home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 77

Ахиллес открыл ворота, и лодка скользнула в последний канал. Юноша ничего не рассказал отряду о чудовище и о том, как оно было побеждено. Впрочем, никто его и не спрашивал.

Но Марта видела рану у него на ноге, да и выражения глаз его было достаточно, чтобы девушка поняла: Ахиллес прошел через ад.

Отряд снова рассматривал выбитые на стенах изображения. Ахиллес видел в них тайную историю своего народа. Кроули и Фиббс, делая один снимок за другим, пытались разгадать, что же говорят им эти рисунки, но Ахиллес знал это наверняка. Выжившие после катаклизма атланты взяли один из кристаллов, вернее, осколок кристалла, и спрятали его. То же самое показал ему экран на Азорских островах: первый осколок был укрыт на вершине пирамиды Хеопса. Итак, они уже близко. Совсем близко.

Если Эреб был прав (а в глубине души Ахиллес знал, что это так), то Ахиллесу предстоит не только найти кристалл, но и исполнить свою судьбу. Тогда сбудется Пророчество древних свитков Атлантиды.

Но разве в Пророчестве говорилось что-нибудь об обитателях суши? И о том, что атлант полюбит одного – одну – из них? Шла ли там речь о чем-либо подобном?

Отряд оказался в центре трех кругов. Испытания завершились. Ахиллес, не без помощи, конечно, прошел их все, и теперь лодка остановилась перед большим круглым островом, возвышавшимся над крепостными стенами, которые отряд оставил позади. По обе стороны от каменной лестницы, ведущей к вершине острова, стояли две огромные статуи цвета песка. Их головы терялись в полумраке под потолком, и потому нельзя было разглядеть их черты, но было вполне понятно, что они символизируют. То были стражи цитадели.

Фиббс, Кроули и Шапаль поставили лодку на причале у основания лестницы и запрокинули головы, глядя на крутой подъем. Вверх тянулось несчетное количество ступеней – они уходили за головы статуй и терялись в вышине.

Кроули махнул «глоком», и отряд начал подъем. Временами приходилось останавливаться – к этому моменту все уже очень устали.

– Как твоя нога? – обеспокоенно спросила у Ахиллеса Марта.

Кроули неодобрительно покосился на них. Юноше показалось, что агент запретит им разговаривать друг с другом, но почему-то этого не произошло.

– Нормально, – ответил он.

Кровотечение прекратилось, рана заживала. Ахиллес чувствовал, как к нему возвращаются силы.

Они все поднимались и поднимались, отдаляясь от воды. Воздух стал суше и разреженнее, да и камни словно поменяли свою структуру, как будто отряд перемещался не только в пространстве, но и во времени. Добравшись до верха лестницы, все очутились на краю впадины, похожей на огромное рукотворное жерло вулкана. Трудно было понять, где она заканчивалась, но впереди были новые ступени, на этот раз ведущие вниз, туда, где плескалась вода. И возвышалась маленькая пирамида – она словно погрузилась внутрь пирамиды побольше – с золотым камнем на вершине.

И на этом камне что-то виднелось.

Что-то блестящее.

Кроули достал из вещмешка бинокль и обвел взглядом впадину. Вскоре он заметил то, что уже увидел Ахиллес.

– Как вы думаете, что это, Фиббс? – спросил Кроули, передавая бинокль ученому.

– Похоже, в камень на вершине пирамиды встроен какой-то кристалл, сэр.

– А знаете, Фиббс, – Кроули победоносно уставился на Ахиллеса, – вы, пожалуй, правы.

Пирамиду окружала высокая, очень прочная стена, и еще один канал, футов двенадцати в ширину. Ответвления канала несли воду к гладкой стене впадины и скрывались из виду. Через канал был переброшен мост.

Отряд подошел к ступеням, собираясь спуститься вниз к пирамиде. Все чувствовали себя так, словно очутились в центре огромного лабиринта. Усталость была забыта, сменившись изумлением и благоговением. Каждый знал, что вот уже много столетий сюда не ступала нога человека.

Дойдя до моста, Кроули остановился и задумался. Хотя и настал момент истины, глава Агентства все же не был человеком безрассудным и потому оказался не готов идти за кристаллом сам или посылать туда одного из своих людей. Он повернулся к Ахиллесу.

