home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 12

"Выходи, выходи, где бы ты ни был!"

Мой голос отозвался эхом вдоль длинной, темной комнаты, когда я лениво плавала в глубоких тенях. Этот фантастический ландшафт был знаком мне -каменный бассейн, заполненный теплой, душистой водой, один из любимых мест Дрейка. По обе стороны от бассейна выстроились колонны, их темные пальцы отражались в воде словно чернильные усики. Дальше колонн не возможно было ничего разглядеть, но я знала, что в дальнем конце комнаты обитала алая кушетка. Обычно, мы никогда не добирались до нее, Дрейк предпочитал заниматься любовью в воде; проплывая через весь бассейн, я искала признаки своего странствующего возлюбленного.

“Я знаю, что ты здесь, сладкий. Я чувствую твое присутствие. Ты дразнишь меня своей драконьей формой?"

Я ожидала зеленой вспышки в тусклом свете или увидеть хвост своим периферическим зрением. В воде ничего не двигалось. Я немного проплыла, любуясь мозаикой бассейна, на которой были изображены белые лошади, прыгающие вниз бассейна.

“Ты никогда не был застенчивым, а это значит, что ты меня сейчас просто дразнишь. В другой раз я бы тебя поддержала, но у меня был адский день, в прямом смысле этого слова, и я бы не отказалась использовать себя на благо ох-как-сексуального тебя. Почему ты не появляешься и не организовываешь мне страстную драконью любовь, а потом мы уже поиграем в прятки, а?”

Не было никакого ответа, никакого звука даже из самых темных глубин теней. Я остановилась, прислушиваясь. Только звуки от воды, и все же я чувствовала, что Дрейк здесь. Я могла чувствовать его рядом, чувствовать высокую температуру, которая всегда сопровождала его, мое тело, реагирующее на его близость, как это всегда было. И все же … что-то было не правильно.

Я открыла дверь в своем разуме, открывающий доступ к моей силе, использовала свое лучшее зрение, чтобы глубже изучить тени, окружающие меня.

Краем глаза я уловила вспышку белого. Я обернулась в воде и с удивлением увидела, как белый лев вышел из глубины теней к краю бассейна. Животное на мгновение посмотрело на меня и скрылось в темноте.

“Хм… хорошо. Эта своего рода игра? Предполагается, что я должна знать значение белого льва?”

Трепещущий звук над головой привлек мое внимание к величественной птице размером с орла, которая пролетела надо мной. Она так же исчезла в тени.

“Отлично. Белый лев и большой орел. Эм … нет. Не понимаю.”

Позади меня прогрохотало низкое рычание. Я развернулась в воде и начла безумно пятиться назад, так как огромный тигр присел на краю бассейна. Прежде, чем я успела отпрыгнуть на несколько футов, тигр прыгнул в воздух . Я завопила и инстинктивно нырнула, но животное просто растворилось над головой.

“Десять из десяти за стиль, но ты меня разочаровываешь, не говоря уже о том, что испугал меня до чертиков,” крикнула я, сделав несколько неуверенных шагов в воде и вылезая из бассейна. Передо мной стояла кушетка, одна ее часть скрывалась в тенях, которая была задрапирована зеленой тканью. Вся ткань была исписана символами, похожие на язык хинди, перемежающиеся по центру с изображением лошадей с огнем на спине. На мгновение я покосилась на изображение, потом вспомнила, что такие же лошади изображены на дне бассейна. Я обернула ткань вокруг себя, пытаясь держаться за изодранные края моего терпения. “Хватит забавных животных. Когда мне ждать сексуального голого дракона?”

Из теней в дальнем конце бассейна выступил мужчина, с удивлением рассматривая его.

"Габриэль?"

Он обернулся ко мне, неподдельное удивление читалось на его лице. "Эшлинг?"

"Что ты делаешь в моем сне?" спросила я, плотнее заворачиваясь в ткань.

“Я не знаю,” ответил он, ступая назад, пока не исчез в тени. Я побежала к концу бассейна, но к тому времени, когда я добралась до него, он Габриэль исчез.

“Я не думаю, что это забавно, Дрейк! ” завопила я, беспомощно оглядываясь. “Я не думаю, что это вообще забавно!”

"Эшлинг?"

“Я не смеюсь! ” проревела я, мой голос эхом отразился от колонн.

“Нет, но ты кричала. Огни Абаддона, ты тяжелая, когда спишь.”

