home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 7

– Да когда они уже закончатся?! – Гневно прокричал Саша, закидывая в стайку парящих медуз зажигательную бомбу.

Круглый снаряд, сделанный из орихалка, пролетев над водной гладью озера, врезался в полупрозрачное тельце ближайшего к нему монстра и подпалил его активированной в тот же момент руной огня.

– Вот так! Это вам не мутировавшие деревья на полянке поливать!

– Ты уже определись, нравится тебе это занятие или нет. – Прокомментировала его поступок Аня, запуская по удерживаемым Гравитационной ловушкой Лены монстрам Огненный шар.

– Если тебе не нравятся мои деревья, можешь жить в пещере. – Обиженно произнесла Мара, так же выпуская один за другим огненные снаряды из своего жезла.

– О великая дренея, прошу простить мне мои слова. Я всего лишь хотел сказать, что поливать ваши прекрасные деревья несколько не то занятие, которым хотел бы заниматься настоящий мужчина по жизни. – Копируя манеру речи Илгона, стал извиняться мечник.

– Подхалим. – Бросила через плечо Лена.

– Будем считать, что отмазался. – Вторила ей Аня.

– Не отвлекайтесь, слева по курсу приближается еще стая. – Крикнул я, появившись вместе с Илгоном за спинами у девушек.

В таком темпе всю первую половину дня проходила наша охота на парящих медуз из задания Высших. Утром, позавтракав местным аналогом овощного салата, мы телепортом Илгона переместились в локацию Озеро парящих камней. Тут стоит отметить, что живописней места в своей жизни я еще не видел. Вид островков, парящих над водной гладью огромного озера, конца и края которому с нашего берега было не видно, действительно завораживал.

«Камни здесь парят за счет эффекта магнитной левитации, потому как почва в этом месте перенасыщена аспартумом. Скихоцены передвигаются по воздуху так же за его счет, их ядро на пятьдесят процентов состоит из этого металла» – вывела передо мной отчет НСУО, основываясь на полученной вчера от гоблинов информации.

Эта локация на Каркадаре была известна тем, что являлась крупнейшим на планете местом добычи аспартума, металла являющегося сверхпроводником. Броня из него прямо скажем, была не самой лучшей, но зато отлично получались летательные средства. Тот магический дирижабль, который мы видели вчера, как раз и был сделан из него. Скихоценами называли парящих среди камней медуз. Хоть они и считались монстрами водного типа, но обитали при этом как в воде, так и на воздухе. Именно у них и был подсмотрен принцип передвижения летательных аппаратов, сделанных из аспартума. Как существа магические, они впитывали окружающую их ману, щедро разлитую в этом месте и воздействовали с ее помощью на свое ядро, поднимаясь за счет него в воздух и охотясь на местных насекомых, некоторые виды которых тут достигали внушительных размеров. Чего только стоит похожий на стрекозу монстр с двадцатисантиметровым размахом крыльев, севший на плечо нашему мечнику, как только мы появились. Тот от неожиданности даже закричал, после чего материализовал в руке меч и порубил бедное насекомое на части. Не везло Сане с ними, что тут поделать.

Само же озеро было овальной формы, и занимало просто огромную площадь. Слева, на расстоянии нескольких километров виднелся густой лес, справа была заболоченная местность, поросшая трехметровым каркадарским камышом с широкими листьями. Кроме медуз в этой локации практически никаких других монстров не водилось, если не считать за таковых местных насекомых-переростков. Хоть скихоцены и вырастали всего до метра в диаметре, но имели одну неприятную особенность. Они не терпели посторонних и ревностно защищали свою территорию, а их щупальца с железами, наполненными нервнопаралитическим ядом были в этом деле очень неплохим подспорьем. Так что стайка таких вот малышек могла за несколько секунд уделать даже самого опасного хищника, напав на него с воздуха. В самом же озере насколько я успел заметить, водились некоторые виды рыб. Так что, если удастся победить всех охраняющих этот берег летающих монстров, то можно было бы устроить себе отдых и порыбачить.

