home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 11

– Приветствую славных воинов у врат ада! Ха-ха-ха. Вы как нельзя вовремя друзья. – Пафосно обратился к нам майор на чистом общевселенском наречии.

– По-моему, вы слегка переигрываете. – Пожимая его огромную лапу, ответил я на русском. – Мой друг уже выучил наш язык, так что не стоит изменять традициям. Чай не на чужбине ведь находимся.

– Твоя правда! Но про то, что появились вы очень вовремя, я нисколько не преувеличивал. Рад снова видеть тебя Илгон.

– Взаимно. – Односложно ответив майору лерталец, повторив мой жест.

– Так что здесь происходит? Судя по тому, насколько возросли оборонительные сооружения города, такие набеги случаются регулярно?

Задавая этот вопрос, я еще раз окинул взглядом, увеличенную вдвое крепостную стену, которая теперь состояла не из обшитого металлом дерева, а из настоящего камня, а так же усыпанный острыми кольями двухметровый ров, примыкающий к ней. Неплохо они тут укрепились за последнее время.

– Ты прав. К сожалению, нападения монстров из разломов становятся все интенсивнее. И такое происходит во всех кластерах. – Начал он свой рассказ, пока мы шли к воротам. – Но чтобы открылось сразу три портала, такое тут впервые. Вроде как на той неделе американцы пережили нечто подобное. Нападавшие смогли обрушить одну из стен их Freedom City и прорваться в город. Погибло около тридцати искателей. Думаю, и нас бы ждал подобный провал, если бы рейд-боссы показались со всех порталов сразу. Так что ваше появление тут действительно было очень вовремя. Кстати говоря, это вы во внешних мирах такими питомцами обзавелись?

– Нет, здесь. Они обитают в горах, правда, охотиться на этих летунов то еще удовольствие. Проще действительно купить нечто подобное за УВ. Особенно с возможностями министерства. – Дабы не нарваться на неудобные вопросы, я постарался быстро сменить тему.

– Проще, да не проще. Для тех, кто отправляется во внешние миры, бюджет основательно ограничен. Ресурсы Второго мира слишком сильно нужны на Земле, чтобы продавать их за бесценок в других мирах. Сейчас кстати Константин Матвеевич находится в такой командировке. Договаривается с несколькими делегациями инопланетян об открытии их представительств во Втором мире. Таким образом, министерство надеется снизить диверсионную активность асмодиан в нашей колонии.

– Судя по тому, что мы о них узнали Там, такие меры вряд ли их остановят.

На миг меня отвлек приветственный окрик от одной из команд, занимающихся сбором трофеев с пауко-скорпионов. Повернув голову я лишь хотел дежурно махнуть им в ответ, как поступал и до этого, но вдруг рядом с искателями обнаружил шестерых ундин-охотников, которые свежевали одного из монстров. Одетые в искательскую форму для новичков и с металлическими копьями, они смотрелись очень футуристично на фоне землян. Остановившись, я аж рот открыл от удивления.

– А, увидел наших новобранцев? Твоя информация оказалась очень полезной, так что вот, окультуриваем дикарей, так сказать. – Довольный произведенным впечатлением, прокомментировал увиденную картину майор.

– Хех, смотрите, как бы они вас не «окультурили». У некоторых ундин после перерождения открываются очень интересные способности к ментальной магии. – Придя в себя, я почему-то сразу же вспомнил о больном.

– Их развитие строго контролируется кураторами и психологами, которые помогают аборигенам встроиться в наше общество. После долгих споров было решено завоевать их сердца теми вещами, которые не достать во Втором мире, а не заставлять ундин силой, как поступают те же асмодиане в своих колониях.

– Логично и очень умно. Наверняка идея наших американских партнеров. Они ведь на подобном собаку съели. – Усмехнулся я, останавливаясь перед воротами и пропуская группу искателей, оборонявших восточную стену. Это была команда Фариза. Хмурый донор даже не обратил на меня внимания, постаравшись как можно быстрее прошмыгнуть внутрь, чего не скажешь о Кате. Магиня стрельнула в меня глазками и постаралась улыбнуться, в ответ я просто ей кивнул. Пусть старые обиды останутся в прошлом.

– Заходить не будешь? Сейчас в отсутствии Константина Матвеевича, я тут осуществляю общее руководство обороной города, да и комендант мне ни в чем не откажет, так что если чего нужно, смело спрашивай. – Подмигнул мне вояка.

– Да я вот думаю, безопасно ли мне вообще появляться в стенах нашего родного Новограда 2?

– О, об этом можешь не беспокоиться. Мы уже поделились всей информацией с другими кластерами, и сейчас на встрече в другом мире находятся и их представители. Плюс практически все уже вступили в контакт с местными аборигенами, так что твоя персона сейчас потеряла приоритетность. Слишком много всего случилось за последнее время. Хоть мы и рады, что энергия в лице монстров разломов сама идет к нам в руки, что позволяет искателям развиваться просто ударными темпами, но и потери среди нашего брата возросли во много раз. Многие думают, что столкновения с асмодианами не избежать, а потому не станут ослаблять наши силы. А ты и твоя команда, безусловно, являетесь весомой их частью. И вы это только что еще раз всем доказали. Так что пойдем в штабную палатку, там и поговорим. – Хлопнув меня по плечу своей латной перчаткой, он кивнул на центральный шатер и первым пересек черту города.

