home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 2

Уже начинало светать, когда мы вывели подготовленных к дороге животных и вместе с аристократами и бывшей рабыней направились в сторону Сарафата. Торговцы недолго думая поступили точно так же, только поехали они в противоположную сторону. Вигнар как оказалось выгреб все хозяйские запасы лепешек и вяленого мяса, самого распространенного лакомства в дороге. Благодаря этому мы смогли позавтракать прямо в пути. Так, наслаждаясь предрассветной прохладой, приносимой легким ветерком и восходящим светилом, разгоняющим остатки былого величия сумрака, мы неспешно продвигались в сторону столицы.

— А ты очень добрый человек Вайл. Уже второй раз отпускаешь рабов. Их ведь можно за хорошие деньги продать в Сарафате приезжим работорговцам из Багдасара. — Идущий рядом Орехт решил таким образом начать со мной разговор.

— Ты ошибаешься. Мила имеет хорошие связи в Сарафате, я планирую поддерживать с ней отношения и в будущем.

— А что насчет тех двух мальчишек в гостинице?

— Скорее всего, они сироты и идти им некуда. Если эти парни надумают остаться в гостинице до прихода солдат, которые будут вести расследование, то нам это пойдет на пользу. Как думаешь, кто сможет дать лучшие показания, напуганный раб или свободный человек? Тем более что освободил их я. Это просто маленькая страховка, в жизни ведь никогда не знаешь, кто может быть полезен в той или иной ситуации. Поэтому я стараюсь максимально подробно продумывать наперед каждый свой шаг.

— Какие мудрые слова. А я думал ты практически одного с нами возраста. — Удивился Орехт. Казалось, что моя речь произвела на него сильное впечатление. Он даже стал смотреть на меня по — другому.

— Так и есть, просто моя жизнь авантюриста началась несколько раньше вашей.

Я не стал уточнять, что моя внешность являлась следствием применения и развития магии в Кругу бытия. Около полудня на дорогу впереди нас прямо из леса стало выбираться множество конных и пеших людей. Первыми выехали два отряда солдат по пять человек, одни поехали вперед по тракту и остановились в ста метрах от того места. Второй отряд повторил их маневр с другой стороны. После этого из леса выбралось около тридцати довольно нарядно и дорого одетых аристократов, я не успел их всех рассмотреть, так как в это же время отряд охраны подъехал к нам.

— Стойте на месте, наместник и придворные возвращаются с охоты, вам следует их пропустить. — Голосом, не терпящим возражений, сказал один из стражников.

— Уважаемый, а участвует ли в охоте Гордон Селфидж? — Выйдя вперед, спросил Понтий.

— Да, у вас к нему какое — то дело? — В этот раз стражник немного нахмурился и стал подозрительно осматривать нашего попутчика.

— Все верно, меня зовут Понтий Селфидж, Гордон мой старший брат. Не могли бы вы ему передать, что мне нужно с ним немедленно встереться?

Похоже, за те неполные два дня, которые мы провели вместе, Понтий научился держать себя в руках при разговорах с простыми людьми. Больше в его голосе не слышалось надменности или спеси. Отвернувшись от нас, главный отдал распоряжение одному из своего отряда и тот быстро направился к уже начавшей удаляться свите придворных.

— Извольте еще немного подождать.

В отличие от Понтия, командир, почувствовав что — то неладное, изменил свой тон кардинально. Ждать нам пришлось недолго. Как только посыльный догнал основной отряд, от него вместе с ним отделился еще один человек, и вдвоем погоняя скарсов, они быстро вернулись к нам.

— Понтий! Во имя всех богов, где ты пропадал? Я ждал тебя у себя в поместье еще четыре дня назад!

— По пути на нас напала банда разбойников. Нас с семьей взяли в заложники и если бы не эти доблестные авантюристы, то неизвестно что с нами стало бы.

— Аскильт всемогущий защити нас, — сделав кистью правой руки круговое движение, он потом резко перечеркнул его. Это был знак церкви пяти начал. — Разбойники так близко к столице!

Братом Понтия оказался довольно крепкий мужичок с проседью в волосах. По нему было видно, что возраст год за годом берет свое, но Гордон всячески противится воле природы. Сказав, чтобы мы потом обязательно рассказали ему все подробности, он увел своего брата к свите аристократов, мы же были приглашены пристроиться в хвост этой процессии, и ехали рядом с тем самым отрядом охраны. Понтию и его семье были предоставлены скарсы для передвижения, а Милу я посадил к себе на кевлара. Таким образом, теперь мы все могли передвигаться с одной скоростью.

— Много было разбойников? — Капитану отряда охраны давно наскучил этот поход и чтобы скоротать время до возвращения, он решил узнать у меня подробности нападения.

— Нет, около трех десятков. Но работали они, двумя группами устраивая классические засады на тракте. Одеты и вооружены кое — как, так что даже хорошего боя не получилось. Еще с ними в сговоре был владелец гостиницы и пятерка дозора, патрулирующая ту часть тракта.