Сражаться со стаями парящих медуз оказалось довольно неприятно. Мало того, что они были очень юркими существами и неплохо уворачивались от наших атак, так еще и их щупальца наносили по 70–90 условных единиц урона. Ударят одновременно с десяток таких и никакая защита не спасет. А с учетом сведений полученных от гоблинов, их яд еще и прекрасно растворяет все известные в этом уголке вселенной виды металла. Органическая кислота чтоб ее…

Изучив за завтраком все купленные материалы, мы решили охотиться на этих монстров, используя наши дальнобойные навыки. А для Илгона и Саши я специально сделал приличный запас небольших зажигательных бомб из орихалка, величиной с теннисный мяч. Бросаешь такую в монстра, а система активирует ее в нужный момент. Так как ядовитые железы находятся у медуз в щупальцах, само тело их практически ничем не защищено, если не считать за защиту прозрачную пленку, выполняющую роль кожного покрова. Сначала фарм аспартума и энергии проходил довольно гладко. Но с каждой минутой монстров становилось все больше и пришлось придумывать какую-то другую стратегию. Как гласила одна древняя военная мудрость: разделяй и властвуй. По этому принципу решили поступить и мы. В качестве приманки, которая отвлечет на себя часть медуз, выступили мы с Илгоном, телепортировавшись на ближайший к берегу парящий островок. Сформировав прямо над стаей монстров Огненный дождь, я привлек их внимание и отбивался своими дальнобойными навыками, в то время как лерталец использовал свою мобильность и нападал на тех одиночных монстров, которые по тем или иным причинам отбивались от стаи. Так как класс опасности скихоцен был 4-В, после нескольких часов нескончаемого фарма мы все набрали уже порядочное количество энергии, потому было решено отступить и сделать перерыв.

– Два часа непрерывного боя, а большая мамочка так и не появилась. – С досадой констатировал Саша, принимая у Мары из рук миску со свежесваренной мясной похлебкой.

– Зато энергии набрали с запасом. Мне уже хватает на перерождение. – Не согласилась с ним Лена.

– Ага, и я накопила на предэволюцию. Очень хорошее место для фарма. А с учетом того, что одна мера веса аспартума стоит в Награнде пятьдесят три УВ, мы еще и неплохо заработали.

– Ну, деньги то не такие уж и большие. Если верить системе мы как раз на всех и набрали одну меру, равную шести с четвертью земным килограммам. Судя по информации от гоблинов, аспартум добывают несколько другими способами. Группы искателей днем фармят медуз, накапливая энергию, а ночью, когда они менее активны, с ее помощью извлекают из парящих над озером булыжников этот металл. – Поправил я защитницу.

– Мы ведь все равно не за этим здесь. Энергию лучше оставить на прокачку характеристик и навыков. Денег пока хватает и без этого.

– А когда они закончатся, отправим тебя на арену к рептилоидам. – Поддела брата Аня.

– Э, нет родная, боюсь, они не по моей части.

– Не могли бы вы не напоминать об этом. Хотя бы во время еды. – Вклинилась в разговор Мара. В ее больших изумрудных глазах в этот момент плескались нотки отвращения.

– Верно, давайте лучше подумаем о том, как найти медузу-переростка из задания. – Встала на сторону ундины Лена.

– Раз у нас с собой есть все необходимое, предлагаю сегодня не возвращаться в Награнд и ночью, когда количество монстров и их активность уменьшатся, обследовать озеро более тщательно. – Поддержал я начинание защитницы.

– Но, если верить системе, до темноты у нас еще часов семь. Чем будем заниматься все это время? – Отставляя пустую тарелку, спросил мечник.

– Как чем, фармом конечно. Скихоценов тут много, а у нас еще не все накопили на предэволюцию. Или ты планируешь вечно плестись в хвосте, уступая по характеристикам Лене и Ефиму? – Попыталась мотивировать Сашу сестра.

– Так они начали активную прокачку на несколько месяцев раньше. – Нашел, что сказать в свою защиту мечник.

– Только брали мы первые уровни несколько сложнее. – С улыбкой на лице заметил я.

– Главное – это упорный труд друг. Не отчаивайся. – Покивал головой Илгон.

Пообедав и отдохнув мы снова телепортировались на берег озера и свернув в сторону леса, продолжили фарм монстров. Несмотря на их относительно маленький уровень, к вечеру даже мне удалось изучить оставшиеся пассивные навыки и начать заполнять шкалу предэволюции. Да уж, таких жирных мест прокачки около Новограда 2 не найти. Хотя, благодаря переданной министерству информации, теперь и другие искатели смогут выйти во Внешние миры. Так что собственную прокачку надо ускорить, ведь не за горами тот день, когда уже успевшие пройти четвертое перерождение искатели найдут или купят себе задание на получение ультимативного навыка. Судя по рассказам Илгона, нечто подобное можно получить даже в представительстве Высших, правда какой-то особой силой или уникальностью такой ультимейт отличаться не будет. Да и перед тем как его позволят выучить, им все равно придется выполнить это задание. А оно может оказаться ой каким непростым.

– Какая красота! – Восторженно произнесла Мара. И удивляться тут действительно было чему.

