home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 9

"Эшлинг, уверена ли ты, что это мудрое решение?"

Я шагнула мимо Рене, сидящего на кушетке и потягивающего джин с тоником.

“Я не вижу, что бы у меня был выбор. Это – или Фиат или мы, и будь я проклята, если позволю ему уничтожить Дрейка или клан.В этом случае Габриэль – меньшее из двух зол. ”

“Я не знаю,” медленно проговорил он, нахмурившись на напиток. “Ты говорила, что не доверяешь ему. ”

“Я не верю ему как источнику информации,” указала я.

“Это верно. Но есть ли кто-то еще, кого ты можешь попросить о помощи? Что относительно того человека, упомянутого Стражем, который может тебе помочь с запрещением?”

“Доктор Костич? ” Вдоль моей спины пробежал холодок при воспоминании о встрече с человеком несколько месяцев тому назад в Венгрии.

“Да, он самый. Он находится в комитете, нет?”

“Комитет чего? ” спросил дядя Дэмиан из глубины одного из кожаных кресел Дрейка.

"Это орган управления Иного Мира. И да, Рене, доктор Костич очень сильный, и любит запугивать до усрачки людей, когда раздражен. Но он верховный маг, и я сомневаюсь, что он достаточно знает о истории драконов, чтобы помочь с Фиатом- что такое, Сюзанна? "

Подруга Иштвана, прекрасная девушка, которая работала у нас шеф- поваром, одарила меня улыбкой. "Это твоя мачеха".

“Я думала, что она пошла по магазинам? ” спросила я у дяди Дэмиана. “Разве не ты говорил, что Паула вышла?”

“Да. Я убедил ее. Понял, что ты не выдержишь еще одну лекцию.”

Я одарила его благодарной улыбкой, когда Джим подал голос из своего места возле газового камина. “Я думал, что Эш закинула ее и ее сумочку в Абаддон, после прошлого раза.”

“С темной силой не надо шутить, но признаю, что на несколько секунд мою голову посещали такие мысли,” сказала я, дрожа при упоминании той лекции, которую Паула спустила на меня, посчитав необходимой, когда мы возвратились с собрания синих драконов. Все началось с требования, что бы я перечислила всех, кого позвала на свадьбу с объяснением кто есть кто, продолжилось назначением новой даты и времени свадьбы, и закончилось резюмированием того, что происходит с женщинами, которые не могут довести дело до брака. “Что теперь с ней происходит, Сюзанна?”

“Она не может найти своего мужа. Очевидно, она оставила его в британском Музее, и он заблудился. ”

Я вздохнула и посмотрела на часы. “Как будто жизнь и без этого не достаточно сложна … Рене, ты передашь Габриэлю, что я вернусь как можно быстрее? Надеюсь, мы сможем быстро найти Дэвида-"

“Ты останешься здесь и поговоришь,” сказал дядя Дэмиан, вставая. “Я – наименее важный человек здесь -я пойду. ” Его густые серые брови многозначительно нависли в сторону Рене. “Я уверен, что Вы будете в безопасности с Рене и этим существом.”

“Эй! Я не существо! Я – очень красивый, если только не голодный, демон,” пожаловался Джим, переворачиваясь на спину. “Хотите потрогать мой живот?”

Дядя Дэмиан закатил глаза и остановился передо мной. “Я обещал твоему мужчине, что буду охранять тебя, пока его не будет. Кажется, он думает, что ты не в состоянии постоять за себя. Я же лучше знаю.”

Я улыбнулась и поцеловала его в щеку. “Спасибо за доверие.”

“Мне кажется, за последнее время ты сделала несколько глупостей, Эшлинг,” продолжил он, моя улыбка, исчезла при его строгом взгляде, когда он наклонился передо мной. “Я учил тебя лучшему. И я жду, что ты не наделаешь еще больше глупостей, позоря меня.”

“Столько много доверия,” сказал Джим, хихикнув.

Я вздохнула. “Беременная не означает стеклянная, и, тем более, глупая. Я не собираюсь делать что-либо, чтобы подвергнуть опасности меня или ребенка. Или кто-нибудь еще, если уж на то пошло.”

“Смотрите, что бы не сделать,” произнес он с проникновенным взглядом, затем коротко кивнул головой Рене и ушел.

