоспоримое преимущество — не заскучаешь!

В верхней части «экрана» появились таймер и шкала синхронизации со стрелкой, сейчас стоявшей на нуле. В ВЦ не реализовано голосовое общение на расстоянии. Минус им за это, но в «Машинити» посчитали, что голосовая связь нарушит дух эпохи. По задумке, игроки должны проходить все трудности и лёгкости вместе, а не болтая друг с дружкой, сидя на разных концах царства.

Чтобы добиться хоть какой-то синхронности в условиях полной невозможности координировать действия, мы с Альфом решили не мудрить и просто бежать, как получится. Меньше думать, больше действовать.

— Дороги совершенно одинаковы внутри, — объяснил Альф, жестом предоставив мне право выбора. Пойду по правой. — Где-то посередине будет флаг, мимо не пройдёшь, его обязательно надо взять.

— Здорово, что хоть кто-то из нас знает что да как, — коротко улыбнулась, почувствовав, как меня охватывает нетерпение и смутная тревога. Фиг с ней, с синхронизацией, главное не провалить сам квест!

Приготовления к забегу заняли меньше минуты. Альф обновил баффы и протянул мне горсть энергетических леденцов со вкусом гибискуса. Я вынесла наверх полоски жизни и выносливости, чтобы иметь возможность контролировать их, и коротко размялась. Ну всё, готовы.

Через несколько секунд песочные часы перевернулись, запуская рассчитанный аж на двадцать минут таймер, мы с Альфом пожелали друг другу удачи и побежали.

Метров тридцать дорога вела вперёд безо всяких неприятных сюрпризов — ровная, прочная, на стенах рисунки, выполненные преимущественно в жёлтых тонах, но я не расслаблялась. Умение «Акробатики» высокого уровня дано не просто так.

Трудности начались буквально на ровном месте. Едва я пересекла невидимую границу (разве что рисунки приобрели кровавый оттенок), как пол под ногами задрожал. Знаю я, что сейчас будет, опыт приключенческих игр есть.

Ну вот, пожалуйста — каменные плиты стали проседать. Если помедлить хотя бы секунду, рухну в… наверное, там внизу заточенные колья или кипящая лава. А напоследок меня засыплет камнями, теми самыми, что обрушивались сверху, заставляя бегать зигзагами и прыгать, совершая невероятные кульбиты. Не думала, что фраза «будете погребены заживо», это в буквальном смысле! Поднажала. Впереди показалась медленно опускающаяся плита. Наученное акробатическим умением тело сделало переднее сальто и подкат боковым кувырком. Едва успела проскользнуть, как каменная плита упала, разбившись на сотни гранитных осколков, ледяной шрапнелью впившихся мне в спину и опрокинув на пол. Минус восемьдесят единиц жизни.

— Твою ж ма…

«Не ругайся, Машка!» — цыкнул внутренний голос с маминой интонацией.

На коленках отползла, боясь остановиться даже на секунду, и поднялась на ноги, пока дрожащий пол не рухнул. В чём дело? Я бегу на пределе возможностей со скоростью выше средней на семнадцать процентов, почему успеваю едва-едва? И ладно, что здесь пока только открытый коридор, а если начнёт петлять? Я же погибну!

Решение нашлось случайно. Прямой путь казался самым верным и наиболее коротким, но он требовал усилий куда больших, чем мог предложить среднестатистический игрок. Отпрыгнув от очередного летящего с потолка камня, я налетела на стену. Плита под ногами рухнула, но я успела ухватиться за щель в стене и повиснуть, словно паук на кафельной плитке в ванной. Мне оставалось с невыразимой печалью смотреть, как пол «убегает» вперёд. Едва не впала в отчаяние, когда подняла глаза и заметила, что стена вся испещрена удобными выемками. Забег продолжается!

Передвигаться по стенам дело не быстрое, так что к закрытию следующей каменной плиты я предсказуемо не успела. Полезла наверх и через минуту уже сидела на балке под самым потолком. Подражая обезьянке в джунглях, перебралась на чудом уцелевший кусочек пола. Красные рисунки на стене снова сменились на жёлтые. Можно выдохнуть. Полоска Альфа, находящаяся слева, была чуть задета, но он не погиб.

Как выяснилось, путь, что я уже прошла, был разминкой. Дальше началась самая настоящая полоса препятствий: коридор оборвался пропастью, через которую была перекинута тонкая жердь. Хотела бы порадоваться, что она-то уж точно не станет рушиться под ногами, как заметила красные рисунки вдоль пути. Не трудно догадаться, что они предупреждают о грядущих неприятностях… И конца им пока что не видно…

Стоило осторожно вступить на жердь, шириной не больше пяти сантиметров, как в недрах стен запустился невидимый механизм, высвободивший наружу молоты и топоры. Древнее оружие раскачивалось качелями. С моими новоприобретёнными навыками уровень сложности был бы минимальным, но вот именно, что был бы. Рядом с общим таймером появился ещё один, на сей раз ярко светящийся, чтобы лучше видеть в этой полутьме. Он давал мне аж двадцать секунд, чтобы успеть перебраться на другую сторону, а то… не знаю, что тогда будет, но не думаю, что меня подхватит волшебный ветер и сам перенесёт куда надо. Поспешить следует, но не бездумно. Например, в ритме сальсы!