Я открыла глаза, чтобы столкнуться с взглядом Джима. “А? Что? Джим?”

“В славном Цветном телевидении. С тобой все хорошо? Ты кричала во сне. И вид Дрейка тебе не очень понравился раз твой мозг так кричал.”

Я убрала волосы с лица и села. “Я мечтала. Не было никаких ужасов, и это не твое дело. Что …, какого черта?”

Кусочек зеленой ткани был сжат в моей руке. Я расправила его на кровати, уставившись. Это был уменьшенный вариант той ткани, в которую я была обернута во сне. “Откуда это взялось?”

"Он из Тибета. Может ты встанешь и оденешься."

"Тибет?"переспросила я, ближе разглядывая ткань.

“Да, это – молитвенный флаг, не так ли? Они называют это лошадью ветра?”

Я проследила фигуру лошади в центре ткани, от увиденного я покрылась гусиной кожей, в каждом из четырех углов ткани были изображены животные -дракон, лев, тигр и птица. “Что это значит?”

“Эш, я действительно думаю, что ты должна встать и одеться. Трэйси сказал, что нам надо быть к трем, а уже пять.”

“О, боже. Это будет один из таких дней, когда люди будут мне говорить о тех вещах, которые я должна была сделать, а я буду пытаться все успеть, не так ли? ” спросила я, указывая пальцем на Джима.

"Ага," бодро ответил он.

Я подумала получше расспросить демона, но опыт говорил мне, что это был не вопрос, когда Джим говорил мне одеться. Я собрала комплект одежды и удалилась в ванную, появившись несколько минут спустя, чтобы обнаружить Джима, Трэйси и моего дядю, стоящих в моей спальне.

“Если ты скажешь мне, что знаешь значение того, что мне приснилось, я закричу,” сказала я дяде Дэмиану.

"Как ты не понимаешь, что происходит?" нахмурившись, сказал он.

Я стиснула зубы, стараясь подавить крик, обращаясь вместо этого к управляющему. “Что происходит?”

У этой маленькой крысы хватило наглости выглядеть самодовольно. “Настало время для назначения Венецианца,” ответил он.

"Ах", я сказала, озаряясь просвещением. “И я, как предполагалось, должна буду следить за вашей с герцогом борьбой? Хорошо. Вы, парни, выбрали для этого самое лучшее время, и будет мелочно с моей стороны напоминать о нехватке сна.”

Трэйси посмотрел на Джима. Джим взглянул на дядю Дэмиана. Дядя Дэмиан в свою очередь нахмурился еще больше.

“Что? ” спросила я, предчувствие кошмара пробежало по мне ледяным холодом . “О, дорогой бог. Вы же не имеете в виду … нет.”

“Ты являешься Венецианцем,” указал Трэйси, это заставило меня закрыть глаза, когда я попыталась блокировать ужас от правды. “Я просто действую от твоего имени. Поэтому, это твоя проблема, а не моя. ”

“Это – то, что ты пытался мне на дня сказать, так? ” спросила я ругая себя.

“Оно самое.”

Я открыла глаза, с тоской взглянув на кровать. Не было ничего более сильного, чем мое желание сейчас залезть на нее, натянуть покрывало на голову и отгородиться от мира. “Точно. Урок на будущее: не думать, что знаешь, что в голове помощника. Какие ужасные вещи ты приготовил для меня на дуэли? В ход пойдут пистолеты? Мечи? Я действительно не хочу, что бы меня опять пронзили мечом. Драконий доктор сказал, что в последний раз меч не принес вреда ребенку, но я не хотела бы опять рисковать.”

Лицо Трэйси выражало шок. “Моя госпожа, я бы не организовал для тебя участие в мероприятиях, опасных для жизни.”

"Ох", сказала я, успокоившись. “Ну, спасибо. Ценю. В какой форме будут соревнования?”

Странное выражение проскользнуло по лицу демона, смесь смущения и дискомфорта. “Не так то легко было убедить мага Джованну согласиться на поединок, который бы не навредил теме, моя госпожа.”

“Угу. На чем вы остановились?”

Трэйси указал на Джима. “Это была идея Эффриима. Я спросил его, что ты умеешь, что бы выбрать то, что тебя устроит.”

Я перевела взгляд на Джима, начиная волноваться.

Расшатанные нервы? Проблемы в личной жизни? Ужасный выбор маячит на горизонте? У нас есть товар только для Вас! Попробуйте новую, улучшенную, Темную Силу для решения всех своих проблем!

