home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



ГЛАВА 3

«С каждым годом „Машинити“ создаёт новые игры, но мы вовсе не пытаемся уничтожить генофонд России, заставляя молодёжь всё больше времени проводить в виртуальных мирах, в чём нас обвиняют некоторые активисты. В будущем мы планируем увеличить время обязательного перерыва между сеансами игры до трёх часов, а так же ввести выходные дни».


О. Судаков, исполнительный директор «Машинити».


Моё утро наступило в одиннадцать. И наступило оно осознанием того факта, что дни в подавляющем большинстве не всегда такие, каким был день вчерашний. Цветные камешки частенько встречаются на нитке бус Жизни, но в остальной своей массе они однотонные. С небес на землю меня вернула собственная страничка в соцсети. Глупо было надеяться, что Шарлатан исчезнет на веки вечные. Как выяснилось, после инцидента с Жоржиной Жестянкой и рабами, Техподдержка его не выловила, и теперь мою страничку украшали уже «коллекторские» картинки с напоминанием о долге.

— Да чтоб тебя, Шарлатан! Изыди в ад, демон.

Удалить. Удалить. Удалить. Снова переписать код безопасности и отправить ещё одну жалобу, а страницу заморозить с пометкой о том, что отныне любые изменения можно производить только и исключительно с моего личного визиона.

А всё-таки нельзя не признать, что парень гений! Негодяй законченный, но гений. Обойти ловушки ребят из Техподдержки соцсети не каждому неохакеру дано, но долго прятаться он не сможет. За официальными силами всегда стоят закон и самые современные технологии, когда как за неохакерами только сомнительная поддержка точно таких же чудиков и голый энтузиазм.

В ВЦ зашла уже после трёх по полудню.


Внимание! До старта «Эпохи завоеваний» осталось 112 игровых часов (56 часов). По всему Кемету введено военное положение.


Бдительность внутренней стражи по отношению к правонарушителям, беглым рабам и слугам снижена.

Усилено наказание за преступления различной степени тяжести и нарушение общественного порядка, произошедшие с момента появления этого объявления.

Ограничена сумма продажи трофеев до 10 золотых в день на одного человека.

Стоимость проезда по любому из направлений внутри царства снижена в 2 раза.

Будьте внимательны!


Ну здравствуй, новый порядок! Крабы[36] будут опечалены катастрофическим ограничением суммы продаж, но в то время, когда твои соотечественники поднимутся на защиту страны от вражеских захватчиков, негоже стоять в стороне. Лично я порадовалась объявлению — можно будет не пугаться каждого воина фараона, увиденного вдали.

Небо над Мемфисом окрасилось в закатные цвета. За время моего отсутствия здесь прошло уже два с половиной дня, а казалось, что две с половиной недели. Город заметно изменился. Плакаты Великих Гонок и прочих развлекательных мероприятий были сорваны, украшения убраны, мелкие уличные лавки ликвидированы, часть магазинчиков закрыта, а с улиц исчезли почти все воины из «Великой Эннеады». Чувствовалось приближение войны.

О гонках ещё говорили, но, как это бывает со всеми случайными победителями, о Принигонде начали забывать. В умах поселилась «Эпоха завоеваний», вовсю шла агитация на взятие Александрийской крепости. Альфа в игре не было. Следовало это ожидать, но я всё равно ощутила досаду. Вчерашняя наша встреча была… неожиданно восхитительной! До сих пор поверить не могу, что Артём не выдуманный непись, а реальный человек.

Вот ещё, Машка, неужели, ты начала влюбляться? Эта мысль заставила меня сбиться с шага, но я быстренько выгнала её из головы. Пока слишком рано делать какие-либо выводы.

Ну хватит лирики, я в ВЦ и пора заняться делом!

Открыла карту, чтобы глянуть, где сейчас Октавиан, но вместо одной зелёной точки обнаружила две, причём одна из них сейчас двигалась в мою сторону. Подпись над ней гласила «Шарлатан». Приехали! Неужели, заключённая сделка превратила нас в союзников? Не хочу. Развернулась по направлению к таверне Октавиана и ускорила шаг.

— Наконец-то явилась, королевна, не прошло и вечности.

Фигура, укутанная в чёрный плащ с капюшоном, поравнялась со мной буквально на следующей улице. Хороший плащ, дорогой, столько уровней прошло, а всё как новый.

— У некоторых людей, помимо игр, есть реальная жизнь, интересная, к слову.

— Типа верю.

— Сгинь в другое место.

— Если бы не обстоятельства, счёл бы это за намёк пошалить, и, кстати, я бы пошалил, но у нас с тобой уже есть одно незаконченное дельце. Ты не в ту сторону лыжи навострила. Порт на востоке. Элефантина ждёт!

— Да ну? — Я остановилась и повернулась к парню. — Собственно, чего тебе вообще от меня надо? Про сделку помню, можешь не начинать, твои «наскальные рисунки» на моей стене в соцсети уже видела. Коли ты такой умный, раз сумел обойти ребят из Техподдержки «Машинити», отчего не за греков играешь?

Шарлатан молитвенно сложил руки и состроил глаза-блюдца.

— Я согрешил, матушка, — начал он покаянным тоном, с головой выдающим его издёвку. — Нет, ты серьёзно ждёшь исповеди?

С удовольствием пырнула бы его ножом, но можно пырнуть и словом:

— В условиях сделки ты сам дал мне неделю, теперь сиди и жди.

Парень наигранно застонал. В десятке метров отсюда я приметила общественный телепорт, и на секунду возникла мысль запрыгнуть в него, чтобы таким образом хоть ненадолго избавиться от надоедливого общества. Но бегство не вариант. Не теперь, когда мы в любой момент можем увидеть местоположение друг друга.

— Слушай, про срок в десять дней это был стандартный шаблон сделки. Разве ты не хочешь отделаться от меня поскорее? Те «наскальные рисунки», как ты выразилась, только цветочки. Я умею быть настоящим геморроем.

Он как-то дёргано огляделся по сторонам, и я только сейчас заметила выражение настороженности на его лице.

— Нелады с местными? — поинтересовалась с невинно-насмешливой улыбкой.

— Твой драгоценный Нехо разбушевался, — нехотя ответил парень. — Оказывается, нельзя наврать лидеру Воров и рассчитывать, что тебе за это ничего не будет. Задницей чувствовал, что плохо кончится, но было так весело… А сейчас уже что-то не очень.

— Погоди, хочешь сказать, что Нехо натравил на тебя своих ребят?

Не зря лидер Воров понравился мне с первой встречи!

— Мне пришлось просить покровительства у Ксеркса, лидера гильдии Убийц если забыла кто это, — Шарлатан поморщился; походу, он не любит быть у кого-то в долгу. — Ксеркс хоть и подонок редкостный, но своим не отказывает. Не за красивые глазки, конечно…

— У вас с ним, как я погляжу, много общего.

— Больше, чем ты думаешь. Короче, назревает мини войнушка гильдий, моя шкурка резко возросла в цене, отчего я счастлив прям до чёртиков, и мне лучше пораньше выписаться из номера, смекаешь? Чего тебе стоит свалить отсюда прямо сейчас, а?

Вот оно возмездие! Такие, как Шарлатан, всегда получают по заслугам. «Старт был неплох, но ни у кого не получалось выигрывать всю жизнь[37]»… Хм, а если его поймают раньше, чем истечёт срок нашей сделки, её можно будет аннулировать без последствий?

— Даже если исключить из уравнения то, так сильно я не горю желанием облегчать тебе жизнь, на Элефантине меня ждут унижения и кандалы, можешь сам догадаться, что я отнюдь не тороплюсь туда вернуться. К тому же, у меня тут осталось незаконченное дело — осада Александрийской крепости.

Шарлатан посмотрел на парочку подозрительных неписей на той стороне улицы, которые в свою очередь посмотрели на него, и кивнул.

— Просрочишь сделку хоть на час, я подам в Суд Богов. Понятия не имею, чё эт за хрень, но там тебе не поможет адвокат даже за тысячу золотых.

Не прибавив больше ни слова, он круто развернулся и быстрым шагом направился подальше отсюда. Отлично! Надеюсь ещё, что ему хватит ума больше не трогать мою страничку в соцсети.

Неписи двинулись следом, но порадоваться шарлатановым неприятностям непредсказуемая ВЦ мне не дала:


Получено задание «Тяжкое бремя».


Условие: отвлеките воров, пока ваш союзник не скроется.

Награда: 200 пунктов опыта, 1 серебряная монета, 5 жёлтых баллов, 1 очко Престижа.

Особенности: в случае неудачи вы потеряете 300 пунктов опыта.

Бонус: +100 пунктов опыта, если вы никого не раните.

Нельзя отказаться.


00:01:59… 00:01:58…

Ну вот, мне придётся защищать своего заклятого врага! Ар-р! Если бы не риск потерять кучу пунктов опыта, я бы первая указала ребяткам сторону, куда побежал Шарлатан, а теперь… Теперь остаётся надеяться, чтобы он об этом не узнал.

Девушка и юноша — Тефия и Идмон, оба 25 уровня — были облачены в простые одежды, совершенно не подходящие для драк, зато идеальные для шпионажа. На секунду отвернувшись, я едва не потеряла их из виду, но окликнуть не решилась, они могли сорваться на бег, а в спринте ребяткам Нехо нет равных. Моё преимущество — внезапность!

Первым делом попыталась перекопировать панели их умений — пусто. Превосходно! Я могу тормознуть воров, затеяв драку, и это не будет идиотизмом — они ответят мне лишь кулаками и тупыми ножичками. Вот только как их не ранить-то? Вызвать на битву, а когда они достанут оружие, сказать, что битва танцевальная?

Или сделать по-умному!

В «шведском столе» из игроков без труда отыскала подходящего для моих целей парня. Им оказался последователь бога Хонсу. Пятое умение из его панели просто идеально!


Вам доступно умение «Великая Сила». Уровень: 5 из 7.


Особенности: в радиусе пяти метров от цели останавливается время и всё замирает (продолжительность в секундах зависит от уровня усиления); каждый, попавший под воздействие Силы, неуязвим для атак.

Подготовка: 3 секунды. Перезарядка: 3 минуты. Стоимость: 12 % от доступной выносливости на вашем уровне.


Как же, всё-таки, я обожаю этого бога! Он далеко не самый дамажный из сонма своих собратьев, но враги тысячу раз подумают, прежде чем задирать его.

00:01:34… 00:01:33…

Пока не стало слишком поздно (циферки таймера опасливо перекрасились в красный цвет), кинула проклятие в Идмона. В ту же секунду он и его спутница застыли на месте. Это смотрелось весьма странно на фоне того, что другие люди возле них не пострадали, но вполне объяснимо — механика игры не позволяет беглым слугам нападать на своих соотечественников из живых игроков, и весь мой дамаг по ним просто не проходит.

За выигранные пять секунд отыскала последователя Осириса. Его «Песнь Царя» обратила парочку воров, и без того обалдевших от неожиданности, в паническое бегство на двенадцать секунд. К сожалению или к счастью, они побежали в разные стороны. На время оставив Тефию, умчавшуюся в противоположном от Шарлатана направлении, я накинула на Идмона «Силу земли» — то самое умение Нефертума, замедляющее скорость передвижения на 80 %. Затем, когда он очухался, раскрыла «Лунный купол» Хонсу, в этот раз замедлив все его действия в три раза.

Стычка посреди улицы никого не заинтересовала, даже одинокого солдата из гарнизона «Великой Эннеады», стоявшего метрах в пятидесяти отсюда. Здешний народ видит подобные представления по десятку раз за час.

— Сейчас ты у меня поплатишься!

А вот и Тефия вернулась! Зло растопырив пальцы, кинулась ко мне, намереваясь задушить, не иначе. Для неё у меня уже было припасено умение бога Гора — «Крик сокола». Призванная птица с радостью кинулась на лицо воровке, не нанося ни капли урона, но и не позволяя ей атаковать в ответ. На сорок секунд девчонка выключена.

— Ты с Врагом Народа! — Идмон быстро догадался, откуда ветер дует.

Отнекиваться не стала, да и подтверждать тоже — не дай Осирис, проболтается где-нибудь. Для него у меня было заготовлено кое-что новенькое от невиданной мною ранее богини царства мёртвых — Аментет.


Вам доступно умение «Столкновение в Вечность».


Особенности: лишает вашего врага плоти на 10 секунд, но по возвращении в тело показатели его Силы и Магии будут усилены в 2 раза на 10 секунд.

Подготовка: 1 секунда. Перезарядка: 1,5 минуты. Стоимость: 8 % от доступной выносливости на вашем уровне.


Ближе пяти метров я воров к себе не подпустила, а уж о том, чтобы они смогли продолжить преследование Шарлатана, вообще речи не шло.

Весело получилось! А когда прокачаю «Реплику» по максимуму, будет ещё веселее. Единственным, что доставляло мне некоторые неудобства, было то, что «блюда» из «шведского стола» не стояли на месте, и я не могла воспользоваться умениями одного и того же игрока дважды.

00:00:02… 00:00:01…


Задание «Тяжкое бремя» завершено.


Получено: 200 пунктов опыта, 1 серебряная монета, 5 жёлтых баллов, 1 очко Престижа. Бонус: +100 пунктов опыта.

До 20 уровня 1599 пунктов.


— Оставь её, Тефия. Шарлатан ушёл, — измотанный Идмон с презрением сплюнул на дорогу.

Девушка недовольно рыкнула, но послушалась товарища.

— Не встревай больше в дела, которые тебя совершенно не касаются, Принигонда, — прошипела она, подходя ко мне и ткнув пальцем в грудь. — Навлечёшь на свою голову большие неприятности.

В ответ я лишь пожала плечами. Да я бы с удовольствием не встревала, но жаль было терять 300 пунктов опыта даже ради того, чтобы подпортить жизнь Шарлатану. Он скользкий тип, всё равно бы выкрутился. Глянула на карту — парень уже в нескольких кварталах отсюда. Нет, благодарностей мне от него не надо, то, что он ничего не увидел, уже достаточная награда.

А Ка может мною гордится! Ловко я сориентировалась в разнообразии умений! Правильные советы мне давали — главное практика, много-много практики, и тогда Принигонда станет грозным и крайне непредсказуемым соперником. Но более всего меня порадовала покорность Жала Скорпиона.

— Можешь ведь, — похвалила я ножичек, убирая на место.

А день-то начинает налаживаться!

Воровская парочка исчезла, теперь мне никто не помешает заняться настоящими делами.


В тот момент, когда я переступила порог средненькой египетской таверны, Октавиан разговаривал с игроком 29 уровня о каких-то квестовых делах. Села дожидаться его за столиком чуть поодаль, попросив стакан любого сока на выбор.

— Два медяка, — подавальщица поставила передо мной кружку с абрикосовым нектаром.

— Держи, — подкинула ей монетки… а спустя секунду нахмурилась.

Денежек в моём кошельке стало куда меньше, чем должно быть. К моему микро-ужасу изменения коснулись золотых монет! 15 вместо 20. Несколько секунд тупо смотрела на них, пытаясь понять, как могла потерять-то? Деньги хранятся во внутренней сумке, а ВЦ никогда не отбирает их без ведома хозяина даже на налоги.

Меня ограбили. Каким-то непостижимым образом ограбили… Тефия, кто же ещё! Вот же @#$%^&!.. Запишу эти 5 золотых на счёт Шарлатана.

Чтобы отвлечься от «убийственных» мыслей, открыла расписание сражений. Осада Александрийской крепости начнётся только через несколько дней, как раз успею взять 20 уровень, чтобы самой поучаствовать. А что? Малышей на войну тоже берут, тем более на такую знаковую. Битва будет жестокой, но это наша земля, разве можно стоять в стороне? Важен каждый боец. Со времён осады Розетты помню, как в общем чате собирали отряды низкоуровневых игроков для диверсионных миссий (и причём статус был неважен), за бортом жизни среди героев-одиночек не останусь.

— Ждать невыносимо. — Захватив свою кружку с пойлом, Октавиан наконец-то пересел ко мне. — Не сейчас, когда до финала остался последний, чисто декоративный шаг.

— У меня тут идея появилась. Что ты думаешь об осадах? — Я коротко обрисовала ему свой план. — Составишь мне компанию или отсидишься в Мемфисе?

Глаза Октавиана блеснули не хуже серьги в ухе.

— Римляне не прячутся от сражений, даже если они не наши. Да и кто-то же должен защитить тебя от греков.

— Так и знала, что я тебе нравлюсь! — расплылась в самодовольной улыбке. — Но наши семьи меж собой враждуют пару сотен лет, и влюбиться нам с тобой страшней любого шторма…

Жаль но мой поэтический порыв не был оценён по достоинству.

— Не начинай, египтянка, иначе договоришься — заберу с собой в Рим.

— Ладно, молчу. Для твоей любимой родины я ещё слишком молода.

— И едва можешь связать два слова в предложение.

— Но-но! Мой латинский на семь пунктов из тридцати и почти без акцента.

