home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 26. Хранитель

В баре хорошо расслабились, душевно, но измученный за день Максим начал засылать за столиком. Тащил его до койки почему-то Двоечник, которого ревнивая Маруська дважды укусила за ногу. Макс отключился неожиданно – на самой середине вечеринки, и расходиться их веселая компания никак не собиралась. Последним, что он запомнил в этот вечер – был Удав, торжественно стоящий с поднятым бокалом и толкающим заумный длинный тост.

Утро выдалось нехорошим и тревожным. В поселении царила суета, Максим вышел из гостиницы и его чуть не сбили с ног два крепких мужика с полным вооружением и бронежилетах. Обычно открытые ворота, на этот раз были закрыты и количество часовых при входе явно увеличилось. С крыши офиса сорвался и улетел один из вертолетов, а через ворота, в поселение заехала колонна из нескольких колесных бронетранспортеров. Центром по обмену новостями, традиционно – служила столовая, подходило время завтрака и Макс, свистнув Маруську – направился именно туда.

Столовая гудела и бурлила. Максим в толпе народа никого не знал, но выяснил, что этой ночью перебили отряд спецназа Коалиции, в котором служили люди с очень сильными умениями. Трех тяжелораненых удалось вывезти на вертолете и их счастье, что у нападавших не было ПЗРК и тяжелых пулеметов. Макс желал подробностей и когда заметил Чалого с подносом, то сразу пересел к нему за столик.

– Привет, Фаза, проснулся?

– Здорово, Чалый. Чего все бегают, как угорелые – не знаешь?

– Знаю, как не знать? Мне знать такие вещи положено по должности. Помнишь, я говорил, что Оливьер с Чомбой вне закона и за ними группа ликвидаторов гоняется?

– Нуда, конечно помню.

– Так вот – ликвидаторы Оливьера догнали. И результат ты видишь. Двенадцать трупов, трое раненых, один пропавший без вести.

– Ну ничего себе. Да неужели Оливьер с квазом такие грозные? Вдвоем всю группу переколошматить–.

– А кто сказал, что их там двое было? К ним еще десяток муров недобитых присоединился. И ударили внезапно, из засады… Ты, Фаза – извини, я тороплюсь – меня машина ждет. А тебя, кстати – ждет Агата…

На входе в офис им с Маруськой преградил дорогу автоматчик, Максим назвал имя Агаты и часовой достал с нагрудного кармана маленькую рацию. Рация зашелестела, он доложился и ему ответили что-то такое, что боец сначала вытянулся по струнке вместе с рацией, потом раскрыл дверь настежь и проводил Максима до кабинета. Не стал даже останавливать Маруську и Макс вошел вместе с собакой.

За большим столом, на этот раз – сидело четверо. Агата и еще три незнакомых мужа. Максим отметил, мельком, что мужи – весьма солидные. Агата, на правах хозяйки дефилировала с подносиком в руках, один из мужей, по рации – отдавал команды, двое других о чем-то тихо переговаривались. Его прихода ждали, и на Максима уставились четыре пары глаз.

– Здравствуйте, Фаза, проходите и присаживайтесь. Перед вами совет Коалиции в полном составе. – Торжественно поведал первый муж.

– Извините, у нас случилось ЧП, но подождут, я уже отдал распоряжения. – Сказал второй муж и демонстративно отключил рацию, снял трубку телефона и положил ее рядом с аппаратом.

– ЧП, кстати – к вам имеет самое непосредственное отношение. – Назидательно изрек муж третий.

– Может, сначала введем его в курс дела? – Вмешалась в разговор Агата. – Он даже не представляет, что ему предстоит сделать и куда мы его намерены отправить.

– Тогда слово Кубанцу, он среди нас самый красноречивый – Муж номер два с улыбкой кивнул на мужа третьего, тот, в ответ – гневно зыркнул оком, но поправил галстук, упер кулаки в стол и приподнялся:

– Прошу, вас Фаза – не обращать внимания на наши пикировки. Мы вместе работаем давно и успели друг другу надоесть. Располагайтесь поудобней и не стесняйтесь, а будут возникать вопросы – задавайте смело. С чего начнем? Наверное, вам интересно, почему за вами охотиться подлец Оливьер и зачем так в Райский стаб стремятся внешники?