“Не знаю, как смогу еще шесть месяцев терпеть такое отношение,” сказала я, выхватывая ткань с соседнего столика и вытерла слюнявые губы Джима. “Никакого чесания живота; тебе и так хватит. Что ты сделал со своим слюнявчиком?”

"Пффф", ответил он, вставая и отряхиваясь, когда в дверь позвонили. “Похоже, твой бойфренд пришел.”

"Бойфренд?" переспросил удивленный Рене.

“Не слушай Джима. Он был воспитан канализационными крысами ” я нахлобучила вежливую улыбку на лицо, когда Сюзанна сопроводила Габриэля в комнату.

“Эшлинг, как я обрадовался, когда получил от тебя сообщение,” сказал Габриэль, беря мою руку и целуя ее тыльную часть. У всех драконов -кроме Чуань Жэнь -были прекрасные старосветские манеры, что выглядело претенциозным на ком-либо еще, но на них смотрелось абсолютно естественно.

“Спасибо, что пришел. Я ценю ивою готовность пропустить мою резкость на нашей последней встрече. Ты помнишь Рене Лесюэра?”

Габриэль сделал небольшой поклон Рене, который подошел поближе к Джиму. Рене наклонил голову, но его обычно танцующие темные глаза были осторожны.

“Эй, Гэйб,” сказал Джим, пройдя и обнюхав его штаны. “Он чист, Эш. У его ног нет ни ядерного ни простого оружия.”

“О, ради Бога … иди, сядь там! ” сказала я, указывая на камин.

Джим усмехнулся и отошел.

“Прости за это. Джим и так знает, без приказов.”

“Не важно. Я почти был готов, что меня обыщут перед заходом в дом,” ответил Габриэль.

“Это не обязательно. Ты же знаешь об устройствах Дрейка. У него система с миллиметровыми волнами, встроенная в фойе. Она проверяет всех на оружие. Если бы Вы были вооружены, то не проникли внутрь дома,” сказала я, махнув ему на кушетку, на другом конце которой сидела я.

Он присел рядом, на его щеках появились ямочки. Я осмотрела его, ища на лице какие-либо признаки обмана. Габриэль имел австралийские и африканские корни, блестящие серебристые глаза, длинные темные волосы, зачесанные назад в косичку и улыбку, которая могла расплавить самое холодное сердце. Он источал само теплоту и дружелюбие, в которое я верила, пока он не доказал, что был не тем, кем казался. Его ямочки на щеках усилились, когда я сидела молча, пытаясь выразить словами то, что я хотела бы узнать, при этом не выдавая лишнюю информацию.

“Ты же знаешь, я не кусаюсь,” сказал он с явным огоньком в глазах. “Если ты не попросишь.”

“Я беременна,” выболтала я, мой рот временно опередил мозг. “О, Боже. Прости. Это вышло намного резче, чем я хотела.”

Он засмеялся и взял мою руку, сжимая пальцы. “Я знаю. Я очень рад за тебя. Дрейк должен быть в восторге.”

“Так и есть. Я просто хотела, чтобы Вы знали … раньше, в прошлом месяце, перед теми гадостями, что Вы вывалили на меня и себя … lusus naturae … на нас…, о, ад.”

"Абаддон", исправил Джим. Я посмотрела. “Прости. Губы не слушаются.”

“Я уже говорил тебе, что возможная беременность изменила ситуацию,” сказал Габриэль, его пальцы поглаживали мои. “Я не говорю, что не бросил бы вызов Дрейку, но не теперь. Я могу многое, Эшлинг, но я не разбиваю семьи …, если меня не доводят до этого.”

Я вновь взглянула на его лицо, волосы на затылке встали дыбом. “Это походит на угрозу.”

“Не принимай это так. Это было просто предупреждение, что у меня, тоже есть пределы. Как виверн, я должен сделать все, что в моих силах, что бы защитить свой клан.”

Я посмотрела на Рене. Разговор пошел не в ту сторону, которую я хотела. Рене пожал плечами. Очевидно, он не понял, что имел в виду Габриэль.

“Такого не происходит, я пригласила тебя не для того, что бы обсуждать события прошлого месяца. вчера Вы сказали, что хотите помочь мне.”