За час до заката мы решили снова отступить и немного отдохнуть. Дойдя до самой границы леса и набрав еще две меры веса аспартума, наша команда основательно проредила популяцию медуз с этой стороны озера, практически полностью истощив свои резервы маны. Время до следующей вылазки было решено потратить на ее восполнение и легкий перекус. К тому моменту, как стемнело, я уже успел выучить все пассивки. Больше всего меня интересовало Предвиденье, но как назло, ожидания оказались выше того, чем являлся этот навык в реальности. Ну, или я попросту не разобрался, как его использовать. Потому что после сообщения от НСУО о его изучении, я так и не заметил, что что-то в моем восприятии мира изменилось.

Стараясь не обращать внимания на это недоразумение, я дождался, когда день на Каркадаре окончательно уступит свои права ночи и скомандовал отправление. Темное время суток отличалось от той же поры на Земле или во Втором мире тем, что на небе отсутствовала луна. Ее вообще тут не было. Зато очень яркими казались звезды, собираясь в причудливые формы созвездий, они всеми силами пытались восполнить этот недостаток. Но, увы, их усилий было явно недостаточно. Хотя, для своей коллекции я все же попросил записать НСУО видеофайл, назвав его «Ночное небо Каркадара». Увидев слегка отстраненные лица своих друзей, я понял, что и они заняты тем же самым. Вот только я закончил первым, и стоило мне опустить голову и еще раз внимательно осмотреть берег, как я вдруг понял, что луна то этому миру ночью и не нужна вовсе. Ведь тогда, никто бы не смог увидеть всего этого великолепия, которое предстало сейчас передо мной.

Когда глаза немного привыкли к темноте, отойдя от созерцания источника огня, воспроизводимого на привале моими рунами, я подумал, что попал в другой мир. Стоило только темноте ночи полностью накрыть Каркадар своим покровом, как природа этого мира тут же преобразилась. Лес, до которого мы добрались в прошлый раз, стал мерцать словно живой, а вода в озере обрела голубоватый оттенок и мерно светилась, будто бы заряженная какой-то неведомой энергией. Вкупе со светом от звезд, локация сейчас выглядела просто нереально красиво. Даже трава под ногами слабо мерцала, реагируя на каждое прикосновение извне.

«Эффект свечения получается от перенасыщения местной природы магией, которая воздействует на мельчайшие частицы аспартума, присутствующие тут буквально везде» – Выдала отчет НСУО, основываясь на данных анализа Силы природы. Но я ее уже не слушал, снова включая на запись свой встроенный видеорегистратор.

– Я хочу здесь жить. – Тем временем поддержала подругу Аня.

– Ага, место зашибенное, вот только соседи не из лучших. – Кивая в сторону одиноко летающих скихоценов, высказался Саша.

Медузы, несмотря на темное время суток, все еще были активны. Вот только скорость их передвижения сильно замедлилась, а еще сократилось количество.

Дабы не спровоцировать монстров, я решил перейти на общение в групповом чате.

Я: Исходя из купленной нами информации, в данный момент они спят и если вести себя тихо, то мы сможем без проблем обследовать озеро.

Саша: Тогда предлагаю использовать духов снега для разведки.

Я: Не получится. Ты не забыл, что для перемещения наши питомцы используют воздушную магию? Еще на взлете они разбудят половину округи своим смерчем. Рядом с берегом множество парящих камней. Предлагаю перемещаться при помощи телепортации Илгона, короткими прыжками от камня к камню, выбирая для приземления наиболее большие и устойчивые острова.

Лена: А у нашего мага пространства хватит на это сил?

Илгон: Если перемещаться на небольшие расстояния, с учетом резерва маналитов, запасенной маны хватит на двадцать прыжков.

Я: Нормально, большего нам и не нужно. Главное, всегда имей под рукой запас на один прыжок для отступления. Если вдруг появится какая-то опасность, перенесешь нас сразу к лагерю.

Илгон: Принято.

Я: Тогда в путь друзья. Цель – большой булыжник на десять часов.

Лерталец уже успел выучить такое понятие как часовой циферблат, так что эта команда не могла поставить его в тупик и, взявшись за руки, мы уже через секунду очутились на указанном островке, парящем в море относительного спокойствия. Так как телепортация происходила бесшумно, никого из местных жителей мы не потревожили. Стараясь вести себя как можно тише, мы внимательно осматривали округу, фиксируя даже мельчайшие детали на видео, чтобы потом, по прибытии во Второй мир, все красиво смонтировать и удивить земных искателей очередным шедевром. Как оказалось, некоторые из скихоценов предпочитали спать прямо в воде. Так как их свечение было несколько ярче свечения поверхности озера, за счет сконцентрированного в центре ядра аспартума, с высоты парящих островков они отлично просматривались.

