home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 71

Вокруг воцарилась тишина. В сущности, все осталось как прежде, только место туристов заняли люди в военной форме с автоматами, а верблюдов заменили конвертопланы. И черной громадиной нависал над всеми «Глоубмастер».

Вниз по трапу сошла основная команда Агентства 08. Кроули и Шапаль вели Ахиллеса. На атланте все еще были наручники. Все взгляды сейчас были устремлены на него, тайные и открытые, и в этих взглядах читалось опасение и восхищение. На Ахиллеса смотрели все, начиная от солдат на дальнем периметре, повернувших в его сторону полевые бинокли, и заканчивая охранявшими его агентами. Кто-то знал об Ахиллесе больше, кто-то меньше, но даже до людей с наиболее низким уровнем допуска уже дошли загадочные слухи о нем. Все знали, что кем бы – или чем бы – этот мальчишка ни был, речь шла не о простом подростке. За Ахиллесом на трапе появилась Марта. Гилвелл и Фиббс поддерживали ее под руки и, ступив на землю, на всякий случай еще раз проверили ее зрачки.

Ахиллес повернулся, чтобы удостовериться, все ли в порядке с Мартой, и только потом пошел вперед, чувствуя, как его подталкивает Шапаль. Кроули взял его под руку, и все шестеро направились к Сфинксу, в то время как остальные агенты и спецназовцы обеспечивали безопасность периметра.

Все это производило некое сюрреалистическое впечатление. Сфинкс величественно взирал на новоприбывших сверху вниз, и Ахиллесу почудилось, что он заметил неодобрение в его взгляде.

Как смеют эти жалкие людишки приходить сюда, привозить машины войны, закрывать последние лучи заходящего солнца, нарушать здешний покой? Почему те, кто пришел поглядеть на меня, вооружены?

Вдруг откуда ни возьмись перед Сфинксом появился какой-то египтянин, похоже, здешний смотритель. Непонятно, как ему удалось ускользнуть от внимания спецназа.

– Убирайтесь отсюда! – кричал он с сильным акцентом. – Да что вы, американцы, о себе возомнили? Это древнее место! Что дает вам право заявляться сюда со своим оружием и самол…

Его тираду грубо прервали – коренастый солдат прикладом автомата ударил египтянина по спине. Несчастный скорчился на земле, и его без особых церемоний утащили прочь.

Кроули повернулся к своим спутникам с улыбкой, полной сарказма.

– Итак, джентльмены… и леди… вот мы и прибыли. Сфинкс! – объявил он, напоминая сейчас какого-то обезумевшего экскурсовода. – Что теперь, сынок?

Ахиллес смерил его взглядом. Его еще пошатывало, двойная доза транквилизатора туманила голову и замедляла мысли. Атлант понятия не имел, что делать. Он даже не был уверен в том, есть ли у него выбор.

Но чего он ждал? Хороший вопрос. Ответ же был таков: Ахиллес ждал, когда же появится Эреб. Вернее, надеялся, что он появится.

– Шапаль, – словно мимоходом обронил Кроули.

Оперативник перебросил автомат через плечо и достал из кобуры «глок». Не сводя глаз с Ахиллеса, он приставил дуло пистолета ко лбу Марты.

Гилвелл и Фиббс все еще поддерживали девушку под руки. Ее взгляд был затуманен, Марта еще не до конца пришла в сознание – длилось действие транквилизатора.

– Послушай, мы через все это уже проходили, давай не будем повторяться. Мы уже убили одного представителя семейства Анджелесов, поэтому вряд ли у нас возникнут некие глубоко философские трудности с тем, чтобы навредить этой девушке. И ты знаешь, что мы не просто убьем ее – быстро и безболезненно, как это случилось с Лоренцо, верно? Как я тебе уже говорил, мой друг Шапаль разбирается в медицине. Поэтому девчонке будет больно, сынок. По-настоящему больно. И теперь, поскольку мне наскучило смотреть, как он наставляет на нее оружие, пока я задаю вопросы, – предлагаю ускорить процесс. Отведи нас к кристаллу. Немедленно.