— Раз-два-три-и. Текила! Пять-шесть-семь-и…

И снова пятачок спокойствия. По центру был воткнут белый флаг. Не без опаски выдернула его и внимательно прислушалась. Вроде, ничего не произошло. А что? Он вполне мог активировать какую-нибудь ловушку.

Ладно, что там дальше?

А дальше ещё одна жердь. С виду точно такая же, но рисунки на стенах жёлтые. На всякий случай бдительности не теряла — у древних египтян могли быть проблемы с чувством юмора. Десять метров. Ничего. Двадцать… Послышался шум крыльев, стало темнеть. Я побежала. «Восприятие» третьего уровня не наделит меня функцией ночного видения. Земной тверди достигла уже в беспроглядном мраке.

— Эй! Включите свет, пожалуйста! — Я замерла на месте. Светились только таймер и полоски состояния Принигонды.

Снова послышался звук птичьих крыльев, на сей раз очень близко.


На вас наложен эффект «Загадка Сфинкса». Вы дезориентированы в течение 2 минут. Нельзя снять зельями или исцеляющими умениями.


— Вот зараза!

Только сражения с невидимым монстром мне сейчас и не хватало! Причём со Сфинксом. Это такая тварь с женскими головой и грудью, львиным телом со змеиным хвостом и огромными крыльями.

Ощущение времени и пространства исказились. Я не могла сказать: какая из моих рук правая, а какая левая; ноги заплетались и появился дикий страх свалиться в пропасть, которая, конечно же, прямо передо мной… где бы я не была. Лишь бы не на потолке!

— Хы-хы-хы-хы-хы! Хы-хы-хы-хы-хы! — Совсем рядом вспыхнули два красных глаза, горящие в темноте Фаросскими маяками. Спустя секунду ледяные когти оцарапали моё плечо на двадцать одну единицу жизни.

— А-а-а!!

Я так перепугалась, что нащупала висящий на поясе нубийский нож с первой же попытки, выхватила его и наотмашь полоснула перед собой. Горящие глаза взмыли вверх (или всё-таки вниз?). Меня качнуло, но каким-то чудом я не упала.


Вам доступно умение «Загадка Сфинкса».


Особенности: накладывает на выбранную цель неснимаемый дезориентирующий эффект продолжительностью в 2 минуты.

Подготовка: мгновенно. Перезарядка: 3 минуты. Стоимость: 15 % от доступной выносливости на вашем уровне.


— Ну же, налетай, тварь, я готовая.

Дважды приглашать не потребовалось — Сфинкс ринулся в атаку. Я крутанулась в какую-то там сторону, размахивая ножом, и всё-таки умудрилась царапнуть моба. Жало Скорпиона, изголодавшееся по свежей крови, отсекло Сфинксу одну шестую линии жизни. Так держать! Монстр раскаркался и волчком закружился по комнате. Кажется, я тоже закружилась. Вот же гадкий дебафф!

— Теперь мы обе с тобой калеки, птичка-невеличка. Подлетай ближе, у меня припасён подарочек по случаю нашего «родства».


Вам доступно умение «Могильный коготь».


Особенности: маломощный удар, наносящий урон от 2 до 4 % от максимального количества единиц Жизни противника.

Подготовка: мгновенно. Перезарядка: нет. Стоимость: 4 % от доступной выносливости на вашем уровне.


К сожалению, у Сфинкса на панели больше ничего не было. Да и зачем? Отрави жертву «Загадкой» и медленно поедай себе. Мням-мням.

Заражённый моб пару раз врезался в невидимые во тьме стены и потолок, отбив кусочек линии жизни, а потом понял, что с земли атаковать надёжнее. Отлично, а то меня уже мутить начало и опуститься на пол будет даже полезно. Ориентируясь на блеск красных глаз, подобралась к Сфинксу и веселье началось!

Вообще-то, началось неудачно. Первым же ударом я порезала себя на максимальные четыре процента, но потом нож всё-таки понял, что совершил ошибку, и перестал чудить. Теперь главное не сводить глаз от… хм, глаз, иначе водоворот дезориентации окончательно погубит меня.

Сфинкс атаковал первым, целясь в голову, за что и получил колющий удар в шею. К сожалению, не критануло, даже учитывая место попадания. Наша дуэль напоминала драку двух кошек под кайфом — нелепая и бестолковая. «Могильный коготь» с его мизерным дамагом настоящее издевательство! Урона почти никакого, а вот выносливость утекала.

Я оклемалась раньше птички. Как только истекли последние секунды дебаффа, встала на ноги и от всей души пнула Сфинкса в сторону. Капельку, но полегчало. Пока он подползал, я успела глотнуть энергетика. Добивала его безо всякой жалости, сколько бы не скулил. И вот его туша шмякнулась на пол, подарив мне 93 пункта опыта и две серебряные монеты.

— «История эта про смерть от клинка, про мстителя ночного[9]

Выберусь отсюда живой, душу вытрясу из Октавиана за то, что втянул меня в свои малопонятные шпионские игры!

Если Альф не врал, флаг располагался на середине пути, значит, скоро конец. На таймере осталось девять минут, радоваться маленькой победе рано. Со смертью Сфинкса вернулся свет, озаряя новые препятствия. На сей раз это была дорожка из столбиков, турников и успевших мне полюбиться раскачивающихся топоров. Вот теперь «Акробатика» покажет себя во всей красе.