— Раз на семь, то убедила, — Октавиан вскинул руки ладонями наружу, признавая поражение в этом раунде, и переключился на серьёзную тему: — Значит, отправляемся на войну. Путь до Александрии не близкий, через пару дней отчаливаем. Поднимай уровень мастерства и жду тебя на галере.

После всей этой гоночной суеты, что может быть зауряднее, чем заняться совершенно обычным левым квестом? До 20 уровня мне осталось целых 1599 пунктов — фантастическая цифра, учитывая ограниченность времени. Нужен сверхприбыльный квест! Или куча мелких и лёгких. На крайний случай пойду за город охотиться на мобов…

Однако раздобыть задание в Мемфисе оказалось вовсе не так просто, как хотелось бы — рутинные, бытовые квесты исчезли в связи с введением военного положения. За место них едва ли не на каждом углу появились рекруты фараонового войска, призывающие граждан помочь в подготовке к вражескому вторжению.

— Оскорблять римлян и греков словами может каждый, оскорблять делом — участь победителей! Фараон надеется на каждого из вас!

Тщательно удостоверилась, что на беглую служанку здесь никто не кинется, и уверенно подошла к полураздетому мужчине в синей схенти и синем же платке на голове. На его поясе висел короткий меч, а в руках была кипа папирусов, которые он раздавал всем желающим.

— Здравия желаю, товарищ Амфимедонт! — бодро отрапортовала, за малым не козырнув.

— Иди, куда шла, Принигонда.

— А я к вам шла. Готова послужить на благо родины, копать траншеи и чистить мечи сержантов. За достойное вознаграждение, разумеется.

— Для тебя заданий нет… Подходите, подходите!

Ничего не понимаю.

— Ну вот я и подошла. Разве вам не нужно выполнить план по набору добровольцев? Или вы из тех, кто считает, что женщинам место на кухне?

Амфимедонт снисходительно посмотрел на меня:

— Мой начальник женщина, я против вас ничего не имею, но конкретно ты не подходишь. Беглые слуги потенциально опасные граждане, однажды вы призрели закон, вам нельзя доверять.

— Ну спасибо, — выдохнула, покачав головой. Спрашивать про штрафбаты не стала, я ещё не отчаялась.

Ладно, приступаю к плану Б. Если он не сработает, у меня ещё В есть, ну и дальше по алфавиту. В общем, иду туда, где мне в квестах точно не откажут — к моим сёстрам не по убеждениям, но по гильдии, к жрицам любви. Открыла карту, чтобы отыскать какой-нибудь дом терпимости, когда мой браслет сверкнул непринятым сообщением. Затягивать с прочтением не стану. Прямо тут достала Клинописную табличку и щёлкнула на диалоги.


<Создана беседа. Участники: Легендальф, Принигонда>

Легендальф: Мира и любви, Прин!


Принигонда: Привет, Артём!


Смущения после вчерашнего вечера не было никакого, да и с чего бы? Мы прекрасно провели время и остались друг другом довольны.


Легендальф: Ну как она, жизнь после славы?


Принигонда: К счастью, никак — я отключила приём сообщений. Маловата ещё для звёздной болезни. Поддамся — и здравствуйте, секс, наркотики, рок-н-ролл, а потом, когда у толпы появится новый любимчик, затяжная депрессия.

Принигонда: Как дела на секретной службе у полемарха?

Легендальф: Помнишь, я подавал заявку на вступление в отряд Пятницы? Ещё до Розетты было дело. Вчера вечером её предварительно одобрили, позадавали несколько вопросов, и сейчас я как раз иду на собеседование.

Принигонда: Через их сайт задавали или в игре?

Легендальф: Через сайт, вчера у меня нашлись дела поважнее, если ты помнишь).

Принигонда: Ещё бы не помнить! Поверить не могу, что ты никогда раньше не слышал Фрэнка Заппу[38].

Легендальф: Все с чего-то начинали!

Принигонда: Думаю, тебя примут.

Легендальф: Надеюсь. «Дети пришествия», конечно, не легендарные «Неживые», но для моих планов подойдут идеально. До осады крепости попытаюсь выведать как можно больше планов, а потом на Пересмешника.

Просить его не шпионить хотя бы в этот один единственный раз не стала. Артём грек, для него победа своих товарищей в первой битве «Эпохи завоеваний» важна ничуть не меньше, чем для меня выполненный квест Октавиана. Пусть будет так, как должно быть.


Принигонда: Ты ведь не убьёшь меня, если мы встретимся в дыму сражения?)


Легендальф: Конечно, нет, спрашиваешь ещё! Но встретимся мы вряд ли.

Принигонда: Не те весовые категории, ага… Ладно, ещё увидимся). Удачи тебе на собеседовании.

Легендальф: Спасибо! Понадобится какая помощь — я весь твой;)

Принигонда: Буду иметь в виду!)

<Вы покинули беседу>


Вот и всё, каких-то несколько дней и мы по разные стороны баррикад. А когда закончится «Эпоха завоеваний», Альфу вообще нечего будет делать в Кемете, разве что время от времени появляться в онлайне перед осадами. Игра без него будет совершенно другой. Без него и без Октавиана…

М-да, я ещё не получила «неизвестную» награду, а ВЦ уже начала терять свою интересность в моих глазах. Даже безо всякого мифического проклятия!


В Мемфисе построено сразу четыре публичных дома. Я выбрала тот, что ближе, хоть он и был самым маленьким и невзрачным. Не развлекаться иду, так какая разница, где получать квесты? Вот когда не буду спешить, может, потрачу денёк-другой на праздную экскурсию по столице Кемета и тогда уже вдоволь повосторгаюсь архитектурой.

Когда я подошла к доске, где висели задания на любой вкус, ко мне подскочила одна из полуголых жриц любви.

— Спасибо, я сама разберусь, — улыбнулась ей, но девушка не отстала:

— Вижу, ты ищешь подработку, а ещё вижу то, что тебе можно поручить деликатные дела. — Она наклонилась ближе ко мне и понизила голос: — Очень деликатные.

Я заинтересовалась. Очки Престижа наконец-то начали приносить плоды!

— Говори.

Жрица любви схватила меня за руку и отвела к одному из немногих остававшихся пустыми диванчиков. Здесь никто никого не стеснялся, будто пользоваться продажной любовью такой же естественный процесс, как покупка печёного яблока у лоточника на рынке.

— Позволь рассказать по порядку. Всё дело в моей бабушке, это именно из-за неё я пошла работать в бордель. Ей нужны деньги. Она очень больна, а жрецы Нефертума отказываются давать ей лекарства бесплатно… Но не в этом дело, попрошайничать не стану. К сожалению, я почти всё время провожу на работе, мы с бабушкой стали так редко видеться, что она начала скучать и от этого ещё быстрее чахнуть. Сделай доброе дело, проведай её.

— Чего же в этом деликатного? — я вопросительно вздёрнула бровь.

— Астрэйа приехала в Кемет из Греции много лет тому назад, но до сих пор не может почувствовать себя здесь как дома. Она не любит незнакомцев и двери им не открывает ни под каким предлогом, но ты… тебе хочется доверять.


Предложено задание «Обитель зла».


Условие: навестить больную бабушку и передать ей гостинец.

Награда: 1300 пунктов опыта, 5 золотых монет, 5 жёлтых баллов, 15 очков Престижа.

Особенности: задание будет засчитано только после того, как вы выйдете из дома бабушки.

Вы принимаете?


Ну и названьице! Это не деликатное дело, это дело подозрительное, но как только мои глаза увидели количество опыта в награду, здравый смысл отключился. Испытывая навязчивое чувство, что ещё пожалею об этом, согласилась. Это же игра! Кто не рискует, тот не пьёт шампанского.

Девушка просияла, вручила мне бумажный пакет со сладостями и назвала адрес дома. Далеко, но телепорты скрасят путь. Думаю, я успею навестить старушку до того, как в Кемете стемнеет, и сдам квест до истечения времени игры.

— Ты моя спасительница, Принигонда! Да поможет тебе бог Сиа, — жрица благодарно помахала мне на прощанье.


Дом бабушки располагался на отшибе города, в той части, которую традиционно называют трущобами. Это было типичное египетское строение, вокруг которого разбиты неухоженные клумбы с какими-то фиолетовыми цветами, а парадная дорожка занесена песком. Мило. Нырнув в кусты, быстренько переоделась в красный калазирис — униформу жриц любви. Помнится, Мефиер обещала за него десятипроцентную надбавку к опыту.

Не став затягивать, громко постучалась.

Спустя минуту дверь открыла милая престарелая гречанка по имени Астрэйа с таким добрым, подкупающим с первого взглядом лицом, что я непроизвольно заулыбалась. Рассчитывала, что придётся минут десять убеждать её, что меня можно не бояться, а всё оказалось так просто.

— Доброго вечера! Меня прислала ваша внучка, держите гостинец.

— Заходи, девочка, — ласково пропела бабулька. — Выпьем чайку.

Навязчивое чувство вернулось и вновь завопило о неприятностях. Я остановилась на пороге и, прежде чем войти, на всякий случай просветила Астрэйю «Уаджетом»… Ничего примечательного. Из умений только «Общение с растениями», не атакующее и даже не защитное, такое вот бытовое, как раз для старушек. Судя по всему, больше в доме никого не было.


Вы вошли в дом Астрэйи. Предупреждение: здесь не действуют магические умения.


А они понадобятся?..

Не дав додумать мысль, гречанка провела меня через две комнаты на кухню, усадила в тяжёлое кресло, в мгновение ока накрыла стол и села напротив. Для нелюдимой неизлечимо больной бабушки она о-го-го какая резвая! По-прежнему до конца ей не доверяя, осмотрела еду и чай через призму «Восприятия». Чисто.

— Давай поиграем? — внезапно предложила Астрэйа.

— Чего? — а вот это уже за гранью. — То есть мне пора домой. Спасибо за гостеприимство, но на улице стемнело и…

Старушка щёлкнула пальцами. В ту же секунду стебли растений из горшков шустро поползли к нам, и я не успела дёрнуться, как мои руки оказались привязанными к подлокотникам.

— Эй, мадам, я не поняла — это что сейчас происходит?

— Ты со мной поиграешь, — из голоса Астрэйи исчезла вся мягкость.

Я со всей силы задёргалась, пытаясь освободиться, но стебли даже не шевельнулись. Тем временем старуха, начисто игнорируя мои проклятия сжечь её дом, поставила на стол маленькие песочные часы и две миски — в первой лежала горсть стеклянных шариков, а вторая была пустой.

Великолепно, я нарвалась на квест ужасов!

— Прекрати дёргаться, — приказала старуха, доставая длинную вязальную спицу, — и послушай условия. От этого зависит, как скоро я тебя отпущу. Отлично? В твоей миске лежит ровно двадцать шариков, я начну загадывать головоломки на время, и твоя задача правильно отвечать на них. С каждым верным ответом я буду перекладывать по шарику в свою миску и освобожу тебя только тогда, когда заполучу все шарики. Понятно?

Поправочка: я нарвалась на греческий квест ужасов! Ужас в квадрате.

— А если неправильно отвечу или вообще промолчу?

— Тогда, по истечении времени трёх минут, отмеренных песочными часами, я воткну в тебя свою милую спицу. Поверь — это больно. Ох, деточка, зря ты сюда пришла, — она ласково потрепала меня по плечу; более гаденькой улыбочки я в жизни не видела.

Бабушка, болезнь, гостинец, «Обитель зла»… Господи, Машка, как ты могла клюнуть на такую порнографию? Опыт ей подавай, ага.


Внимание! Задание изменено!


Условие: убейте Астрэйю.

Награда: 1300 пунктов опыта, 5 золотых монет, 5 жёлтых баллов, 15 очков Престижа.

Особенности: задание будет засчитано только после того, как вы выйдете из дома.

Вы принимаете?


Здорово! И как я это сделаю со связанными руками? Неужели сперва придётся отгадать все головоломки? Если мне уже сейчас убийство старухи-маньячки не кажется аморальным, то что будет, когда мы закончим?

— Приступим! Сперва самое лёгкое. Первая задачка: я девять раз подбросила монетку, два раза выпала решка, семь раз фараон. Какова вероятность, что при десятом броске выпадет фараон?

Лёгким движением Астрэйа перевернула песочные часы.

— Пятьдесят на пятьдесят, — я ответила почти сразу. — Это не математика, это случай. Каждый новый бросок не зависит от результатов предыдущего.

— Молодец! — старуха похлопала в ладоши и переложила в свою миску один шарик. Если все её задачки окажутся такими, то я зря паниковала. — Идём дальше: ответь, сколько мне лет?

— На вид все двести, интеллектуально около пяти.

— Будешь шутить, всажу спицу за просто так. Слушай условие: если к половине моих лет ты прибавишь шесть, то получишь мой возраст двадцать девять лет тому назад.

Три минуты пошло.

Знаю, что некоторые люди в стрессовых ситуациях проявляют чудеса интеллекта и смекалки, жаль, но я не из их числа. Вместо пропорций и вычислений в мой мозг лезла только одна мысль — 1300 пунктов опыта за этот квест очень и очень мало. Вот бы сюда Альфа!

Ладно, 29 лет тому назад ей было половина плюс 6… а дальше что? Нет, логические задачки нужно решать в спокойной обстановке, а не связанной по рукам старухой-садисткой.

Последняя песчинка упала прежде, чем я нашла решение.

— Время истекло, нет ответа?

— Восемьдесят три? — ляпнула наугад.

— Мимо! Прибавь шесть к двадцати девяти и узнаешь, сколько лет назад я была вдвое моложе, чем сейчас, и уже полученный возраст умножь на два. Получается, что мне семьдесят.

— Я бы дала больше. — И добавила не без улыбки: — Собственно, я это и сделала.

Астрэйа вернула шарик из своей миски обратно в мою, а затем с удовольствием истинного садиста с размаху вонзила длинную спицу в моё плечо. Вместо ожидаемого холода, тело тут же прошиб пренеприятный электрический заряд.

— С#$а!

— Только не надо сквернословить, деточка! — гречанка возмущённо погрозила пальцем. — Знаешь, что я говорю, когда хочется ругнуться? Хотепсехемуи!

— Хотепсехемуи? З-запомню!

— Новая загадка: я хочу посадить в своём саду десять деревьев, но так, чтобы было пять рядов по четыре дерева в каждом. Как мне это сделать?

И вновь перевернула часы.

После электрической стимуляции мозг напрочь отказался соображать даже из чувства самосохранения. Я почувствовала приближение паники и глубоко задышала, чтобы хоть как-то унять волнение.

— Понятия не имею.

— Жаль, жаль, — старуха цокнула языком. — Необходимо начертить в саду пятиконечную звезду, а в точках пересечения линий садить по дереву.

Вторая спица вошла в плоть ничуть не мягче предыдущей. Крайне, крайне неприятно!

— Да чтоб тебя, хотепсехемуи!

— Умничка!

— Зачем ты это делаешь? — поинтересовалась я, когда волна дрожи схлынула. — В Мемфисе найдётся сто и один дом престарелых, где с тобой поиграют во что угодно и ещё добавки попросят. Отпусти меня, а?

Астрэйа покачала головой:

— Нет. У меня есть миссия. Вы, египтяне, настолько дремучий и невежественный народ, что привить вам любовь к точным наукам можно только через боль и страдания. Моя внучка разглядела в тебе потенциал, моя же задача поспособствовать его развитию, иначе твоя раса навеки останется в интеллектуальном мраке, а потом вообще вымрет.

— Благодетельница какая!

— Следующая загадка…

Кнопки отменить дурацкий квест не было.

Спустя ещё пять неразгаданных загадок и столько же электрических спиц, стало понятно, что я капитально здесь застряла. Руки связаны, достать Клинописную табличку и позвать на помощь не могу. Без еды возлюбленные богами не умирают — пытка может продолжаться бесконечно… Эй, я ведь так могу опоздать на осаду!

Ужасы совершенно не мой жанр! Особенно, ужасы образовательные.

На чисто ослином упрямстве досидела до самого конца игрового времени, с переменным успехом решая задачки, а затем малодушно пожелала Астрэйе сдохнуть во сне и нажала выход.


Чтобы успокоить нервы и унять злость, на радость мамы я съела всё, что она приготовила на ужин и даже не стала параллельно разглядывать визион. Максика дома не было. Сказал, что посидит с друзьями в баре, но Юлька рассказала мне, что на самом деле они с ним идут в кино. Названием фильма я не интересовалась, но, зная подругу, могу предположить, что это какие-нибудь «дневники принцессы». Папа задерживался на работе, и мы с мамой смогли поговорить о своём, о женском. В частности мама заинтересовалась моим вчерашним «не свиданием» и выразила желание познакомиться с Артёмом лично. В такие моменты я понимаю братца с его скрытностью и молчанием, когда дело заходит о девушках (если они, конечно, не были его фантазиями). Ну уж нет, знакомить я никого не стану!

А прямо с утра шлем на голову и в игру, Мария Леонова, в игру! Я настроилась на победу. Возьму себя в руки и не буду нервничать. Время у меня есть, а задачки мерзкой хотепсехемуи не так уж и сложны.


