home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 11. Первые шаги

Тётя Аня, родная сестра мамы, оказалась несказанно удивлена нашему всеобщему нашествию. Улыбчивая, широколицая, приятных форм и окружностей, женщиной она была гостеприимной, хотя и громковатой, поэтому долго удивляться неожиданному свиданию не пришлось. Уже через пять минут после официальной миловально-целовальной части она вовсю распоряжалась прибывшими, нисколько не смущаясь, что кое-кого видит первый раз.

Так, Женя был отправлен в помощь дяде Валере вытаскивать стол в яблоневый сад перед домом, Янка — за огурцами и помидорами на огород, а мне велели идти на скотный двор за яйцами.

Кассий. Ему почему-то повезло больше всех остальных. Его тётя выделила особенно, разрешив прогуляться вокруг и познакомиться с хозяйством. Чертов колдун! Я была уверена, что там не обошлось без магии. Зная любимую тётю, сомневаться в том, что она могла бы запрячь его вскопать огород по месту требования, не приходилось. Но нет. Никакой работы ему не нашлось. Даже здесь випом оказался.

Размышляя о несправедливости жизни я открыла калитку хоздвора и пошла по направлению к курятнику, чтобы набрать яиц к будущему обеду. И в центре огромной площадки остановилась, как вкопанная. Неприятная волна мелкой мурашечной дрожи тут же начала подниматься от бёдер к горлу. Ы-ых… вдохнула воздух, лихорадочно соображая, что делать дальше. Потому что мне навстречу… Из сарая… Из сарая вышел… Огромный и старый серый козёл. Его длинная тонкая бородка гневно затряслась, глаза налились чернотой, а рога устремились в мою сторону, показывая, кто здесь настоящий хозяин. Он ударил копытом, а я вытаращила глаза. Вот, блин, влипла. Что за невезуха!

Я попятилась по направлению к выходу, но не тут-то было. Вредное животное в два прыжка перекрыло мне все ходы к отступлению. И палки же рядом никакой нет. Тогда я начала отступать по направлению к курятнику. А что делать? С курами отсижусь. Козлу мои маневры снова не понравились, и он начал медленно приближаться. Я тут же забыла, как меня зовут и зачем пришла сюда; стояла, хватая воздух ртом и соображая, в какую сторону лучше бежать, чтобы быстрее добраться до укрытия.

А потом этот зверь начал атаковать! Извернувшись, дала ему по морде жестяной миской, которую прихватила для яиц, и завизжала так, что козёл отпрыгнул далеко вправо от неожиданности. Миска же с грохотом улетела в другую сторону.

Копытный дикарь заморгал, пришёл в себя и разозлился ещё больше. Его ноздри начали раздуваться сильнее, а сам он задрожал, зафыркал, готовясь к новой атаке. Вот выберусь из переделки, куплю тебя, подлеца, и шкурникам сдам! Если выберусь… Ой, мамочки!

Защищаться нечем, убегать тоже далеко. Я быстро пятилась назад, пока не упёрлась спиной во что-то сильное и тёплое, едва не заорав от ужаса. Почувствовала руку на своём животе, обхватившую меня уверенным и властным движением, приближая к телу хозяина. Поняла, что рядом Кассий.

А козёл уже скакал на нас, устрашающе наклонив голову. Дикий страшный зверёныш! И вдруг грохнулся со всего маху прямо перед нами, пропахав рогами землю. Я подпрыгнула на месте и, не выдержав, снова заорала, теперь от перевозбуждения:

— Что с ним?

— Споткнулся, — развеселился, аки конь, колдун, — запутался в четырёх ногах.

— Как ззапутался?

Я смотрела, как животное ползает по земле, пытается встать и не может. Жалобно блеет от непонимания, почему нападать больше не может. Скотина! Только что меня чуть на рога не поднял.

— Забыл, как ходить, — Алан продолжал веселиться, — вспомнил себя в младенчестве.

— И долго он будет так ползать?

Какие замечательные бонусы магии! Меня резко отпустило до дрожи в коленях, и я сразу вспомнила о яйцах, успокоившись в надёжных объятиях випа. О куриных вспомнила.