Примерно через час такого путешествия по парящим островкам, на одиннадцатом прыжке вдруг проснулся дремавший до этого новый пассивный навык. Работа Предвидения оказалась очень специфической. Это было похоже на то, словно меня ударило легким электрическим разрядом, быстро выводя из зоны комфорта все чувства организма. Словно дикое животное, я замер на полушаге и стал осматриваться по сторонам, прислушиваться и даже принюхиваться к окружающему пространству. На уже было готовый сорваться с губ вопрос мечника, я ответил поднятой рукой, пресекая его попытку заговорить в зародыше. Примерно секунд через пять после того как сработал навык, я наконец-то понял, что же меня смущает. На границе восприятия, еле-еле уловимо, я будто бы слышал мерное гудение. Словно где-то за углом работала трансформаторная будка. Определив направление, я увидел, что в той стороне в пределах видимости есть лишь один парящий остров. По размерам он был намного больше других, словно огромная скала, нависая над светящейся поверхностью озера.

Указав на нужное направление, я жестами объяснил Илгону, что нам требуется переместиться туда и лерталец тут же выполнил мой приказ. Этот парящий остров был примечателен тем, что в его центре располагался довольно высокий холм, и другая его сторона из-за него была не видна. Посмотрев на своих товарищей по команде, я приложил палец к губам, воспроизводя всем известный универсальный жест и медленно, пригибаясь к земле, побрел к вершине. Центр холма представлял собой небольшую круглую полянку, поросшую мерцающей травой двадцатисантиметровой длины. Стараясь дышать через раз, я лег прямо на землю, так чтобы растительность полностью скрыла мое тело и пополз к противоположному краю. Двигаться приходилось очень медленно, потому как с каждым метром гудение трансформаторной будки и мое чувство опасности увеличивались все сильнее. Когда наконец-то показался конечный пункт моего партизанского путешествия, я остановился и стал осторожно раздвигать закрывавшую обзор траву. То, что открылось мне через секунду, заставило мой здравый смысл усомниться в выполнимости второго этапа задания от Высших.

С высоты холма открывался прекрасный вид на озеро. После летающего острова, на котором сейчас находилась наша команда, других крупных булыжников в этом направлении больше не было. Лишь слабо мерцающая водная гладь и огромная медуза, висящая над ней. В диаметре она достигала десяти метров, а может и больше. Но не это было главной проблемой. Вокруг нее парило несколько сотен стандартных скихоценов. Не знаю, специально ли они кучкуются так по ночам или мамка постоянно перемещается с такой огромной свитой, но их количество просто поражало.

Саша: А вот и альфа. Уже можно начинать гадить в штаны?

Лена: Слабак! Но, победить ее действительно будет не просто.

Саша: Не просто? Да это же невозможно в принципе! Этот сонм медуз и мокрого места от нас не оставит.

Аня: Хватит ныть! Давайте лучше послушаем, что предложит Ефим.

Я: Признаться честно, первые мысли у меня были такими же. Если они нападут всей толпой, нам не устоять. Нужно что-то мощное, бьющее по площади.

Илгон: Не хотелось бы вас расстраивать друзья мои, но ни у кого из нас нет навыка, который бы смог ударить по всем монстрам разом.

Аня: А если скомбинировать их? Допустим, мы все ударим разом. Огненную стену можно поставить даже в воздухе. Ефим шарахнет Огненным дождем. Мара добавит Огненных шаров из своего посоха, а Илгон с Сашей закидают оставшихся зажигательными бомбами?

Лена: Не получится. Все равно не хватит мощности на всех. К тому же мы не знаем как скоро они придут в себя, после того как проснутся. Возможно, медузы сразу же бросятся врассыпную, как только наша атака заденет первого монстра. Не забыли еще, насколько юркими они могут быть, если не держать их в Гравитационной ловушке?

Мара: Можно пойти от обратного. Сначала заставить их собраться всех вместе и потом ударить нашими навыками.

Саша: Это же нереально. Даже если мы спровоцируем их, наша защита не выдержит и пары секунд такого натиска. Предлагаю отправляться в лагерь и попробовать найти мамашу утром. Может тогда количество ее свиты уменьшится.

Аня: Ну конечно. Днем ведь так просто будет добраться до середины озера, через орду бодрствующих скихоценов.

Я: Нет, стоп! Мара, ты гений! Это действительно может сработать. Защитный периметр друзья мои! Он сможет продержаться секунд десять. Если к этому моменту все монстры соберутся вокруг него, мы уничтожим их разом.