Прыгать, подтягиваться и крутиться потрясающе! Такой восторг от умений собственного тела, от осознания, что ты способна на большее! Видишь препятствие и понимаешь, что справишься с ним на раз-два-текила.

А напоследок меня ждала лестница вниз. Фактически, под этим громким названием скрывались доски, вбитые в стену над чёрной и, конечно же, бездонной пропастью. Этакое путешествие к центру земли. Собравшись из последних сил (моральных, разумеется, с физическими-то всё в порядке), побежала. Вроде, ничего сложного, эти ступеньки расположены на одинаковом расстоянии, а до странного такая их монотонность гипнотизировала.

— Беги, Машка, не останавливайся, просто беги!

И финишная прямая — коридор с жёлтыми рисунками. Он закончился в небольшой квадратной зале с относительно низким потолком, который подпирали четыре колонны. Два самых обычных факела чадили ровно по центру, заставляя неровные тени плясать по стенам. Я прибежала почти сразу же за Альфом. Каменная дверь позади меня с грохотом опустилась, и стало тихо.

Таймер остановился, шкала синхронизации замерла на семидесяти девяти процентах.

Я откупорила пузырёк энергетика и залпом осушила его.

— Вот это забег! Как же не зря я старался избегать такие квесты. — Альф воткнул свой флаг в стык между плитами пола и тяжело опустился на расписанный каменный блок возле факела.

— Было здорово, — я села рядом. — Хочу потом раздобыть себе свиток «Акробатики».

— Тогда, гоняйся за уникальными заданиями. На аукционах красные свитки крайне редкая вещь, а если и появятся, то по баснословной цене.

Пару минут мы просидели в полной тишине, отдыхая после забега и просто осматриваясь. Выхода из этой комнаты не было. Нет, он был где-то тут, это просто я его не видела. Из дверей в наличии только те, из которых мы недавно пришли. Нужно взять факел и внимательно осмотреться. Осталось пятьдесят минут.

— А что с нами будет, если мы так и не сможем найти выход, а факела прогорят? — я протянула ладошку к огню, ощутив приятное тепло. — Ведь с голоду возлюбленные богами не умирают.

— Просидим три дня, а потом нас автоматически выкинет в некрополь, как будто мы умерли, но без суда Осириса… Ты это слышала?

— Всего лишь треск от… А вот теперь слышала.

Из воздуховодов в каждой из стен комнаты раздался скрежет. Это явно не ветер и не случайные скарабеи. «Реплика» предоставила мне панель из четырёх умений наших будущих гостей: «Бальзамирование», «Гнилые зубы», «Погребальный ритуал» и «Удар энергии». С первыми двумя я уже знакома не понаслышке — это те самые дебаффы, которыми меня угощал страж в гробнице Агирта.

— Готовься, Альф, сейчас покажутся мумии. Сразу предупреждаю: не подставляйся под «Бальзамирование» — эта гадость блокирует способности к магии.

Едва протиснувшись в узкие воздуховоды, к нам в комнату выползли четыре спеленованных покойничка двадцатого уровня. Они были настолько старыми, что едва переставляли ноги, однако, знаем мы таких — стоит на секунду потерять бдительность, как резво в глотку вцепятся.

— Четыре элитки против нас двоих, — пробормотал Альф, вооружаясь коротким посохом. Он перевёл его в боевое состояние; набалдашник в виде цветка лотоса раскрыл лепестки и подсветился ярким розовым сиянием, оставляющим шлейф при движении. — Хреновый расклад. Действуй, Прин, я буду прикрывать.

— Не беспокойся, в обиду тебя не дам! — подмигнула другу. Ну, Жало Скорпиона, давай покажем ему, что не зря я с тобой возилась всё это время.

До двадцатого уровня у Альфа только два атакующих умения, способных нанести урон, — это зелёная птица и «Гнев жизни», но «Гнев» отпадает, так как здесь нет ни одного растения. Действительно, основная ударная сила сейчас — это я.

— Старайся не подпускать мумий к нашим факелам, похоже, им не очень-то по нраву свет.

Как лидер группы, Альф поставил на каждую мумию метку — яркую цифру, чтобы мы убивали их по порядку, а не как придётся. Я тоже приготовилась, быстренько изучив новую панель. Жаль, что вижу только четыре картуша, но лишние красные баллы на дороге не валяются.


Вам доступно умение «Погребальный ритуал».


Особенности: во время пения вокруг вас концентрируется древняя энергия, при высвобождении которой всем противникам в радиусе десяти метров наносится сокрушительный урон.

Подготовка: 7 секунд. Перезарядка: 17 минут. Стоимость: 24 % от доступной выносливости на вашем уровне.


Вам доступно умение «Пик энергии».

Особенности: выбрасывается поток силы, наносящий урон от 5 до 8 % от максимального количества единиц Жизни противника.

Подготовка: 4 секунды. Перезарядка: 10 секунд. Стоимость: 8 % от доступной выносливости на вашем уровне.


Вам доступно умение «Бальзамирование».

Особенности: блокирует противнику способности к магии на 40 секунд.