А внешники, оказывается – рвались за технологиями зворгов, которые земные опережали на несколько порядков. И да – там было от чего прийти в восторг ученому. Если по первым впечатлениям гостям казалось, что они в диких, малонаселенных джунглях, то при более детальном рассмотрении джунгли оказывались ботаническим садом размером с целую планету. И планету малонаселенную. Никто не видел городов или, тем более – крупных мегаполисов. Зато имелись моря горы, реки и необъятный океан зелени, над которым летали компактные бесшумные корабли зворгов.

Выглядела планетка вкусно, ну как не попытаться забрать такое под себя? Тем более что зворги производили впечатление ребят продвинутых, но странных. Могли ответить жестко на агрессию, но только если сильно доведут. Пример тому – два выжженных до могильной черноты кластера.

Ради получения инопланетных технологий, внешникам плевать было на угробленные кластеры, как и на свои потери. С их стороны работали «под чутким руководством» исключительно наемники, использующие, в свою очередь – продажных муров. И если в ответ на нападение и очередной захват пленников зворги уничтожат целый кусок улья – такой размен командование внешников вполне устроит, но категорически не устроит Коалицию. Получить над своей головой войну, почище термоядерной – торговцам никак не улыбалось. И предотвратить можно – иммунные не так слабы, как кажутся, просто нужно немножко помочь зворгам…

– Кстати, а что сами зворги? Что им мешает просто закрыть портал, а вместе с порталом все вопросы? Ну не умеем мы вести себя в гостях. Нагадить можем и обязательно стащим чего-нибудь блестящее… – Перебил рассказчика Максим.

– А они считают, и считают не без оснований – что его закрыли. – Ответил Кубанец и продолжил:

– Сам портал болтается в Райском стабе, но чтоб дойти туда, надо преодолеть кластер «Карусель». Зворги проводят у себя бесконечные опыты с животными – наверное селекция и генная инженерия, неизбежный брак вывозят и сгружают в Карусель. Там, со временем – такие твари отожрались…

– Кстати, скаберы! Никто не знает, откуда берутся эти монстры, но их часто замечают рядом с Каруселью, что наводит на некоторые мысли – Глубокомысленно подметил первый муж, но инициативой в разговоре снова завладел Кубанец:

– Карусель – очень трудный кластер. Ущелья, горы, мертвый сухой лес и туман, который стоит в ущельях постоянно. Туман, кстати – не кисляк, обычный. Дорог через Карусель нет вообще, и никакая техника там не проходит. Карусель удобна зворгам – они сгружают в нем полуживых обезображенных животных, и выбирают зараженных. Своеобразный зверинец – ферма.

– А что после Карусели?

– А после Карусели - Райский стаб с порталом и зараженных нет вообще. Точнее – иногда заходят, но ненадолго – что-то им мешает или отпугивает. И Райский стаб большой – в длину никак не меньше сотни километров. Но он живой…

– Живой? Как понять – живой?

– А так и понимай. Там сосны, зеленая трава, грибы, ягоды и заросли шиповника и барбариса. Представь себе кусок нашего Кавказа, к примеру – Приэльбрусье. Представил? Так вот – это и есть тот самый – Райский стаб. Он представляет собой замкнутую экосистему и в нем проживает множество животных. Прежний Хранитель даже форель в речках ловил.

– Что за Хранитель? – Спросил Максим вкрадчиво, а Кубанец поперхнулся, беспомощно развел руками и, ища поддержки, посмотрел по сторонам.