Лена: По-моему это слишком опасно. Если защита не выдержит, мы все погибнем. Да и как ты предлагаешь их спровоцировать?

Я: Очень просто. Сначала подготавливаем ловушку. Потом вы все берете зажигательные бомбы и атакуете альфу. Мара с Аней стреляют по ней своими навыками, ставят Огненные стены. Мелкие монстры просыпаются и нападают в ответ на вас, стараясь защитить мамашу. Как только рой спровоцирован, вы бросаете все и сломя голову несетесь ко мне под защиту периметра, который я тут же активирую. Когда весь рой соберется вокруг периметра, Илгон переносит вас всех на соседний остров, с которого мы прибыли. А я же в это время активирую Опустошение и начинаю молиться, чтобы навык забрал жизни всех окружающих меня в этот момент монстров, после чего мы все вместе добиваем альфу. Думаю, даже если она попытается сбежать, мы сможем догнать ее благодаря телепортации Илгона. Главное не потерять мамку из виду, когда будем заниматься детками. В крайнем случае, поднимем в воздух духов снега. Раз уж такое дело, можно будет и пошуметь, все равно ведь к этому моменту разбудим всю округу.

Лена: А ведь действительно может получиться. Если что-то пойдет не так, Илгон сможет подстраховать тебя и перенести к нам.

Мара: Но все равно это слишком опасно. Может, придумаете какой-то запасной план?

Аня: Да не волнуйся ты за своего муженька подруга. В крайнем случае, у него еще есть ультимейт.

Мара: Ага, и снова вытаскивать его с того света придется мне.

Положив руку на голову ундине, я заглянул ей в глаза и улыбнулся.

Я: Все будет хорошо. Верь в меня.

В ответ она кивнула и спешно отвела глаза, немного смутившись. Остальные товарищи по команде так же не нашли, что возразить моим доводам.

Итак, когда план общим голосованием был принят, началась подготовка к его исполнению. По-прежнему соблюдая полную тишину, мы отползли на другую сторону холма, и я материализовал из инвентаря металлические пластины с рунами барьера. Установив их по кругу, я воткнул в центр трехметровый шест со связующей руной и дал команду своей НСУО приготовиться к активации защитного периметра.

Саша: Что-то я начинаю сомневаться в нашем плане. Чем дальше, тем больше в нем становится белых пятен. Ефим, а что если Илгон не успеет тебя эвакуировать?

Я: Мой навык в любом случае уничтожит большую часть монстров. А дальше дело будет уже за нашим доблестным магом пространства.

Илгон: Можешь не сомневаться, я не подведу!

Саша: А что если наша атака не спровоцирует их, а наоборот обратит в бегство?

Аня: Ага, сегодня весь день наши атаки обращали даже небольшие группы скихоценов в бегство. Что же говорить о толпе в несколько сотен этих милых зверушек. Так и скажи, что тебе страшно.

Лена: Попроси НСУО создать себе подгузник.

Аня: Точно, а еще можно попросить Илгона, отправить тебя на берег.

Лена: И спеть там колыбельную.

Саша: Ну, хватит уже, юмористки! Как будто вам не страшно.

Аня: Нет, мы ведь только что благодаря тебе сняли часть стресса.

Улыбнувшись, сестра щелкнула мечника по носу. Я понимал, чего добиваются девушки, а потому решил сначала дождаться окончания этой шутливой перепалки и только потом вернуть всех в дело.

Я: Минутная готовность. Проверка всей амуниции, запасов маны и показателей Жизнеспособности. Защитный периметр готов к активации.

Выполнив мою команду, друзья осторожно стали пробираться к вершине холма, а я остался ждать у ловушки. Теперь все зависит от их действий и того, как поведут себя монстры. Пытаясь хоть как-то отрешиться от нервного ожидания, я раз за разом повторял этапы плана и свои действия, пока не услышал первый раздавшийся за вершиной холма взрыв. Это была зажигательная бомба, смоделированная мной. Вообще руна пламени очень эффективно себя показала в борьбе со скихоценами. Благодаря тому, что Саша и Илгон вкладывали с помощью своей системы в начерченные мной руны немного большее, чем нужно для ее активации количество маны, при столкновении с монстром они не только обдавали противника пламенем, но еще и взрывались через какую-то долю секунды после начала работы. Жаль только, что я не додумался до этого раньше, ведь тогда, и Саня был бы полезен во время нашего общего рейда в бездну к железным муравьям.

Эх, и почему умные мысли приходят в мою голову так редко? Сначала мучился с костром и дровами, теперь вот зажигательные бомбы. – Подумав об этом, я увидел, как за холмом что-то ярко вспыхнуло, и через секунду показались несущиеся на всех порах ко мне друзья.