— А ты зачем сюда пришла? — Его тёплое дыхание щекотало мне ухо.

— За яйцами.

— Ну так иди. Как раз вернёшься, он и научится ходить.

— Сдам скотину на шкуры, — буркнула я, обходя беспомощную тушу в пыли, и услышала лёгкий мужской смех вдогонку.

— Какая ты кровожадная, смелая.

Мне не послышалось, и в голосе я расслышала уважение? Так сама знаю, что смелая. Временами.

Управилась в курятнике, вышла, с опаской поглядывая на грозу местного скотника, но тот уже затих и лежал, выкручивая шею во все стороны. Смирился, зараза. Укротитель своих собратьев стоял и терпеливо меня дожидался, переминаясь с ноги на ногу, изредка поглядывая на пернатую живность, весело развлекающуюся в корыте на другой стороне двора. Уток и гусей, совершавших ежедневные купания.

В глазах випа блеснул насмешливый огонёк при виде меня:

— Испугалась?

— Конечно! Очень боюсь неадекватных козлов, — парировала я, двигаясь на выход со двора. Пусть с трёх раз догадается, кого имею в виду. — Можно подумать, ты ничего не боишься.

— Все люди чего-нибудь боятся, — фыркнул Алан, открывая калитку.

— Правда? И чего боится великий чернокнижник?

— Неважно…

Мужчина на миг стал серьёзным, напрягся и тут же расслабился. Как это неважно? Да я теперь от любопытства спать спокойно не смогу!

Вздрогнула, услышав за спиной шум. Развернулась. Старый козёл снова научился ходить и быстро улепётывал в сторону сарая, словно пьяный. Глупая животина сильно перепугалась! Я смеялась, глядя на эту забавную картину. Вместе с Аланом.

Лёгкое послевкусие благодарности к випу за то, что не оказалась распоротой устрашающим оружием глупой животины, смешалось со скованностью внутри от понимания своей зависимости и слабости перед обстоятельствами. Вот уже третий раз мужчина пришёл мне на помощь, а я не могла перебороть свои подозрения, что делает он это всё не ради меня, но ради своей цели заполучить ребёнка. Смех объединял и снимал напряжение, делая нас чуточку ближе. Мой взгляд остановился на лице избавителя от неприятностей, и мне показалось, что мужчина смотрел на меня с восхищением.

Кто в своём уме будет восхищаться неудачницами, вечно попадающими в переплёт? Как придумаю себе что-нибудь… Улыбнулась ему вежливо, краешками губ:

— Пожалуй, пора идти.

— Иди. Я ещё прогуляюсь, — кивнул вип, соглашаясь.

Удалилась от него на несколько десятков метров в сторону дома. В те минуты могла поспорить, что он смотрит мне вслед, — так сильно жгло спину. Оглянулась, с лёгким разочарованием отметив, что моя персона как-то не особо ему интересна. Маг занимался чем-то своим, вырисовывая что-то на земле. Что и требовалось доказать — остальное тоже показалось!

Около стола меня ждало ещё одно зрелище. Вокруг Жени суетилась сестричка, что-то вытворяя с его лицом. Что ещё за новости? Как позже выяснилось, музыкант городской выучки, как в добром старом анекдоте, впечатался незадачливо в грабли. Вот так просто, в брошенные дядь-Валерой грабли, лежавшие в огороде после утренней работы. Что незадачливый водитель потерял в угодьях свеклы и картошки — одному ему известно. Признаваться он не спешил, с радостью подставляя свою якобы шишку под кусок мороженого мяса в руках Янки. Вот и повод познакомиться получше, как говорится.

Примерно через час мы всей компанией сидели перед домом, наслаждаясь варёной картошкой и жареными окунями, наловленными с утра пораньше в местной речке.

Я задумчиво ковыряла салат, нарезанный из домашних помидоров и зелени, наблюдая за Янкой. Как же её Женька зацепил. Вот сразу видно — добрый, порядочный, сильный мужчина. После того, как «рана» была залечена, Янка всячески заботилась о нём, подкладывая разные вкусняшки в тарелку. Господин скрипач ел с превеликим удовольствием, не отказывался от новых и новых порций, поглядывая с упоением на счастливую Янку.

