home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



ОНИ УТОПИЛИ "ФАНЕТТУ"!.

Мишель схватил его за рукав в последний момент. Кабиссу уже бежал вниз по лестнице.

— Не делайте глупостей! — умоляюще сказал мальчик. — У часового оружие, я вам об этом уже говорил! Нам нужно что-то придумать…

— Придумать… придумать… — нетерпеливо заворчал рыбак. — А то, что я завтра женюсь, это, по-твоему, что?..

— Именно поэтому, мсье Кабиссу! — пытался убеждать его Мишель. — Если вы не хотите снова попасть им в лапы, стоит быть осторожным… И действовать только наверняка!

Доводы Мишеля, по всему судя, не вполне убедили бравого рыбака. В его глазах самые быстрые средства были и самыми лучшими. Такая смелость, конечно, достойна была восхищения, но Мишель опасался, что слишком большая отвага помешает им в достижении цели.

Медленно, затаив дыхание, все четверо ступенька за ступенькой спускались по лестнице к выходу на пристань. Внизу, укрывшись в полутьме, они постояли, вслушиваясь в ночные звуки. Мартина подкралась к воротам, чтобы в случае чего предупредить об опасности.

— Как бы нам отвлечь внимание часового? — прошептал Мишель.

— Может, бросим камень в воду? — предложил Даниель.

— Здесь и камней-то нет…

Ни одно решение не удовлетворяло Мишеля. Часовой вооружен, ему достаточно выстрелить, чтобы переполошить сообщников; это существенно осложнит положение. Конечно, присутствие Кабиссу, сила, которую он представляет, — это серьезный козырь. Но хитрость все же была бы предпочтительнее.

Мишель посмотрел на вагонетку, темная масса которой угадывалась в глубине зала… И почувствовал, что решение — вот оно!

— Я знаю, что мы сделаем! — зашептал он. — У нас же есть вагонетка!

Никто не понял, что он имеет в виду.

— Это очень просто! — стал объяснять Мишель. — Мы толкнем ее, как можно сильнее, к выходу… Она покатится по бетонной рампе в воду и раздавит… "летающую тарелку"!

Все посмотрели на мальчика с немым восхищением.

— Именно это и надо сделать! — возбужденно пробормотал Кабиссу. — А еще лучше… я сделаю из вагонетки танк…

Теперь молодежи пришла очередь удивляться.

— А что!.. Я буду бежать за ней, черт возьми! Тот парень меня не увидит, и я…

— Но ведь она загремит! — перебил его Даниель.

Мишель нервничал. Стоит часовому подойти к воротам и заглянуть внутрь — и их план полетит ко всем чертям. Что они могут сделать против винтовки?.. Увлекшись спором, они рискуют лишиться того преимущества, которое получили, вырвавшись из-под стражи.

— Тем лучше! — ответил Мишель. — Если мы толкнем ее очень сильно, она покатится с диким шумом… Часовой растеряется, услышав грохот, и не сразу сообразит, как ему реагировать…

— И растеряется он не только от шума!:— добавил Кабиссу сквозь зубы.

Они подозвали Мартину и объяснили ей, что сейчас произойдет. Вернувшись к воротам, девочка дождалась момента, когда часовой встал к ним спиной. В ту же секунду Кабиссу и два мальчика беззвучно, словно тени, бросились к вагонетке.

Был момент, когда Мишеля вдруг охватил страх: что если колеса вагонетки заблокированы и не покатятся?.. Это означало бы крах их великолепного плана.

Часовой, ясно видимый в свете луны, продолжал медленно шагать к дальней оконечности причала. Трое заговорщиков терпеливо выжидали, когда он вернется обратно и окажется против ворот, ведущих из нижнего зала на пристань.

Точно в тот момент, когда часовой повернулся, чтобы идти назад, Мишель подал знак.


Мишель и летающая тарелка

Мишель и летающая тарелка

Колеса хотя и со скрипом, но покатились; пустой кузов гулко загремел. Вагонетка быстро набирала скорость, двигаясь по рельсам.

Мишель и Даниель у выхода отскочили к стене, а вагонетка понеслась дальше. За ней, пригнувшись, бежал Кабиссу.

Часовой обернулся и судорожно вцепился руками в ружье; больше он ничего не успел сделать. Рыбак прыгнул на него, и винтовка, описав дугу в воздухе, плюхнулась в море.

Не произнеся ни звука, часовой рухнул наземь.