“Изгнание,” сказал он, кивая. “Я думал, тебе это интересно. История серебряных драконов не долгая -может ты знаешь, что мой клан был сформирован, когда от черных драконов откололась группа?"

“Да, Дрейк немного рассказывал мне об этом. Что-то о группе черных драконов, не довольных виверном?”

Габриэль кивнул, его глаза немного потемнели. “Балтик. Один из самых кровавых и самых опасных драконов, которые когда-либо управляли. Когда первый серебряный виверн вытащил наш народ из черного клана, Балтик проклял нас.”

“Он проклял вивернов, что бы у тех не рождались Супруги?”

“Нет. Он проклял всех участников клана -ни у одного из серебряных драконов не рождается Супруга. Это будет так, до тех пор, пока черный дракон не станет виверном, что никогда не будет, независимо от надежд Балтика.”

Я уставилась на Габриэля. “Надежды? Сейчас? Балтик жив?”

“Я не могу помочь тебе с самим изгнание,” сказал Габриэль, отводя взгляд, когда он забрал руку. “Но я могу сказать тебе, кто помог нашему члену. В комитете L’au-dela есть верховный маг -”

“Секундочку,” прервала я, не покупаясь на его изменение темы. “Дракон, который проклял Ваш клан, все еще жив? Разве это произошло не в Средневековье?”

“Клан черных драконов не существует,” сказал Габриэль, встречаясь своим бескомпромиссным взглядом с моим. “Его уничтожили несколько веков назад.”

“Но драконы так просто не погибают. Конечно, несколько представителей выжило.”

Габриэль посмотрел на меня, все намеки на улыбку ушли. “Твой супруг был последним членом, родившимся в клане. Я думаю, что если ты хочешь узнать больше о уничтожении их, ты можешь спросить Дрейка.”

“Я спрошу. ” Встряхнувшись от душевного смятения я сфокусировалась на том, что было важно. “Это не по теме. Я на самом деле не хотела спрашивать тебя о запрещении -я получила направление к доктору Костичу, но спасибо за его упоминание -о чем я хотела бы поговорить, так это о синих драконах.”

Брови Габриэля поднялись от удивления. “Если Вы не возражаете, то я спрошу, почему? И разве Фиат не лучший источник, что бы узнать о его клане?”

“Мы с Фиатом находимся в небольшой конфронтации,” сказала я с жалкой улыбкой. Я выбирала свои слова с осторожностью, не желая лгать прямо, но опасаясь давать Габриэлю слишком много информации, пока не зная, можно ли ему доверять. “Синие драконы собираются примкнуть к Чуань Жэню против Дрейка. С Фиатом не возможно договориться, но может я смогу договориться с его кланом. Я надеялась получить информацию о них так, что бы я могла видеть, как к ним найти подход.”

"Ах",произнес Габриэль, кивая. “Я расскажу тебе, что знаю, хоть и не интересовался ими сильно.”

Я прикусила свой язык, чтобы удержаться от возражения, что он мог подружиться с Фиатом, когда это служило его интересам, а не слушать основные моменты истории синих драконов. Большая часть их истории была борьбой за власть, чтобы стать виверном и одним или двумя убийствами.

“Большая часть клана была убита во время Бесконечной войны,” сказал Габриэль, смотря в огонь, когда он извлекал из своей памяти лакомые кусочки.

"Вечная война?"

“Да. Начала ее Чуань Жэнь, но в основном ее вел Балтик, желающий управлять всеми пятью кланами. В результате война шла несколько столетий. Из-за уничтожения основной части клана синие драконы ушли из Вейра, в это время они перегруппировали. Они оставались в тени в течение нескольких столетий, пока не объявились в конце восемнадцатого столетия. Знаете ли вы, что синий дракон создал рецепт драконьей крови?”

“Нет, не знала, хотя он должен получить премию за это. Это – лучший напиток, который я когда-либо пила.”

Габриэль засмеялся. “Разговариваешь как истинная Супруга. Фиат взял на себя клан …, дайте подумать … в начале 1920-ых, я думаю. ” Он прервался на мгновение.

“И? ” спросила я, что-то ощущая в его колебаниях.

“Был небольшой инцидент, когда он вступил во владение,” медленно проговорил Габриэль, на его лице появилось странное выражение. “Танистри провозгласил, что его дядю Бастиано назвали следующим виверном, но он таинственно исчез, и Фиат вышел вперед, чтобы претендовать на власть.”