Вот, прошла еще секунда, и из-за холма показался целый рой скихоценов, которые все вместе преследовали моих товарищей по команде. Признаться честно, вид летящей на тебя сотни монстров очень сильно давит на нервы. За те мгновения, пока друзья преодолевали последние участки пути до ловушки, я старался заставить себя оставаться на месте и кто знает, каких неимоверных усилий это стоило моей психике.

«Активировать защитный периметр» – приказал я НСУО, как только Мара пересекла его границу. Обладая самыми маленькими характеристиками, ундина бежала последней, но даже этот факт не повлиял на ее желание участвовать в операции на переднем крае. Эта девушка нравилась мне все больше.

– Твою мать мы все умрем! – Орет как ненормальный Саша, видя приближающуюся волну монстров.

Их было настолько много, что через мгновение, когда они облепили ловушку со всех сторон, от нашего взгляда скрылось даже звездное ночное небо. Прошла еще секунда, и я убедился, что периметр, несмотря на невероятное давление медуз, все еще держится.

– Вроде работает. Но надолго защиты не хватит. – Перекрикивая все нарастающий гул, поделилась своим мнением с остальными Лена.

– Все верно. Илгон, вам пора уходить.

Услышав меня, лерталец кивнул и мои товарищи стали браться за руки. Их роль в этом спектакле закончилась, наступает мой бенефис. Как только я об этом подумал, часть медуз отлетела куда-то в сторону, открывая вид на подоспевшую к представлению альфу. Вскинув одно из своих огромных, словно ствол векового дерева щупалец, медуза ударила им прямо по защитному периметру, и тот с характерным треском лопнул, обдавая ближайших монстров целым ворохом искр. Вот это силища!

Бросив последний взгляд на исчезающих друзей, я задал системе новую команду:

«Активировать Опустошение»

Мгновение и от меня одна за другой начинают расходиться в разные стороны волны пламени. Этот навык очень силен, а с учетом того, что огонь и вода, две стихии, которые не сильно жалуют друг друга, у кинувшихся после слома защитного барьера на меня медуз не было ни единого шанса. За то время, пока действовал навык, сгустки энергии не прекращали вливаться в мое тело, заполняя все больше шкалу предэволюции. Двадцать процентов, шестьдесят, девяносто, еще секунда и вот уже НСУО объявляет мне:

«Набрано достаточное количество энергии. Начать предэволюцию?»

Убираю в противоположный барам маны, ярости и жизнеспособности угол экрана это сообщение и материализую в своих руках секиру, осматриваясь по сторонам. Вокруг меня по-прежнему кружит несколько десятков медуз, а сверху, мечется в агонии альфа, похоже, что мой навык зацепил и ее. Приглядываюсь к главному монстру и вижу, что один из его боков действительно слегка почернел. Альфа крутится вокруг своей оси словно карусель. Не отличая своих от чужих, она наносит удары стволоподобными щупальцами в разные стороны, убивая скихоценов пачками. От ее ударов, они лопаются, словно воздушные шары. Сила ее щупалец не оставляет им ни единого шанса на выживание.

Напуганная таким развитием событий, большая часть переживших мое Опустошение медуз, разлетается в разные стороны. Но остается еще немало по-прежнему верных альфе монстров. Они, ловко маневрируя между ее щупальцами, устремляются ко мне. Встречаю первую Огненным шаром, опаляя ее и нанося смертельную рану. Вторую протыкаю насквозь колющим выпадом. Сразу же отпрыгиваю на пару метров назад и провожу горизонтальный рубящий удар, задевая еще двоих. Краем глаза вижу, что слева ко мне приближается щупальце альфы, и бросаюсь на землю. Разминувшись со мной на какие-то пару десятков сантиметров, оно «лопает» еще нескольких скихоценов. Но монстров по-прежнему слишком много, отвечать на все их атаки не получается. Вот тройка медуз, как только я поднимаюсь на ноги, заходит ко мне сзади, и атакует в спину.

– 85

– 79

– 89

Делаю шаг вперед, и стараюсь ударить рубящим с разворота, но задеваю лишь одну из них, да и то не смертельно. Два других монстра уходят от моей атаки, взмывая вверх. Посылаю им вдогонку Огненный шар и переключаюсь на четверку, решившую атаковать меня в лоб.

– Черт, да сколько же вас тут?!