Последовав его примеру, мы с лертальцем старались не отходить от майора ни на шаг. Пусть сейчас между всеми кластерами на фоне общего врага и создалось перемирие, но лучше лишний раз перебдеть, чем недобдеть, как говорилось в старинной поговорке. В самом городе с тех пор как мы его покинули, в отличие от линий обороны практически ничего не изменилось. На площади по-прежнему были разбиты медицинские палатки по оказанию первой помощи. Только теперь они уже работали на постоянной основе. Плюс под это дело были отведены несколько крайних домов, жильцов которых переселили ближе к центру. Судя по тому, что их перепланировали под медицинские центры, а штаб обороны по прежнему находился в палатке, увиденное действительно впечатляло. Похоже, что майор Кравченко отличался от земных генералов, которые привыкли жить в комфорте и достатке, совершенно не считаясь с тем, в каких условиях находятся при этом их подчиненные. Насколько я знал, за его командой здесь не было застолблено никакой постоянной недвижимости и они, как и все искатели, находящиеся на службе у министерства, арендовали дома или снимали номера в гостиницах. Сейчас практически все силы кластера были стянуты в Новоград 2. Так что свободных комнат было не найти. Со слов майора я узнал, что даже бараки для новичков были сейчас забиты под завязку. Всем хотелось поучаствовать в обороне и срубить как можно больше энергии с монстров. Не смущала наш народ даже во много раз увеличившаяся опасность расстаться с жизнью. Перед перспективой посетить внешние миры, все остальное меркло, определяясь как несущественные трудности. Асмодиане, сами того не понимая, усиливали сейчас землян, помогая им развиваться во много раз быстрее, чем они бы это делали в естественных условиях.

Переговоры в штабе проходили за обедом, заказанным из ближайшего трактира. Я уже давно не ел жаркое из нарциссового буйвола, так что не отказался разделить трапезу с командой майора и присоединившимся к нам чуть позже Евгением Сергеевичем. Илгон был того же мнения, хоть и вел себя куда как более скромно. Похоже, что рабское мышление пока еще так и не выветрилось из его сознания, и когда он находился в чуждом для него обществе, проявлялось еще довольно сильно. Взять хотя бы его удивление, когда майор предложил ему сесть рядом. Маг пространства несколько секунд колебался, не зная, что ответить и только мой одобрительный кивок заставил его успокоиться и согласиться сделать это. В обмен на путевки к Валору и Каркадару, майор Кравченко без колебаний согласился предоставить нам все необходимые для строительства материалы, а так же новый запас металлов для починки нашей амуниции, так как почти все, что у нас было, мы продали в Награнде. Плюс мне еще удалось выбить неограниченный кредит в магазине уже успевшего полюбиться нашей гильдии плотника. Спешно вызванный в штаб, он был обрадован новым большим заказом, который вчера перед церемонией составили наши девочки.

Пусть самая необходимая мебель у нас уже была, но помимо нее требовался и какой-никакой декор, плюс надо было обставлять потихоньку и другие комнаты в домах-деревьях членов нашей гильдии. Туда же я включил и новую кровать для новобрачных, в два раза больше той, которая стояла в доме Лены до этого. Дом же Саши решено было отвести под гостевые покои. Кто его знает, что нас ждет в будущем. Вырастить новые дома-деревья не проблема, как заявила мне недавно Мара, у которой в буквальном смысле чесались руки сделать хоть что-нибудь для базы как настоящая Дренея. Восхитившись возросшим могуществом своей жены, я попросил ее попридержать коней и дать возможность сначала освоить то, что уже успели вырастить до этого. Плюс девушка еще недоделала сад, а так же требовалось следить за зеленой пшеницей, которую посадили на днях. Благодаря магии древа-защитника первый урожай можно будет собрать уже завтра. Майор кстати несколько раз намекал на то, чтобы мы пригласили его в гости, когда опасность нападения монстров из разломов будет устранена. Кто его знает, может, и вправду пригласим. Но сначала надо закончить с ее постройкой и определиться, друзья нам земные искатели или все же нежелательные знакомые.

После того как обмен был завершен, обе стороны, довольные итогами переговоров, пообещав помогать друг другу и встречаться почаще, разошлись по своим делам. Майор вместе с комендантом отправился на какое-то внеочередное совещание на Землю, а мы с Илгоном переместились обратно на базу. Больше всего мой рассказ об итогах полета в Новоград 2 обидел Сашу, который тоже хотел поучаствовать в битве с рейдовыми боссами. Это показалось мне странным даже для мечника, с учетом того, что они с Леной выбрались из своего дома-дерева только лишь во второй половине дня. О чем я ему и не преминул напомнить. Саня немного смутился, но все равно остался слегка обиженным. Остальные члены нашей гильдии были довольны тем, что у нас наконец-то появились новые материалы для строительства.