— Нечистые на руку люди не редко встречаются и среди нашего брата. — Моя последняя фраза казалось, его совсем не зацепила.

— Это правда. Пороки свойственны всем разумным, — заканчивая свою мысль, я заметил, что впереди началось какое — то оживление, а вся группа аристократов наоборот остановилась. — Что — то случилось?

— Неужели нападение?! Вайл на вас, в случае чего, можно рассчитывать?

— Конечно, от хорошей драки не один авантюрист никогда не откажется. Правда, ребята? — Оглянувшись, обратился я к своим попутчикам.

— Все верно.

— Конечно, если нас потом покормят.

— И выделят лучшие апартаменты для сна.

Командир стражи сначала не понял, что они так шутят. Но времени разбираться в характерах моих попутчиков, у него не было, поэтому он просто кивнул им в ответ и мы, пришпорив своих животных, быстро направились к основной группе.

Как и предполагал командир, на нас действительно напали. Правда, было это очень необычное нападение. Впереди снова валялось срубленное дерево, рядом с ним стояла одетая в кожаный доспех и высокие сапоги девушка, а вокруг нее валялось пятеро солдат, ехавших в передней линии охранения. Стоит отметить, что все они были живы и находились просто без сознания.

— Я слышала, что недавно в эти края на охоту отправился новый герой со своей командой. Меня зовут Хельга, и я хочу бросить ему вызов. А если герой струсит и решит спрятаться за спинами всех этих ряженых господ, то спешу напомнить, что церковь называет таких как я темными. Думаю, этот факт добавит ему мотивации. А если нет, то я все равно нападу и сначала вырублю всех присутствующих, прежде чем добраться до него!

Новый герой? Но зачем, ведь Владыка еще не объявлялся… Неужели церковь связала воедино все недавние события? Нет, слишком рано для ответной реакции, скорее всего это просто совпадение. Но все равно я не понимаю смысла. Для чего им понадобился новый герой? Осознав, что из — за нехватки информации мои рассуждения в любом случае обречены зайти в тупик, я переключил свое внимание на внешность говорившей. Это была темноволосая девушка на вид лет двадцати. Но внешность зачастую бывает обманчива. Скорее всего, ей больше пятидесяти. Ведь высшими вампирами не становятся за один день, а то, что она принадлежит именно к этой расе, я определил сразу же, как только увидел ее глаза цвета крови. Тем временем от нашей группы спешившись, отделилось три человека.

— Я Лестер, новый герой церкви пяти начал. — Пафосно заявил молодой парень и достал из ножен святой меч. — Этот божественный дар признал меня и с его помощью я уничтожу всех врагов церкви и всего светлого мира.

Все понятно — фанатик. Неужели и я когда — то был таким? За его спиной встали две девушки. Одна была одета в церковные золотые одежды — жрица. Вторая же наоборот скрывала свою фигуру под просторной темно — синей мантией. По сжимаемому обеими руками жезлу можно было определить, что она маг. Ему и отряд успели подобрать? Хотя, скорее всего этим только начали заниматься, в отряде героя по всем канонам должно быть пять человек.

— Значит это ты новый герой. Мда… я ожидала чего — то более грозного.

— Хоть моя честь и претит нападать на девушек, но сегодня я сделаю исключение. Тьме никогда не побороть свет!

Сказав очередную пафосную фразу, хотя как по мне, то она была донельзя глупой, он приготовился к атаке. Наполнив свой меч магией, и получив от жрицы благословение, он совершил рывок по направлению к вампирше. Та лишь сделала полшага вбок и, пригнувшись, увернулась от его атаки. Первая неудача нисколько не подкосила моральный дух героя. Он все с той же настырностью продолжал атаковать девушку, используя весь арсенал колющих и рубящих ударов. Но его скорость явно уступала рефлексам высшего вампира, и все атаки уходили в молоко.

— Камила, вместе.

Осознав, что он не может достать вампиршу своим мечом, Лестер отступил на прежнюю позицию и приготовился использовать какую — то магическую атаку. Вместе с ним вихрь силы закружился и возле девушки в мантии.

— Думаете, я вам позволю?

За долю секунды вампирша переместилась к самому лицу героя и схватив того за запястье руки державшей меч, сломала его. Следующим движением она переместилась прямо к готовой атаковать магине и ударила ее ладонью в грудь, после чего проделала этот трюк и со жрицей.

— Такие слабые, что даже убивать жалко, — осмотревшись вокруг, ее красные глаза остановились на группе, находящихся в ступоре от произошедшего аристократов. — Может, хотя бы вы сможете меня развлечь?