Светало. Великий Ра только-только собрался явить свой золотистый лик миру, а Астрэйя уже проснулась и к моменту моего появления сидела за столом с чашечкой травяного чая.

— С возвращением, деточка, — улыбнулась маньячка, и меня передёрнуло. Пришлось напомнить себе сохранять хладнокровие.

— Вот досада, ты жива!

— Я бы предложила начать день с чашечки чая, но у тебя связаны руки, поэтому сразу к делу. Помоги мне найти нужное число…

И шарманка продолжила мелодию.

Начала я хорошо — сразу три верных ответа подряд, но потом её благородие госпожа Удача вспомнила, что нужно делиться. Чего же она вчера-то этого не сделала? Шарик пришлось вернуть, а затем ещё один. Я не расстроилась, в очередной раз подавив негативные эмоции.

Как оказалось, ключ к успеху действительно кроется в спокойствии и даже некотором пофигизме. Когда в мисочку Астрэйи перекочевала половина шариков, я удостоилась короткой похвалы:

— Великолепно, а теперь усложним игру. — Старуха заменила старые песочные часы на новые. — Отныне на ответ у тебя будет лишь две минуты.

Сколько я тут сижу? Три часа? Четыре? Целую вечность? Настоящий мазохизм!

Мой браслет светился сообщениями, но прочесть я их конечно же не могла. Самое печальное то, что в ВЦ никто не станет беспокоиться о тебе, если ты не вернёшься домой к полуночи или не возьмёшь трубку. Сейчас я даже отчасти жалела, что Шарлатан больше не охотится за мной.

С двумя минутами срока моя «успеваемость» предсказуемо скатилась. За весь следующий час в мисочке Астрэйи больше трёх шариков за раз не водилось. Я начала подумывать о том как сжульничать. В условиях задания ни слова про то, что перед убийством обязательно нужно выиграть.

Вот бы кто отвлёк старую хотепсехемуи! Мне хватит пяти минут, чтобы добраться во-он до тех полок с посудой, где призывно поблёскивают кухонные ножи на выбор, и освободиться. Но надежды на удачу мало — судя по состоянию парадной дорожки, соседи обходят этот «милый» домик стороной. Попробовать, что ли, позвать на помощь старым добрым криком «Спасите!»?

— Похоже, моя внучка ошиблась, и ты ничем не лучше своих соотечественников. Тупая, как пробка.

— Да, она ошиблась, — я не стала отнекиваться. Вдруг, поняв тщетность нашей игры, Астрэйа отпустит меня? — Поищи кого-нибудь другого.

— Ценность миссии тем выше, чем она сложнее. Продолжим!

Стоп! Не смотря на кажущийся тупик, я всё же могу позвать на помощь, просто сделаю это не в игре, а в реале!

Нажала выход.

Сдёрнула с головы шлем и тут же взялась за визион. Придётся разморозить свою страничку в соцсети, чтобы… А она уже была разморожена и более того — весь её функционал восстановлен, включая снятые запреты! О запретах, кстати, я узнала в первые же секунды, когда обнаружила на своей стене проклятия от Дианы, Лариэль и их подпевал. Знаем, кого винить, и это уже откровенно не смешно. Так же пришёл ответ из Техподдержки — специалисты не обнаружили ни малейших следов взлома или какой-либо подозрительной активности. Да неужели? Как меня угораздило нарваться на неохакера такого высокого уровня? Если Шарлатан не отстанет после Элефантины, я лично пойду в екатеринбургское представительство «Машинити» и солью им всё, что знаю о нём. Поверят или нет, но провести проверку они обязаны по протоколу, а там что-нибудь, да всплывёт. Это не глупая Техподдержка.

Ладно, буду возмущаться позже. Открыла страницу Артёма. Написать личное сообщение:

<Артём, мне нужна твоя помощь в ВЦ. Как появишься здесь, напиши.>

Ответ пришёл спустя час, за который я успела привести свою страничку в порядок и вновь поставить запреты.

<Маш, что-то случилось? В игре ты молчишь.>

<Проблема у меня. Не то чтобы серьёзная, но в одиночку мне с ней в обозримом будущем не справиться.>

<Выкладывай.>

<Нарвалась я на квест ужасов, в котором старуха-оборотень заперла Принигонду у себя дома и пытает её математикой. И собственно просьба: не мог бы прийти к ней в гости?>

<Нет, не в качестве жертвы и спасать меня не надо! Только отвлеки старуху хотя бы минут на пять.>

<Запросто! Диктуй адрес…>


Когда вернулась в ненавистный дом Астрэйи, в Кемете уже догорал закат. Пора бы привыкнуть к коротким суткам, но не получалось.

— Ну здравствуй снова, Принигонда. Набралась сил?

— Тебе тоже не хворать, хотепсехемуи.

— Умничка, хоть что-то схватываешь на лету. Приступим…

И тут раздался громкий стук в дверь; старуха настороженно подняла голову. Молодец, Альф! Мы чётко подсчитали время.

— Может, надо открыть? — я постаралась убрать из голоса надежду. Стук повторился. — Невежливо как-то.

Астрэйа выдохнула и обречённо покачала головой. На целую секунду я испугалась, что она махнёт рукой на неожиданного гостя, но она, жестом попросив меня помалкивать, потопала прочь из кухни, не забыв плотно прикрыть за собой дверь.

Как только послышались невнятные голоса, я принялась действовать. До посудных полок, где лежали такие желанные ножи, всего ничего, но кресло было слишком тяжёлым и неудобным, чтобы можно было встать вместе с ним. Пришлось ползти буквально по паре сантиметров за раз. Скрип, скрип. Главное не спешить, иначе есть риск опрокинуться, кресло придавит и больше не выберусь.

Добравшись до полок, всем телом потянулась к ножам. Зубами подцепила самый маленький с зазубренным лезвием и аккуратно выплюнула его в правую руку. Поймала! Выгнув кисть, натянула путы и принялась безо всякой осторожности пилить мерзкие растения. Лезвие периодически задевало кожу, отнимая единицы жизни, но это меньшая из проблем. Наконец стебли лопнули. Отлично!

Я почти освободила вторую руку, когда шаги старухи прозвучали уже у самой двери. Чуть-чуть не успела! Запилила с удвоенной силой.

— Это что ты задумала, деточка? — Астрэйа выглядела изумлённой.

Она щёлкнула пальцами, и её верные растения поползли ко мне с недвусмысленными намерениями связать заново. Поздно, зелёненькие, поздно! Бросив кухонный ножик, я выхватила Жало Скорпиона. И пусть, что магия здесь не действует, мне и без неё хватит убойной мощи.

Резанула по первым подползшим стеблям — прозрачный липкий сок брызнул во все стороны. Ну нет, теперь вы не застанете меня врасплох!

Астрэйа не стала безучастно смотреть. Пользуясь зелёным прикрытием, она скользнула ко мне и с размаху врезала по плечу. Удар получился настолько сильным, что меня отбросило вбок. Признаться, неожиданно. Спустя какую-то секунду старуха оказалась сзади, в это же мгновение её костлявые руки сомкнулись на моей шее.

— Зря ты нарушила правила игры!

— Арх-грх…

Не дав ей закрепить успех, я сразу дёрнулась в сторону и исхитрилась перевернуться так, что она оказалась подо мной. В ответ маньячка лишь сильнее сжала пальцы; единицы жизни потекли холодным ручейком. Жало Скорпиона в моей руке взывало к ответу, и с каким же удовольствием я всадила его в бок старушенции! Астрэйа взвыла и ослабила хватку, а затем с удивительной для преклонного возраста силой оттолкнула меня ногой.

Я отлетела на спину и лишь каким-то чудом успела откатиться от прилетевшего следом кресла. Ого, какая прыть! Попутно резанув по неугомонному растению, вскочила на ноги.

Старуха схватила с полки нож. Случайно так получилось или же она видела, что берёт, но этим ножом оказался самый жуткий из всей её коллекции. Длинное отнюдь не кухонное лезвие с кровотоками на обеих сторонах и удобной рукоятью. Заметив инстинктивный ужас в моих глазах, Астрэйа улыбнулась и сразу же бросилась в атаку, не дав времени прийти в себя. Чувствуется немалый опыт за её плечами!

Помня наставления Октавиана, я не стала пытаться блокировать удар своим ножом, а сразу пошла в контратаку. В результате мы обе промахнулись, но Астрэйа умудрилась придать мне дополнительное ускорение, свободной рукой толкнув в спину. Я споткнулась, но, сделав два шага, сумела удержаться на ногах. Тут же развернулась, встречая новую атаку. Маньячка целилась в живот, и в этот раз я не стала пытаться избежать ранения, уходя в сторону. Пора заканчивать.

Нож вошёл в моё тело по самую рукоять, отсекая сразу половину от линии жизни. Я врезала старухе кулаком по локтевому сгибу. Теперь она безоружна и стоит ко мне так близко, что можно нанести завершающий удар. И я без лишних слов ударила в шею.

Астрэйа захрипела, тяжело осела на пол и больше не двинулась. Имя над её головой сменило цвет на серый. Она умерла. Конец.

Несколько секунд я тупо смотрела на неё, осознавая, что сотворила. Страх схлынул, сменившись каким-то противным оцепенением. Это игра, тут всё не настоящее… Я не заметила, как отошла назад, пока не упёрлась спиной в посудные полки. Жало Скорпиона выпало из ослабевших пальцев и вонзилось в каком-то миллиметре от моего сапога. Прежде я никого не убивала. Никого из тех, кто бы потом не реснулся заново. И мне это не понравилось.

Брось, Машка! Нашла повод для переживаний. Астрэйа непись… была ею… к тому же ВЦ хотела, чтобы она умерла. Так же не стоит забывать то, что гречанка сама пыталась меня порешить.

Едва очухалась и более-менее пришла в себя, как прилетело новое задание:


Получено божественное задание «Невидимка».


Условие: уничтожьте все следы своего присутствия в доме Астрэйи.

Награда: 1 красный балл, 1 очко Престижа.

Нельзя отказаться.


Вздохнув и резко встряхнув головой, чтобы прояснить мысли, принялась за работу. Первым делом поставила кресло на место и усадила в него тело убитой. Всё равно причина смерти Астрэйи на естественную не тянет, ножевое ранение в шею тому свидетель, но не могла же я бросить её на полу? Ох, что-то мне говорит о том, что её так и так съедят кошки… Поправила всё, что мы сдвинули во время борьбы, и подняла то, что уронили. Спрятала миски с шариками и спицу в шкаф, помыла вторую кружку. На отпечатки пальцев на мебели можно забить — находить преступников по ним додумались не раньше девятнадцатого века.

Казалось бы, я хорошо прибралась, но квест ещё не засчитался. «Восприятием» просветила комнату на предмет пропущенных улик и обнаружила гостинец внучки. Бумажный пакет забился между цветочными горшками. Раз меня тут типа не было, то и подарок Астрэйе никто не приносил.


Божественное задание «Невидимка» завершено.


Получено: 1 красный балл, 1 очко Престижа.


Балл потом заброшу в Силу воздействия «Реплики», а теперь скорее прочь отсюда!


Задание «Обитель зла» завершено.


Получено: 1300 пунктов опыта, 5 золотых монет, 5 жёлтых баллов, 15 очков Престижа.

Бонус от Мефиер (10 %): +130 пунктов опыта.

До 20 уровня 169 пунктов.


Выскочив за дверь, бежала так долго, насколько хватило полоски выносливости. Кривые ночные улочки вывели меня к одному из главных храмов города. Он был празднично освещён десятками факельных чаш, а ещё непривычно безлюден. Я уже была здесь во время гонки — мчалась на колеснице. Величественный храм был посвящён триаде Мемфиса: богу-творцу Птаху, его жене Сехмет и их сыну Нефертуму. Прислонилась к первой попавшейся статуе первого попавшегося бога и закрыла глаза.

Стоили ли эти пункты опыта убийства старухи, пусть даже такой мерзкой хотепсехемуи? Наверняка я не узнаю, но она первая, а не единственная. Однажды игра столкнёт меня с вражеским неписем, и мне придётся его убить, потом другого и так далее. ВЦ не настоящая жизнь, не стоит об этом забывать.

Достала Клинописную табличку и поблагодарила Альфа, рассказав ему, чем всё закончилось. Опустила пару монеток на алтарь бога, чьего имени я так и не узнала, и пора отчаливать отсюда. Чуть больше чем через двое суток по игровому времени стартует осада Александрийской крепости. Да, мне оставалось ещё 169 пунктов опыта до требуемого уровня, но на галере обязательно найдётся парочка необременительных квестов.

По карте отыскала Октавиана, он облюбовал одну из портовых таверн. Через пятнадцать минут я уже была там. Не смотря на столь поздний час, матросы и рыбаки не спали — под бодрую музычку не менее бодро пропивали заработанные днём денежки. Я села за столик напротив римлянина, начисто проигнорировав честную компанию его товарищей-наёмников, сидевших тут же, сложила руки перед собой и опустила на них голову.

— Девушка, — окрикнула официантку, — принесите мне самое крепкое и отвратительное пойло из всех, что у вас есть.

Цифровой алкоголь не решит проблем, но попробовать утопить их на дне бутылки — это ж вечная классика, которая никогда не подводит.

— «Греческий огонь» подойдёт?

— Греческий? В самый раз.

— А сладкая малышка-то знает толк в веселье, — сально подмигнул один из рядом сидящих мужиков, одетый в грубую кожу с головы до ног.

Проклятье, забыла снять форму девочек Мефиер. А ладно, будут приставать — скажу, что моя смена уже закончилась. К счастью, пока что никто Принигондой не заинтересовался… в этом плане.

Октавиан молча смотрел на меня вплоть до того момента, как подавальщица принесла заказ.

— Ближайшая галера в предместья Александрии отчаливает через час, — сказал он, — не советую увлекаться выпивкой.

— У меня был крайне паршивый день, хоть засоветуйся, а я выпью.


Использовано: напиток «Греческий огонь». Особенности: +10 % к силе, +5 % к магии, — 10 % к защите, на 30 % повышает вероятность вашей искренности в общении. Эффект длится 30 минут (при выходе из игры эффект сохранится).


Ох, ну и дрянь! Горло сожгло с одного глотка и все последующие я уже не почувствовала.

— Мужики, повеселитесь где-нибудь ещё, — Октавиан вежливо попросил своих собутыльников исчезнуть. К моему изумлению, они подчинились без нареканий. — В чём проблема, египтянка?

— Я прикончила кое-кого. Старуху. Но человеком она была неважным… пф, неважным, ну я и сказанула! Она меня пытала, — сделала театральную паузу и закончила страшным тоном: — логикой и математикой. И спицой. — Снова глотнула. — Она ведь не возлюбленная богами, не воскреснет. Это навсегда, представляешь? Я сделала так, как мне сказали, даже не подумав, что можно найти другой выход, а ведь он есть всегда, особенно здесь.

— Оставь могильное умонастроение. Смерть приходит разными путями, и через нас в том числе. Завтра никому не обещано. Vivere et memento mori[39].

Ещё бы он сказал иначе! Октавиан человек своего тысячелетия, тысячелетия, в котором смерти не боялись, в котором её встречали, как подругу, в котором вера в загробную жизнь была так сильна, что была способна лишить страха и раскаяния.

— Да уж, умеешь утешить… Пойдём на галеру.

— Легендальф с нами не поплывёт?

— У него другие дела. Альф пацифист, в отличие от Пересмешника. Странно, да? Но не для него. Он вообще удивительный человек.

Октавиан вопросительно вздёрнул бровь, а я мысленно влепила себе подзатыльник и сделала пометку на будущее никогда больше не пить «Греческий огонь», тем более, что эта пакость обошлась мне в целую серебряную монету.

— Неважно. Пойдём уже.

Галера под названием «Призрачный странник» была от и до загружена желающими отдать долг Родине, но билеты нам продали. Путешествие предстоит не первым классом, и даже не вторым, ну да ладно. Главное — успеем вовремя.


На следующий день я тщательно распланировала сеансы игры. Осада Александрийской крепости стартует в 22:00 по времени Екатеринбурга, значит, в Кемете нужно появиться минимум за два часа до. А за три часа мы с Максиком сидели на кухне и пили чай.

— Моя маленькая сестрёнка идёт в свой первый бой, — братец с деланным умилением сложил руки в замок на уровне груди и по-дурацки захлопал ресницами. Ну прям ангелок! — Держи медальку за храбрость, — протянул мне пряник.

— Не рановато ли раздавать награды?

— Ты уже заслужила. Нужна храбрость, чтобы пойти на Александрию с твоим уровнем. Наши шпионы передали, что полемарх Викториан соберёт сегодня двести тысяч воинов — это жутко круто, учитывая, что крепа не на греческой территории. Слава богам, что римляне не придут! Консул Септимус на сегодняшний день обладает самой мощной армией в ВЦ, но воевать на два фронта всё равно не сможет. Там и без римлян ад будет зверский! Парни и девчонки втрое старше тебя восплачут горькими слезами.

— Я ж не дура лезть в самое пекло, — пожала плечом и куснула пряник. М-м, имбирный.