Они смотрелись очень гармонично. У меня сложилось ощущение, что эти двое давно знакомы, — настолько легко общались между собой. А вот Вадик смотрел на дядю Женю с подозрением исподлобья, морща свою курносость, как настоящий маленький защитник мамы от посягательств незнакомцев.

Кассий же попал под влияние тёти Ани и Эрики. Эти две… Они просто оккупировали его своим вниманием. Ладно маленькая, игра в лошадки её купила. На то и вип-конь, чтобы нравиться по прямому своему назначению. А вот тётя… Спрашивается, что в нём нашла? Знала бы, каким циничным хамом он бывает и что ему на самом деле нужно… Сидит очарованная вся и нисколько не стесняется дяди Валеры, который радуется, как дитя, знакомству с Женей, обсуждая с ним достоинства своего нового карабина.

Так или иначе, но радость от встречи с любимыми родственниками омрачалась перспективой возвращаться в город, обратно. Да ещё и в компании с Аланом после его слов: «Я позабочусь о ней». А что будет дальше? А дальше огурец оказался яростно проколот насквозь в четыре дырки.

— Пойдём, прогуляемся, — услышала я вежливую просьбу-требование Кассия и подняла голову.

Ко мне, что ли? Точно! Не заметила, как он покинул своё место и уже стоял рядом. Мужчина протянул руку, приглашая выйти из-за стола. Добровольно-принудительный характер нашего общения меня выводил из себя, заставляя бунтовать против его властности.

— Куда? — мои глаза непроизвольно сщурились.

— В лес сходим.

— Зачем?

— Грибы собрать, — иронизирует, понимаю.

— Галлюциногенные? — уточнила. — Такие здесь не водятся, — отметила тот самый опасный блеск в его глазах.

Не дожидаясь представления на публику, вздохнула и встала со скамьи, позволяя себя увлечь в сторону леса, который начинался сразу за садом. Всего-то открыть небольшую калитку в зелёном невысоком заборе. Ну, может, и к лучшему, — поговорить здесь.

Всегда любила эти места. Вскоре мы углубились в берёзовую рощу, ступая по едва приметным дорожкам, освещённым солнцем. Лучи проникали сквозь зелёные кроны, играя на листьях солнечными зайчиками. Вкусный запах свежести будоражил обоняние, заставляя наслаждаться прогулкой. Под ногами хрустели веточки, щебетали птицы, наполняя звенящую тишину звуками природы. Я бывала в этом лесу всегда, когда приезжала в гости к тётке. Алан, несмотря на то, что шёл по нему впервые, двигался уверенно, словно знал, куда идёт. Впереди находилась небольшая, но уютная полянка, на которой мы любили вместе с Янкой играть в детстве, и когда мы оказались на ней рядом с поваленным деревом, использовавшимся вместо лавочки последние пять лет, я зависла.

— Эээ… Откуда?

— Что? — Внимательный взгляд мужчины заставил меня продолжить.

— Откуда ты знаешь об этой поляне?

— Угадал. Захотел найти место в этом лесу, которое тебе нравится.

Кассий тут же нырнул в кусты дикой малины, находящиеся неподалеку, не обращая внимания на мою растерянность от очередных чудес экстрасенсорики, чтобы через несколько минут вернуться, держа в руке горсть красных ягод. Он протянул мне лесной десерт, хитро улыбаясь:

— Колючие кусты с характером, но суть… Нежная и сладкая. Будешь?

Не откажусь, чего уж. Соскучилась я по этому месту, малине, воспоминаниям. Протянула ладонь, сложенную лодочкой. Он крепко обхватил её рукой, пытливо вглядываясь в моё лицо:

— Ты такая же колючая снаружи, как ветви этой малины. Когда мне достанется то, что внутри? — И, помогая удержать ягоды, отсыпал добрую половину.

Ничего себе сравнение. Приятно, конечно. Когда-когда… Рак вот свистнет на горе. Тогда.

— Спасибо, — произнесла вслух до невозможности ровным голосом. Умница, Юлечка, и скромность тебя всегда украшала.