Следующие несколько дней пролетели как один. Сначала я занимался установкой в каждом доме плит для готовки на основе рунной магии, потом мы вместе с другими парнями занимались сооружением простейшей водяной мельницы, схему которой обнаружил Саша в базе своей НСУО. Благо, горный поток, постоянно пополняющий озеро водой имелся. И нам потребовалось лишь провести от него желоб, который выходил на верхушку колеса мельницы. Девушки в это время занимались сбором урожая зерновых. Хранить его, как неприкасаемый запас, было решено в пещере, которую мы уже к тому времени вычистили и облагородили, закрыв железной дверью из ангвара. Потом пришел черед модернизации душевых кабинок. Этому так же поспособствовала рунная магия. Начертив нужный символ, я поместил в каждый бак по нагревательному элементу, который легко могли активировать все мои товарищи при помощи своих НСУО. Доделали наконец-то полигон для тренировок. Добавив к манекенам еще и полосу препятствий, а так же несколько простейших тренажеров для развития различных характеристик, которые служили нам хорошим средством держать тело в тонусе, пока отдыхаешь в столь тепличных условиях.

На четвертый день, после визита в Новоград 2 начали вылупляться личинки жуков из другого измерения. Росток цветка уже успел вымахать до двухметровой длины к этому моменту и теперь ярко сиял от переполняющей его маны, которой щедро делилось с ним древо-защитник. Чтобы защитить его от прямых солнечных лучей, над всем загоном пришлось сделать крышу, так что теперь новорожденные жучки смогут ощутить себя словно в своем родном измерении. Надеюсь, цикл их взросления не займет много времени и уже в будущем можно будет собрать с них первый урожай орихалка.

После того как все насущные дела были переделаны. Я снова занялся созданием заготовок под големов, наделав еще два десятка готовых к бою каменных монстров. Половину сразу же расположил у перевала, еще сильнее укрепляя нашу оборону, а другую часть спрятал до лучших времен на складе. Такой активностью кроме меня среди наших согильдийцев могла похвастать только Мара. Ундине так же не сиделось на одном месте. Возле древа-защитника она разбила настоящий сад, наподобие того, что был у нее в то время, когда она жила с отцом. Благодаря даровой мане древа, много времени у нее это не заняло. Пусть пока популяция растений в ее новом саду была не так разнообразна, как у дома Мастера, но в будущем она обязательно собиралась восполнить этот пробел, а так же привезти множество новых растений из внешних миров, как только ей представиться такая возможность. Все последние дни поймать Мару можно было только в нем. Когда я находил ее там, с лица девушки не сходила легкая улыбка, делая ундину еще прекраснее. Словно именно тут она была на своем месте, а далекие миры и сражения с монстрами, являлись лишь вынужденными командировками. Конечно, я бы с удовольствием оставил ее на базе, если бы мог и не стал бы подвергать тем опасностям, которые поджидают нас на каждом шагу во внешних мирах. Вот только она бы ни за что не согласилась с моим решением. Пообещав всегда быть рядом, она упорно следовала этому, никогда не жалуясь на трудности и во всем помогая мне. И это так же была одна из моих любимых черт в ундине.

Так вот незаметно и прошло время, выделенное на отдых и повседневные дела, а впереди нас ждал новый мир. Собравшись за общим обеденным столом, мы еще раз пробежались по всему, что нам было известно о нем начав планировать новый рейд.

– В самом городе я был всего один раз, и перенестись туда, как и в Награнд, у меня, конечно же, не получится. – Смотря на виднеющуюся вдалеке крепостную стену, сообщил нам Илгон. – Это главный тракт, ведущий к воротам города, но нам ведь они не нужны?

В данный момент мы всей группой стояли на широкой, мощенной камнем дороге, по которой то и дело проезжали в разные стороны какие-то кареты и автомобили. Большинство из них использовали в качестве двигателя различных тягловых животных, но иногда попадался и транспорт на магической тяге, вроде того дирижабля, который мы уже встречали на Каркадаре. Такие повозки без колес парили в полуметре над землей и передвигались практически бесшумно. Звук работы их двигателей был похож на легкий шум листвы, колышущейся на ветру, а по форме они напоминали обычные прямоугольники с обтекаемыми краями. Похоже, что местным инженерам так же были известны основы аэродинамики. Но обилие транспорта на оживленной магистрали и множество иноземных рас уже так сильно не удивляло нашу группу. На это все мы уже с лихвой насмотрелись на Каркадаре, а вот величественный Кнохт Караваль, сияющий в лучах странного солнца белый город был воистину чудом из чудес.

Эх, сюда бы земных художников, вот бы кто по достоинству смог оценить этот пейзаж. – Подумал я, глядя на громаду города.

– Сделаю-ка я снимок для потомков. – Словно прочитав мои мысли, восхищенно произнес Саша.

– Не ты один. – Поддержала его Аня.