20 уровень был взят мною буквально сегодня во время весьма неудобного путешествия на галере, с чем первым меня поздравил Октавиан, торжественно вручив очередной свиток римского. Ка порадовал больше:


Получено умение «Сияние разума».


Особенности: ваши глаза излучают свет Осириса, подавляющий двойника противника — при использовании дистанционных магических умений, наносимый вами урон увеличивается на 10 %.

Подготовка: мгновенно. Время действия: 5 минут. Перезарядка: 10 минут. Стоимость: 5 % от доступной выносливости на вашем уровне.


Получено умение «Стиратель». Уровень: 1 из 15.

Особенности: вы блокируете часть умений противника (в случайном порядке), стирая их из списка активных на 20 минут. Количество блокируемых умений зависит от уровня усиления.

Подготовка: мгновенно. Перезарядка: 1 час. Стоимость: 18 % от доступной выносливости на вашем уровне.


Получено умение «Фанатизм».

Особенности: при каждом прошедшем по вам ударе противника, вы способны накапливать божественную силу, которая увеличивает урон от вашего ответного удара на 30 % (1 раз). Пассивное умение.


Не то чтобы самые полезные из всех существующих умений, но у Принигонды такой покровитель. Грех жаловаться — он великолепен! И усиления мне нужны. Со «Стирателем» я уже знакома благодаря Таносу, «Сияние разума» типичный самобафф, а вот «Фанатизм» весьма любопытен. Испытала его в дружеском поединке с Октавианом. Его суть в том, что за каждый удар, что проходит по мне, я получаю определённое количество «божественной силы», собирающейся в моём оружии, как в резервуаре. Когда этот «резервуар» заполняется, оружие начинает светиться, и мой ответный удар получается сильнее.

— Если так сильно настроена пойти, то не геройствуй, — предупредил Максик. — Серьёзно. Новички страдают этим. Глупое любопытство и ложные иллюзии собственной исключительности. Каждый второй нуб верит в россказни, будто в одиночку сможет сорвать вражеское знамя с башни крепости.

— Помирать в мои планы не входит — я вступлю в народное ополчение, спасибо за заботу. Фараон ведь не кинет малышей на передовую, как пушечное мясо?

— Если бы! Пушечным мясом пойдут ветераны, у нас есть шанс выжить. Вас выпустят когда там станет более менее безопасно. Считайте себя шакалами из саванны.

— Ой-ой, лев нашёлся! Осада закончится, когда снимут знамя?

— Ага. Если мы не сделаем этого в течение шести игровых часов, крепость останется за греками. Они страсть какие неудобные противники! Вот серьёзно: даже римляне лучше, хотя бы не швыряют со стен бомбами с кипящим маслом.

Поморщилась, как представила горящих факелами людей, в панике мечущихся между товарищами. Повезёт тем, в чьих группах будет хил, способный реснуть. Нельзя два раза участвовать в войне за один бой — если тебя не поднял хил, гибель во время штурма или обороны крепости подразумевает отправку погибших не в ближайший некрополь, а прямиком в столицу своего государства.

— А ты помнишь свою первую осаду?

— Кто ж такое забывает? Это была крепость Спарты. Мы с Женькой только-только взяли двадцатые уровни и подали заявки к «Безумцам». В то время они были маленьким, никому не известным отрядом, нас приняли без труда, но с условием обязательного посещения всех осад. Тогда народу играло относительно мало, каждый человек был на счету победы, но мы не выиграли.

— Тяжело было?

— Как сказать… — Максик невольно нахмурился, вспоминая. — Нашей группе дали задание поджечь склад с бочками масла, мы сделали фитилёк, но не успели убежать на достаточное расстояние и подорвались насмерть.

— Да уж. Какой нормальный маг будет что-то поджигать с близкой дистанции, особенно, когда в Кемете так много богов с подходящими умениями? У вас не нашлось последователей Решапа, Птаха, Анубиса, Бастет, Амат, Ра, или хотя бы Онуриса с огненными стрелами?

— Эй, мы были пионерами в ВЦ! В то время игроки не всегда полагались на магию, что, кстати, было классно.

— И трава была зеленее и воздух вкуснее…

Братец скорчил снисходительную мордочку.

— Признаться, я тебя недооценивал. Пожалуй, некоторым девушкам можно играть не только в «Жизнь мечты».

Я самодовольно улыбнулась:

— Говорила же, что сама со всем справлюсь.

— И вовсе не совсем, без наших с Женькой лошадок ты бы не выиграла гонку.

— Кто знает, — протянула с сомнением, чтобы так явно не признавать очевидного.

— Ладно уж, скажу: я считаю, что твоя Принигонда достойна войти в число «Безумцев из Гелиополя» безо всяких условий. С этим квестом, по большому счёту, ты оказалась в нужном месте в нужное время, но не растерялась и вообще повела себя очень находчиво.

— Ма-аксик!

— Только не зазнавайся! — поспешно добавил он. — Я сказал это лишь для того, чтобы подбодрить тебя перед смертоубийственной бойней, а то помрёшь, расплачешься и вздумаешь уйти из игры.

Едва сдержала детский порыв показать ему язык.

— Ты такой заботливый! А сейчас, когда мы нашли общий язык, твой КрадущийсяТигр не одолжит мне сотню золотых на выкуп Принигонды из рабства?

— Ха-ха! Держи карман шире. Как, говоришь, зовут твоего хозяина?

Едва не назвала нужное имя, но вовремя вспомнила, что не так давно читала тему на форуме, где один парень рассказывал, как специально выкупал контракты других игроков, чтобы издеваться над ними — заставлять их выполнять ежедневные квесты. Слава Богу, Шарлатану с его клеймом во век не заработать таких денег, а то с него бы сталось так изящно насолить мне…

— Время. Пора отчаливать.

— Ну что ж, удачи нам на предстоящей осаде!

Мы с Максиком чокнулись кружками и залпом допили чай.

— Как приятно видеть, что мои дети ладят друг с другом. — Улыбающаяся мама бесшумно возникла на пороге кухни.

— Не всю же жизнь моему братцу быть придурком, — я убрала кружку в мойку. — Однажды гены должны были взять своё.

— Ну я ж всё-таки старший, — одновременно со мной ответил Максик, — а старшие всегда подыгрывают малышам, когда те несут всякий бред.

Мы лучезарно улыбнулись маме и разошлись по своим комнатам. Вперёд, в игру!


В этот раз виртуальное «пробуждение» отличалось от всех предыдущих. Солнца с его вечной жарой не было. В игре уже утро, но землю Кемета заволокла тьма. Над головами чуть более двух сотен тысяч египтян, собравшихся под Александрией, клубились чёрные тучи, время от времени прорезаемые фиолетовыми вспышками молний. Пока ещё ни одна капля дождя не упала вниз, но ждать осталось недолго. Неписи, бывшие среди нас, не без трепета поминали седьмую казнь, ту самую, в которую Бог Моисея обрушил на царство фараонов гром, молнии и огненный град.

Поистине впечатляющее начало для «Эпохи завоеваний»!

— Отлично, египтянка, ты вовремя.

— Я всегда вовремя.

Октавиан встретил меня в полевом лагере, разбитом всего за несколько километров от спорной крепости, и в первые мгновения я едва узнала его. Он был… римлянином! Алые с золотом доспехи, плащ, на голове швабра, простите — шлем, в глазах блестит азарт предстоящей битвы. К сожалению, с его 34 уровнем на авангард он мог не рассчитывать точно так же, как и я. Мои соотечественники изредка бросали в его сторону взгляды, но без особого интереса. Не он один здесь иностранец. Среди будущих боевых товарищей в ополчении я уже успела заметить нескольких персов, целую группу бедуинов и парочку каких-то азиатов.

— Стоп, а эти тогда кто?

Особняком от основных сил фараона стоял почти целый полк римлян. И вовсе не неписей, а высокоуровневых живых игроков! Нападать на них не возбранялось, но никто с этим не спешил.

— Официально консул Септимус не заключал с Пятницей союза, — Октавиан пролил немного света, — но всегда найдутся желающие повоевать, даже если война чужая.

— Наёмники, значит? Иностранный легион? Им заплатят?

— Добровольцы.

Тащиться в чужую страну безо всяких гарантий, чисто на свой страх и риск… наверное, я ещё слишком мало играю, чтобы понимать, о чём они думают. Им нужно всего-то подождать пару дней, и эта же самая война придёт в их земли.

— Понятно. Бывал уже на осадах?

— Откуда? Я едва ли не треть жизни торчу в песках Кемета.

— Только не умри здесь, хорошо?

— Меня дома ждут.

— Всех ждут… и не всех дождутся.

По моим сведениям, полученным из надёжного источника (от Максика, кого же ещё?) на осадах стороны теряют до половины войск или даже больше. Такие катастрофические цифры связаны с тем, что на битву даётся всего три реальных часа, и чтобы успеть пробраться к вражескому флагу или же защитить его, главнокомандующие не экономят.

Мы подошли к одной из палаток вербовщиков народного ополчения. Над ней висела табличка с обозначенными уровнями от 20 до 40. Египтянин в форме регулярных войск фараона и эмблемой отряда Пятницы восседал за импровизированным столом и вёл записи добровольцев. Он же формировал группы из тех, кто пришёл в одиночку.

— Поставьте свои имена вот здесь. Если неграмотны, сойдёт галочка, — военный писарь протянул нам лист папируса. Я начертила иероглифы обоих наших имён и обвела их в кружок — это значит, что теперь при распределении нас определят в одну группу. — Спасибо! Задание получите чуть позже у своего лидера.


Вы вступили в группу Неприкасаемого.


Ваша группа присоединилась к отряду Неферкара.


Помимо меня и Октавиана, в группе уже находилось четверо египтян. Неприкасаемый — последователь богини скорпионов Селкет, самый старший среди нас (40 уровень!), а так же назначенный официальными властями лидер. Йорик — последователь бога Нефертума, наш хил. Меригольд — последовательница богини-кошки Бастет. И… Увидев знакомый ник, я едва поверила своим глазам. НеТвояРоза! Лучница взяла 28 уровень и «радовала» отсутствием отряда. Помнится, раньше она была в «Чёрных канарейках», выгнали что ли?

Неприкасаемый ещё не подошёл, а все остальные обнаружились неподалёку; собрались возле одного из костров, с любопытством присматриваясь друг к другу.

— В нашей группе римлянин? — в глазах Меригольд блеснул страх, выдавший в ней уроженку глубинки Кемета. — Он нас не поубивает?

— Если тебе станет спокойнее, обещаю тебя не тронуть, — Октавиан улыбнулся девушке с каким-то снисхождением. Она, немало смутившись собственной бестактностью, улыбнулась в ответ.

— Давайте знакомиться? — я перевела тему, хлопнув в ладоши. Собственно, частичное знакомство с вынужденными товарищами я уже провела, прочитав их панели умений, но чего стоять, как робкие детишки на утреннике?

Меригольд поддержала мою идею, рассказав, что будет полезна группе, как отвлекающий фактор, её скилы не столько дамажные, сколько «раздражающие», на раз-два могут осложнить жизнь врагу. Йорик, понятное дело, целитель, а Роза и Октавиан ударная мощь.

Я в свою очередь в подробности вдаваться не стала, заметив только, что мой покровитель универсал и сможет принести пользу в качестве дополнительного хила. Ка интересный бог, без сомнений, но за глаза меня бы заклеймили слабым звеном.

— Ого, ты ведь та самая девчонка, которая победила на Великих Гонках! — Йорик по-дружески ткнул кулаком мне в плечо. — Ну ты крута, сестрёнка.

— Ничего особенного, — фыркнула Роза. — Она скрысила победу у Няш-Мяш, но ей не привыкать, как ведь, Принигонда?

— Зависть — это очень, очень плохо, — я вернула ей ледяную улыбку.

— С твоим везением мы обязательно выиграем, — не унимался хил. — Секундочку… — он встал возле меня, широко улыбнулся во все 32 зуба и застыл так на пару секунд. — Щёлкнул селфи, а то парни не поверят.

— А ну живо перещёлкивай, я тоже улыбнусь, а то стояла, как бука.

Йорик с радостью повторил. Роза снова фыркнула и отвернулась. Она бы с удовольствием попросила поменять ей группу, но пришедшие на осаду одиночки не имеют право выбора.

Закончив со знакомством, коротко договорились о том, что будем действовать сообща, какое бы задание нам не дали. И что в беде друг друга не оставим.

— Вы заметили, как близко фараон подвёл войска к стенам крепости? — спросила Меригольд. — Как недальновидно! Почему греки не обстреливают их?

— Сейчас «час затишья» перед битвой, — ответил ей Октавиан. — В это время боги запрещают людям проливать кровь друг друга. Пока египтяне не заходят внутрь крепости, они в безопасности.

— Продуманно, — кивнул Йорик.

— А я считаю, что это не честно, — вставила Роза. — В настоящей жизни никто никогда и никому не даёт времени на подготовку.

Йорик глянул на неё со снисхождением:

— Не будь «часа тишины», осада бы длилась неделями, если не месяцами, дорогуша. Как сама-то думаешь?

Лучница состроила недовольную мордочку.

— Тебе ли учить меня? Ты вообще не воин. Ни одной жёлтой шмотки, а посох уровней на пять меньше нужного. Небось, будешь селфи делать на фоне наших умирающих тел, потому что тебе не по силам даже себя одного выхилять.

И почему из тысяч, может, даже десятков тысяч, игроков, ищущих группу в ополчении, Розу приписали именно нам? Да уж лучше бы Шарлатана! Он выпендрёжник, каких поискать, и тоже бесит, но ножа в спину не всадит.

Я больше не могла сдерживать раздражение её присутствием:

— У тебя проблемы, Роза?

— Проблемы будут у нас, когда ты в кульминационный момент решишь снова прихапать всю выгоду себе…

Спустя несколько секунд к нам подошёл Неприкасаемый, тем самым пресекая зарождающуюся ссору. Парень был максимально возможного для группы уровня, принадлежал отряду «Неживые» и по его поведению чувствовалось, что на осадах он не новичок.

— Привет всем! — Он махнул рукой. — Коротко расскажу, что нас с вами ждёт сегодня. Как только таймер поменяет отсчёт с обратного, войска фараона (регулярные отряды, а так же все, кто старше пятидесяти) пойдут в бой первыми. Они примут на себя основной удар греков, перетянут все силы. А мы с вами партизаны, выдвигаемся уже тогда, когда путь будет расчищен. Наша задача устраивать диверсии. Когда прилетит задание, действуем, а пока… наслаждайтесь оставшимися мгновениями жизни, муа-ха-ха.

Никто из нас не спорил. Такие малыши, как мы, передовым воинам полемарха на один-два удара.


До старта осады 20 минут.


Я села на каменный блок рядом с Октавианом и втянула носом воздух, пропитанный морским ветром, свежестью и дымом ближайшего костра. Тревожно что-то. Последняя фраза Неприкасаемого заставила задуматься буквально на ровном месте. Вблизи предстоящая битва уже не казалась весёлым развлечением. Её нервозная атмосфера затягивалась вокруг шеи, как пеньковый галстук.

Впереди, насколько позволяла предгрозовая тьма, виднелся силуэт крепости, освещённый греческими кострами. Отсюда она казалась непреступной. Пока позволяло время, я открыла энциклопедию.

Александрия. Город-порт, расположенный на побережье Средиземного моря, задумкой «Машинити» явился к нам прямиком из будущего. Если следовать текущим временным рамкам, установленным для Кемета, его должен был построить великий греческий царь Александр Македонский на руинах старинного города Ракотис только через 250 лет. Впоследствии ей, Александрии, суждено стать одним из главных культурных центров древнего мира и крупнейшим городом Египта, а спустя тысячу лет пасть от рук арабов. Здесь будет построена знаменитая библиотека, равной которой мир ещё не знает, настоящее сокровище… которое тоже будет уничтожено. Вмешательство Юлия Цезаря в конфликт между Клеопатрой и Птолемеем XIII превратит её часть в горстку пепла.

Говоря об Александрии, нельзя обойти стороной Фаросский маяк, построенный на маленьком островке близ города. Обойти, кстати, во всех смыслах. Эта колоссальная башня и по совместительству одно из семи чудес света возвышается над землёй невиданными по меркам древнего мира 140 метрами, что лишь на 6 метров ниже самой большой пирамиды, пирамиды Хеопса. Отражённый огромными зеркалами, огонь маяка сиял так ярко, что был виден на многие десятки километров вдаль.

Какая ирония — мы, египтяне, будем сражаться за Александрийскую крепость, словно за родные земли, в то время как наши враги, греки и её исторические хозяева здесь только гости!

Где-то там, прячась за толстыми каменными стенами, находится Пересмешник. Когда придёт время, его рука не дрогнет. Сегодня египтяне ему враги, тут не до благородства или сентиментальности — греки во что бы то ни стало должны удержать крепость. У них хватает своих, спору нет, но это дело престижа. Начинать «Эпоху завоеваний» с проигрыша никому не хочется. Я это понимала. Не испытывала абсолютно никакого восторга, но понимала.