На самом деле, меня очень интересовали события прошлой ночи и чудесного избавления, мои сны. Я хотела узнать ответы на свои вопросы так же сильно, как понимала, что этот мужчина не обязан мне что-либо рассказывать. Наблюдала за ним — своевольным, сильным и опасным. Очень похожим на своего духа-помощника, с одним отличием: его тигр там, во снах, был ласков и добродушен, точно котёнок. Этот же… Небо и земля.

Оседлала ствол дерева, устроившись поудобнее, и, поедая малину, стала выжидать. Молчание — лучшая тактика. Сам вызвался, пусть и начинает. Ягоды, и правда, оказались сладкие. Самое время для сбора урожая и разговора. Кассий не заставил себя долго ждать и уселся рядом, развернулся ко мне, слегка наклонив голову набок. Моё сердце сразу забилось чаще от его пристального взгляда. Встать или отодвинуться сейчас — это значит трусливо сбежать, и я приросла намертво к этой импровизированной лавочке.

Очередная битва характеров? Но вип тепло улыбнулся и слегка подался навстречу, чем ввёл меня в недоумение. Что это за смена поведения? Конечно, моё недоумение не выдержало:

— Зачем мы здесь?

— Захотел остаться с тобой наедине, — в глазах Алана зажглись лукавые огоньки, как у мальчишки, задумавшего шалость. — Это плохо?

— Не знаю… Тем более, мне стоит поблагодарить тебя за помощь.

— Ой ли? — он прищурился, перевёл взгляд на мои губы и снова в глаза. — Как будешь благодарить?

— А как надо?

— Ты завела разговор о благодарности, тебе и предлагать варианты. Я подумаю.

Вот, блин! Всё-таки, подловил меня. Надо было молчать и ждать. Увы, но именно этот мужчина будил во мне какие-то животные инстинкты. Он вводил меня в диссонанс, заставляя совершать необдуманные поступки, раскрывая не свойственные мне черты характера, такие как импульсивность и порывистость. Внутри меня словно просыпался вулкан, и тем сильнее я хотела держать ситуацию под контролем. Деловой разговор, значит? Попробуем.

— Вариантов не так много. У меня есть сбережения.

— Тебе не хватит денег оплатить мои услуги, — он продолжал хитро улыбаться.

— Недвижимость?

Ради близких я готова и на это пойти… Алан поморщился в ответ. Значит, откупиться не получится.

— Материальное меня не интересует, — словно подтверждая мои слова, произнёс он.

— Тогда что?

— Хочу, чтобы ты доверилась мне, — он накрыл мою руку, лежащую на стволе дерева, своей. Открытый спокойный взгляд призывал к откровенности.

— Вот так просто?

— Да.

— Я тебя совсем не знаю. Неизвестно, что можно от тебя ждать.

— Попробуй не строить догадок, а просто спроси, если не понимаешь чего-то, — мужчина ждал моих вопросов.

Тем лучше! Они есть у меня, и много. Улыбнулась, рассматривая жёлтую птичку, ныряющую клювом в землю около старого дерева, и перевела взгляд на колдуна.

— Что это за чудовище было в моём сне?

— Бельцебуль.

— Кто?

— Демон высшего порядка. Награждает хворями и старостью тех, кто посмеет перейти ему дорогу.

— Бандиты… Они так резко состарились, — я вздрогнула от картинки из сна перед глазами. Такой явной и чёткой.

— Мне жаль, что ты увидела его работу, — на лице Алана промелькнуло сожаление.

— Что с ними произошло?

— Потеря жизненных сил. Сон, еда частично вернут им энергию.

— О какой сделке говорило это… Этот…

— Он теперь питается ими. Они его корм взамен на услугу.

Конечно, жалеть преступников — дело последнее, но только представить, как демоническая сущность их будет выпивать каждый день вместо коктейля. Брррр….

— Услугой была помощь тебе?

— Правильно. Они были помехой. Оказались не в том месте и не в то время.

От его мрачной улыбки у меня мурашки пробежались по коже. Жуть какая. Очень опасный человек — убедилась ещё раз в своих ощущениях. Не шутит.