Да, выбора у него не было. Ахиллес оглянулся, но увидел только вооруженных спецназовцев и агентов в солнцезащитных очках. И все эти люди здесь против меня и Марты.

Сбросив с плеча руку Кроули, атлант подошел к левой лапе Сфинкса, на которой был выбит символ солнца. Именно этот символ Ахиллес видел тогда в кальдере. Солнце на лапе.

Он нажал на символ и опустил руку, глядя на голову Сфинкса, будто ожидая последующих событий.

Но ничего не произошло.

Кроули поднял очки на лоб, достал «глок» и направил дуло на Ахиллеса.

– Повтори-ка это, сынок.

На этот раз Ахиллес очистил символ от песка, налипшего на незатейливую картинку, – наверняка этот песок надуло сюда, когда конвертопланы заходили на посадку.

Затем он вновь поместил ладонь на символ, вот только в этот раз Ахиллес почувствовал, что какой-то разряд прошел между ним и этим камнем. Ни один турист не смог бы обнаружить этот вход по ошибке. Ни один археолог не понял бы, что этот символ не просто высечен в камне, а является частью сложного механизма. Этот символ, как и все находящееся в подводном помещении на Азорских островах, был рассчитан на контакт с атлантом, не человеком. Послышался громкий щелчок. На этот раз что-то должно было случиться.

– Ахиллес… – пробормотала Марта.

Все еще прижимая ладонь к символу, атлант обернулся, мимоходом бросив взгляд на Кроули. Тот подал знак Шапалю, и оперативник убрал оружие, позволяя Марте и Ахиллесу поговорить друг с другом.

– Не волнуйся, Марта, – мягко сказал Ахиллес. Вещество транквилизатора замедлило его речь. – Все будет хорошо.

– Где мы? Что происходит, Ахиллес? – Девушка отважно улыбнулась: – Надеюсь, ты не помогаешь этим ублюдкам.

Ахиллес с облегчением убедился в том, что Марта не утратила боевой дух.

– Я делаю то, что должен, – заверил он ее.

– Поторопись, Ахиллес. – Кроули поднял пистолет.

Атлант выполнил приказ и убрал от символа руку. Послышался второй щелчок. Символ остался на месте, но под ногами у Ахиллеса что-то загрохотало. Стела фараона Тутмоса IV, находившаяся между двух лап Сфинкса, отодвинулась в сторону, открывая вход в древний коридор. Никто не входил сюда много сотен лет. Глядя на темный коридор, вся группа застыла в восторге, и благоговение читалось сейчас на лицах как солдат, так и ученых. Даже Шапаль поддался общему настроению, приоткрыв от изумления рот. Песок, поднявшийся от перемещения стелы, с шуршанием затянуло в темноту, словно проход был порталом в другое измерение.

Наконец Кроули сумел отогнать наваждение.

– Ну что, заряжай! Для этого мы здесь и собрались.

Все остальные тоже встряхнулись. Кроули жестом подозвал одного из командиров спецназа и отдал приказ установить оцепление у входа. Затем команда Агентства в сопровождении спецназовцев двинулась к стеле, ведя с собой Марту и Ахиллеса. Впереди тянулись каменные ступени, ведущие под землю. Достав светодиодные фонарики, группа начала спуск.

– Об этом проходе известно, Гилвелл? – спросил Кроули.

Ученому потребовалось какое-то время, чтобы осознать вопрос, настолько он сосредоточился на этой древней лестнице. Похоже, ее высекли в скале. Гилвелл провел кончиками пальцев по стене, с изумлением понимая, что она идеально гладкая. Не было ни царапин, ни шероховатостей, словно этот ход и лестницу сделали при помощи невероятно мощного энергетического луча.

– Эм… простите, сэр… эм… В самом комплексе пирамид много подземных помещений, но вряд ли кто-либо знал об этом проходе, сэр.