По отстраненным лицам ребят, я понял, что они все сейчас работают со своими НСУО, записывая видео и делая голографированные фотографии этого места. Впрочем, как и всегда на новом месте. Последовав их примеру, я сохранил в базу данных несколько снимков и сказал:

– Прошу не забывать о цели нашего визита. Нас еще ждут местные катакомбы.

И подавая пример, первым зашагал в сторону города. Мои товарищи не заставили себя ждать, и сразу же пошли за мной. Тракт был устроен очень удобно, с каждой стороны были выделены пешеходные зоны, по которым в обе стороны шагали большие и не очень группы искателей победнее. Вероятно, у них не нашлось денег на личный или общественный транспорт. В существовании последнего я не сомневался, ни одно государство не упустит шанса заработать на подобном лишнюю копеечку и обеспечить именно своих искателей привилегиями перед иноземцами. Пройдя по тракту около километра, не доходя до городских ворот метров двести, мы повернули согласно проложенному НСУО маршруту, и пошли параллельно крепостной стене. Именно здесь заканчивались поля местной злаковой культуры, росшей по обе стороны от дороги, и начиналась голая равнина, которая в теории не позволила бы подойти неприятельской армии к стенам незаметно. Четверорукие, серокожие фермеры, возделывавшие их, не обращали на нас практически никакого внимания. Наверняка они уже успели привыкнуть к шастающим туда-сюда инопланетянам.

Вдоль поля мы шли еще минут тридцать, пока не увидели ряд круглых отверстий снизу у крепостной стены. Из каждого вытекал небольшой ручеек мутной жидкости, мало напоминающей воду. Увидев это, девочки из нашей группы тут же скривили свои лица, осознав, наконец, куда же именно нам предстояло пробраться.

– Они все закрыты решетками, да и к стене подойти незамеченными будет непросто. Ждем наступления ночи? – Первой взяла себя в руки и стала конструктивно мыслить по обыкновению именно Лена.

– Не думаю, что ночи здесь очень уж темные. Илгон, твой выход. – Спокойно ответил я.

– Возьмитесь за руки.

Сказав это, лерталец тут же исчез и появился около нужного нам отверстия. Посмотрев по сторонам и убедившись, что его никто не заметил, он заглянул внутрь, после чего переместился к нам и, замкнув круг, перенес всех за решетку. Как только мгновение дезориентации прошло, мне в нос тут же ударил не очень приятный запах сточных вод, а еще я почувствовал, что стою в какой-то луже.

– Построение один, я замыкающий. Помните о монстрах обитающих тут и не снижайте бдительности. – Не теряя времени, я стал раздавать всем браслеты с активированными рунами света.

– Фу, а с запахом можно что-то сделать?

– Почему ты вечно ноешь как баба, кто вообще в вашей семье мужчина? Вон брал бы пример со своей жены. – Полушепотом ответила своему брату Аня, ставя в пример вышедшую вперед защитницу. Лена уже успела нацепить на себя «фонарики» и приготовилась к отражению пока еще незримой угрозы.

– А чего терпеть-то? И вообще, что за дискриминация? – Стал возмущаться мечник.

– Так, тихо всем. Сосредоточились на миссии. Мара раздай каждому ту травку, о которой вчера рассказывала мне.

Перед рейдом, еще раз пересмотрев видео с задания, я уже примерно представлял, куда мы направляемся, и вчера перед сном попросил Мару поискать в своих запасах какие-нибудь душистые растения, которые в случае чего помогли бы нам справиться с вонью, которая в обязательном порядке присуща подобным местам. Девушка отозвалась на мою просьбу с энтузиазмом, сказав, что утром что-нибудь придумает. Результатом же стали небольшие узелки, набитые каким-то одной ундине ведомым сбором перетертой травы, которые помещались в ноздри. Пахли они резковато, и сравнить мне этот запах было практически не с чем, так что, решив больше об этом не думать, я просто засунул их себе в нос и тоже сосредоточился на предстоящем мероприятии.

Осмотрев место, куда мы попали, я еще раз восхитился Кнохт Каравальскими архитекторами. Идеально круглое отверстие было проделано прямо в монолитной крепостной стене. Труба была полностью каменной и уходила под небольшим уклоном вверх. Диаметр ее составлял немногим больше шести метров. Не знаю, делалось ли это чтобы соблюсти присущие всему городу огромные пропорции или чтобы не дать затопить город, если здесь бывают проливные дожди, но передвигаться по этой канализации было вполне комфортно. Метров через двести труба вывела нас в большое овальное помещение. Справа прямо в камне была вырезана лестница, ведущая к металлическому люку, а в трех других направлениях уходили такие же тоннели, как и тот, из которого мы сюда пришли.

– Нам сюда. – Сверившись с картой, сказал я.

В принципе догадаться можно было и без моего пояснения, ведь только этот тоннель уходил под довольно заметным уклоном вниз. Не говоря ни слова, мои товарищи один за другим стали заходить в него и наше путешествие продолжилось. Первый монстр подземелья нам встретился уже через несколько минут. Тонко запищав, существо, похожее на крысу, только с приплюснутой мордой и жесткой черной шерстью, напало на нас из первого же отнорка. Благо Лена была начеку и успела применить на него Гравитационную ловушку, изрядно замедлив. Я тут же скастовал Огненный шар и запустил его прямо в морду крысе. Мой маневр повторили Аня с Марой, а добили не перестающее верещать от боли чудовище Саша с Илгоном. Ловко подобравшись к крысе с двух сторон, они синхронно провели свои Комбо, и бедный грызун наконец-то испустил дух.