– Ну вот, мы и подошли к сути. – Произнесла молчавшая весь разговор Агата. – У зворгов, Фаза – весьма своеобразная система безопасности. Портал раньше висел на одном месте и постоянно был открытым, но после визита внешников с захватом пленных, он по стабу начал перемещаться, а при угрозе вообще исчезает или закрывается. И сторожа, учитывая любовь зворгов к живой природе – это местные животные. Как только в заповедный лес вступает посторонний, то его обитатели поднимают панику и портал, немедленно – захлопывается и исчезает. Или закрытый перемещается в другое место стаба – в зависимости от уровня угрозы.

Максим, как бывший охотник смысл сказанного понял хорошо – идущий по лесу человек вызывает жуткий переполох у местных обитателей. Человек не услышит и не поймет, как цокнет белка или тревожно фыркнет лось. Тревога, звуки паники пойдут волной перед идущим, нарастая и поднимая главных сторожей тайги. Он не заметит и не обратит внимания на карканье вороны, стон сойки или треск стайки сорок. Максим все понял и восхитился инопланетной мудростью. Лучших сторожей, чем лесная живность придумать просто невозможно.

– Агата, можете не тратить время. Я отлично знаю, как работает лесная «сигнализация». В лесу незамеченным не пройдет никто.

– Отлично, Фаза – я рада, что ты понял. А вот теперь представь, что в Райский стаб заходит человек имеющий способности как у тебя…

– Представил. Он станет там хозяином, царем.

– Нет, не хозяином – хранителем. И быть беде, если хранитель будет человеком внешников…

Прежний хранитель Компас представлял торговцев. Внешники сделали несколько наскоков, но «сигнализация» сработала безукоризненно и портала они, разумеется – не получили. Потери у любителей инопланетных технологий превышали все разумные пределы – через Карусель прорывалась примерно одна группа из трех. Но они не отступились и в очередную атаку пошли только тогда, когда подобрали среди муров иммунного с необходимым умением. Прорваться в Райский стаб смогли, найти и открыть портал – нет. Животный мир Компаса любил и защищал, и подчинятся новому кумиру – отказывался категорически. Внешники попытались найти Хранителя и уничтожить, гонялись за ним по всему стабу но, в результате – пали сами. Компас вышел на связь по рации и, без особых подробностей – сообщил, что он в порядке и готов продолжать службу. А дальше… А вот что случилось дальше непонятно – Компас на связь больше не выходил, а до совета Коалиции начали доходить слухи, что самые разные люди в улье разыскивают человека с умением «любовь животных».

– Я не хочу. – Выдавил Максим сквозь зубы.

– Тогда внешники обязательно найдут человека с нужным умением и посадят его в Райский стаб. И сам понимаешь – лесная фауна другого хозяина уже не примет. – Агата упорно пыталась заглянуть в глаза Максиму, а тот упорно смотрел в пол.

– Я не хочу!

– Агата, что ты его уговариваешь, зачем? Да он не пойдет – он побежит! – Заявил, безапелляционно – первый муж.

– Сдурел, парень? Да ты радуйся, что один с нужным уменьем под руками оказался. Скажи ему, Кубанец… – Поддержал первого второй и посмотрел красноречиво на мужа третьего – Кубанца и тот молчать не стал:

– Извините, Фаза – но вы сейчас спороли глупость. Я вас гораздо старше, опытней и можете поверить – если существуют в этом жутком мире предложения, от которых невозможно отказаться, то это – именно тот случай. Вам, лично одному вам предлагают целую планету.

– Мне, планету? Так, вроде сами говорили – иммунные там умирают…

– Ну, погостить несколько часов можно без последствий точно – Компас через портал ходил и по его словам купался в море. Мы, поначалу, с большим трудом ему носили груз продуктов к самому началу стаба, но он очень быстро отказался. Сказал, что у него все есть и наша пища его не привлекает. Кроме того, когда ему сказали, что подыскиваем замену – он нам ответил, что вполне справляется один и никого другого в Райский стаб не пустит. Вот так.

– А как же зорги? Они что, по-прежнему приветливы?