“Фиат убрал своего дядю, Вы это имеете в виду? Меня это не удивляет.”

"Нет", сказал Габриэль, качая головой. “По крайней мере, я не думаю, что Фиат убил его. Понимаете, все это произошло в то время, когда я был молодым, и мало интересовался вейром, Фиат утверждал, что его дядя обезумел и упрятал его в отдаленной деревушке в итальянских Альпах.”

“Звучит так, как будто Фиат что-то утаивал. Я думаю, на самом деле дядя не обезумел?

“Понятия не имею, но я никогда не слышал, что бы он на что-то жаловался до этого. Как я уже сказал, я не очень знаком с историей синих драконов, но откровенно говоря, все те знания, которые я имею не приводят меня к мысли, что у тебя будут большие шансы настроить клан против их виверна.”

“Попробовать никогда не навредит,” ответила я, яростно раздумывая.

Габриэль остался еще на полчаса, во время которого мы болтали на отвлеченные, не драконьи темы. Он казался расслабленным и открытым, что делало трудным для меня все время оставаться настороже. Мне всегда нравился Габриэль -пока он не предал Дрейка и меня -и мне хотелось продолжить симпатию и дальше. Но воспоминание о прошедшем месяце все еще оставалось в моей памяти.

“Спасибо за информацию,” сказала я ему некоторое время спустя, провожая до входной двери, скрестив пальцы для маленькой лжи, которую я собиралась сказать. “Я не уверена, что я с ней буду делать, но она полезная.”

Габриэль бросил быстрый взгляд через мое плечо, где в дверях гостиной молча стояли Джим и Рене. “Мне грустно, что Вы больше не доверяете мне, милая Эшлинг.”

“Сломанное доверие трудно преодолеть,” медленно проговорила я. “Я знаю, что у тебя, возможно, была причина, которую я не знаю или не понимаю, для того, чтобы ты сделал те вещи, но для меня трудно просто забыть их и продолжать жить, словно ничего не произошло.”

На мгновение он замолк. “Я всегда считал Дрейка другом -насколько можно считать другом другого виверна. То же самое я думаю о тебе. Я сожалею, что мои действия ты расценила как предательство дружбы, но, возможно, ты бы захотела узнать, что Фиат сделал, если бы я не согласился от участия.”

Холодный узел образовался в животе и медленно вышел наружу. После дня, проведенного с Фиатом, я не сомневалась, что его действия были бы столь же разрушительны, если не хуже, работая он один. Вполне возможно, что Габриэль подумал, что он послужит буфером, который бы умерил пыл Фиата, в случае, если бы тот зашел слишком далеко в своих действиях…я покачала головой. Я до сих пор не имела полного представления на что способен Фиат.

Габриэль вздохнул. “Я сожалею, что Вы не верите мне, Эшлинг.”

“Нет, это не так -” я положила руку на его плечо, чтобы остановить его. “Я покачала головой на себя, не на тебя. Что бы там ни было, я благодарна тебе, что ты был в тот страшный день. Я была бы мертва или хуже, если бы ты не спас меня и Дрейка … ну, я не люблю думать, что бы с ним произошло. Думаю, можно дать нашей дружбе еще один шанс.”

Он улыбнулся, его глаза тепло блеснули, когда он снова поцеловал мою руку.

“Ты подарила мне много радости, Эшлинг. Я дорожу этим.”

“Фах. Ты купилась на выступление этой Мери Саншайн, не так ли? ” спросил Джим минуту спустя, когда за Габриэлем закрылась дверь.

“Ты всегда указываешь на то, чего я не знаю,” ответила я, кидая на него резкий взгляд. “Ну, возможно Габриэль прав. Возможно он пытался сделать как лучше. Может быть, он знал, что это было неизбежно, что Фиат собирался уничтожить нас, и он объединил силы с ним, чтобы препятствовать ему полностью помешаться.”

“Да, и возможно обезьяны полетят из моей задницы, но я не собираюсь покупаться на его уловки.”

“Рене, Вы – судьба; Вы должны знать, говорит ли Габриэль правду. Я знаю, что есть своего рода правило, которое не разрешает тебе вмешиваться, но ты можешь, по крайней мере, сказать мне, врет он или нет?”