Когда опасность миновала, мы смогли рассмотреть монстра получше. В холке, стоя на четырех лапах он достигал одного метра двадцати сантиметров. Пасть полна острых зубов, на трехпалых лапах длинные когти. А еще от его туши исходил очень неприятный аромат гнили и помоев, который мы все учуяли даже несмотря на аромазащиту, созданную Марой.

«Монстр каравальской канализации – класс опасности 4-Г. Магическими атаками не обладает. Никаких особенностей нет. Шкура этого вида используется местными ремесленниками для создания некоторых видов амуниции и ловушек на монстров» – подлила масла в огонь моя НСУО.

– Эм, что-то мне не хочется разделывать эту крысу. – Похоже, что и Саша получил аналогичное сообщение от своей системы.

– Предлагаю продолжать путь, мы сюда не универсальную валюту фармить пришли.

– Очень мудрое предложение. – Поддержав магиню, лерталец попятился от туши, стараясь прикрывать нос левой рукой.

Остальные участники нашей команды были того же мнения, а потому мы решили продолжить рейд и не обращать больше внимания на подстрекательства и соблазны системы. Следующие пару часов были наполнены лишь нестерпимой вонью и изредка нападающими из-за углов и различных отнорков крысами. Но так как монстры делали это строго по одному, каких-то особых проблем у нас с ними не возникало. Наш опытный танк умело ловил их в свои навыки контроля, а если было необходимо, то применял еще и Блокирование. После этого расправиться с крысой особого труда у нас не составляло, ведь совокупная мощь нашей команды уже давно вышла за пределы земных середнячков. Сейчас, пожалуй, мы бы могли в этом аспекте посоперничать даже с группой майора Кравченко, хотя в плане тактики они бы нас все равно уделали. К концу второго часа мы наткнулись на аккуратно выдолбленную дыру в стене. Так как она располагалась на уровне двух метров над землей, вряд ли ее могли проделать крысы.

– Давайте обследуем?!

У обнаружившего ее первым Саши в буквальном смысле загорелись глаза.

– Ты бы поумерил пыл. Карта показывает, что нам надо идти прямо. – Спокойно заметила Лена.

– Ну и что? Можно ведь сделать небольшой перерыв. А вдруг там кто-то спрятал сокровища или еще что ценное? – Не унимался мечник.

– Очнись! Это только в ролевых компьютерных играх в канализации оставляют различные тайники. Подумай сам, какой дурак будет это делать в реальности? Досюда два часа ходу! – Спустила с небес на землю парня сестра.

– Она права Сань. Только время потеряем. – Высказал свое мнение я.

– Эх, ну может, я сам быстренько там все проверю, а вы пока отдохнете? Если там, какой монстр прячется, я сразу же вернусь обратно или позову на помощь. В любом случае, судя по карте, нам сейчас спускаться на следующий уровень.

– Хорошо, у тебя десять минут. Привал ребята.

Под умоляющим взглядом мечника мне пришлось сдаться. Да и про отдых он придумал очень здорово. Хоть наш рейд длился всего пару часов, но прошли они в полном вони и монстров закрытом пространстве, так что передохнуть действительно было необходимо. Привал прошел в полной тишине. Каждый занимался проверкой своих жизненно важных показателей и амуниции. А через пять минут вернулся и наш кладоискатель. Парень был злой как черт и постоянно матерился, упоминая каких-то слизняков.

– Как прошла твоя одиссея? – Не скрывая веселого настроения, спросила у него Аня.

– Там просто коллектор, с большой трубой посередине, уходящей куда-то вверх. Внизу у трубы был прикреплен какой-то магический механизм, облепленный чем-то полупрозрачным и студенистым. Когда я подошел посмотреть поближе, этой студенистой массой оказалась какая-то разновидность слизней, питающихся магией. Больше там слизней нет, а магическая хрень на проверку оказалась простым насосом. – Постарался ответить девушке как можно спокойнее мечник.

Переглянувшись между собой, мы секунд пять молчали, а потом все разразились дружным хохотом.

– Чего вы блин? Нифига не смешно! Если бы не защита, я бы сейчас с ног до головы был в этом дерьме!

– Гроза коллекторов, великий победитель слизи. – Не переставая откровенно ржать над ситуацией, произнесла Аня.

– Супер Марио! – Поддержала ее Лена. Видеть ее смех было очень необычно.

– Ладно-ладно ребят. Давайте все же продолжим рейд. Наш товарищ сделал кому-то доброе дело. Глядишь, в будущем, если перестанем быть искателями, он сможет устроиться здесь местным сантехником.