— Эти люди скоро умрут?

— У них будет примерно две недели. Как у тебя.

— И ничего нельзя сделать?

— Если к ним придёт раскаяние, им подарят понимание. Тогда они смогут обратиться к другому колдуну или ведьме. Сохранят себе жизнь и станут другими людьми.

— Как ты можешь распоряжаться чужими судьбами так легко?

В самом деле, это был очень важный момент. Кого карать, кого миловать, — не слишком ли много берёт на себя этот маг?

— На любое действие может быть противодействие. Они покусились на то, что имеет ценность для меня, — в голосе Алана появилась жёсткость, даже некоторая жестокость. — Имею полное право выбора отпустить, понадеявшись на законы мироздания, или выступить тем самым противодействием.

Ценность для него? Я не ослышалась? Приятно слышать, но смысл, который он вкладывает в это слово, может быть и другим. Моральное спокойствие и благодарность инкубатора тоже могутт иметь значение. И всё же…

— Кто дал тебе это право?

— Моя совесть, Юленька. Только она, — вдруг взгляд колдуна смягчился, и он рассмеялся. — Это не повод тебе меня бояться.

Конечно, успокоил. Попробуй, пойди против такого. Голову оторвёт в согласии со своей совестью, и будь здоров. Откуда мне знать, какие у него приоритеты в жизни? Вопросы, тем не менее, оставались.

— Алан, но как я там оказалась? Как ты нашёл мою сестру? Вы же не знакомы… — И почувствовала, как пальцы мужчины прикоснулась к моим волосам. Он мягко провёл ими по моей голове. Я затаила дыхание в ожидании его дальнейших действий, чтобы через мгновение увидеть свой волос.

— Всё вокруг есть энергия. Через тебя и нашёл. Они же родные тебе.

— Поэтому я и сон увидела, да?

— Отчасти…

— Рассказать не хочешь?

— Хочу, — он нежно улыбнулся. — Но поцеловать тебя хочу ещё больше. Назовём это благодарностью. Позволишь?

В пылу своего любопытства я и не заметила, как он ещё больше приблизился ко мне. Слишком всё произошло естественно и ненавязчиво. Мы спокойно общались, как старые добрые друзья. Я вдруг очнулась, увидев перед собой его тёмные от желания глаза и красиво очерченные губы, готовые прикоснуться к моим. Резко отклонилась в сторону от неожиданности, сгоняя наваждение, и уловила след разочарования на его лице, быстро сменившийся безразличием. Мужчина резко поднялся с дерева, демонстрируя, что беседа закончена. Тонкая пелена близости между нами оказалась мгновенно разрушена.

— Пора уезжать. Твоя сестра в безопасности, — произнёс, как ни в чём не бывало, насмешливым тоном с сердитыми нотками.

— Как скажешь, — ответила ему.

Встала и пошла следом за ним, чувствуя толику досады. Ещё столько вопросов осталось. Да и поведение его сильно меня озадачило. Новая игра или он, и правда, хочет мне понравиться, изменить первое, да что говорить — и второе впечатление? Усмехнулась, тут же поймав на себе задумчивый взгляд обернувшегося чернокнижника. Неожиданно улыбнулась ему счастливой и тёплой улыбкой — родные-то в безопасности! Всё получилось благодаря его помощи. Каким бы он ни был.

Алан резко развернулся ко мне. Я остановилась.

— Хотел бы я знать, о чём ты сейчас подумала, — нахмурился он, пытаясь понять, что со мной происходит.

— Ты же видишь людей насквозь, — подкинула ему очередную шпильку, — вот и догадывайся.

В его глазах тут же зажёгся хищный огонёк, в них полыхнуло страстью и неутолённым желанием. Ой… Кажется, я зря сказала это. Он же мог меня неправильно понять. Несмотря на некую близость, появившуюся между нами, вип казался мне непредсказуемым. Алан сделал шаг, устремляясь ко мне всем телом, как тигр перед прыжком. Я отступила. Судя по его угрожающему виду, навряд ли он хотел передо мной сейчас расшаркиваться в любезностях.