Подготовка: мгновенно. Перезарядка: 30 секунд. Стоимость: 6 % от доступной выносливости на вашем уровне.


Вам доступно умение «Гнилые зубы».

Особенности: наносит урон от инфекции по 1 % от максимального количества единиц Жизни противника каждые 5 секунд в течение 40 секунд.

Подготовка: мгновенно. Перезарядка: 30 секунд. Стоимость: 9 % от доступной выносливости на вашем уровне.


«Гнилые зубы» можно даже не рассматривать, никого кусать не стану, а вот оставшиеся три порадовали. Кое-кому будет очень больно, особенно от «Ритуала».

Ждать, пока покойнички нападут первыми, не лучшая идея. Мы с другом одновременно кинули «Силу земли» на мумий с цифрами Один и Два, замедлив их на пять секунд. Четвёрку я угостила «Бальзамированием» и сосредоточились на Тройке. Альф пальнул в неё «Пыльцой смерти», снизив защиту, вдогонку послал свою зелёную птицу и отступил к факелам. Я переключилась на панель умений мумий, двумя руками крепко сжала нож, направив клинок на жертву, четыре секунды на каст «Пика энергии», и с кончика лезвия сорвался сияющий луч. Половины гнилой черепушки Тройки как ни бывало!

Вот только мумия выжила и даже не потеряла ни капли боевого запала.

— Обалдеть!

К сожалению, товарищи Тройки не стояли без дела, даже те, кто… ну да, стоял в «Земле». Пока мы колупали одного моба, эти твари сообща скастовали «Пик» и одномоментно вдарили им, пропустив магию через ритуальные кинжалы. Они знали, по кому из нас бить первым — по Альфу. Сам по себе мой друг для них не опасен, но пока он жив, опасна я.

Альфа приподняло над землёй метра на два и откинуло на противоположную стену, полоска его линии жизни укоротилась на треть, а выбитый из рук факел покатился по полу, но не потух. Пока ещё не потух. Оглушённый натиском друг лишь каким-то чудом успел увернуться от летящего в него сгустка бальзамирования. Вскочил на ноги, кинул на себя защиту и занялся исцелением, пока я ещё хоть как-то отвлекала мумий на себя.

«Сила земли» откатилась, Альф затормозил ею ближайшую мумию и отпрыгнул за колонну от следующей голодной пасти. Мне же повторить его манёвр не дали. Пару раз полоснув Физическим ударом и тем самым приманив к себе Единицу и Четвёрку, я не продумала тот момент, что больше мне ответить нечем. Размеры комнаты не позволяли отойти на достаточное расстояние для четырёх секунд каста «Пика», когда у тебя на хвосте поклонники, да и бегать от дистанционных мобов тоже не вариант — пока один из них гоняет меня, второй будет стрелять, а ведь их четверо.

Хорошо, что здесь есть колонны!

Ладно, буду бить как получится, главное — не дать мобам загрызть Альфа. Левой рукой схватила факел и бросила его в Двойку, древние бинты занялись желтоватым пламенем. Мумия заверещала, упала на пол и принялась крутиться волчком, пытаясь сбить огонь. Да что б ты сдохла наконец!

Комната сияла от вспышек скилов и проклятий. Дело продвигалось медленно и с переменным успехом. Ка прекрасный бог, спору нет, но в существующих условиях он далеко не самый лучший покровитель. Мумии били меня в три раза чаще, чем я их, и это было весьма холодно и утомительно. Первой радостью стала смерть Тройки.


Вы получили 16 уровень!


До 17 уровня 1599 пунктов.


Двойная радость!

И тут Четвёрка запела. Скрипучий голос, включающий одну единственную букву А, разнёсся по всей комнате могильными интонациями.

— Нет! — я кинулась к мобу с единственным доступным мне атакующим умением мгновенного действия. — Нельзя дать ему допеть!

«Бальзамирование» не откатилось, придётся… да-да, это самое. Поборов брезгливость, словно бешеный вампир впилась зубами прямо в шею мумии. Погребальные слова застряли в её глотке. Я спасла нас ценой полного рта бинтов, песка и кусочков истлевшей плоти.

Разобиженная мумия в долгу не осталась и сразу же отплатила мне ответными зубами. Альф снял отравление буквально через долю секунды, системная надпись едва успела сверкнуть перед глазами. И только-только ситуация начала складываться в нашу пользу, как метко угодившее в Альфа бальзамирование спутало все карты. «Ритуал» запела Двойка. Я тут же начала кастовать «Пик», но была сбита Единицей.

Ровно через семь секунд сконцентрировавшаяся вокруг певца энергия лопнула. Взрывной волной нас с Альфом откинуло на стены, оставив символические сто единиц жизни каждому. Стало нестерпимо холодно, аж до дрожи. Я поднялась на ноги не с первого раза. Выпитый пузырёк исцеляющего зелья восстановил только триста единиц. Ждать, пока меня вылечат, было сейчас очень глупо — на Альфа накинулись мумии, и он отчаянно пытался выжить.

— Буду признателен, если ты спасёшь мне жизнь, Прин, — прохрипел друг.

— Держись.

Бросив «Бальзамирование» в одного из покойников, переключила панель умений.


Вам доступно умение «Цветение лотоса».