— О чём задумалась, египтянка? — Октавиан уже некоторое время смотрел на меня, пока я гипнотизировала огонёк Фаросского маяка.

— О том, что у греков есть шпионы среди нас. Они знают нашу численность, слабые места, как поступит фараон… в общем, у меня плохие предчувствия.

Чем меньше времени оставалось до осады, тем чаще вспыхивали молнии и гремел гром. Возможно, именно эта гнетущая атмосфера стала причиной пессимистических ноток в моём голосе.

— Шпионы есть не только у греков, — римлянин ободряюще похлопал меня по руке. — Один раз Пятница уже обыграл Викториана, сделает это и во второй. Не сомневайся: победа будет за египтянами.

Кивнула. Сомневаться не стоит, это точно. Звучит, как первоклассный план: не сомневаться и держаться поближе к хилу. Зелья зельями, но с хилом надёжнее. Накануне Альф заходил в игру, сияя красивым иероглифом отряда «Дети пришествия» под картушем со своим ником, передал мне солидный запас свежесваренных зелий здоровья, бомбу паралитического действия и пожелал удачи.

С возвышенности, на которой был разбит полевой лагерь народного ополчения, открывался превосходный вид на театр будущих боевых действий. Света заметно не хватало, а когда хлынет дождь, не хватать будет ещё и резкости, но всё, что нужно, хорошо видно. А уж как это видно со стен крепости! Каждая вспышка молнии чётко прорисовывала контуры собравшихся игроков.

Основные силы фараонового войска, разбитые на отряды, которые в свою очередь делились на группы, расположились несколькими километрами впереди нас, как раз на границе максимальной дальности греческих орудий. В центре стояла пехота — внушительная сотня тысяч игроков и неписей уровнем от полтинника и выше. В авангарде и по флангам на небольшом расстоянии от пехоты ждали выхода осадные орудия, маги-дистанционщики и дебафферы. И в арьергарде расположился фараон с советниками и джати всех отрядов, приведших своих воинов.

— А вон там что за люди? — я обратила внимание Октавиана на игроков без особых опознавательных знаков, муравьями копошившихся на передовой.

— Инженеры. Занимаются подготовкой земляных укреплений, необходимых для бомбардировки и штурма. Пока нет сигнала к началу осады, им ничего не угрожает.

— Ага, «час тишины»…

— Сейчас не видно, но с моря подходит эскадра фараона, — римлянин указал в направлении к востоку от маяка. — Собираются прорвать оборону, чтобы высадить десант с тыла. Но в первую очередь они откроют огонь по греческим триремам[40], чтобы спалить усиливающие знамёна. В порту будет жарко во всех смыслах.

Издревле египтяне не были прирожденными мореходами, долгое время их плавания ограничивались Нилом и прилегающими к нему каналам, но в текущий исторический период, в период Нового царства, у нас уже сформировался сильный флот. Вряд ли сильнее греческого, но не количество важно, а умение воспользоваться преимуществами. Достаточно вспомнить разгромную победу адмирала Ушакова над турками у мыса Калиакра[41].

— Интересно, а куда нашу группу пошлют? Только бы не взрывать склады…

Вопрос мой остался без ответа, так как таймер начал финальный отсчёт до старта осады. Уши резанул звук фанфаров.

— Слушайте! — Голос фараона Пятницы не без помощи магии разнёсся по всей округе. — Египтяне, друзья! Сегодня на кону ни много ни мало честь Кемета. Перед нами Александрия — наша радость и наша боль; путь к славе или тропа позора; первая крепость и последний шанс показать врагу, на что мы способны. Мы завоюем победу силой, данной нам богами, и храбростью, что бьётся в сердцах каждого, кто стоит здесь сейчас. Боги на нашей стороне, так ВПЕРЁД!

Таймер отсчитал последнюю секунду до старта осады. Ликующий крик двух сотен тысяч египтян сотряс воздух. Словно в ответ с небес грянул невероятной силы гром, от которого могла бы расколоться сама земля, но ливня не последовало. Вероятно, он должен стать кульминацией, этаким драматическим штрихом, который потушит пожары, остудит горячие головы и скроет слёзы проигравших.

Атака началась!

Огромное войско фараона пришло в движение. Просто поразительно, как такое количество игроков сумели выдержать дисциплину и не помчаться вразброд! Честь и хвала их командирам. Для нас же, для ополчения, никаких распоряжений ещё не поступило; оставалось ждать, а пока мы могли издали полюбоваться на тот кошмар, в который погрузилась земля александрийская.

— Круть! — протянул подошедший Йорик, садясь рядом со мной на корточки. — Чего у Пятницы не отнять, так это красноречия. ИщущийСвет, говорят, едва пару слов мог связать, чтобы не скатиться в «э-э». Под его знамёнами я бы не пошёл даже в ближайшую булочную за хлебушком.

— Однажды чёрная полоса наших проигрышей должна была закончиться, — я кивнула в ответ. — Среди египтян тоже есть толковые ребята.

Пятница отдал приказ об ударе сразу со всех сторон. Я сдвинула окно состояния группы в сторону и вывела на «экран» боевой чат, чтобы иметь полную картину происходящего и ничего не пропустить.

Трудно сказать, кто атаковал первым: мы или греки? За какую-то секунду в небо взмыли сотни, может, даже тысячи подожжённых снарядов и стрел. Их огонь высветил то, что ранее было сокрыто тьмой — ряд баллист и катапульт — эти примитивные орудия наших предков должны были смести первую линию обороны крепости и дать хоть какое-то прикрытие пехоте. В отмеренные шесть игровых часов не до продуманной тактики, а учитывая слабость античной «артиллерии», уповать остаётся на лобовую атаку.

Египтяне открыли шквальный огонь по стенам Александрии. Мы не экономили снарядов и, по большей части, били не прицеливаясь. Нам нужно было успевать сделать как можно больше выстрелов, прежде чем защитные ауры и заклятия будут пробиты греческими орудиями, точности которых мог бы позавидовать даже Робин Гуд.

Вот, пожалуйста! Не прошло и десяти минут, как навороченные, технически продвинутые не по эпохе греческие батареи, имеющие к тому же преимущество высоты, сравняли с землёй почти всю нашу «артиллерию». Но за это время примитивные каменные снаряды египтян успели разрушить все три наблюдательные башенки крепости, с которых открывался прекрасный обзор наших позиций.

В это же самое время два отряда — «Безумцы из Гелиополя» и «Сила Сибири» — предприняли первый штурм. Ребята со своими лестницами и верёвками рассчитывали добраться до вражеских стрелков с инженерами и тем самым дать время основным силам фараона подойти с таранами вплотную к стенам. Рискованное дело!..

И риск их не оправдался. Греки воспользовались своим фирменным изобретением, известным миру, как «греческий огонь». К сожалению, это была не выпивка. Несколько прицельно запущенных горящих стрел вонзились в землю под ногами египтян. Видимо, изначально её чем-то пропитали, потому как сама она лихо возгореться не могла. С нашей стороны моментально последовал залп заклятий «водяных» богов Хапи, Хнума, Анукет и Себека. Однако, всё оказалось не так просто — греки вдарили электрическими скилами…

— Там Максик и Женька, — прошептала я потрясённо. С нашего места мы видели только общую картину, но полыхающую стену огня, сквозь которую прорывались молнии и вспышки магических скилов, нельзя было проглядеть даже из космоса. — Надеюсь, они там выжили.

— Большая часть из них уже в некрополях Мемфиса или на том свете, — ответил Октавиан.

— Блин…

Как я успела заметить, половина групп из ополчения уже разбежались по заданиям. Скорее бы и до нас дошло дело! Мои тревога и страх неизвестности несколько отступили под натиском необычных, невиданных ранее впечатлений. Душу Машки охватил азарт. Хотелось привнести свой вклад в дело победы и желательно поскорее. Уж лучше безвестно погибнуть под завалами каменной стены, чем рассказывать братцу как всю битву просидела в безопасном лагере.

В чате проскользнули сообщения о том, что греки настолько удачно разобрались с «Безумцами» и «Сибирью», что даже не потеряли ни одного человека.

Первый штурм провалился. С треском.

По счастью, планы Пятницы не строились только вокруг этой попытки. «Подземная» война дала более ощутимые результаты: сапёрам — элитным игрокам, закрытым в броню невероятной прочности и баффнутым редкими и строго лимитированными аурами — при помощи подкопа удалось обрушить часть южной стены. Это стало сигналом к перемене тактики: фараон отдал приказ начать массированный полномасштабный штурм. Колонны египетской пехоты, прикрываясь защитными заклятиями, пошли в атаку, а оставшиеся в живых «артиллеристы» перенесли обстрел на внутреннюю часть крепости. Максик рассказывал, что во время взятия крепостей никто не беспокоится о разрушениях. Псевдоискусственный интеллект ВЦ уделяет особое внимание скорейшей отстройке стратегически важных объектов.

— Ого, авиация! — звонко воскликнула Меригольд. — Смотрите, вон они, птицы!

На чернеющем тучами небе было трудно разглядеть хоть что-то, но когда сверкнула молния, мы всё же смогли заметить сотни гигантских птиц с зеркальным опереньем, устремившихся к Александрии.

— Планеры, — уточнил Неприкасаемый. — Сами они летать не могут. Их подкидывают на катапультах, и они просто планируют куда надо. Крылья, способные наделить человека возможностью к полёту, есть только у нескольких счастливчиков в Кемете. Мы ж не греки, у нас технический прогресс остановился с изобретением колеса.

Главный удар египтян пришёлся на разрушенную наблюдательную башню и остатки южной стены, как на наиболее пострадавшие части крепостных укреплений. Планеры навели шороху, а провальная вылазка «Безумцев» и «Сибири» всё же не была стопроцентно провальной — греки слили на неё большую часть оборонительных примочек. «Греческого огня» почти не осталось.

Войска Пятницы, пользуясь своим численным превосходством, начали одерживать верх.

Когда сопротивление греков у южной стены было сломлено, защитники Александрии резко отошли внутрь крепости, и по бреши, заполненной египтянами, ударили пушки, заряженные бомбами и снарядами самого разного действия — от оглушения и слезоточивого дыма до электрических цепных ядер (книппелей). Атака захлебнулась, и штурм южной стены закончился безрезультатно.

Часть войск фараона — ребята под предводительством Потрошителя (так зовут джати отряда «Неживых») — были вынуждены отступить для перегруппировки. И как раз в этот момент со стороны порта раздался мощный взрыв. Гигантский фейерверк озарил небо, почти на полминуты заменив солнце. Засмотревшись на сухопутные действия, я как-то полностью упустила из виду морское сражение. Всё потому, что звук корабельных таранов и лязг абордажного оружия терялся в криках и тресках заклятий штурма на переднем плане.


Получено задание «Во славу фараона!».


Условие: пробраться в порт к греческим кораблям поддержки, отыскать трирему под названием «Звезда Афин» и сорвать знамя, дающее усиливающую ауру фаланге «Дикие сердца».

Награда: 500 пунктов опыта, 5 золотых монет, 5 очков Престижа, аура «Флаг победы» на 10 часов, Медаль.

Бонус 1: если сорвёт знамя ваша группа, вы получите +700 пунктов опыта, +10 золотых монет, +5 очков Престижа.

Бонус 2: тот член вашей группы, кто непосредственно сорвёт знамя, получит +10 золотых.

Особенности: в случае вашей смерти вы потеряете 1000 пунктов опыта.

Нельзя отказаться.


Наконец-то! Не прошло и двух часов.

— Наш выход, — скомандовал Неприкасаемый, вынимая два серпа. — Йорик, баффни всех. Идём, куда скажу, быстро и без жалоб. Держимся рядом со мной, если кто отстанет или ввяжется в бесперспективную стычку с врагом — не спасаем.

— То есть как это не спасаем? — нахмурилась Меригольд. — Мы же команда.

— Фаланга «Дикие сердца» одна из десяти лучших в Греции, снять с них усиливающие ауры важнее, чем жизнь одного низкоуровнего игрока, не находишь?

Последовательнице Бастет это не понравилось, но она промолчала.

— Баффы.


На вас наложен эффект «Защита Нефертума». Линия жизни увеличена на 20 %, выносливость на 10 %. Время действия 1 час.


На вас наложен эффект «Покровительство Бастет». Линия выносливости увеличена на 10 %. Время действия 1 час.


— Спасибо.

Неприкасаемый виртуозно прокрутил в руках своё оружие. Над его головой зависла дымка, очертаниями напомнившая скорпиона-мутанта с пятью клешнями, а затем эти клешни потянулись к каждому из нашей группы.


На вас наложен эффект «Тьма Царицы скорпионов I уровня». Пока вы находитесь рядом с человеком, наложившим эффект (в радиусе 3 метров), вы невидимы для врагов. Условие: эффект снимается со всей группы при любом ранении хотя бы одного игрока. Время действия 30 мин.


Мы встрепенулись. Сердце застучало быстрее. Так просто ринуться в бой, когда знаешь, что самое страшное, что тебя ждёт — это холод и пробуждение в некрополе за две сотни километров отсюда. Но не для всех такая роскошь…

— Aut vincere aut mori, египтянка. — Римлянин поднялся на ноги и подал мне руку. Оранжевые языки костра отразились в его отполированной броне, отчеканив фигуру, словно профиль на старинной монете. На секунду мне показалось, что я вижу его в последний раз, пришлось несколько раз резко тряхнуть головой, чтобы избавиться от неприятного видения. Слишком рано для прощаний.

— Победа!

— Эй, Цезарь и Клеопатра, хватайте гамлетовского шута[42] и погнали! — не без издёвки крикнула Роза.

— Надеюсь, у этой дуры достаточный запас зелий, потому что лечить её я не собираюсь, — буркнул обидевшийся хил.

Я подмигнула, показывая, что одобряю его план.

Чем ближе к порту, тем становилось светлее. Светлее не потому, что непогода рассеивалась, а из-за многочисленных пожаров и ярких вспышек заклятий такого уровня и силы, что их энергия ощущалась даже на столь огромном расстоянии. Мы бежали по пересечённой местности, держась справа от Александрийской крепости. В нашу сторону дул ветер, отчего к приятному аромату надвигающейся бури примешивался сильный запах дыма.

Как рассказал Неприкасаемый, точно такое же задание «Во славу фараона!» получили ещё четыре группы наподобие нашей, и мы просто обязаны их опередить! За провал никаких штрафов нет, но было бы обидно остаться без медали, даже если она декоративная.

— Никаких разговоров, — предупредил лидер. — Моя маскировка работает только визуально.

— Как скажешь, босс.

Окрестности Александрии не могли похвастаться лесами в привычном понимании каждого жителя средней полосы России. Но и не песок. Дельта Нила очень плодородна и богата растительностью, пусть и не такой, как мы привыкли. Плодовые деревья и тьма штормового неба служили нам неплохим дополнительным прикрытием — главное не шуметь и не наткнуться глазом на сучок. Другими частями тела тоже лучше не натыкаться.

Я не стала зацикливаться на чьей-то конкретной панели из списков умений своих товарищей и отпустила «Реплику» в свободный поиск. Так получится засечь присутствие врагов ещё до того, как мы их увидим или услышим. Не скрою, в тайне я желала такой встречи; мне было крайне любопытно поглядеть на греческие скилы.

В корне неверно думать, что «Машинити» склепало умения богов трёх рас по одному шаблону. С греческими способностями не так просто, как с египетскими. Почти для всех них нужны дополнительные приспособления. Если это лук, то с наводящим прицелом или стрелами с разрывными наконечниками, а если меч, то какой-нибудь световой. Про бумеранги, бомбы, турели и ловушки упоминать не стоит — нет такого грека, кто бы ими пренебрёг. На форумах пишут, что даже магические скилы у них не сработают без специальных амулетов. Вроде как, самой по себе магии в греческих телах нет. Благо, для меня отсутствие амулетов не станет проблемой — я египтянка, я сама амулет.

Но и минусы у греков есть — если у нас дают по 9 умений каждые 20 уровней, то они получают всего 5. А ещё их можно вымотать! Заряд амулетов далеко не бесконечен.

Почти половину пути к порту проделали безо всяких проблем, двигаясь преимущественно параллельно крепости, а затем свернули к огням и вышли на греческий аванпост. Он был разбит и, скорее всего, ещё в самом начале осады. Дозорный костёр успел прогореть, среди углей виднелись куски разорванного голубого флага. Кому-то повезло.

— Чего греки забыли тут? Они все должны быть в крепости, — я пнула головёшку в кусты, подозрительно нахмурившись. В воздухе отчётливо пахло тревогой.

— У них тоже есть ополчение, — ответил Октавиан. — Такие же диверсионные войска из воинов невысокого уровня мастерства, как у египтян, и им точно так же поручают более лёгкие задания в стороне от мясорубки.

— Понадеемся, с ними со всеми уже разобрались, — заметила Роза, подняв клочок знамени с цифрами. — Я немного читаю по-гречески, здесь была расквартирована фаланга «Орден Джедаев», а в их ряды принимают игроков от сорока плюс, если вы понимаете, к чему я рассказала об этом.