“Позволь сказать, это было делом не из легких,” сказал Джим, встречая мой пристальный взгляд нисколечко не вздрогнув. “Я имею в виду, что у тебя вряд ли возникнет проблема с поеданием целой коробки покрытого шоколадом Ореос и ни разу не блеванув, я прав?”

Я скривила лицо.

“Или балансирование ложки на носу.”

“Эй! Это очень трудно сделать! ” запротестовала я.

“Юух-ха. Я думаю, есть одна вещь, которую в последнее время ты делаешь очень хорошо.”

“Кастрацию всего одним взглядом? ” мило сказала я.

“Чпокаться с Дрейком. Но я думаю, что ты не особо обрадуешься, если этот маг окажется лучше тебя.”

Я сузила глаза на демоне. “Пес, ты опасно близко подкрался к роли евнуха. Что ты сказал Трэйси по вариантам для поединка?”

"Логовище дракона".

Я пару раз моргнула, думая, что у меня появились проблемы со слухом. “Что?”

“Логовище дракона. Ну ты знаешь, аркадная игра? Твой дядя рассказывал, что ты очень хорошо в нее играла, когда была моложе."

“Она играла в него днями и ночами,” кивая произнес дядя Дэмиан. “Даже два года, на которые она была отлучена от игры, не перевоспитали ее. Я уже подумывал отправить ее в специализированную клинику, на подобие клиник для наркоманов и алкоголиков, прежде чем она прекратила в нее играть.”

“Я ходила в колледж! ” ответила я ему. “Все играли в нее!"

Он вскинул бровь.

“Да, таким образом, я решил, что раз уж ты была мисс "Логово Дракона", значит ты в него хорошо играешь,” закончил Джим. “Поэтому я и сказал Трэйси предложить это.”

Трэйси кивнул. “По началу маг не захотела принимать такой вариант битвы, так как посчитала, что традиционная борьба до смерти более подходит для такой серьезной ситуации, но когда я напомнил о том, что у Вас есть сотни легионов демонов, которые будут мстить за Вас, она решила забрать свое требование о смертельной битве.”

“Ты вырос в моих глазах,” сказал я помощнику.

Он скромно улыбнулся. “Я прилагаю все усилия, чтобы услужить Вам во всем, лорд Эшлинг.”

Таким образом, меньше получаса спустя, я оказалась в знакомой машине, мои руки ласкали знакомые линии гладкой черной пластмассы, и мелодия из "Логова Драконов" витала вокруг нас.

Волшебница Джованна оказалась серьезной на вид женщиной со стрижкой "под пажа" и в темном костюме, от нее веяло профессионализмом. Я протянула ей руку, когда мы встретились; она просто взглянула на нее, как будто я все еще держала отталкивающую часть плоти демона.

“Я не прикасаюсь к другим,” сказала она кратко без какого-либо намека на извинения. “Это нарушает мою психику."

“Ах. Простите. Победит тот, у которого будет две победы из трех раундов?”

Она кивнула, ее рот превратился в тонкую линию на белом лице. “Я хочу официально возразить этому способу решения. Данный метод ни в малейшей степени не показывает всю важность происходящего, я так понимаю, что даже не Вы выбирали данный способ.

“В тот момент у меня было много других дел,” попыталась объясниться я.

Выражение ее лица застыло. “Я полагаю, что Вы знаете, что члены L’au-dela оказали мне свою полную поддержку. "

“Нет, но я рада слышать это. Это к добру,” ответила я с веселым хладнокровием.

На доли секунды она смутилась; но тут же ее надменное выражение возвратилось на лицо. “Когда я приму пост, я намереваюсь исправить некоторые законы касаемо Венецианца, что бы уже никто на подобие Вас не смог занять этот пост.”

“Звучит отлично,” сказала я, глядя на мои часы. “Вы не возражаете, если мы поторопимся? Мне еще надо успеть сделать кое-что важное, и я хотела бы побыстрее приступить к этому. ”

Три члена парижского Иного Мира, сопровождающие мага как свидетели, задохнулись от удивления.

“Вы так издеваетесь над этим званием? ” спросила Джованна, ее темные глаза засверкали. “Вы так мало уважаете его?