Особенности: одномоментно восстанавливает линию Жизни вам или вашему союзнику на 30 % от вашей максимальной линии жизни.

Подготовка: 3 секунды. Перезарядка: 5 секунд. Стоимость: 5 % от доступной выносливости на вашем уровне.


— Цветущий лотос, дай мне силы!

Пропущенная через Жало Скорпиона магия исцеления сработала на максимуме, не смотря на отведённые моей «Репликой» сорок процентов силы воздействия. Вот так-то!

Едва мы оклемались и ринулись в контрнаступление, как одна из мумий снова запела «Ритуал». Эти умные твари выждали, пока мы с Альфом спустим все мгновенные скилы и будем не способны сразу же им ответить. На сей раз встреча со стеной оставила лишь несколько десятков единиц жизни. Что-то больно жестокий бой получается. А если бы я пошла не с Альфом?

Ну всё, «пора установить собственные правила![10]»

— Артём, займи их ещё на семь секунд, устрою им апокалипсис.

— Да не торопись, — съязвил друг.

Отбросив сомнения, я подняла нож высоко над головой и запела «Погребальный ритуал». Не смотря на то, что Жало Скорпиона относится к тому редкому типу оружия, которое способно нанести урон союзникам, это может случиться лишь в том случае, если я выпущу его из рук (спасибо АватаруАангу за лекцию на форуме). Уже через три секунды давление воздуха вокруг меня существенно поднялось, кожу начали покалывать маленькие иголочки… Шесть… Семь.

Я не ожидала, что урон в моём исполнении окажется настолько сокрушительным! К сожалению, даже больше. Волна взорвавшейся энергии раскидала мобов по стенкам, прикончив сразу двоих и подарив 284 пункта опыта, но при этом вырвала нож из руки и опрокинула меня на колени. По вечному закону подлости, проклятый клинок не нашёл лучшей мишени, чем мой друг.

— Артём! — я подбежала, но было поздно. Тело друга медленно растворилось, уносимое безжалостной игрой даже не к началу данжа, а в некрополь. — @#$%^&!

— Ы-ы, — раздалось за моей спиной.

Выжила Двойка, та самая мумия, которую я познакомила с факелом. Вблизи от неё отвратительно воняло жжёными бинтами и палёной плотью. Прости, но в живых, по всей видимости, должен остаться только один. Увернувшись от гнилых зубов, полоснула её Физическим ударом и отскочила подальше. Четыре секунды и «Пик энергии» критическим попаданием завершил дело.

Можно выдохнуть.

Села возле уцелевшего факела и достала Клинописную табличку. Проклятье, она в подземелье не работает! У меня нет возможности хотя бы извиниться перед Артёмом за свои кривые руки. Блин. Теперь я должна дойти до конца «Дороги в небо» не только ради Октавиана, но и за Альфа.

— Ты подставил меня, нож. Крупно подставил, — я не придумала ничего лучше, чем высказать своё негодование бездушному оружию. — Между прочим, уже второй раз. И это я молчу про все те милые мелочи, из-за которых каждый, кто видел меня в бою, думает теперь, что Принигонда полный нуб. Может, зря я вообще с тобой вожусь?

Действительно. Убойная сила у него что надо, раза в три выше, чем у любого другого оружия для моего текущего уровня, что отчасти компенсирует маломощность выбранного бога-покровителя, но всему есть предел. Жало Скорпиона толкает меня на путь одиночки, а я не хочу. Многих людей виртуальные игры привлекают новым опытом и возможностью испытать себя, но для меня их ценность заключена в людях, в возможности узнать их настоящих, подружиться и, разумеется, весело провести время.

— Вот что, — я наконец-то решилась. — Ещё один крупный косяк с твоей стороны, ножик, и мы скажем друг другу прости-прощай.

Надеюсь, он всё понял. Как мог, конечно.

Подобрала лут, составивший аж четыре золотые монеты, и выждала, пока полоски состояния восстановятся. В отсутствие Альфа стоить быть экономнее. Взяла в руки факел, зажгла им второй, что потух, и уже при нормальном освещении прошлась вдоль разрисованных стен. Выхода не видно, но это не значит, что его тут нет. Подключила «Восприятие». Рисунки высветились, но далеко не все, а лишь некоторые из линий. Эти линии извивались, складываясь в подобие дороги лабиринта с множеством тупиков.

Вот интересно, если при добыче знака Таноса такие трудности, то что будет с последним заданием на знак Эусебиуса?


Вы повысили умение «Восприятие» до 4 уровня из 30.


О, спасибо! Очень даже вовремя. Несколько линий медленно погасли, исключаясь из общей картины. Я вышла из изменённого состояния и отдышалась с минуту. Как-то раньше не замечала, что во время активации «Восприятия» полоска выносливости утекает, и с каждым новым уровнем умения это происходит всё быстрее. Что ж, логично: больше видишь — дороже платишь.

Вернулась к созерцанию стены. Путём нехитрых наблюдений нашла точку начала пути и провела пальцем по лабиринту из линий прямо к едва заметной кнопке. Лишь нажав её, стало понятно, где располагается дверь. Нарисованная фигура бога Гора рассыпалась пылью к ногам, открывая проход, откуда пробивался тусклый, будто бы лунный, свет. Если там окажется ещё один коридор с сюрпризом, я взвою! Взвою так громко, что меня услышит весь Ахетатон.