После моей фразы все на миг замолчали, а потом новая волна хохота накрыла нас с головой. Воображение всем рисовало одну и ту же картину. Стоящего с вантусом в руке, в джинсовом синем комбинезоне с большим карманом на груди Сашу. Благо поблизости не было ни одного монстра, иначе бы мы давно подверглись нападению. По идее на столь громкий шум вообще должны были сбежаться все монстры в округе, благо тоннель последние двадцать минут был прямым, без каких-либо ответвлений, потому нападения можно было ждать только спереди.

Кое-как отсмеявшись только через несколько минут, мы снова продолжили свой путь. Тоннель вскоре вывел нас к уходящей вертикально вниз лестнице, ступени которой так же были выдолблены прямо в камне. Странно, что местные архитекторы не догадались сделать их металлическими, это ведь было бы намного удобнее. Хотя, откуда мне знать, кто здесь исполняет роль обслуги местной системы канализации? Возможно, им удобно именно так. Лестница уходила вниз метров на двадцать и терялась где-то в темноте. Чтобы не рисковать понапрасну, первым стал спускаться я. И как оказалось, сделал это не напрасно. Внизу, привлеченные шумом, нас ждали две крысы.

Я: Там два монстра, я спрыгну и отвлеку их на себя. Использую Пламенное торнадо и отгоню монстров подальше.

Быстро создав сообщение в групповом чате, я активировал на всякий случай Ауру огня и спрыгнул вниз. Такой прыткости от меня монстры явно не ожидали. Попятившись назад, они громко зашипели, но нападать на горящего непонятного человека сразу не решились. Это дало мне время подняться в полный рост, материализовать в руках свою секиру и запустить навык. Так как приземлился я прямо между монстрами, торнадо в первую же секунду своего действия зацепило обеих крыс. Одной досталось по морде, раскраивая нос и подпаливая усы, другой по задней лапе. Но так как монстры обладали неплохой реакцией, то без навыков контроля, убить их одним ударом было довольно тяжело. Хорошо, что спину мне прикрывали верные друзья. Не успел я остановить свое торнадо, как на находившуюся у меня за спиной крысу напал телепортировавшийся прямо с лестницы к ней Илгон. Другая попыталась удрать, но ее поймала в свою Гравитационную ловушку Лена, а Аня с Марой добили магией. Энергии крысы давали немного. За все время путешествия, моя шкала перерождения заполнилась всего на пять с половиной процентов и сейчас зависла примерно на середине. У лертальца ситуация была примерно такая же, потому как мы вместе с ним уничтожили рейд-босса из разлома у Новограда 2. А потому наше негласное соревнование за право первым пройти четвертое перерождение все продолжалось.

Второй уровень канализации Кнохт Караваля оказался более чистым и менее вонючим, чем первый. Здесь уже практически не было воды, лишь изредка попадались отдельные лужи. Сами тоннели стали заметно шире и больше. В некоторых местах они были даже освещены слегка мерцающим голубоватым светом мхом.

Вот теперь это и вправду похоже на какую-то игру. – Пришла в голову странная мысль.

Путешествие продолжалось с переменной скоростью. Крысы отсюда никуда не делись, и их даже становилось по мере углубления в подземелья все больше. Иногда они нападали на нас тройками, но Лена прекрасно справлялась с танкованием. Так как особым умом они не отличались, навыки генерирующие агрессию действовали на них прекрасно, а удары когтистыми лапами не могли пробить мощную защиту девушки, снимая в среднем по сорок пять-пятьдесят единиц маны за удар. В этот раз до самого конца уровня добираться не пришлось. Маршрут несколько раз вильнул, уводя нас в боковые тоннели, и вывел к еще одной лестнице вниз, которая была прикрыта засыпанным землей и подножным мусором, каменным люком, с выдолбленными прямо на нем, непонятными символами, очень напоминающими древнеегипетские. Какие-то странные существа, геометрические фигуры и несколько знаков, похожих на пентаграммы по краям.

– Если не знать, что искать, то в жизни бы его не заметила. – Удивленно пробормотала себе под нос Аня.

– Без карты, мы бы даже досюда не добрались. – Ответила ей стоявшая рядом Мара.

– Как думаете, что это за символы? – Поинтересовалась защитница.

– НСУО не определяет, значит что-то древнее и неизведанное. Класс! – Саня как обычно был полон энтузиазма.

– Классное и наверняка невероятно опасное. – Не согласилась с ним жена.

– Вот откроем, и посмотрим.

Так как люк оказался довольно тяжелым, навскидку не менее полутонны, то открывали мы его вчетвером, используя мою секиру, как рычаг. После пяти минут тщетных попыток подцепить край, нам все же удалось это сделать и, навалившись вместе, мы все же отодвинули каменную плиту в сторону. Конечно, если бы не наши завышенные физические характеристики, нам бы ни в жизнь не справиться с подобной задачей, но сейчас имеем то, что имеем. Сняв с руки один из светящихся браслетов, я опустил его в открывшееся круглое отверстие и осмотрелся. Прямо подо мной начинался ряд все таких же каменных ступеней, уходящих куда-то в темноту. Замолчав на минуту, мы стали прислушиваться к звукам, доносящимся оттуда, но ничего необычного так и не услышали, а потому я, как и прошлый раз, начал спуск первым. Примерно метров через тридцать, наконец-то показалось дно колодца. А если выразиться поточнее, то это была огромных размеров пещера.