— Будто муху прихлопнул, — констатировал Даниель. — Ну и здоровяк же этот рыбак!

А Кабиссу, обернувшись, уже звал их:

— В лодку, быстро!

Последовал бесшумный пробег до дальнего угла пристани. Кабиссу бежал первым. Он встал на колени на краю причала… и из его груди вырвался вопль ярости и отчаяния:

— Сто тысяч чертей! Убийцы!.. Они утопили мою "Фанетту"!

В первый момент Мишель подумал, что рыбак говорит о своей невесте. Не Фанетту ли он поминал, когда "зеленые комбинезоны" схватили его?

— О, она была совсем новенькая, моя милая лодочка! — причитал Кабиссу. — Из прекрасного Дуба, какого больше не найдешь! Ах, разбойники, ну я вам… ну… я вам…

Голос его прервался, задушенный яростью и отчаянием… Из груди Кабиссу вырвалось глухое рыдание. Молодые люди тоже увидели лодку с пробитым днищем; забыв о собственных невзгодах, они молча стояли, сопереживая горю бедняги Кабиссу.

Однако рыбак был не из тех людей, кто сникает под ударами судьбы. Он поднялся на ноги, шумно вздохнул и заявил:

— Ну что ж, господа пираты… Теперь выхода нет: приступаю к изготовлению из вас корма для поросят!

Мишель подумал, что лучше было бы помешать товарищу по несчастью немедленно приступить к кровавой вендетте, на которую, видимо, он всерьез настроился.

— Мы вам поможем, мсье Кабиссу… Но действовать следует осторожно. Их слишком много… и… смотрите, мы уже кое-чего добились.

Он показал на "летающую тарелку": вагонетка наехала на нее, перевернув и прижав к краю бетонной рампы.

Кабиссу покачал головой:

— Кое-чего… Вот именно: кое-чего!.. Разве это возместит мне мою "Фанетту"? Надо вам сказать, моя нареченная… да-да… она была крестной матерью моей лодки и дала ей свое имя…

Мишель тем временем размышлял и прислушивался. Часовой там, на плато, наверняка уже пришел в себя. А значит, он поднял тревогу среди своих сообщников, и с минуты на минуту следует ожидать, что хотя бы часть их явится сюда. Кроме того, два аквалангиста, которые прибыли на подводной лодке, тоже скоро должны будут, как накануне, вернуться на пристань и отправиться восвояси.

Разве можно сейчас терять время на бесполезные дискуссии?

— Давайте уплывем морем! — предложила Мартина.

— Ага! Хорошая мысль! — обрадовался Кабиссу. — Поплавать — это то, что мне нужно, чтобы успокоить кровь! У этой барышни не голова, а золото!..

— Ты права, Мартина, — вмешался Мишель. — Мы попытаемся подняться по той, другой лестнице, что ведет к бункеру. Они никогда не подумают, что мы добровольно вернемся туда, откуда сбежали. К тому же им нужно сейчас приводить в порядок свои дела!

— Да, похоже, на этом острове мы оказались пленниками, — заметил Даниель.

— Пускай пленниками, — обернулся к. нему Мишель. — Но мы еще посмотрим, кому это будет на пользу! Мы должны точно узнать, что эти парни затеяли, и помешать им это осуществить, если сумеем!

— Еще как сумеем! — заявил Кабиссу. — Кончай болтовню — и в воду!

Они пробежали вдоль причала и спрыгнули в море.

Это была, наверное, необычная картина, когда четверо пловцов продвигались под скалами вдоль южного берега острова. Мартина и Мишель плыли впереди. Даниель и Кабиссу проявили одинаковые способности к плаванию; мощная мускулатура рыбака давала мало преимуществ в воде: тут требовалась скорее гибкость.

Прошло всего несколько минут — и вот уже Мартина поставила ногу на нижнюю скобу в скальной стене. Мишель догнал ее спустя полминуты.

— Я поднимусь первым. Постарайся сдерживать Кабиссу, пока я разведаю обстановку. Мы не знаем, что там творится. Лучше, чтобы наш бравый рыбак не бросался в бой очертя голову, как он имеет обыкновение делать…

Мишель сознательно не торопился, карабкаясь вверх; размеренный темп не только давал возможность крепче цепляться за скобы, с которых под его пальцами осыпалась ржавчина, но и помогал думать.

"Уничтожение лодки — еще одно доказательство, что эти люди совсем не хотят, чтобы мы покинули остров… до того, как они закончат тут свои таинственные дела".