Прежде, чем соваться внутрь, сканировала пространство «Репликой». Пусто, нет даже завалявшихся скарабеев. Чего бы там не находилось, оно не опасно. Отложила факела в сторону и осторожно переступила порог.

Это была самая лучшая гробница из всех, что мне довелось увидеть. Лучшая не потому, что она усыпана золотом и отделана малахитом, нет, кроме камней и брошенного у стены круглого щита тут не было ничего, но она захватывала дух. Я замерла на пороге, не сразу решившись продолжить путь. Передо мной открылось просторное помещение, выложенное колодцем, с таким высоким потолком, что он терялся во тьме. Все стены снизу доверху были исписаны буквами, от которых исходил лунный свет. Латинскими буквами, сложенными в слова и предложения.

— Pestis eram vivus — moriens tua mors ero[11], — я медленно прочла первую попавшуюся фразу. — При жизни был для тебя несчастьем, умирая, буду твоей смертью.

Всё остальное читать резко расхотелось. До дрожи жутко от того, что кроме Таноса гробницу расписать никто не мог. Египтяне хоронили шпиона в тайне, вряд ли бы они позволили римлянам оформить интерьеры.

Ровно по центру на высоком пьедестале стоял каменный саркофаг, а возле него скорбная фигура, молитвенно преклонившая колени. Похоже, мертвец относительно свежий, ещё не похудел и не начал разваливаться. Просветила его «Уаджетом» — это и есть Танос! Двадцатый уровень, бог-покровитель Гений, базовые характеристики стандартные. Но почему он не в могиле?.. Ладно, так даже лучше. Судя по внешнему виду, каменная крышка весит не меньше тонны-другой, своими силами я бы не смогла её сдвинуть.

— С каким же таким важным заданием тебя послали в эту дыру под названием Ахетатон, а, Танос? Следить, чтобы солнце вставало на востоке?

Осторожно подошла поближе и заглянула в лицо римлянину, точнее в то, что от него осталось — беднягу мумифицировали, за слоями бинтов нельзя увидеть подробностей. Искомый знак висел на его шее.

— Ты не будешь против, нет?

Только потянулась за вещицей, как рука Таноса перехватила мою ладонь. Лимит испуга на сегодня закончился, поэтому я не завизжала и не отпрянула, а чисто автоматически врезала мужику кулаком по лицу. Да что же это такое с покойниками в ВЦ?! Почему они не могут оставаться мёртвыми?

Танос тут же вскочил на ноги.

— Знак римского разведчика Седьмого легиона не попадёт в руки египетской дочери! — прошамкал он; я едва разобрала слова сквозь туго замотанные бинты.

Сильным ударом в грудь, покойник оттолкнул меня и зашипел не хуже дикой кошки. Тут же «экран» поменялся: таймер сверху исчез, на его месте появились две линии жизни справа и слева — моя и Таноса, как в старых добрых файтинговых игрушках, в которые ещё наши деды рубились. Вот только никаких приёмов и комбо не дали, предполагалось, что мы будем сражать теми скилами, которые у нас уже есть. А что у нас есть? Я под покровительством бога копирования Ка и Танос последователь Гения (та-да!) тоже бога копирования. Весело, учитывая, что в идеале с ним вообще должны были сражаться двое.

Минуты две мы с ним кружили вокруг друг друга с оружием в руках. Ну право-слово, хоть бы какой скарабей зашуршал или летучая мышь, не драться же нам Физическим ударом и Ударом стихии? Бонусы Жала Скорпиона уравновешивали разницу в уровне между мной и Таносом, но его полоска жизни на 550 единиц толще, этого никакой нож не компенсирует. А ещё римляне очень хорошие «Мастера меча», о равной битве говорить не приходится.

— Давай, разойдёмся миром? — предложила мужику выход из тупика. — Я не прикарманю твой знак, не переживай. Отдам его Октавиану… как же его фамилия? Он центурион, и его послали с добрыми намерениями… Погоди, сейчас скажу на твоём языке. Bona mente[12]. Вот.

— Твоим устам не полагается марать язык Рима, — в ответ промямлил Танос, перекинув гладиус из левой руки в правую, а затем наоборот. Левша?

— А чего это не полагается? — Злиться на него я не злилась. Если бы меня враги убили и мумифицировали, добра бы и во мне не осталось. — Не будем же мы тут вечность ходить кругами?

— У меня она есть, — прозвучало не без злорадства.

На два шага увеличив радиус, смогла подобраться к стенке и как бы невзначай нагнулась за щитом. Так немного спокойнее и повышает мои шансы выжить.

— Слушай, Танос, я могу тебе одолжение сделать — убить быстро. Вход сюда одноразовый, больше никто не придёт. Иначе, будешь ты эту свою вечность и дальше разрисовывать стены. Смотрю, места-то уже не осталось.

При таком освещении разглядеть мимику перебинтованного человека практически невозможно, но мне показалось, что Танос улыбнулся.

— Я тоже могу сделать тебе одолжение — отпустить живой.

— Так понимаю, что без знака, да? Тогда, вынуждена отказаться. Вернёмся к варварской дипломатии.