— Личный опыт?

— Форумы. Если бы на сервере остались свободные места, я бы пошла за греков. Они круче египтян.

— Прям патриотка, — я не удержалась от усмешки. То, что ей бы не хватило интеллекта, добавлять не стала. А вдруг? Однажды я уже ошиблась, недооценив Шарлатана.

Неприкасаемый не стал задерживаться на аванпосте, попросил нас заткнуться, и мы двинулись дальше… А дальше наше везение закончилось.

Тихий сухой щелчок раздался подобно выстрелу.

— Ой, — пискнула Меригольд. — Кажется, я на что-то наступила.

Едва мы успели обернуться к девушке, как её ногу опутали какие-то грубые провода, словно высунувшиеся из недр земли щупальца осьминога. Пленница тут же задёргала ногой, пытаясь стряхнуть ловушку, но с каждым движением провода впивались в её плоть всё крепче.

— Роза, почему ты не предупредила, что мы на минном поле? — недовольно прошипел Неприкасаемый, подбегая к Меригольд.

На всякий случай все остальные члены группы замерли там же, где стояли. Как далеко мы уже успели зайти на опасную территорию? Там где одна мина, будет и вторая. Читала я на форуме о таких полях, пренеприятная штука. В зависимости от бога-покровителя того игрока, кто их «засеивает», они бывают сигнализационными, сдерживающими и летальными, причём в каждой категории ещё и разделы есть.

— А я-то откуда должна знать, что тут есть? — огрызнулась лучница.

— Просветить умением никак, да?

— Сказал бы заранее. — Роза фыркнула, полезла в свою сумку и достала маленький мешочек. Зачерпнув из него сверкающей серебристой пыли, она подкинула её вверх. Песчинки тут же мухами разлетелись по площади, собираясь в небольшие скопления у каждой спрятанной мины. — Между прочим, пыльца денег стоит.

— А ты думала на халяву отделаться, когда шла воевать? — Йорик презрительно вздёрнул бровь.

— Мы ползём в какой-то глуши, где даже ворон нет, где ты видишь «воевать»?

— Ребята, чего вы так несерьёзно относитесь к заданию? — наш лидер схватился за голову и простонал что-то, напомнившее «нубы, мать их».

Поймав мой взгляд, Октавиан покачал головой, показывая всё, что думает о ситуации. Опыта в командовании у него побольше будет, как-никак центурион, но здесь и сейчас отдавал приказы другой, более того — этот другой возлюбленный богами, а неписи по умолчанию признают наш приоритет, какими бы некомпетентными мы были.

— Уберите их наконец! — Меригольд уже не шептала.

Теперь в ловушке находилась вся нога девушки, несмотря на все усилия Неприкасаемого, аккуратно кромсающего щупальца серпами так, чтобы они не перекинулись и на него тоже. И тут раздался ещё один щелчок, за которым последовал свист, словно кто-то открыл клапан в паровом механизме; что-то затикало. Это не хорошо. Это очень не хорошо! Неприкасаемый ругнулся и, плюнув на осторожность, принялся с остервенением перерезать путы.

Не успел. Невидимая сила за ногу подкинула Меригольд в воздух, а затем опустила на землю с такой силой, что выбила из девушки все её единицы жизни.

— Проклятый Сет!

Йорик без лишней команды взялся за воскрешение. И в этот момент моя «Реплика» уловила незнакомую панель умений. А затем ещё две. Скилы, оформленные не в картуши, а в квадраты, безошибочно выдавали сущность хозяев.

— Греки идут.

— Да? — На меня обернулись вопросительные лица товарищей. По счастью, сомневаться не стали.

— Кидай инвиз[43], — прошептала Роза, глядя на Неприкасаемого.

— Не могу, откат.

Я не ошиблась. Спустя пару секунд на расстоянии выстрела показались три фигуры. Выплыли из тьмы, как людоеды из Цаво[44], неотвратимые и бескомпромиссные. Каллен, Демиург и СкользкийДжим, все из фаланги «Орден Джедаев». Наш лидер тут же пометил их цифрами. Да-да, отступать он не планировал.

Численное преимущество за нами, но толку, если все греки выше сорокового уровня? Более того, среди них тоже был целитель — Демиург. Альф предупреждал, что осады крепостей хоть и доступны с пятнадцатого уровня, но минимум до тридцатого на них лучше смотреть с расстояния. Особенно, если воюешь на своей территории. Низкоуровневые противники почти никогда не доходят до вражеских земель.

— Отлично, посмотрим, кто кого! — Октавиан вынул меч и набросил на себя «призрачные доспехи», заметно повышающие защиту против физических атак.

— Ну идеально! — Роза достала лук.

Йорик шустро подлечил крайне недовольную Меригольд, чьи глаза блестели неприкрытой паникой, и баффнул ауру, усиливающую силу и эффективность лечащих умений. Неприкасаемый присел, низко наклонившись к земле и практически сливаясь с её цветом, воздух вокруг него вибрировал, накапливая потенциальную энергию. А я… тут даже нечего думать, что моя Принигонда сможет принести пользу дамагом, так что срочно копирую панель умений Йо… Демиурга! Хилящие умения греков лишь отчасти напоминают аналогичные египетские. Они… они заметно слабее, но взамен кратковременно повышают защиту или накладывают щит, поглощающий определённое количество урона. Отличное подспорье Йорику!

[45]


Греки атаковали ещё до того, как приблизились. Один из парней крутанулся смерчем, выплеснув в нашу сторону искры, подобные бенгальскому огню. От них не увернуться, но, как выяснилось, повреждений они не наносили. Лишь спустя некоторое время уже в пылу битвы мы поняли, что это такое — искры сняли все наши усиливающие баффы.

Неприкасаемый с фантастической скоростью сорвался с места, подобно пушечному ядру врезаясь в СкользкогоДжима и сбивая того с ног. Октавиан взял на себя Демиурга, помеченного цифрой «два». Каллен же, оставшийся на попечение девочек, ударил по Меригольд. Почему именно по ней, не имею понятия, может, посчитал наиболее лёгкой добычей. Собственно, так оно и оказалось. Словив первый же удар, она конкретно растерялась и зачем-то побежала ко мне, подставляя под массовый скилл.


Вам доступно умение «Зеркало Афродиты». Уровень 15 из 30.


Особенности: щит, отражающий любые направленные в вас удары или эффекты (время действия в секундах зависит от уровня усиления); противнику возвращается часть урона (% зависит от уровня усиления). Только на себя.

Подготовка: мгновенно. Перезарядка: 2 минуты. Стоимость: 9 % от доступной выносливости на вашем уровне.


Вовремя успела переключить панель умений на СкользкогоДжима и прикрыться от выпущенной шрапнели. Принигонду не поцарапало, а вот линия жизни Меригольд за один раз скатилась в опасную зону. Пока не поздно, кинула на неё римский «Щит Марса». Следующий удар, прилетевший в девчонку был благополучно отражён в меня (в урезанном до 20 % виде), но так как действие «Зеркала» ещё не прошло, я не пострадала, а целых 15 % дамага возвратилось своему хозяину. Неплохо!

Роза перехватила Каллена на себя, дав мне возможность заняться лечением Меригольд. Лучница бесстрашно поливала грека стрелами, вынудив его временно уйти в оборону и лишь при случае атаковать. Как бы плохо я не хотела думать о Розе, но она молодец, серьёзно. Выкладывается на все сто, не экономя зелья и энергетики, стреляет продуманно, вовремя отступает. Жаль, но надолго её не хватит — слишком весомый отрыв в уровне, контрудары Каллена сносили за раз по трети от её линии жизни.

Октавиан и Неприкасаемый держали на себе Демиурга и Джима, не давая им возможности подобраться к нам. Йорик не мог отвлечься от них даже для того, чтобы пустить волну массового исцеления (такие заклятия долго читаются), так что обязанность хилить девчонок полностью легла на мои плечи.

— Не подведи, ножичек, только не сейчас, — шёпотом попросила Жало Скорпиона, раз за разом пропуская через него исцеляющие умения, ловко чередуя панели умений Йорика и Демиурга. Я так увлеклась, что упустила тот несчастный момент, когда Каллен резко оставил в покое Розу и бросился на меня.

Короткий меч грека сверкнул слепящим жёлтым светом. Переключиться на Розу, чтобы воспользоваться её «Ловкостью охотника», я не успела. Клинок скользнул по телу…

Вопреки ожиданиям, удар получился каким-то уж очень слабым. Всего на 361 единицу. Судя по обалдевшему выражению лица Каллена стало понятно, что это сюрприз для нас обоих. Его амулеты разрядились! Нет, он вовсе не сделался безобидным — греки одинаково хорошо владеют как магическими, так и физическими умениями, но половина его мощи выключена. Отлично! У нас появился реальный шанс прикончить мерзкого парня! Если, конечно, мы не дадим ему возможность достать из сумки запасные «батарейки».

Воспользовавшись секундной заминкой Каллена, я царапнула его «Укусом Селкет», позаимствованным из панели Неприкасаемого — дебаффом, увеличивающим урон от следующего удара, любого удара, на 50 %. К счастью, мне хватило точности, а Розе ума выстрелить одним из самых сильных своих скилов.

Линия жизни Каллена перешагнула за половину.

Вот бы ещё Меригольд не тупила! Её покровитель Бастет, я видела таких, как она, в действии — у них не самые убойные умения, но они способны здорово подпортить существование своему противнику. Где кристаллы, где воронки? Где призванные кошки? Спасибо хоть, что не столбом стоит.

Мы слабы, но нас больше! Поняв, что дело запахло керосином, Каллен что-то крикнул своим товарищам. Демиург тут же принялся выводить руками сложные целительные пассы, но Октавиан не дал ему закончить. Через секунду мощная стрела, искрящая, как фейерверк, и такая же громкая, поставила жирную точку в жизни глупого грека, возомнившего, что справится с тремя низкоуровневыми девчонками без чьей либо помощи.


НеТвояРоза убивает грека Каллена.


Получено: 4 золотых очка.


Маленькая победа приободрила, но лишь на краткий миг. Со стороны к нам бежали ещё двое греков. Одежды на них сверкали так ярко, что даже неискушённый игрок мог легко определить «возраст» их обладателей. За полтинник.

— Нет, такое не для меня, простите, — голос Меригольд потонул в шуме драки. Она ловко перекинулась в пантеру и пустилась наутёк в обратную сторону.


Меригольд покинула группу.


Это было неприятно точно так же, как неожиданно.

— Держимся! — скомандовал Неприкасаемый, и тут его буквально пригвоздило к земле, а линия жизни резко спустилась до ста единиц. СкользкийДжим что-то сотворил с гравитацией и теперь ему оставалось лишь добить беспомощного египтянина.

— А вот хрен тебе, рожа греческая! — завопил Йорик и рухнул бездыханным телом. Он воспользовался «Самопожертвованием» — умением, моментально переводящим все свои пункты здоровья выбранному союзнику. Ему самому быстрее будет воскреснуть, чем вытаскивать товарища со смертного одра.

Неприкасаемый выжил, но толку от этого уже никакого, нам совершенно точно не выиграть. Нужно ли было вообще это геройство? Теперь лучшее, что мы могли сделать в данной ситуации, это последовать примеру беглянки. В той смерти, что нас ждёт, нет ничего ни почётного, ни полезного.

К несчастью, даже в этом мы опоздали. Один из греков что-то кинул, и через две секунды прямо возле меня сверкнула яркая вспышка, сразу же за которой раздался громкий взрыв. Бомба! Я ослепла, оглохла и потеряла ощущение ориентации во времени и пространстве. Следующее, что почувствовала, это собственное лицо, уткнувшееся в сухую землю и скрипнувший на зубах песок.


На вас наложен эффект «Поцелуй Аполлона». Вы полностью оглохли, ваше зрение ухудшилось до -7 диоптрий на 10 минут.


Холодно не было — бомба не содержала поражающих элементов, и на том спасибо.

Кое-как поднялась на четвереньки. Благо, я не выпустила панель умений Йорика.


Вам доступно умение «Панацея». Уровень 2 из 5.


Особенности: снимает с вас или вашей цели негативные эффекты (количество снимаемых эффектов равно уровню умения).

Подготовка: мгновенно. Перезарядка: 20 секунд. Стоимость: 4 % от доступной выносливости на вашем уровне.


Полегчало… наполовину. Ко мне вернулся слух, а мир так и остался нещадно расплываться перед глазами. Бомбы просто отвратительны!

Я была выключена из битвы совсем не надолго, два новых грека только-только успели подбежать. Один из них, напоминающий размазанное лиловое пятно, взлетел вверх, намереваясь обрушить на нас что-то ну уж очень мощное, однако ничего не произошло. Наши враги внезапно застыли на месте, словно кто-то крикнул «Морская фигура, замри!», а их тела покрылись непроницаемой стеклянной оболочкой.

— Бегите! — крикнул Неприкасаемый. Со своим хреновым зрением, я не сразу сумела разглядеть, что от его растопыренных пальцев к грекам отходят тонкие чуть мерцающие нити. — У вас сорок секунд.

Умение, которым воспользовался наш лидер, не позволяло ему двинуться с места ни на сантиметр. Линия его жизни медленно потекла к нулю. Воскресший Йорик мог бы его спасти, но толку? Едва истечёт срок «заморозки», ситуация вновь станет проигрышной.

Не став разменивать на сомнения столь дорой подарок, мы шустро помчались по «минному полю» вслед за Розой, которая в этот раз не скупилась на проявляющую пыльцу. Погони не было. Не знаю, почему именно. Быть может, 40 секунд достаточная фора, чтобы исчезнуть, или же мы просто не стоим того, чтобы тратить на охоту за нами драгоценное время осады. У греков ведь тоже есть своё задание.

Мы чуть притормозили, нырнув в пролесок, настолько куцый, что отсюда прекрасно просматривался полыхающий порт и сияющая вспышками проклятий крепость. Только что промелькнуло сообщение о смерти Неприкасаемого. Его не выкинуло из группы, но должность лидера перешла к старшему из нас, Октавиану.

— Идеальное начало, — в голосе Йорика просквозило отчаяние.

— Хочешь сбежать вслед за Меригольд? — со злостью поинтересовалась Роза. — Так беги, чего ждёшь? Наша группа итак крупно отстала от конкурентов из-за девчонки, не умеющей смотреть себе под ноги, если ещё и ты нас тормознёшь, я тебя лично…

— Отставить! — скомандовал Октавиан, не дав закончить угрозу. — У нас был отвратительный старт, двое бойцов потеряны, но цель не изменилась: мы по-прежнему должны сорвать флаг «Звезды Афин». Есть возражения?

Роза, Йорик и Меригольд молчали.

— Никак нет, герр фюрер, — я ответила за всех. «Панацеей» сняла с себя оставшийся дебафф, и мир вновь стал чётким.

— Тогда вперёд.

В порту александрийской бухты творился самый настоящий кошмар! Несколько десятков кораблей — греческих и египетских — столкнулись между собой, перепутались и смешались, так плотно вцепившись друг в друга таранами и абордажными крюками, что можно было пройти по ним от края до края и не замочить ног. Но! Почти все они горели! В воздухе отвратительно пахло серой и нефтью, в небо поднимались густые клубы дыма, прорезаемые яркими всполохами оранжевого пламени, а «греческий огонь», разлитый по воде, исключал любую возможность потушить пожар. Вряд ли это огненное месиво было задумано изначально, корабли всё-таки стоят немалых денег, но несчастные случаи постоянные спутники ВЦ.

Трирема «Звезда Афин» сияла на карте зелёной точкой практически по центру этого безобразия. Судя по тому, что всё-таки сияла, наши конкуренты до неё не добрались.

— Умереть не встать, — присвистнул Йорик. — А обходного пути здесь нет?

— Крепость возьмут раньше, чем мы его найдём, — ответил римлянин, выглядывая дорогу. — Отправимся напрямик. Битва почти полностью переместилась за стены крепости, при должном везении сумеем пройти без крупных проблем.

— Только не дайте мне умереть, хорошо? — попросил хил, идущий перед Розой и сразу же за мной. — Самовоскрешение ещё не откатилось, сам не встану.

— Постараемся, — я кивнула.

Октавиан прокладывал путь к «Звезде Афин» прямо по палубам брошенных кораблей. Мы перебирались по поваленным мачтам и сломанному такелажу, прыгали через зазоры и маневрировали между огнями, стараясь не замечать бездыханные тела неписей. Трудно вообразить, какой ужас творился здесь буквально полчаса назад! Не хотела бы я оказаться тут во время абордажа. Не на своём двадцатом уровне.

Вряд ли в реальном мире такая свалка кораблей была бы возможна, но в ВЦ, где капитаны и адмиралы имеют лишь смутное представление о морской тактике, подобное сплошь и рядом. Кое-где мелькали греческие и египетские воины, остатки тех, кто ещё не успел спастись из огненного ада; им не было дела до нас, нам до них.


Получено умение: «Акробат». Уровень: 1 из 50.


Не скажу, что помогло так уж заметно, но самому факту того, что теперь я спотыкалась только два раза из трёх, нельзя не обрадоваться.