Я: Потушите свои светильники. Кажется, здесь в изобилии произрастает тот светящийся мох.

Увидев мою команду в групповом чате, все выполнили ее беспрекословно. Охватившая нас на несколько секунд после этого мгла стала постепенно рассеиваться, и уже вскоре пещера действительно наполнилась каким-то неестественным голубоватым свечением. Разбавлялось оно далеким сиянием, отдающим красными сполохами. Спустившись вниз, именно на него мы и пошли. Стоявшая в огромной пещере тишина нарушалась только нашими шагами, а потому если тут кто-то и обитал, то напасть на нас бесшумно он бы попросту не смог. Пройдя около ста метров, мы добрались до центральной части пещеры и смогли рассмотреть, что же именно давало такой цвет.

– Офигеть! Что же это такое? – Не удержался от восклицания Саша. Остальные члены команды так же завороженно разглядывали открывшуюся нам картину. Наяву она была еще более удивительна, чем в видео, показанном по заданию.

Оказалось, что в центре находилось нечто вроде огромной овальной ямы. И там действительно на глубине около пятнадцати метров плескалась настоящая лава. Причем она будто бы была живой. Двигаясь по кругу, она бурлила, то и дело вверх из нее словно гейзеры, вырывались тонкие струйки раскаленного до невероятных температур пара. Посередине находился остров, добраться до которого можно было разве что по воздуху или телепортацией. Потому что по каменным столбам, расположенным по периметру перемещаться не сможет и чемпион мира по прыжкам в длину, слишком уж далеко друг от друга они находились. Да и судя по выдолбленным прямо на них слабо мерцающим символам, похожим на те, что мы видели на люке, служили они чем-то другим.

– Давайте возьмемся за руки. Илгон переноси, как будешь готов. – Скомандовал я, и лерталец, дождавшись, когда мы соединимся в единую цепь. Замкнул ее и активировал свой навык.

Появившись на самом краю острова, мы увидели, что практически вся его поверхность покрыта какой-то чрезвычайно сложной магической печатью, светящейся ровным желто-зеленым светом. От всех ее вершин к центру уходили цепи, сковывавшие руки, ноги и шею существа, стоявшего на коленях. Как и на видео, у него была коричневая чешуйчатая кожа, рога и вытянутая пасть. Когда мы появились на островке, его желтые глаза слабо блеснули в сумраке и уставились на нас. Открыв рот, оно попыталось что-то произнести, но сразу же закашляло, склонившись до самой земли. Видно последний раз оно пыталось с кем-то поговорить очень давно. Прокашлявшись, существо снова выпрямилось и все же произнесло несколько слов на очень странном языке. Это была какая-то смесь из гласных звуков, сопровождающихся какими-то щелчками.

«Вам доступно изучение языка Высших» – тут же вывела перед глазами сообщение НСУО.

По-прежнему ничего не понимая, мы переглянулись с друзьями и все как один подтвердили предложенное нашими системами действие. В этот раз, даже несмотря на все мои перерождения, боль была просто невыносимой, и удержаться на ногах мне удалось лишь чудом. Чего нельзя было сказать об Ане и Маре, которых нам пришлось поднимать с земли. Гланды на удивление, практически не изменились, а вот в голову только что системой было влито какое-то просто сумасшедшее количество информации. Дождавшись, пока мы оклемаемся, существо повторило свою фразу.

– Убейте меня, пожалуйста. – Произнесло оно изнеможденным, полным страдания голосом.

Из-за удивления от услышанного, я даже застыл на несколько секунд, не решаясь что-либо ответить этому созданию. Первым в себя уже по традиции пришел Саша, тут же написав сообщение в групповой чат.

Саша: Нам не придется с ним сражаться?

Аня: Возьми, да и спроси его сам.

Подстегнутый сестрой мечник сделал пару шагов вперед и, остановившись на самой границе мерцающей магической печати произнес:

– Эм… а что вы тут делаете?

Аня: Вот же идиот, ты ничего умнее спросить не мог?

Саша: А чего ты мне тогда это предложила?

Лена: Успокойтесь уже, давайте его послушаем.

– Многие сотни поколений я страдал, заключенный в этой темной пещере завистниками, которые посчитали мой научный прорыв в области сбора магии ересью. Если вы не мираж, вызванный моим воспаленным сознанием, а реальные разумные искатели, то окажите честь и наконец-то закончите мою агонию.

После столь длинной речи, существо снова закашляло, согнувшись до самой земли.

Саша: Народ это же невероятная удача. Цель сама просит ее убить! Нам даже сражаться не придется!

Аня: Что за бесчувственный чурбан. Ты разве не видишь, как он страдает?

Лена: С чего вы взяли, что это мужчина, может это девушка?

После слов нашего танка, все снова посмотрели на уже принявшее прежнюю позу существо.

Саша: Это вряд ли.