А фиг с ним, всё равно придётся драться — полоски наверху красноречиво говорят, что Танос настроен весьма решительно. Вот и проверим на практике пользу от уроков Октавиана. Как он там говорил? «Твой нож не меч, даже не пытайся думать, что это не имеет значения. Лучше выброси его и купи хопеш»… Что-то я какую-то не шибко оптимистичную фразу выбрала. Ладно, главное помнить о том, что следует забыть о блоках и даже не думать, что получится отбить лезвие противника. Короткий клинок не позволяет безопасно отразить удар, собственная рука почти всегда оказывается в зоне поражения. Только нападение, затем моментальный уход в сторону, и так до победного конца.

— Варварская дипломатия. Как точно ты описала суть политики Кемета.

— Попрошу не оскорблять мою родину!

Сунула последнюю карамельку Альфа за щёку, покрепче сжала в руке нож и ринулась в атаку. Хорошо бы ударить по сердцу — в процессе мумификации египтяне оставляют его внутри тела, в отличие от других органов. Думаю, это было бы настоящим фаталити, но есть вероятность не пробить грудную клетку.

Физический удар избавил Таноса от 64 единиц жизни. Мало, но не стоит забывать, что защита у римлян всегда на высоте. Я почти сразу же сделала шаг назад, но у противника оказалась превосходная реакция. Его глаза сквозь несколько слоёв бинтов вспыхнули синим светом. Рубящим ударом он скользнул по моей руке на 85 единиц. Щит выставить не успела; Танос левша и это доставляет неудобства.

От следующего удара танцующим шагом скользнула в сторону; оружие полоснуло воздух. Моя очередь — минус 40 единиц. Под ответную атаку подставила щит и тут же сделала выпад вперёд, пытаясь откинуть противника. Не получилось. Мумия мумией, а весит не мало.


Вы повысили умение «Хозяин щита» до 2 уровня из 100.


Назад мы отпрыгнули одновременно. И тут случилось то, чего я никак не ожидала. Нет, потолок не рухнул и Альф не прибежал на помощь — это на панели умений высветился скил! Римский диск в алой рамке без какого-либо обозначения соответствующим рисунком.


Вам доступно умение «Стиратель». Уровень: 2 из 15.


Особенности: вы блокируете часть умений противника (в случайном порядке), стирая их из списка активных на 20 минут. Количество блокируемых умений зависит от уровня усиления.

Подготовка: мгновенно. Перезарядка: 1 час. Стоимость: 18 % от доступной выносливости на вашем уровне.


Так вот оно в чём дело, вот почему я не видела умений Таноса! Он уже достиг двадцатого уровня, значит, получил к имеющимся скилам ещё три. И один из них я в любом случае должна была увидеть. Хитрюга! «Стиратель» заблокировал мне «Реплику» и «Отражение Ка». «Уаджетом» то я пользовалась, поэтому ничего странного не заподозрила.

Теперь и ты попробуй, чем Принигонду потчевал! Кончики моих растопыренных пальцев на свободной от оружия руке вспыхнули алым сиянием, одновременно с этим синие глаза Таноса потухли. Сработало!

И снова в атаку. Римлянин использовал в качестве щита собственную руку и действовал ею очень ловко. Я не сразу заметила, что его правый локоть обмотан бинтами гораздо толще остальных частей тела. Отбив нападение, Танос перехватил мою руку, резко дёрнул на себя и попытался насадить на свой меч, будто бабочку, но римский гладиус лишь полоснул бок, забрав с собой 242 единицы жизни.

Успела вывернуться, на секунду оказавшись за спиной легионера, и всадила ему нож между лопаток. Критическое попадание на 371 единицу! Танос обернулся с такой силой, что я едва не оставила оружие в его теле. Вот был бы номер!

Рубящий удар — я едва успела прикрыться щитом. Минус 24 единицы. Снова удар. На сей раз такой силы, что мои враз онемевшие пальцы лишь чудом не разжались. Минус 76 единиц. Блокирование вещь классная, но на неё уходит слишком много сил.

Под натиском Таноса я отступала всё дальше и дальше. Если прижмёт к стене, мне абзац. При очередном взмахе меча присела, боковым кувырком ушла в сторону и снова вскочила на ноги. Почти сразу же выпал шанс дотянуться до шеи врага. Римлянин широко замахнулся для сокрушительного удара; я собрала максимум сил и с разворота полоснула его Физическим ударом. На «экране» высветилась надпись о критическом уроне в 958 единиц. Всё тело противника сверкнуло голубоватым светом и больше ничего! Урон был, но полоска его жизни даже не шелохнулась.

Что за?..

Ответ нашёлся сразу. Секрет прост: римлянин использовал «Отражение Ка» (в его случае Гения), переводящее урон на своего двойника.

Гладиус Таноса вспыхнул голубым сиянием, и следующий его удар откинул меня на два метра, покалечив на 562 леденящие тело единицы. Ну теперь самое время воспользоваться тактическим отступлением и доставать секретное оружие!

Выждав три секунды, затраченные мумией, чтобы вновь добраться до меня, повернула половинку серебристого шара и кинула бомбу прямо нам под ноги.

— Привет из солнечной Греции!