– Не пытайся понять логику инопланетян – она просто обязана от нашей отличаться. – Муж первый рубанул в своей манере – твердо и категорично. – И знай, что Компасу там нравилось, и возвращаться он не собирался. А находиться с той стороны портала можно, насколько помню – до десяти часов спокойно. Но знай, что если, вдруг потянет в сон – беги оттуда сломя голову! Сон в Раю – путь к смерти! Если, разумеется – тебя не усыпили зворги прикосновением.

– Но Компас, если я вас верно понял – пропал?

– Фаза, так ты идешь? – Спросила Агата и Максиму показалось, что та готова разрыдаться.

– Разумеется – иду. Считайте, что вы были очень убедительны – все четверо. И за белую жемчужину мне с вами ну никак не рассчитаться.

Он дал принципиальное согласие, присутствующие многозначительно переглянулись и Максим почувствовал, что стал лишним в кабинете. Ему посоветовали напоследок хорошенько отдохнуть, ни в чем себя не ограничивая, и пообещали открытый счет в заведениях полиса. На прощание Агата заверила, что на подготовку к выходу им потребуется время, которое он может провести на свое усмотрение.

Вино, кино и домино… Вино Максим не пил, предпочитая пиво и коньяк в компании Чалого, кино смотрел под комментарии Удава на его ноутбуке, где имелась шикарная подборка фильмов из жизни животных, а вместо домино, карт и прочих игрищ – Макс гонял в стрелялки-шутеры на мощном компе Бачи. Он отлично понимал, что минимальные блага цивилизации, которые ему предоставляла Коалиция – закончатся одновременно с его выходом и стремился воспользоваться ими «про запас». Их, с Маруськой – день начинался с завтрака, лотом он на полигоне отводил душу в стрельбе с самого разнообразного оружия, после обеда шел к Удаву или Баче, а вечер проводил в одном из баров, где у Макса появилось немало знакомых среди рейдеров и персонала поселения. После стрельб на полигоне, Максим прикинул стоимость использованных им боеприпасов, ужаснулся и задал вопрос Чалому. Тот, улыбнувшись – просветил…

Оказывается, с незапамятных времен, в улье так сложилось, что наиболее успешные и процветающие поселения формировались вокруг сильных ксеров, что вполне логично. Быстрые кластеры оружием снабжали, где его брать опытные иммунные имели представление, но вот боеприпасы Их не хватало и если бы все ксеры неожиданно разучились копировать предметы, то разумное население Стикса сократилось бы процентов так на восемьдесят, и страшно предположить, сколько бы стоили патроны.

Коалиция, не смотря на выдающиеся торговые успехи, патронный заводик имела и имела не один, а сразу несколько по разным поселениям. В них различной силы ксеры лепили боеприпасы, а знаменитый Мефодий работал в стабе «Крепость», занимая в одиночку двухэтажный дом. Жил он не совсем один, а разу с тремя женами и любвеобильность сказывалась на его работоспособности только положительно. Специализировался уникальный ксер на зенитных снарядах, стоивших в улье баснословных денег и мог позволить себе очень многое. Мефодий считался постоянным сотрудником Коалиции, но жить и работать предпочитал в Крепости, как в более крупном, комфортабельном и многолюдном поселении.

Сам торговый полис обслуживался сразу двумя ксерами. Не такими мощными как Мефодий, но патроны к стрелковке ребята шлепали уверенно. Хватало на караваны Коалиции, на полигон и еще оставалось на продажу. На полигон, кстати – имел допуск строго ограниченный круг лиц, а таких как Максим, со свободным лимитом на все виды оружия вообще оказались единицы. В числе избранных он узнал Агату и мысленно похвалил себя за наблюдательность при их первой встрече. Агата его не разочаровала – мозоли на указательных пальцах образовались не так просто – из снайперки дамочка палила просто виртуозно. Они несколько раз стреляли вместе и она помогала Максу полезными советами, а при очередной встрече посоветовала вместо стрельбы получше отдохнуть. Его выход намечался завтра…


Глава 25. Прокачка персонажа | S-t-i-k-s. второй хранитель | Глава 27. Встреча в Серпантине