– Ты знаешь правила игры, сынок. Ты идешь туда и достаешь кристалл. Девчонка остается со мной.

Ахиллес посмотрел на него, стараясь скрыть презрение. Сейчас он понимал отношение к людям Эреба, и его разрывал внутренний конфликт. С одной стороны, атланты были его народом, и хотя Ахиллес потерял память, он должен хранить верность своим близким. Он чувствовал это в глубине души, знал, что сможет добыть кристалл, сбежать и исполнить свою миссию. Но тогда Марта останется в руках Агентства.

– Я не могу пойти один, – сказал Ахиллес. – Согласно Пророчеству, кристалл должны забрать мужчина и женщина. Я не могу сделать это сам.

– Ты лжешь.

– Время Потопа приблизят мужчина и женщина, и они же вернут Атлантиде былое величие. Посмотрите на рисунки, тут же все это сказано, – Ахиллес театральным жестом повел рукой, едва ли давая Кроули шанс осознать увиденное. – У меня нет причин лгать, да это ничего и не изменит. Теперь кристалл ваш.

Кроули смотрел на Ахиллеса, думая о риске. Будет ли опасно отпустить Марту с парнишкой? Или опаснее окажется не поверить словам Ахиллеса, а потом столкнуться с последствиями этого решения?

Кроули указал на одного из спецназовцев. Он не хотел рисковать Шапалем или Фиббсом.

– Пойдете с ними. Не снимайте с них наручников и убейте девушку, если кто-то из них попытается чудить.

Глаза Марты сверкнули, и Ахиллес понял, что девушка знает о его лжи. В то же время она знала, что Ахиллес ее не оставит. Как и она не оставила бы его.

Они вместе перешли через мост, чувствуя на затылках пристальный взгляд спецназовца. Солдат наставил на них оружие.

Идя вперед, Ахиллес ощущал силу, источаемую этим мостом. Тот был украшен кристаллами, возможно, мелкими осколками того самого метеорита. У юноши возникло странное чувство, будто эти кристаллы указывают ему путь. Они были и проклятьем, и благословением его народа, и за время, проведенное в этом лабиринте, Ахиллес не только многое узнал об их потрясающей мощи, но и понял, как их контролировать.

Спецназовец опасливо следовал за ними, HK-5 висел у него на груди, палец оставался на спусковом крючке. Он ступал так, будто шел по яичной скорлупе, с комичной даже осторожностью. Ахиллес же и Марта не стали строить из себя балерин.

Теперь, когда они очутились по ту сторону канала, перед ними открылся короткий ход, с обеих сторон отгороженный высокими стенами. Конец его упирался в незыблемую, казалось, стену.

Ахиллес медленно подошел к ней, осторожно ступая по полу и стараясь не побеспокоить какой-нибудь смертоносный механизм.

Спецназовец был в трех шагах за ним, он шел за Ахиллесом след в след.

– Эй, парень, что там у тебя происходит? – раздалось с той стороны моста.

– Я еще не знаю, – ответил юноша. – Возможно, нас ждет новое испытание.

Он жестом попросил Марту оставаться позади – не хотелось рисковать ею, но девушка с вызовом посмотрела на него и пошла рядом.

Нервы Ахиллеса были напряжены до предела.

Что же теперь?

И тут началось.

Ахиллес сделал шаг вперед, и вход в коридор просто исчез. Юношу обуяла паника. Раздался низкий вой, словно заполнивший все пространство. В воцарившейся темноте он внушал ужас.

Марта упала на колени. Ахиллес обнял ее, стараясь своим телом защитить от этого жуткого звука, но тщетно. Сзади задергался спецназовец. Он не успел надеть беруши, не успел найти выход отсюда. Звук становился все громче и громче. Ахиллес зажал уши, стараясь отгородиться от воя, но боль становилась все невыносимее. Она заполнила каждую клеточку его мозга. Юноша повалился на Марту, зажимая голову и трясясь в агонии.

И только одна мысль билась в его голове: Вот и все, это конец, я потерпел неудачу.

Ахиллес потерял сознание.


Глава 76 | Атлантида | Глава 78