Густой дым обеспечил просто восхитительным преимуществом. На меня он не оказал никакого действия, и мы с Жалом Скорпиона хорошенько искромсали Таноса, прежде чем истекли четырнадцать секунд. И в тот триумфальный момент, когда оставалось нанести последний удар, римлянин оттолкнул меня мощным пинком и буквально влетел на пьедестал. Одним рывком он сбросил тяжеленную крышку саркофага на пол и, крикнув непонятную фразу на латыни, запрыгнул внутрь могилы.

Нашёл, где прятаться, чудик. С ножом наготове заглянула в саркофаг… чтобы увидеть пустоту! Лишь узкая лестница уводила вниз. Она была так плохо освещена, что лезть туда не хотелось ни грамма. Интересно, а в Кемете можно купить очки ночного видения? У греков-то они точно есть, они же раса изобретателей. Походу, в ВЦ это такой же необходимый предмет, чем климатический обруч.

— Вот жук!

Сунув нож за пояс во избежание недоразумений, ловко перепрыгнула через бортик и помчалась по лестнице. У Таноса секунд пять форы, плюсом он неплохо бегает, если верить Октавиану, но он очень серьёзно ранен, а это нехило сказывается на возможностях.

О том, что это подземелье является по совместительству ещё и лабиринтом, напомнил раздвоившийся на повороте коридор. Подключила «Восприятие». Ага, мне направо!

Направо.

Налево.

Прямо.

Прямо.

Направо.

А вот и Танос. Он обнаружился в тупиковой зале с фигурными саркофагами, стоящими возле стен, как в провинциальном египетском музее. Опершись на гладиус, преклонил колено и голову. Сперва я подумала, что он сдаётся на милость победителя, но стоило сделать всего один шаг, как рядом с ним вспыхнул ярко-красный огонёк. Гений! Он медленно крутанулся вокруг своего последователя, недвусмысленно намекая, что отныне римлянин под его прямой защитой.

Да за такое надо два знака давать!

— Ка-а, — позвала своего покровителя. В одиночку с богом даже персонажи сотого уровня в фул эпик сете не справятся. Даже пачка таких не справится. — Ка!

Танос поднялся на ноги. От его чудесным образом оздоровившейся фигуры исходила такая сила, что становилось страшно.

— Ка!! — я сорвалась на крик.

Золотистый огонёк соизволил появиться. Как и Гений полминуты назад, он медленно крутанулся вокруг меня. Я почувствовала, как его сияние проникает в моё тело, захватывая его. В кончиках пальцев появилось онемение, растекающееся выше к голове, а от головы спускающееся к ногам. Я превратилась в ничего не чувствующую болванку. Только Сила, только Мощь.


Вы одержимы богом Ка.


От точности ваших действий будет зависеть исход битвы.


Одержимость? Серьёзно?

Ну спасибо, помог, чем мог, называется.

— Ка, — шепнула звенящая тишина.

А дальше меня ждала роль наблюдателя. Принигонда действовала сама, но управлять я ей всё же могла. В очень ограниченном варианте, разве что. Могла выбрать направление: влево, вправо, вверх, вниз, но толку от этого?

Мы с Таносом одновременно кинулись друг к другу. Нам больше не нужно было оружие — только кулаки, только хардкор!

По центру «Экрана» высветилась стрелка, указывающая направо. Эм?.. Через секунду она исчезла, а Танос врезал Принигонде прямо по печени. Только сейчас до меня дошло, в чём суть одержимости. Надо просто вовремя поворачиваться в указанную сторону!

Это была поистине виртуозная драка! Как здорово, что я догадалась нажать на запись — будет, чем похвастаться на странице в соцсети. Максик рассказывал много игровых эпизодов, но про одержимость богами даже не упоминал.

Поначалу я пропустила несколько ударов, дёрнувшись не в ту сторону, но быстро приноровилась. Принигонда была удивительно послушной и откликалась за доли секунды. Танос тоже не промах. Мы уклонялись и блокировали удары, но если заряженный божественной силой кулак достигал цели, это был крит! Хорошо, что Ка «отрастил» мне линию жизни до максимальных 10000 единиц!

Через три напряжённые, но невероятно увлекательные минуты всё закончилось. Нельзя утверждать, что Ка сильнее Гения. Можно утверждать, что Принигонда сильнее Таноса! А что? С реакцией у меня всегда был полный порядок.

Как только легионер упал на спину, широко раскинув руки, я вновь обрела полный контроль над игровым телом и аж 1000 пунктов опыта. Шикарно! Ещё чуть-чуть и у меня будет семнадцатый уровень.

— Requiescat in pace[13], Танос.

Сорвала с его шеи значок, и павшее тело медленно растворилось, ничего не оставив после себя, кроме сомнительной памяти и пугающих надписей в гробнице наверху. Только вот их никто больше не увидит.


Получено: Знак Таноса.


На земле в нескольких метрах от меня высветился круг — телепорт на поверхность. Ждать не стала и покинула данж с радостью.


«Дорога в небо» пройдена!


Получено: 580 пунктов опыта, 5 золотых монет, 5 жёлтых баллов.


Вы получили 17 уровень!

До 18 уровня 1385 пунктов.


Вот так-то!

Вместе со мной награда засчиталась Альфу. В конечном итоге я не подвела его, и от этого настроение скакнуло вверх.


ГЛАВА 2 | Египтянка. Боги Кемета. 2 Книга | ГЛАВА 4