Мишель понимал, что у него есть лишь один шанс пройти незамеченным и этот шанс связан с прибытием аквалангистов.

"Остальные должны установить аппаратуру, которую они привезли… Но потом они наверняка кинутся нас искать!"

Мишель без особых трудностей достиг края плато. Прежде чем выбраться наверх, он позволил себе несколько секунд передохнуть.

Потом осторожно поднял голову над краем скалы и огляделся. Пространство перед бункером было пустынно…

Однако какую-то долю секунды мальчику казалось, что он слышит сквозь порывы мистраля какие-то звуки.

"Померещилось, наверное, — решил он. — Хотя эти господа вполне могли вернуться и без предупреждения…"

Как ни ратовал Мишель за всемерную осторожность, ему пришлось-таки выбраться на плато: за спиной у него уже сопел Кабиссу. Мартина и Даниель тоже поднимались по лестнице.

Все четверо тут же забрались в заросли, чтобы под их прикрытием на почтительном расстоянии обойти бункер.

Это был довольно утомительный поход. Они не могли двигаться быстро, чтобы не производить шума. В мокрой одежде, под порывами мистраля они дрожали от холода; время от времени кто-нибудь из них, зажав руками рот, приглушенно чихал.

В непосредственной близости от западной стены бункера Мишель знаком велел группе остановиться, а сам пополз дальше, до края поляны.

Там он наконец понял, откуда исходят звуки, которые насторожили его незадолго до этого. Четверо человек возились вокруг тяжелой коробки, к которой они только что подсоединили кабель.

"Это же аккумуляторная батарея!" — ахнул мальчик.

Присутствие четырех человек исключало возможность что-либо предпринять, по крайней мере в этот момент. Но, подумав, Мишель сказал себе, что наличие кабеля означает: чужакам необходим источник энергии, чтобы их аппарат мог действовать… Что это за аппарат? На этот вопрос у него все еще не было ответа.

Мишелю вспомнились контактные соединения, которые он замечал на проложенном через заросли кабеле.

"Если разъединить хотя бы один контакт, этого, может быть, будет достаточно, чтобы не дать им сделать то, что они задумали…"

Мишель вернулся к своим товарищам и шепотом рассказал им обо всем, что обнаружил.

Бросив взгляд на часы, он понял, что медлить нельзя. Было уже больше трех часов ночи.

"Еще два часа, и, может быть, будет поздно", — подумал он.

Однако, не зная, что именно планируют "зеленые комбинезоны", действовать можно было только вслепую.

Кабиссу меж тем терял терпение.

Из соображений осторожности Мишель решил разделить группу: Мартина и Даниель должны были держаться вместе, а они с Кабиссу — пойти в другую сторону. Так, в случае неудачи, было больше шансов уцелеть.

— Нужно взглянуть, что они делают на поляне, там, где спилены сосны, — шепнул он остальным. — Может, тогда станут понятны их намерения.

Мартина и Даниель двинулись к северному берегу, чтобы не идти тем же путем, которым шли Мишель и рыбак.

А те вдвоем поползли вдоль кабеля. Встретив первый же контакт, они попытались разъединить его. Но даже Кабиссу, с его геркулесовыми мускулами, так и не смог, как ни силился, снять хомутик, скреплявший концы. Очевидно, контакты были какой-то особой конструкции и нужно было знать секрет, чтобы их разъединить.

Отказавшись на время от намерения привести в негодность аппаратуру, Мишель и Кабиссу продолжали движение к западу.

Момент, когда они подошли к воротам в металлической ограде, едва не стал для них роковым. Как раз когда Мишель приготовился одним прыжком проскочить ворота, по ту сторону появились два "зеленых комбинезона".

Положение было тем более напряженным, что разъяренный Кабиссу только и ждал возможности отомстить за свою "Фанетту", и как можно скорее.

Наконец они подобрались к очищенной от кустарника поляне. Тут даже Кабиссу взял себя в руки и послушно затаился под кустом, наблюдая странную сцену, что разыгралась перед ними.

Высокие пни, оставшиеся от спиленных сосен, служили подставкой для удивительного аппарата. Длиной более метра, он немного напоминал старинную мортиру. Труба из полированной стали, даже на вид обладающая невероятной прочностью, была обращена раструбом на запад. Не надо было быть большим грамотеем, чтобы догадаться, что нацелена она на остров Байи. Два провода тянулись от трубы к стоящему на земле ящику; с другой стороны ящика змеился кабель.