Илгон: По-моему определение его половой принадлежности не самая главная задача, которая стоит перед нами. Лидер, так что будем делать?

Придя в себя, после небольшого ступора, я собрался с мыслями и наконец, заговорил:

– А что за магия удерживает тебя здесь? Мы можем пройти внутрь этой печати?

Снова подняв голову, существо уставилось на меня своими большими желтыми глазами, в которых сейчас, казалось бы, отражалась вся скорбь и усталость Вселенной.

– Самые сильные маги земли создали ее, завязав на саму сущность этой стихии, утопленную в глубине этого острова. Вам она ничего не сделает, но и сломать ее практически невозможно.

– Похоже, что у нас есть возможность помочь тебе освободиться. – Выслушав существо, сказал я.

Мара: Может не стоит? Не зря ведь его здесь запечатали?

Лена: Согласна, что-то слишком энергичен он для того, кто провел тут кучу времени.

Я: Другого выбора попросту нет. Вы ведь слышали, где именно прячется наша эссенция. Не зря пламенная незнакомка показала нам эту тюрьму. Нельзя его убивать, я буквально нутром это чую!

Илгон: Будь осторожен.

Я: Знаю, если что перенесешь всех к выходу.

После короткого совещания, я переступил границу печати. Ничего сверхъестественного после этого не произошло, лишь тот край, где сейчас находился я, на секунду замерцал чуть ярче остальной структуры. Но это продлилось совсем недолго, и уже вскоре, она вернулась к исходному состоянию. Медленно, шаг за шагом, я стал продвигаться к существу, сопровождаемый его пронзительным взглядом. Обойдя его, я подошел к вершине, из которой выходила цепь, сковывающая шею узника. Присев на корточки, я закрыл глаза и положил на нее руки, ясно представив бушующую в моей крови огненную стихию. Сделал я это все на автомате, будто заранее зная, как именно следует поступить. Скопившаяся во мне энергия, стала постепенно выходить, наполняя собой магическую печать. Открыв глаза, я увидел, что от моих рук исходит оранжевое сияние, а воздух вокруг словно бы раскалился от высокой температуры, и слабо искривляется. Словно вытесняя силу, заложенную когда-то в эту конструкцию древними магами, энергия огненной стихии наполнила за минуту всю печать, забредая даже в самые отдаленные, самые маленькие ее части и вспыхнула ярко-красным светом. После всего этого посланная от меня энергия освободилась, выходя за грани магического контура и собралась в центре, формируя фигуру пламенной незнакомки. Увидев ее, желтые глаза существа расширились от удивления, практически скрыв от невнимательного взгляда вертикальные зрачки. По обычаю, протянув обе своих руки вперед, к центру, круга, она дождалась, пока слабо мигающая эссенция земли, вырвавшись из заточения, подлетит к ее ладоням и втянется в них, после чего растворилась в воздухе, будто бы ее здесь и не было.

– Ха-ха-ха. Вот оно как. Это действительно был не мираж. Ах-ха-ха. – Громко засмеялось существо.

Выпрямив свою спину, оно глубоко вздохнуло. В этот момент его грудная клетка расширилась, увеличившись, по крайней мере, раза в два. Задержавшись на мгновение в таком положении, существо громко выдохнуло и поток воздуха, исторгнутый из его легких, словно ожил, уносясь куда-то под самый потолок пещеры. Прошло еще несколько секунд безмолвия, после которых я услышал какой-то гул. Он был очень тихим, и мой слух его еле улавливал, но с каждым мгновением этот гул нарастал. Будто на тебя несется снежная лавина, только состоящая из магии. Вот, начал целыми каскадами потухать светящийся мох. Сначала в самых дальних уголках пещеры, а потом все ближе к центру. В итоге через десяток-другой секунд в округе не осталось ни единого источника света, кроме озера лавы, расположившегося под нашими ногами. Так получилось из-за того, что вся магия, так щедро разлитая кем-то в окружающем пространстве, сейчас втягивалась в тело освобожденного нами существа. Буквально на глазах оно стало расти, уплотнялась чешуя, мускулы на руках и ногах наливались силой. Цепи больше не могли удержать его, лопнув и опав к ногам бесполезными кусками металла. Когда процесс поглощения огромного количества магии завершился, представший перед нами шестиметровый великан наконец-то встал и потянулся. Будто бы пробудившись ото сна, он блаженно зажмурился, пытаясь почувствовать каждый мускул в своем теле. Затем повернулся в мою сторону, уставившись своими огромными желтыми глазами прямо на меня.

«Внимание: ментальная атака. Естественное сопротивление и рунная магия ослабили ее на 55 %. Попытка проникнуть в разум заблокирована. Попытка наложить Силовые путы заблокирована. Попытка взять под контроль тело заблокирована. Попытка взлома системы заблокирована»

Все это случилось за какое-то мгновение. Мое тело само собой охватило яркое пламя, которое вероятно и отразило комплексную атаку Высшего. За столь короткий промежуток времени мой мозг не успел сгенерировать ни одной мысли.

Кого же я только что освободил?


Глава 10 | Печать элементов | Глава 12