К этому моменту они спустились еще на пятьдесят футов и очутились в узком коридоре с низким потолком. Путь им преградила массивная каменная плита. В свете фонариков виднелись высеченные в камне надписи. И вновь Гилвелл обратил внимание на их четкость, словно надписи сделали только сегодня. Как будто этот коридор и все в нем было неподвластно времени, и это производило пугающее впечатление.

Кроули чувствовал напряжение своего отряда.

– Итак, атлант, что это значит? – Он повернулся к Ахиллесу.

На плите юноша разглядел три кольца с высеченными на них знакомыми уже словами – Искупление. Просвещение. Суждение.

Это были названия трех осколков кристалла, которые Ахиллесу предстояло найти.

– Что это за кольца? – спросил Кроули. – Это такие же символы, как и на Азорских островах? Это значит, что нам предстоит пройти три испытания?

– Я не знаю, – честно ответил Ахиллес.

– Как бы то ни было, мы должны идти вперед. Как полагаешь, ты сможешь проделать с этими символами то же, что сотворил с изображением солнца на лапе Сфинкса?

Марта, как и все остальные, смотрела на него с ожиданием. Она ненавидела своих похитителей – даже сильнее, чем Ахиллес, но и она поддалась общему настроению, предвкушению чуда, осознанию того, что вот уже много столетий здесь не было ни одного человека. Они попали в совершенно новый мир.

– Ты сможешь, я знаю, – одними губами прошептала она.

Ободренный словами Марты, Ахиллес вышел вперед и приложил ладони к символам, высеченным в камне. При этом он старался не задеть колец наручниками. Отметины на его ладони совпали с надписями, атлант почувствовал неожиданное тепло в кончиках пальцев, а затем сложил ладони вместе, и символы на камне поменялись местами. Послышался щелчок, и плита отъехала в сторону.

Все осторожно прошли в следующую комнату. Помещение оказалось огромным, и лучи фонариков почти не разгоняли тьму. В полумраке с обеих сторон зала виднелись ряды колонн, которые поддерживали высокий потолок. Воздух здесь был спертым – это место не видело света и не знало свежего ветра тысячи лет, иссушенное, погруженное в стазис.

Группа столпилась у порога, не решаясь пройти дальше. Тьма за очерченной фонариками границей пахла тайнами. Тайнами и смертью.

Внезапно что-то блеснуло у них под ногами. Кроули принюхался и одобрительно хмыкнул. Он присел, послышался щелчок зажигалки, и все увидели узкую канаву, наполненную темной жидкостью. Кроули поднес к ней пламя, и жидкость вспыхнула. Огонь побежал по канаве вперед, комната осветилась оранжевым, на потолке заплясали тени. Отряд пошел вдоль огненной дорожки, петляя среди колонн. Впереди послышался плеск воды, и вскоре группа добрела до открытого пространства в центре зала, где грубый каменный пол сменился бассейном с бурлящей водой – вода поднималась и опадала назад. Присмотревшись, они поняли, что этот бассейн служит истоком подземной реки, более того, он выполнен в виде глотки огромной острозубой змеи. Вода уходила в подземный туннель, ведущий в темноту. И в неизвестность.

– Сколько у нас надувных лодок? – спросил Кроули, не сводя глаз со змеиных черт, высеченных в камне.

– Две, сэр, – ответил один из спецназовцев.

– Две? Только две?

– В рамках данной операции надувные лодки не предусматривались, сэр. У нас есть только стандартное военное обеспечение на этот случай.

Кроули вздохнул. Кто решил, что в рамках операции, касающейся атлантов, не потребуются надувные лодки? О боже…

– Ладно, тогда давайте спустим сюда лодки, которые у нас есть.

По распоряжению Шапаля вниз снесли две надувные лодки фирмы «Зодиак».

– Надеюсь, все умеют плавать. – Кроули выразительно посмотрел на Ахиллеса.


Глава 70 | Атлантида | Глава 72