— Юлька, еле нашла вас, — услышала за спиной мужчины голос Янки. — Мне надо с тобой поговорить, и срочно!

Теперь сестра вовремя умудрилась спасти меня от Кассия. Алан, похоже, также разобрался в ситуации и рассмеялся. Я бы тоже веселилась — всё равно его общество до конца дня мне обеспечено. А дальше и загадывать страшно, что взбредёт в голову этому випу.

— Не задерживайтесь долго, — сказал, обращаясь к нам обеим, и ушёл по направлению к дому.

— Вовремя я, да? — всепонимающая сестра схватила меня под руку.

— Не то слово, — тепло улыбнулась ей в ответ.

— Тогда тебе придётся со мной поговорить, деточка.

Ну вот, включила в себе мамочку. Теперь доверительный разговор — это минимум, который светит мне. Максимум — тонна полезных советов. Хотя, грех мне жаловаться. Янкин плохого никогда не желала, а взглянуть на всё со стороны помогала неоднократно.

— Ничего понять не могу, Юль. То ты волчонком смотришь на него, то взгляд твой теплеет. Чем он тебя задел?

Так и знала, что разговор будет об Алане.

— Хам он настырный, Ян.

— Может, и хам, тебе виднее, но он смотрит на тебя так, словно потерять боится, — замолчала на секунду, дотронулась пальцами до моего подбородка и захлопнула мою отвалившуюся челюсть. Добавила:

— Смотри на мужчину по его поступкам. Что сделал Артёмка хорошего для меня? Толком ничего. Алан твой ради тебя влез в твои проблемы и потратил кучу своего времени.

— И не мой он совсем, — буркнула ей, не находя других аргументов. — И у него могут быть иные причины.

Рассказать ей о том, какую сделку предложил мне этот производитель маленьких детишек, не смогла.

— Юля, — сестра пытливо вглядывалась в моё лицо, крепко держа меня за руки. — Я тебя знаю. Не будь сильно категоричной, — нахмурилась. — Или он обидел тебя?

— И такое было, — скривила губы в усмешке.

— Мне кажется, не так уж он и плох. Каждый человек может ошибаться. Или он переступил какую-то грань и не заслуживает прощения?

— Ян… С каких пор ты стала его адвокатом?

— Не знаю. Мне страшно представить, что могло бы произойти там, в том доме. Подумай… Может, стоит дать ему шанс проявить себя?

— Ладно, Ян, я тебя услышала, — подошла и крепко обняла свою сестрёнку. Как всегда, помогает разложить всё по полочкам. — А тебе Женя понравился, да? — сощурила глаза.

— Мне? Ну он же гость, чувствовал себя не в своей тарелке, — начала оправдываться. А глаза блестят. Ну-ну… Вроде взрослые уже, а всё как в детстве. Я смотрела на неё с таким подозрением, что Янкин не выдержала.

— И не смотри на меня так! Он уедет и не вспомнит обо мне уже вечером. Мало ли, понравился — не понравился, — разбухтелась, высвобождаясь из моих объятий и стремительно убегая от дальнейшего обсуждения.

Уедет и не вспомнит. Уедет и не вспомнит… Время отъезда випа приближалось с каждой минутой. А вот не хочу с ним ехать! Не вижу смысла.

Я решила остаться. Если чернокнижник сказал, что бандиты не найдут здесь Янку, то и меня тоже не найдут. Мой больничный не позволит начальству выгнать меня с работы. Вот и обломится Миронову и моя подпись, и месть мне. Семья в безопасности. Детьми своими разбрасываться я не планировала. Вариант остаться в деревне с родными казался заманчивым. Тепло, не тесно, никаких проблем. Лес, речка, свежий воздух. Поговаривали здесь, что в соседней деревне бабка живёт. Ведьма-ведьмой. Вот к ней наведаюсь для начала.

Осталось только проводить Алана и забыть обо всём, пользуясь оставшимся временем. Подумать в тишине и спокойствии, что делать дальше, разобраться в собственных чувствах и мыслях. До сих пор это сделать у меня не получалось.


Глава 10. Fortunae Rotam | Замуж за Чернокнижника | Глава 12. Зависимость