Далеко не самая лёгкая дорога, но всё же наивно было ожидать, что путь окажется свободен до самого конца. На следующем судне, куда мы перебрались, я ощутила присутствие врага. Под ногами высветилась весьма интересная панель. Уровни прокачки умений в ней недвусмысленно намекали о высоком мастерстве своего хозяина, а их названия на принадлежность богине Афине.

Повезло — он всего один.

— Тихо, тихо, тихо. Смотрите по сторонам…

Широкая палуба корабля, слишком большого, особенно по меркам древнего мира, была обманчиво пуста. Вероятно, это один из транспортников. Когда-то прекрасный образчик судостроения, сейчас он представлял из себя жалкое зрелище: весь правый борт пострадал от встречи с египетской галерой-тараном, умудрившейся пробить обшивку насквозь, а левый находился в опасной близости от пылающей факелом лодчонки-брандера, и уже сам занимался огоньками. Системная информация выдала название судна — «Арабелла».

Октавиан крутанул мечом, невидимыми силами вытягивая спрятанного противника на свет. Им оказался грек 49 уровня по имени Бартимеус. Если парень и был раздосадован таким бесцеремонным обращением, то вида не подал. И не стал ждать. Поудобнее перехватив в руке длинное копьё, Бартимеус без страха и сомнений ринулся в атаку.

[46]!

Храбрый! Один против четверых, пусть даже столь малых уровней, как наши.

— Не так быстро. — Октавиан преградил ему путь, парировав удар копья гладиусом и уведя его в сторону.

Грек ответил что-то эмоциональное и тут же попытался пробиться к нам, более слабым жертвам. Всегда выгоднее убивать львят, прежде чем бороться со львом. Особенно, если среди «львят» есть хил. Первое же умение Йорика обозначило его роль в группе, тем самым будто нарисовав на его груди мишень с цифрой один.

Мы резво сориентировались, рассредоточившись по палубе в разных направлениях — у копей есть неприятная особенность бить по площади. Первым, что я предприняла, были дебаффы, все, до которых смогла дотянуться моя «Реплика». Их всего трое: «Сила земли» Йорика, замедляющая передвижение на 80 %; «Заражение крови» Октавиана, дающее тикающий урон от пореза; и собственный навык грека под названием «Ментальный взрыв», снижающий показатели интеллекта. К сожалению, мне не хватило ни точности, ни уровня — всё ушло мимо, только зря выносливость потратила. Ладно, героиней можно быть и по-другому. Даже половинчатый целитель лучше, чем бестолково бегающая вокруг воинов девчонка.

Полностью переключилась на панель умений Йорика.

Будь Октавиан египтянином, мощные удары Бартимеуса давно бы пробили его защиту, но римляне ребята крепкие, особенно под прикрытием хила, даже такого малыша, как наш. Грек быстро понял, что не видать ему победы, пока жив Йорик. К нашей досаде, он не только шустро соображал, но и знал, что делать. Сделав резкий выпад свободной рукой, Бартимеус кинул в хила какой-то неприятный дебафф, вынудив того остановиться в недоумении.

— Омфис, продержись полминуты! Я ничего не могу сделать…

Зато я могу! Тут же сняла дебафф с товарища «Панацеей».

Заметив манёвр, Бартимеус одарил этой гадостью и меня.


На вас наложен эффект «Проклятие Эллады». Ваша способность использовать магические умения полностью блокирована на 20 секунд.


Теперь настала очередь Йорика выручать Принигонду. Парень болтает не по делу, одет в настоящие лохмотья, но очень шустрый!

Чтобы избавиться от назойливых атак Розы (не особо успешных в силу разницы уровней, но жутко отвлекающих), грек метко запустил в лучницу прозрачную шаровую бомбу. Не долетев несколько метров до цели, бомба взорвалась, выпуская наружу свою неприятную начинку. Нет, это был не дым и не шрапнель, это были пчёлы! Заряженные механической магией создания радостно жужжа устремились к своей жертве.

Роза успела сделать несколько дёрганых движений луком (какой-то знак?), и часть пчёл разорвало в полёте огненными вспышками, но уцелевшие достигли цели. Девчонка вскрикнула, отшатнулась, напоролась на обломок весла, отчего потеряла равновесие и упала. Пчёлы ринулись на беднягу и принялись жалить в незащищённые кожаной бронёй места. Так как урона они наносили не много, скорее, отвлекали, хилить её я посчитала растратой драгоценного времени.

А грек был хорош! Смотреть на то, как лихо он управляется с копьём, могло бы стать наслаждением, будь это представлением, а не смертельной схваткой. Лишь тот факт, что Октавиан римлян — а эти ребята владеют холодным оружием даже лучше, чем Брюс Ли собственным телом, — не давал ему взять верх.

Мы с Йориком не останавливались ни на секунду, удерживая линию жизни нашего товарища на приемлемом уровне, и чтобы пошатнуть эту чашу весов, грек пожертвовал своим оружием. Метко швырнув сверкнувшее алым копьё, он пригвоздил Йорика к доскам палубы, как строптивое насекомое. Не убил за малым, но гарантированно вывел из строя, плюсом наложив два неприятных эффекта: первый блокировал возможность использовать магию, а второй наносил постоянный урон с примесью галлюцинаций.

— Девчонки, помогите! — руки хила скользили по древку, напрочь исключая возможность спастись самостоятельно.

Я тут же кинулась к нему. Если сейчас его не выручить и продолжить атаковать Бартимеуса, грек нас быть может и не добьёт, но резко снизит шансы на успешное завершение квеста.

«Панацея» пошла! И раз, и…


На вас наложен эффект «Проклятие Эллады». Ваша способность использовать магические умения полностью блокирована на 20 секунд.


Второй дебафф, который такающий, снять не успела. Чёртов грек! Ладно, не буду терять времени, берусь за копьё. Но и с ним возникли проблемы! Оно не поддавалось, у меня банально не хватало физических сил выдернуть его, не прикончив хила резким движением.

— Роза! Помоги мне!

— Не видишь, что я занята?

Дебаффы отсчитывали парню последние мгновения жизни, даже пей он восстанавливающие зелья без остановки, он уже нежилец и сам понимал это.

— Я вижу… пони, — сказал он, с улыбкой протянув руку в пустоту. — Сумеречная Искорка, Пинки Пай…

Октавиан ещё держался, но грек набил 49 уровней не снятием котят с деревьев. Даже без оружия он умудрялся парировать удары. У обоих оставалось по одной пятой от линии жизни, и им обоим нужно было чудо, способное пошатнуть патовое равновесие.

И оно случилось. В некотором роде.

Палуба корабля содрогнулась — это рухнула мачта соседнего корабля, ударив «Арабеллу» по носу. Мы не смогли удержаться на ногах. Я упала на правый локоть; удар выбил 134 единицы жизни и нубийский нож из моей руки. Сияющее (и от сволочной радости в том числе) Жало Скорпиона не придумало ничего лучше, чем откатиться прямиком к Бартимеусу. Грек, ясно дело, не стал отказываться от такого подарка. Если в египетском пантеоне и есть бог удачи, сегодня он точно не на стороне Принигонды. Очередь, что ли, не дошла?

Йорик, на каких-то десять секунд оставшись без внимания, отошёл в лучший мир.

— Да ну вас всех, — сплюнула Роза, сбивая пламя с волос.


НеТвояРоза покинула группу.


Хотепсехемуи! Приехали…

Лучница ловко перепрыгнула через бортик и уже через секунду затерялась в дыму.

Я дёрнулась к своему оружию, но грек был быстрее… Конечно, быстрее! Ему только руку протянуть, а мне несколько метров! Едва веря своему счастью, Бартимеус сомкнул пальцы на рукояти Жала Скорпиона. Клинок тут же засиял, заряженный моим же «Фанатизмом», усиливающим следующий удар на 30 % — настоящий подарок для врага. Грек не стал медлить. В два шага преодолев короткое расстояние, он направил нож прямиком в грудь Принигонды и вложил в удар одно из своих умений.

Октавиан успел кинуть на меня «Щит Марса» за долю секунды до того, как проклятый клинок ударил. Даже не коснувшись одежды, нож резко отскочил от невидимой преграды и вылетел из руки Бартимеуса. Тем не менее, своё он получил. «Щит» надёжно защищает того, на кого его кинули, но в это же время передаёт 20 % от возможного урона хозяину. А критануло просто зверски! Оставшаяся полоска линии жизни Октавиана разом скатилась к нулю. Его имя в списке группы стало серым.

На меня словно ведро ледяной воды вылили. Это конец. Октавиан ещё не умер, но это лишь вопрос пары минут… которые я могу потерять, если промедлю ещё хотя бы полсекунды!

Мы с греком кинулись за ножом практически одновременно. В силу телосложения я оказалась быстрее, и как только ухватилась за рукоять, использовала первое же умение из панели Бартимеуса.


Вам доступно умение «Желание Афины». Уровень 5 из 5.


Особенности: вы высвобождаете энергию, разбрасывающую противников на расстояние, равное уровню умения в метрах. В 2 % случаев на ваших жертв накладывается обездвиживающий на 3 секунды эффект «Наследие Помпеи».

Подготовка: мгновенно. Перезарядка: 30 секунд. Стоимость: 7 % от доступной выносливости на вашем уровне.


Грек отлетел, будто невидимая сила дёрнула его за воротник, и впечатался в груду горящих вёсел. Я не без радости отметила, что это и без того крайне неудачное приземление сопровождалось сработавшим эффектом «Помпей». Бартимус застыл в нелепой позе на три короткие секунды, за которые огонь успел красиво подпалить его шкурку.


Вам доступно умение «Отмщение». Уровень 12 из 22.


Особенности: наносит единовременный урон в размере до 10 % максимального количества единиц Жизни противника. Использование копья увеличивает урон до 15 %. При ударе по обездвиженному противнику +5 % к урону.

Подготовка: мгновенно. Перезарядка: 1 минута. Стоимость: 36 % от доступной выносливости на вашем уровне.


Прекрасное название, верно? И дамаг отличный! А то, что выносливость жжёт адово, дело второе; благодаря Артёму, энергетиков у меня хватает.

От следующего за «Отмщением» примитивного Удара стихии Бартимеус легко увернулся кувырком в бок. Случайно ли так получилось, или же он знал, что делает, но оказался рядом с тем местом, где прикончил Йорика. Блестящее копьё дождалось хозяина. Не смотря на заметно пошатнувшуюся линию жизни, бежать он не пытался. Остались только мы вдвоём — 49 уровень против 20, чего бояться, правда?

Быть может, поэтому он сделал ошибку, начав не с того дебаффа.


На вас наложен эффект «Ментальный взрыв». Показатели вашего интеллекта снижены на 70 % на 30 секунд.


На чистом инстинкте самосохранения воспользовалась собственным «Отражением Ка», и второй дебафф, блокирующий возможность пользоваться магией, словил мой астральный двойник. Вот только жалкой секунды его жизни не хватило, чтобы отразить прилетевший следом удар копьём. Меня нехило покалечило и откинуло сразу на несколько метров, будто тряпичную куклу. Защита у Принигонды ни к чёрту! Следующий удар, каким бы он ни был, гарантированно прикончит.

К счастью, ВЦ решила дать мне ещё один шанс. Порыв ветра, принёсший стену едкого чернильного дыма и первые капли начинающегося дождя, на несколько мгновений опустил видимость до нуля. Стараясь не закашляться, я тут же полезла в сумку за зельем, но увидела кое-что получше. Паралитическая бомба Легендальфа! Где же раньше-то была моя память?!

Пока пелена не рассеялась, повернула половинку шара, запустив короткий таймер, и бросила его в сторону, где предположительно находился грек.

Электрические всполохи прорезали чёрный дым, раздался короткий вскрик, а потом наступила тишина. Я позволила себе откашляться и вытерла выступившие слёзы. У меня есть 10 секунд, и я потрачу их на полную.

— «Пора кончать с этим кунг-фу![47]»

Вам доступно умение «Песнь победителя». Уровень 2 из 5.


Особенности: на 70 % увеличивает силу вашей атаки на время, равное уровню умения в секундах, но затем сила атаки падает на 50 % в течение 20 секунд.

Подготовка: 2 секунды. Перезарядка: 30 секунд. Стоимость: 6 % от доступной выносливости на вашем уровне.


«Отмщение», усиленное «Песней победителя», эффектом бомбы и моим собственным «Сиянием Разума», сработало выше всяких похвал. Крит на 2461 единицу урона положил конец жизни храброго воина Эллады.


Вы убиваете грека Бартимеуса.


Получено: 26 золотых очков.


Жаль, я не из Гильдии Убийц, смерть от моей руки не закроет Бартимеуса в царстве Аида на 20 минут, но, надеюсь, его душу ждёт дебафф раскаяния!

Не став упиваться победой, подбежала к Октавиану. Он лежал на том же самом месте, где упал; языки пламени медленно, но верно подбирались к его телу. Крови не было, всё-таки это не корейская игрушка, но её роль с успехом изображал красный римский плащ, самый краешек которого угодил на угли и уже начал тлеть. Быстренько сбила огонёк ладошкой.

— Октавиан… — Я ничем не могла ему помочь от слов «это конец».

— Египтянка, — он сделал знак наклониться ближе.


Задание «Предначертание римлянина» завершено.


Получено: 5000 пунктов опыта, 100 золотых монет, 40 жёлтых баллов, 2000 очков Престижа, Убийца Тени.


Вы получили 21 уровень!

Вы получили 22 уровень!

До 23 уровня 1564 пункта.


Вся моя усталость исчезла без следа, заметно подросшая линия жизни наполнила тело новыми силами и жаждой действия. Магическое влияние двойного уровня.

— Как такое возможно? Условия задания не выполнены в полной мере. А теперь ты…

— Мы ведь достигли Александрии, и технически, я уже на корабле. Только немного не так, как было задумано. — Октавиан слабел на глазах. Я поспешно кивнула, не зная, чего сказать, и он продолжил: — Ты должна закончить мою миссию, отдать главнокомандующему знаки римских воинов, чтобы их не считали предателями и не забыли в вечности.


Предложено задание «Все дороги ведут в Рим».


Условие: доставить знаки Агирты, Алексиса, Таноса, Эусэбиуса и Октавиана в Рим и передать их лично в руки консула.

Награда: 5000 пунктов опыта, 70 золотых монет, 30 жёлтых баллов, <неизвестно>.

Вы принимаете?


— Да, конечно, я всё сделаю, — пообещала, даже не вчитываясь в условия.

— Сбудется твоя мечта о медали из рук консула.

— Я же… я же шутила.

Октавиан вложил мне в ладонь пять стальных значков и своё кольцо.


Получено: Перстень Шпиона. Надев его, на вражеской земле вы приобретаете статус эквивалентный клейму Беглеца (эффект распространяется на всех членов вашей группы. Действителен 1 игровой месяц).


— Aut vincere aut mori, египтянка.

Ответить я уже не успела. В груди образовалась неприятная пустота, а в носу защипало не только от дыма…

Тело Октавиана так и осталось лежать на палубе в ожидании, когда огонь похоронит его вместе с другими неписями. Мне здесь больше нечего делать. Роза ждёт! Эта хотепсехемуи намеренно подставила всю группу, из-за её действий погиб мой друг, а такое нельзя простить. Жаль, ВЦ не позволит мне напасть на мерзавку первой, но я вполне могу спровоцировать её, а там держись. В любом случае, фиг ей, а не флаг «Диких сердец»!

Быстро подобрала нубийский нож и, не теряя ни секунды времени, помчалась к «Звезде Афин». Из группы Роза вышла, место её дислокации мне не известно, но она будет там, без сомнений.

Прыжок, ещё прыжок! И осторожно по жёрдочке. Главное — не упасть в воду. Сгорю заживо. «Греческий огонь», пролитый в море из бочек продырявленных насквозь кораблей, полыхал ничуть не хуже нефти. Может, это и была нефть в какой-либо из её обработок? Не важно на самом деле. По большей части, я прыгала наугад, пробираясь вперёд по тлеющим палубам и рухнувшим мачтам.

У Розы была просто королевская фора, но она не сумела извлечь из неё выгоды. Тем не менее, нагнала я её только на палубе «Звезды Афин», не раньше. Как всё вокруг, эта галера была частично объята пламенем и пуста. «Реплика двойника» улавливала умения одной лишь Розы. Плохо! Из всех противников, что встречались Принигонде за всю её короткую игровую жизнь, НеТвояРоза по праву занимает первое место в списке самых неудобных. Единственное умение, каким я могла воспользоваться из доступных скилов на панели её умений, была пресловутая «Ловкость охотника». Для всего остального нужны были лук и стрелы. Маленький плюс для меня состоял лишь в том, что Розе нужна дистанция, значит, буду держаться к ней как можно ближе.

— Куда-то спешишь, цветочек! — окликнула я лучницу, и тут же в меня прилетела невидимая стрела, причинившая небольшой урон, но неприятно откинувшая на несколько метров назад. Ещё чуть-чуть, и я бы свалилась за борт. Но нет худа без добра: Роза напала первой, и это автоматически сняло запрет на мои ответные действия.