В первый момент Мишель решил, что это просто-напросто пушка. Возможно, чужаки намереваются сорвать эксперимент, обстреляв ракету, когда подойдет время запуска, какими-нибудь снарядами новейшей конструкции…

"Для этого им и нужна энергия, вырабатываемая аккумулятором", — сделал вывод Мишель.

Опять же выходило, что проект "Прометей" имеет невероятно важное значение, — иначе зачем было бы огород городить?..

Устройство, похожее на пушку, охраняли двое вооруженных людей, которые, по всему судя, готовы были стрелять без предупреждения в ответ на любой шорох. Обмануть их бдительность едва ли было возможно. Стоя лицом друг к другу, часовые взаимно подстраховывали друг друга.

Мишель сделал Кабиссу знак: уходим! Поскольку таинственный предмет — как считал Мишель, аккумулятор, — который находился возле западной стены бункера, производил энергию для аппарата, то там и надо было предпринимать какие-то действия… Если, конечно, это вообще возможно.

Когда они уже пробрались через ворота в ограде назад, легкий шум в зарослях заставил их замереть и припасть к земле.

Но это были всего лишь Мартина и Даниель, которые, сделав большой крюк, вернулись на то же место.

— Дальше идти нет смысла, — сообщил им Мишель. — Все, что нужно, мы уже видели…

— Знаешь, Мишель, — шепнула Мартина, — я кое-что придумала. Наверное, чужаки сейчас не следят за бухтой, где был наш лагерь. У них теперь своих дел по горло…

— Пожалуй, ты права… И что?

— Наша байдарка, может быть, еще держится на воде… Стоит проверить… Если держится, то я попытаюсь доплыть до Байи. Во всяком случае, у меня будет шанс встретить дозорное судно…

Мишель отнесся к этому предложению без большого энтузиазма. Байдарка-то, может, и поплывет… но как ею управлять? Хватит ли сил Мартине, чтобы не просто держаться на воде, но и продвигаться вперед?..

— Нет, Мартина, это не годится, — решительно возразил он. — Слишком рискованно! Да и тяжело для тебя!

Но Мартина настаивала на своем.

— Что со мной может случиться? Самое скверное — я день проведу в воде! А если я возьму парус и сумею его поднять, то моряки меня в конце концов все равно заметят!

Мартина говорила так убежденно, что Мишель не стал ее отговаривать. В общем-то он и сам пришел к выводу, что это, может быть, не такое плохое решение: ведь Мартина таким образом избежала бы опасности быть схваченной чужаками… Этой стороной вопроса нельзя было пренебрегать.

— Ладно, пускай будет так, — решил он. — Раз уж ты настаиваешь! Но Даниель пойдет вместе с тобой, чтобы помочь тебе отплыть подальше от берега. И — будьте предельно осторожны! Мы предполагаем, что у "зеленых комбинезонов" нет времени присматривать за нашей бухтой… но мы ведь не знаем точно, какое подкрепление они получили. Кто знает, может, у них там тоже стоит часовой!..

Мартина лукаво подмигнула Мишелю: дескать, ты за меня не беспокойся! — и исчезла в кустах; за ней последовал Даниель.

— Ну, а мы? — пропыхтел Кабиссу на ухо Мишелю. — Мы что, проведем здесь всю оставшуюся жизнь? — Вспомнив про свои напасти, рыбак снова расстроился. — О, Фанетта, она ведь думает, что я вот-вот уже буду дома! Бедняжка… если б она знала!.. То-то она убивалась бы!

— А вам не кажется, что она сейчас спит? — не без лукавства спросил Мишель.

— Вполне может быть, — согласился бравый рыбак. — Но разве это что-то меняет?..

Мишель не стал продолжать эту тему. Ситуация не располагала к сентиментальности.

Мальчик опустился на землю, чтобы пробираться обратно.

Кабиссу сделал то же самое, ворча себе под нос:

— Господи Боже, на кого же я похож? Чтобы Кабиссу — и ползал, как малое дитя, на карачках!.. Видели бы меня сейчас мои друзья рыбаки!..

Погрузившись в свои печальные мысли, он машинально двигался за Мишелем.

И чуть не вскрикнул с досады во весь голос, наткнувшись на Мишеля, когда тот внезапно остановился…


КАБИССУ ВОЗВРАЩАЕТ ДОЛГИ | Мишель и летающая тарелка | УДАР МИМО ЦЕЛИ