Выругавшись, готовлюсь активировать Пламенное торнадо, но вижу, как один из монстров резко замирает, а второй взрывается от врезавшейся в него зажигательной бомбы. Третьего и четвертого сносят Огненные шары наших магинь. Через мгновение того, которого затормозила Гравитационная ловушка Лены на части шинкует Илгон своими кривыми мечами.

– Не ждал помощи? А она пришла. – Материализуя из инвентаря новую зажигательную бомбу, с усмешкой произносит Саша.

Улыбаюсь ему в ответ и перевожу взгляд на лертальца, попутно запуская в одну из приближающихся медуз очередной Огненный шар. К этому моменту в себя приходит альфа и сразу четыре ее щупальца опускаются на землю сотрясая остров своими ударами и поднимая в воздух целую тонну земли и пыли. Мамаша, похоже, решила не отступать под прикрытием деток, а самолично наказать наглецов, решивших покуситься на ее драгоценное тельце. Чтож, тем лучше для нас.

– Илгон, перенеси меня к ней. Прямо к раненному боку. – Кричу лертальцу, одновременно с этим осматривая округу. Вроде бы все живы.

Маг пространства бросается ко мне, и в следующий миг я чувствую, как мои ноги становятся на что-то мягкое.

– Спасибо. Защищай наших друзей, дальше я сам.

Подождав, пока лерталец телепортируется обратно на землю, я разворачиваю свою секиру лезвием вниз и глубоко всаживаю в затвердевший от моего навыка раненный бок альфы, крепко хватаясь за рукоять. Через мгновение ее щупальца снова бьют по земле, стараясь прихлопнуть мою команду. Тело медузы содрогается от этого и мне лишь чудом удается удержаться на своем месте.

«Активировать симбионты»

Как только мои лианы наполнились маной, я материализовал из инвентаря два коротких кинжала, которые сделал для таких вот случаев из орихалка, когда мы занимались выращиванием базы. Взяв их, симбионты по моей команде начинают кромсать раненый бок альфы, стараясь проделать в нем дыру, в которую бы могло пролезть мое тело. Да, я не стал придумывать что-то новое, ведь старые методы еще работают. Ситуация не настолько критическая, чтобы активировать Безумие бога огня, но в то же время и не рядовая, чтобы победить столь сильного монстра обычными атаками.

Тем временем, альфа, похоже, поняла, что не сможет задавить нас грубой силой и активировала магию. Со всех сторон от островка поверхность озера налилась серебристым светом и, сформировавшись в тонкие жгуты жидкость, потянулась к монстру. Выстроившись кругом, они один за другим стали обрушиваться на моих товарищей по команде. Уклониться от одного не составляло труда, но когда на тебя летит со всех сторон целый десяток водяных бичей, уворачиваться становится в разы сложней. Илгон понял это первым и, рванувшись к Маре, перенес ее прямо на холм, уводя из зоны поражения. Лена, выставила перед собой щит и активировала все защитные навыки своего класса вместе с рунной защитой. Три попавших по ней снаряда девушка выдержала без проблем, правда они наверняка опустошили ее резерв маны, и сейчас защитница спешно восполняла его, так как, судя по новым формирующимся бичам, следующая атака альфы была уже не за горами. Саше и Ане повезло меньше всех. Если ловкость мечника позволила ему избежать части урона и получить сильную оплевуху только от одного водяного бича, то Аню задело сразу два. Прокатившись по земле около пяти метров, магиня потеряла сознание, но вроде бы еще была жива.

Все, дальше медлить нельзя!

Бросаю взгляд на шкалу ярости и вижу, что она уже вплотную подобралась к семидесяти пяти процентам.

«Активировать Гнев берсерка. Активировать Ауру огня»

Одновременно с этим приказом я изо всех сил надавливаю на секиру и рывком расширяю проделанную вокруг нее лианами дыру. Альфа чувствует это и на секунду теряет концентрацию, от чего уже готовые обрушиться на моих друзей водяные бичи осыпаются на остров проливным дождем. Но монстр не так-то прост. Быстро восстановив равновесие, он снова начинает закручивать серебристую воду озера в жгуты. Помогая себе симбионтами, я расширяю рану в боку альфы и глубоко вдохнув, прыгаю прямо в образовавшуюся на этом месте дыру, предварительно убирая свое оружие в инвентарь. В данный момент оно мне не понадобится.

Внутри альфы было очень «вязко». Я словно попал в прозрачный кисель, в центре которого мерно сияло ядро монстра. Туда-то мне и надо. Прикладывая максимум усилий, на которые способно мое улучшенное человеческое тело, я стал прорываться прямо к мозгу медузы, попутно уничтожая нервные окончания и энергетические каналы монстра. Через несколько секунд такого дебоша, альфа начала содрогаться в конвульсиях и метаться из стороны в сторону.