Я скрестила руки. “Последний Венецианец попытался бросить меня в тюрьму по обвинению в убийстве. И убить меня. Вы должны понять, почему я так отношусь к этой должности. ”

Ярость выливалась из нее, когда она схватила рычаг второго аппарата. “Вы будете жалеть, что когда-то издевались над должностью Венецианца, Эшлинг Грэй. ”

"Неважно", сказала я, опрокидывая монету в свой аппарат.

Проигрыш в двух играх не займет много времени.

“Все было бы быстрее, если бы ты не выиграла в первом раунде,” сказал Джим шепотом.

“Я потеряла свою голову. Я на несколько минут забыла, что я делаю,” ответила я.

“Эшлинг Грэй, Вы проиграли должность Венецианца L’au-dela! ” сказала Джована громким, пронизывающим голосом, который эхом отозвался в пустой галереи. “Сейчас это мое право и обязанность – быть Венецианцем! ”

“Поздравляю. Похлопайте сами себя. Спасибо, что пришли,” я отвернулась от Джованны, что бы обратиться к трем свидетелям, прижавшимся друг к другу. Эти двое мужчин и одна женщина все это время осторожно наблюдали за мной, словно ждали, что я в любой момент могу вспыхнуть адским пламенем или самородной серы.

“Встаньте на колени передо мной, Эшлинг Грэй,” приказала Джована, указывая на пол перед нею.

“Хммм … мне кажется, что это уже будет слишком. Вы победили честно и справедливо. Поздравляю и все такое, но я действительно должна идти. ”

“Становитесь на колени! ” указывая, завопила она.

Я переместила взгляд на Трейси. “Я должна? ”

Он пожал плечами. “Это – часть церемонии. ”

"Отлично". Еще больше вздохнула я и встала на колени, желая быстрее закончить с этим.

“Поклянитесь верностью передо мной,” сказала она, протягивая руку, таким образом, что бы я могла поцеловать ее.

Я подняла обе брови. “О, я так не думаю. ”

Гнев ощетинился от нее. “Вы должны! Так как мы не боролись до смерти, Вы должны поклясться в верности мне. ”

Я снова вздохнула. “Трэйси?”

“Мой лорд, есть прецеденты. Если защитник не убит претендентом, традиционно для проигрывающей стороны поклясться в преданности победителю, чтобы избежать дальнейшей конфронтации. ”

“Вы должны мне поклясться верностью,” сказала Джованна голосом, который начал казаться мне официозным и раздражающим.

“Ну, я не могу, ОК? Я уже поклялась верностью зеленым драконам. Я не могу поклясться и Вам тоже. ”

“Вы должны,” сказала она упрямо, пожимая рукой перед лицом.

“А Вы упрямые,” сказала я, становясь на колени. “И так Дрейк мне усложнял жизнь раньше, видя все в черно-белых тонах. Если это успокоит Вас и позволит мне уехать от сюда, я поклянусь своей преданностью Вам, поскольку это не противоречит с моей преданностью зеленым драконам, Гильдии Стражей или чему-либо еще, с чем я связана, за исключением Абаддона.”

Она пару раз пробормотала, я отпустила ее руку. “Это не надлежащая присяга в верности! ”

“Это все, что Вы сможете от меня получить,” сказала я, хватая поводок Джима. “Отлично, дядя Дэмиан, Трэйси … пойдемте.

“Куда? ” спросил Джим, когда мы прошли галереи.

“Вы не слышали мои последние слова! ” голос Джованны вопил позади нас.

“Искать Дрейка,” ответила я, махая ей рукой, давая знать, что я слышала.

“Я не думаю, что он хотел бы, что бы ты следовала за ним,” начал говорит дядя Дэмиан, но я остановила его взглядом.

“Это было прежде. ”

“Прежде? ” спросил он.

“Прежде, чем он послал дракона, птицу, льва и тигра в мои мечты. ”

Джим скривил губы и присвистнул, когда мы вышли из галерей в холодный январский воздух. “Ветряная лошадь.”

"Ага". Я остановился на тротуаре, восхитившись на мгновение крошечным проблеском замечательно-красного неба между зданиями. Выше горизонта небо углубилось в насыщенный темно-синий, превращаясь в цвет индиго, который слабо рассеивал все еще видимые звезды. Я задалась вопросом, видел ли Дрейк тот же самый восход Солнца и мое сердце сжалось в мучительной мысли. “Господа, я надеюсь, что у Вас есть теплая одежда. Я думаю, Тибет зимой немного холоден.”


Глава 11 | Священный дым | Глава 13