А теперь, Машка, не расслабляться!

— Научись проигрывать, Принигонда. В этот раз я не позволю тебе скрысить победу и заполучить всю награду.

— Скрысить? Да у тебя паранойя! — крикнула в ответ. Быть может, это всего лишь моё разыгравшееся воображение, но я ощущала радость проклятого клинка, почувствовавшего неизбежность сражения. — Однако, сейчас ты отчасти права — я собираюсь единолично заполучить всю награду.

— Накуси-выкуси!

Роза «порадовала» неприличным жестом из пальцев.

— А вот накусю и выкусю.

Моргнула, задействовав «Сияние Разума» — мои глаза подсветились голубоватым светом. Сразу же за ним включила «Стирателя». От него мало толку, он заблокирует только одно умение Розы, но глупо пренебрегать даже такими крохами. Ка против Онуриса не самая выигрышная комбинация, но и на моей стороне не без козырей. Пространства на уцелевшем участке палубы немного, Роза не может развернуться на полную мощь, и этот факт отчасти компенсировал мне острую нехватку атакующих скилов (чего уж там — их полное отсутствие!).

Физический удар, пришло твоё время!

— Победительница Великих Гонок, — фырчала Роза, — какой громкий титул, а боец из тебя никакущий.

— Никакущий? Хочешь померяться очками Престижа? Или ты не в курсе, что ВЦ это не только «тупая стрелялка»?

— Не хочешь «стрелять», так вали в «Жизнь мечты»!

— Уже была, но спасибо за любезное предложение.

Роза выпустила вверх целый десяток коротких стрел, искрящих, как бенгальские огни. Увернуться от них не самая простая задача, но кто сказал, что я должна стоять и смиренно ждать урона, когда вокруг так много возможностей? Широкий обломок доски сослужил мне сначала щитом, а затем и метательным оружием. О точности можно не заикаться, ударная мощь сомнительна, но от него требовалось лишь отвлечь Розу хотя бы на секунду-другую.

Выигранные мгновения позволили мне безболезненно преодолеть разделявшие нас метры. Лучники бьют очень больно, но не вблизи. Вблизи они относительно безобидны хотя бы потому, что привыкли мыслить и строить планы с позиции расстояния. Первым же ударом я полоснула наотмашь только чтобы не дать Розе натянуть тетиву. Девчонка резко отпрянула, одновременно попытавшись отмахнуться от меня луком, но я ушла в сторону, попутно задев её лезвием. Не хочу хвастаться, но в рукопашную я куда опаснее, чем кажусь. Наверное, из меня бы получилась неплохая римлянка.

— Да чтоб тебя… — Роза была вынуждена уйти в глухую оборону. Уж я постаралась не дать ей перехватить инициативу, ни на секунду не ослабляя напор.

— Это тебе за «никакущего бойца»!

Мои удары, не наносящие критического урона, но всё же достаточно чувствительные, вынудили лучницу отступить к борту, объятому языками пламени. Поняв, что рискует сгореть, она сменила тактику, с каким-то звериным отчаянием бросившись на меня. И тут наполовину сгоревшая палуба рухнула прямо под нашими ногами. Мы провалились в трюм, очень жёстко приземлись на горящие доски и потеряли по солидному куску линии жизни. Противный нож, уже явно не скрывающий желания сменить хозяина, выскользнул из моих рук и откатился к стенке.


На вас наложен эффект «Ожог». Вы получаете урон от огня по 1 % от вашего максимального количества единиц Жизни каждые 5 секунд в течение 1 минуты.


Не обращая внимания на холод во всём теле (удивительно, да? вокруг всё-таки огонь), я тут же потянулась за своим оружием, когда мне на пальцы наступил кожаный сапог.

— Не надо, — перемазанная копотью Роза возвышалась надо мной статуей богини неотвратимой смерти. Она направила лук мне в лицо и натянула тетиву. — Теперь моя очередь бить.

Я не стала тратить время на разговоры, одновременно использовав «Отражение Ка» и откатываясь в сторону. Роза не промазала, но весь урон принял на себя мой астральный двойник. Девчонка сразу же потянулась за новой стрелой. Я быстро кувыркнулась, схватив по пути свой клинок, и от следующего удара увернулась уже «Ловкостью охотника».

Первая же моя контратака увенчалась критическим попаданием. Роза, не сумевшая вовремя отбить нож, лишилась 421 единицы жизни и заметно испугалась. Похоже, у девчонки существенный пробел в контактных боях, и была бы у меня лишняя минута, но…


На вас наложен эффект «Отравление угарным газом». Показатели Точности снижены на 30 % в течение 10 минут.


Выберетесь из задымлённого помещения. Время до смерти: 00:29… 00:28…


Мы с Розой на мгновение замерли, глядя друг на друга, а затем одновременно кинулись к зияющей в потолке дырке. Я прямиком к бочкам и поломанным вёслам, а лучница поступила так, как и должен был поступить всякий, чей покровитель Онурис, — она взмыла вверх при помощи стрелы-верёвки и соответствующего умения. Надо было и мне подумать о том, чтобы таскать какой-нибудь завалявшийся лук в сумке. На крайняк рогатку.

До истечения времени я успела спастись, однако потеряла драгоценные секунды, за которые Роза не только отошла на безопасное расстояние, но и прицелилась.

Жужжащая стрела сшибла меня с силой молота Тора, пробив правое плечо насквозь, опрокинув на спину и намертво пригвоздив к доскам. Что удивительно, урон был чисто символическим, плюсом уровень моей защиты увеличился на 80 %, а Роза получила запрет на атаку в течение 20 секунд. Этот скил создан для побега, но лучница отнюдь не планировала убегать. Она в выигрыше, добить меня раз плюнуть, на всю жизнь карму это не испортит. Розе просто требовался небольшой перерыв. Полоса её жизни скатилась к одной трети и судя по тому, что девчонка не кинулась пить зелье, у неё кончились запасы.

Чтобы я не выбралась раньше времени, Роза не поленилась подойти и столкнуть на меня обломок мачты, обугленный с одного конца. Здесь, должно быть, очень жарко, но мне стало чертовски холодно.

— Никуда не уходи, хорошо?

— Ещё скажи, что «ничего личного, это просто бизнес[48]», — огрызнулась я. Попробовала выдернуть стрелу. Не получилось, крепко вошла, зараза!

— Не скажу, потому что мы обе знаем, что это не так. Заткнись и готовься к смерти.

— Как пафосно! Репетировала?

Если Роза и собиралась чего-либо ответить, она опоздала. Сквозь плотную стену дыма пробилось голубоватое свечение, будто сработал телепорт прямиком из будущего, и через две секунды на этом месте показалась внушительная фигура грека. Его одежды сияли и переливались, а огромный двусторонний топор в руке прошивали электрические змейки. Не иначе к нам сам Зевс спустился с Олимпа!

Я почти угадала! Высветившийся над головой парня ник выдавал его земное происхождение на раз, но оно оказалось куда как лучше божественного. Это был Пересмешник! Я бросила бестолковые попытки выбраться, не в силах поверить своим глазам. В такой момент может всякое привидеться.

Грек медленно прошёл по палубе и остановился сбоку от меня и метрах в четырёх от Розы.

— О нет, — она пробормотала свои последние слова.

Лучница быстро смекнула, что подражание мачте ей не поможет, и только развернулась, чтобы броситься за борт, как Пересмешник протянул руку вверх. Откликаясь на его призыв, с неба сошла молния и ударила в него, но не причинила никакого вреда. Весь чудовищный электрический заряд собрался в причудливый медальон на груди, а затем ярким лучом выстрелил в девушку. Все оставшиеся единицы жизни Розы были пробиты в долю секунды.

Закончив с ней, Пересмешник подошёл ко мне, поднял мачту, откинув её в сторону, выдернул стрелу из плеча и протянул руку помощи. Я с радостью ухватилась за неё и не без труда поднялась на ноги.

— Здорово ты её… отфранкенштейнил.

[49]

Понятия не имею, что он сказал, но, судя по интонации, спрашивал, всё ли в порядке. Отрицательно помотала головой. Лицо грека нахмурилось. Он спросил что-то ещё, но сам понял, что рассчитывать на ответ без толку. Сейчас совершенно неподходящее время для бесед. Место, кстати, тоже. Я ткнула пальцем в реющее на ветру знамя фаланги «Дикие сердца». Трирема почти развалилась, объятая пламенем, всё ближе подбирающимся к нам, но мачта высилась невредимой. Пока ещё.

Пересмешник коротко глянул на флаг и вновь обернулся ко мне. Я провела большим пальцем по своему горлу, наиболее внятно показывая, что собираюсь сделать. Грек нахмурился. Это знамя даёт усиливающую ауру его боевым союзникам, которые в этот самый миг отчаянно сражаются уже не за крепость, но за свою честь. Я молчала. Пересмешник посмотрел на меня и кивнул.

[50].

Он ободряюще сжал моё плечо и направился прочь отсюда.

— Спасибо, Артём, — прошептала уже в пустоту.

Позволяя мне сорвать флаг, он, по сути, подставил своих.

А теперь пора заканчивать.

Цепляясь за ванты, как заправский морячок, я взобралась на самый верх мачты, на узкую площадку, называемую марсом. Прочно держась левой рукой за такелаж, полоснула по верёвкам, удерживающим флаг. Ветер подхватил синюю тряпку с вышитой золотыми нитями буквой омега и понёс в сторону догорающей греческой флотилии.


Задание «Во славу фараона!» завершено.


Получено: 500 пунктов опыта, 5 золотых монет, 5 очков Престижа, Медаль. Дополнительно: +700 пунктов опыта, +20 золотых, +5 очков Престижа.

До 23 уровня 364 пункта.


На вас наложен эффект «Флаг Победы». Линия жизни +500, Защита +200. Время действия 10 часов.


Вот так-то! Правда от «Флага Победы» я почему-то ожидала большего…

Высота у мачты не бог весть какая, но вид открывался приличный. Пожары в крепости уже потушили, почти все знамёна срезали. Я глянула на таймер — до конца осады 23 минуты. Браслет засиял непринятыми сообщениями, это Неприкасаемый и Йорик. Да, парни не смогли лично присутствовать при уничтожении флага, но моя победа засчиталась на всю группу, где бы они ни были. Потом им отвечу.

Лезвие нубийского ножа в моей руке отражало алые языки пламени, бушующего на палубе внизу. Будто кровь, кровь, которую уже не смыть ещё одним подаренным шансом. Я упорно не хотела думать, что в смерти Октавиана моей вины ничуть не меньше, но не получалось. Мой друг мёртв… Нож даже Юльке умудрился принести несчастья, и ещё не известно к каким итогам для всего мира «Жизни мечты» приведёт совершённое им убийство.

Тут и думать нечего. Я должна была сделать это давным-давно.

— Прощай!

Размахнулась и швырнула проклятое Жало Скорпиона в чернеющие воды Средиземного моря. В их илистых глубинах его если и найдут, то очень и очень не скоро. Там ему самое место! Без оружия я не осталась. «Неизвестной» наградой за квест римлянина оказался так называемый двухклинковый кинжал. От обычного он отличался тем, что змеевидное лезвие отходило из его рукояти как с одной стороны, так и с другой.


«Убийца Тени»


Особенности:

Урон: <нет информации>

Дистанция: 0,5 метра.

Скорость атаки: 0,2 сек.

Точность: 70 %.

Вероятность критического удара: 20 %.

Дополнительные свойства: +200 к линии жизни, +250 к выносливости, +100 к защите; +10 % к ловкости, +30 % к магии, +30 % к силе, +30 % к интеллекту, +5 % к скрытности.

Особое свойство: с вероятностью в 2 % вы можете ослепить жертву на 4 секунды.

Можно усилить. Ограничений по уровню нет.


Хорошая вещь, просто шикарная! И в ладонь удобно лёг. А главное — клинок не требует кровавой дани, но… сейчас не самое подходящее время разглядывать его. Ещё пара минут, и огонь подточит основание мачты, на которой я стою. Куда отсюда сбежать? Не прыгать же в воду? Либо не допрыгну, либо покалечусь, а умирать страсть как не охота! Выхода не… Есть!

Нацепить крылья Нехо в условиях качки и риска свалиться в огненное пекло было весьма не просто, в спешке я затянула ремни на руках чуть туже, чем следовало, но это не смертельно. С ветром же полный порядок, можно обойтись без разбега. Как только шагнула в бездну, восходящие тёплые потоки воздуха подкинули меня так высоко, что могу поклясться — я увидела огни Мемфиса!

Здесь, в сотне метров над землёй, было настолько свежо и приятно, а ощущение контролируемого полёта вызывало такой восторг, что на минуту я отвлеклась от тяжёлых мыслей. Только ветер и пустота! В чувства меня привела лишь молния, сверкнувшая в каком-то метре от левого крыла. Резко накренившись против основного потока воздуха, я взяла восточнее крепости. Над её башнями сосредоточился самый эпицентр бури, от него лучше держаться подальше.

Полёт продолжался недолго, но успел вымотать. Чем более ожесточённо приходилось бороться с ветром, тем быстрее таяла полоска линии выносливости, а выпить зелье в воздухе я не могла по понятным причинам. К счастью, ветер не только мешал, но и помогал, позволив развить невиданную скорость в 90 километров в час.

Приземлилась в глубоком тылу, даже чуть дальше опустевшего лагеря войск народного ополчения, откуда и началась моя одиссея. Удачное место — меня никто не заметил. Не думаю, что Нехо так скоро забыл о краже своей любимой игрушки и снял листовки с наградой со столбов. Не хотелось бы, чтобы мой договор с Шарлатаном оказался напрасным, уж больно дорого я за него заплатила.

Как только ноги коснулись земли, с неба хлынул ливень. Таймер, отсчитывающий время до конца осады, замер, не дойдя до ноликов — кто-то из египтян сорвал главный греческий флаг с башни крепости. Судя по системной информации в чате, имя этого героя Вьюнок. Радостный вопль оставшихся в живых воинов фараона был слышен даже в такой глуши; кто-то запалил примитивные, но всё же фейерверки. Мы победили.

Пока потоки небесной воды не подпортили мне крылышки, спешно убрала их в сумку, а затем двинулась в сторону лагеря.

— Александрийская крепость пала! — Откуда-то сверху, словно божественный глас, раздался голос фараона Пятницы. Уверена: его слышала вся округа на десяток километров. — На заре «Эпохи завоеваний» мы нанесли сокрушительное поражение полемарху Викториану и всей его армии. Сумели показать нашим врагам, что отныне египтяне не жалкая кучка воинов, сдающих крепости направо и налево, а грозная сила, с которой следует считаться. Перед нами открылись…

Его речь была величественной и вдохновенной, однако меня не трогала. Пока брела к лагерю, в голове царили мрачные мысли. Не смотря на все свои удачи и победы, я осталась одна.

— Ка, — рядом прошелестел ветер обиженной интонацией. Тускло-золотистый огонёк вспыхнул возле правой руки. Он умеет читать мысли? Да ладно.

— Привет, приятель. Прости, но это правда. Легендальф ушёл, Октавиан мёртв, «Безумцы из Гелиополя» в свои ряды не примут, да и кому нужна девчонка, от которой толку в группе как от котёнка Альфа? И то, что впереди меня ждёт срок на Элефантине, отнюдь не добавляет радужных красок. Грустные перспективы, куда ни глянь.

— Ка.

— Мне нужен перерыв. Отдохнуть от всего, отвлечься.

Сверкнувшая в голове мысль заставила резко остановиться. Похоже на…

Да ну, никакое это не проклятие квеста с «неизвестной» наградой! Я сама допустила «корейскую» ошибку — привязалась к тому, кого даже не существует на самом деле, к фантазии неизвестного художника…

— Ка?

— Верно! — кивнула и добавила преувеличенно бодрым тоном, чтобы чувство жалости к себе перестало быть таким беспросветным: — Перерыв действительно нужен. Отдохну и вновь вернусь в ВЦ. Мы ещё повоюем! Правда, Ка?

— Ка.

Только никаких больше эмоциональных привязанностей. До Шарлатана или Розы не опущусь, но так близко подпускать других людей уже не стану. Однако, сперва нужно выполнить обещание другу и доставить значки в Рим.


В лагере я просидела почти целый час. Ответила на сообщения Неприкасаемого и Йорика; если честно, то не помню, что именно. Одобрила заявку хила в друзья. Кстати, что интересно — Принигонда получила приглашения от троих отрядов вступить к ним. Миленько, но их названия ничего мне не говорили, ни хорошего, ни плохого, так что спасибо, обойдусь.

Хотелось оставить Принигонду прямо здесь, в полевом лагере, но нашла в себе силы дойти до небольшого поселения бедуинов, которому через сотню лет предстоит стать городком под названием Ракотис, на чьих руинах, как я уже рассказывала, отстроят Александрию. Маленький гостевой шатёр обошёлся в серебреную монетку.

Нажала выход из игры.


ГЛАВА 2 | Египтянка. Боги Кемета. 2 Книга | ГЛАВА 4