Рене одарил загадочным взглядом. “Деймон не телепат или провидец, друг мой. Я знаю не больше Вашего, надо ли доверять Габриэлю. Для этого Вы должны доверять своим собственным инстинктам. Я думаю, что на самом деле все сложнее, чем мы подумали.”

“Это приятно слышать,” сказала я, возвращаясь в гостиную. “Джим, есть ли еще какой-то способ перенести меня и остальных в другое место, не используя темную силу?”

Джим покачал головой. “Не, если у тебя нет капитана Кирка в кармане.”

“Очень забавно. Точно. Я думаю, нам придется все это ощутить на собственной шкуре. Трэйси, я вызываю тебя.”

Трэйси оказалась перед нами, совершенно голый, мокрый, весь в мыльной пене.

“О, Иисусе, я сожалею -я не хотела прерывать Ваши банные процедуры. Вот, возьмите это полотенце …”

Взгляд, которым демон одарил меня, хватая маленькое кашемировое покрывало с моих рук, возможно мог сгустить всю маслодельню, полную молока. “Слишком сложно предупредить меня перед вызовом? ” протрещал он.

"Простите. Я не знала, что…эм…демоны принимаю ванну."

Его глаза широко раскрылись в негодовании. “Конечно, мы купаемся! Я – демон, а не варвар. ” Трэйси глубоко вздохнул и явно успокоился. “Я приношу извинения за тон моего голоса, мой повелитель. Я предполагаю, что Вы вызвали меня, чтобы обсудить ситуацию в Париже.”

"Что за ситуация в Париже?"

Я думала, что Джим мог изобразить самый многострадальный вид, но выражение лица Трэйси затмил его. “Ситуация, о которой я пытался поговорить с вами много раз. На счет роли Венецианца, которую Вы так … любезно … подарили мне.”

“Что относительно этого? Я не слышала, что бы кто-то жаловался на твою работу, а значит ты делаешь все правильно.”

“Я имел в виду претендента на должность,” очевидно, терпение Трэйси лопнуло. “Я посылал Вам факсы и электронные письма об этом, не говоря уже об обильной голосовой почте, но Вы не ответили!”

“Кто-то хочет занять позицию? Это – кто-то зло? ” спросила я, ощутив небольшой укол вины, из-за того, что избегала все, что не составляло мои насущие проблемы.

“Не то, чтобы я знаю. Претендент – маг по имени Джована.

“Человек? Не лорд демонов или демонический в любом другом значении слова? ”

“Нет. Очевидно, она хорошо известна в обществе как ученая.” “О, тогда хорошо,” сказала я облегченно вздохнув, отмахиваясь от тревоги, что когда-то Баиль пытался взять под контроль французский Иной мир. “Кажется, она идеально подходит для работы. Пусть она выиграет этот вызов. Я рада, что это заботило тебя, мне нужна твоя помощь, мне надо заказать три билета на, как называется тот небольшой город в Италии, о котором упоминал Габриэль?”

"Но, мой повелитель-"

"Санта Кристина?" ответил Рене.

“Точно. Он сказал, что город находится в Тироле. Я хочу, чтобы ты заказал нам три билета на прямой перелет, и договорился о аренде машины, пока мы будем в пути.”

Трейси вклинился в разговор, когда я собиралась выйти из комнаты. “Мой лорд, есть проблема -”

Я остановилась, чтобы одарить его фирменной улыбкой. “Я знаю, что это сложно, сделать преднамеренный вызов, но поверь мне, ты все сделаешь быстро.”

"Но проблемы."

“Это не важно. Выбери любое время, что бы заняться проблемой,” сказала я, безжалостно прерывая его блеяния. У Трэйси была тенденция говорить и говорить о тривиальных вопросах, если не держать его в твердой руке. “Сейчас, пожалуйста, найди для нас билеты. Я хочу быть там поскорее. Я думаю, Вы тоже собираетесь ехать, Рене?”

“Я не упущу такой шанс … эм …, что точно мы собираемся делать в Италии?”

“Мы собираемся организовать революцию,” сказала я коротко, тихо прикрыв дверь на фоне ошеломленных лиц.


Глава 8 | Священный дым | Глава 10