Ну, теперь ты точно забудешь, как колдовать! – Злорадно подумал я, обрывая еще одну тонкую нить, вероятно служащую монстру чем-то вроде органа передачи нервных импульсов от ядра к конечностям.

Без воздуха я мог продержаться около двух минут, и когда я добрался до опутанного паутиной белесых нитей ядра, первая их них уже подходила к концу.

– Где же ты моя пламенная незнакомка? Самое время появиться и забрать сущность этого монстра.

Мысленно обратившись к живущей во мне сущности, я стал создавать один за другим Огненные шары, стараясь уничтожить как можно больше этих явно очень важных отростков, нанося и себе нехилый урон. Жаль все же, что у искателей не существует такого понятия как «Дружественный огонь».

Примерно через десять секунд после начала бомбардировки, от которой альфе стало совсем плохо, мое обращение к девушке-элементалю было услышано. Аура огня вспыхнула еще ярче, выжигая остатки слизи в том месте, где находился я. Когда это произошло, из нее сформировалась моя пламенная подруга, только в этот раз за неимением нужного объема свободного пространства, ее тело было видно лишь по пояс. Но это нисколько не помешало ей сделать свое дело. Протянув руку к ядру, она извлекла из него сияющую темно-синим цветом сущность воды в форме энергетического сгустка и впитала его в себя. Повернув ко мне свое лицо, она таинственно улыбнулась и снова растворилась в моей ауре. После этого агония монстра наконец-то прекратилась и он с высоты нескольких десятков метров, упал прямо на то место, где располагалась моя ловушка. Словно огромный воздушный шар, его тело, не выдержав гравитационных сил, взорвалось от удара о поверхность острова, обдавая всю округу своими внутренностями. Так как на момент падения я был внутри монстра, удар лишь отнял у меня сотню единиц маны, да и то, скорее это произошло от вмиг образовавшегося внутри туши давления.

Поднявшись на руках, я наконец-то смог вздохнуть и тут же стал осматривать окрестности.

– Вот почему мы не можем по нормальному убивать этих монстров? – Подавая мне руку, сказала подбежавшая первой Лена.

– Так и сами монстры ненормальные. – Ответил ей, стараясь припомнить уровень альфы.

«Альфа-скихоцен – уровень опасности 1-Б» – ответила на мои мысли НСУО, воспользовавшись купленной у гоблинов информацией.

Ну да, такого вообще за счастье победить нашей то командой! Хотя не думаю, что эта медуза переросток была сильнее Ишкура.

– Кстати, что с Аней? Где она? – Вспоминая то, как сильно досталось нашей магине, обеспокоено спросил я.

– С ней Саша и Мара. Ундина сейчас занимается ее лечением на той стороне холма. Илгон, перенес ее туда сразу же после первой атаки альфы. – Ответила мне защитница.

– Ане ничего не угрожает Ефим. Но она пока без сознания – Сказал появившийся рядом лерталец.

– Это хорошо. Давайте убираться отсюда, пока другие группы скихоценов не заинтересовались происходящим здесь.

Взявшись с Леной за руки, мы вместе с лертальцем переместились к Маре и Саше, которые охраняли магиню.

– Все прошло удачно? – Оглянувшись, спросил мечник.

– Да, теперь надо уходить к лагерю. Мара, можешь на пару секунд прекратить лечение?

– Если только ненадолго, иначе ей может стать хуже. У Ани повреждены несколько органов и началось внутреннее кровотечение. После ранения она сразу же потеряла сознание, так что НСУО не получала приказов задействовать на лечение собственные энергетические резервы.

Ого, а ундина то уже не хуже нас освоилась с интерфейсом НСУО. Вон как сыплет терминами. Сейчас по ней и не скажешь, что еще полгода назад она вела полудикий образ жизни, являясь частью племени аборигенов Второго мира.

– Понял. Много времени транспортировка не займет. Илгон приступай скорее.

Лертальцу дважды повторять было не нужно. Получив разрешение, он задействовал оставшиеся у него резервы маны из выданного маналита и взяв Мару и меня за руки, тут же перенес нашу группу в разбитый ранее лагерь.

– Саша и Лена на вас ужин. Илгон проверь округу, пока я не создам новый защитный периметр. Мара приступай к лечению.

Не теряя ни секунды, я тут же принялся раздавать новые команды. Хоть рейд к Озеру парящих камней можно было считать оконченным, но расслабляться пока еще рано. Впереди восстановление и обратный путь к Награнду. Да и про водящихся в округе монстров забывать, тоже не стоило.


Глава 6 | Печать элементов | Глава 8