Помимо уже знакомых мне Понтия с семьей и Гордона, там было несколько довольно дорого одетых женщин и десяток таких же мужчин. Без сомнения все они буквально на один зуб высшему вампиру. Похоже, придется вмешаться. Собрав побольше магической энергии я подгадал момент, и прямо перед тем как вампирша была готова наброситься на аристократов, возвел между ними огненную стену. После я использовал магию воздуха и совершил высокий прыжок прямо с кевлара за возведенный мною ранее барьер.

— Не стоит трогать этих людей. — Встав напротив нее, сказал я, доставая из ножен меч.

— Ты выглядишь сильнее героя, это хорошо.

Не говоря больше ни слова, она ринулась в атаку. Но в этот раз роли в этом спектакле поменялись местами. Используя на полную свое восприятие и физические возможности я уклонялся от ее атак, так же как еще совсем недавно делала она в бою с героем. Две или три минуты я приноравливался к ее манере ведения боя, только уклоняясь. Видно было, что силы вампирше не занимать, но опыта сражений у нее маловато. Она не пользовалась никакими уловками или обманными маневрами, целиком и полностью полагаясь на свои способности. Несмотря на всю кажущуюся хрупкость этой девушки, атаковала она голыми руками, на концах которых сверкали небольшие коготки. И хоть со стороны это смотрелось довольно смешно, но одним таким ударом она запросто могла пробить железный нагрудник. Подловив ее на очередном выпаде, я нанес укол в правое плечо.

— Не играй со мной, сражайся в полную силу!

Моя атака еще сильнее разозлила вампиршу, и она с удвоенной энергией снова бросилась на меня. В этот раз помимо своих физических данных она стала применять магию психического вмешательства, пытаясь сбить гипнозом мою концентрацию.

— Почему на тебя не действует магия крови?

Когда и этот ее навык не помог, она достала из рукава кинжал и сделала надрез на своем запястье. Подождав, пока в ее ладонь стечет немного крови, она выкинула руку вперед, и брызги полетели на меня. Это был последний козырь любого высшего вампира, они могут управлять своей кровью даже вне организма, превращая ее в оружие. Сейчас летящие на меня капельки представляли собой маленькие магические бомбы, которые взорвались бы при соприкосновении со мной. Но я знал и об этом трюке вампиров, поэтому подготовился заранее, выставив перед собой мини аналог огненной стены. Как только кровь вампирши была уничтожена, я прекратил действие своей магии и метнул в нее один из своих ножей. Чтобы увернуться, ей нужно было уйти вправо, где я ее и поймал. Снова проткнув ее раненное плечо, я схватил вампиршу за шею и с силой прижал к земле.

— Передай Шаданне, что Владыка будет некоторое время находиться в Сарафате, она найдет меня по крови. Мне нужно чтобы она мобилизовала свое гнездо и начала нападать на пограничные форты. Сильно рисковать не стоит, пусть создадут лишь ложную угрозу. Через две секунды ударь меня коленом в грудь и убегай в противоположную от города сторону.

На миг лицо вампирши отразило крайнюю степень удивления, но взяв себя в руки, она быстро сделала то, что я ей сказал. Удар был довольно сильным, наверняка хотела отомстить за прилюдное унижение, но я лишь улыбнулся такому ее поведению. Все таки она еще неопытна, наверняка только недавно стала высшим и в ней еще присутствует юношеский максимализм.

— Слабых обижать все они горазды, а как приходит время отвечать за последствия так сразу же сбегают. — С огорчением в голосе громко сказал я, направляясь обратно к своему кевлару.

Надеюсь, этот спектакль произвел должное впечатление на всех здесь присутствующих.

— Надо бы позаботиться о герое с компанией и солдатах. — Сказал я главному охраннику, после того как подошел к своему ездовому животному.

Когда привели в чувство команду героя, жрица быстро поставила всех на ноги с помощью своей магии лечения. Это была уникальная техника, секрет которой знали только в церкви пяти начал. Кроме них никто больше этой специальной магии обучить не мог, да и даже в пределах этой организации обучение могли пройти далеко не все. Но зато если твою кандидатуру одобряли и ты добирался до самых вершин мастерства, то мог вытащить с того света разумного находящегося уже одной ногой в могиле. После того, как все получили свою порцию исцеления, поход продолжился, и мы всей большой компанией без происшествий добрались до Сарафата. Аристократы то и дело косились на меня, спрашивая друг у друга о том, кто это и откуда у него такая сила? Герой же наоборот ехал молча, повесив голову. Хоть этот человек был только вначале своего пути, но из — за комплекса гиперответственности и раздутого до небес эго, он сильно корил себя за эту локальную неудачу. Благодаря таким попутчикам нам с ребятами удалось въехать в город без отстаивания обязательной очереди на вход и уплаты пошлины. Такими мерами столицы провинций и другие города защищали своих граждан от наплыва попрошаек и бездомных, которые всегда стремились туда в поисках лучшей жизни. После этого командир отряда охраны поблагодарил за содействие в инциденте с нападением вампирши и посоветовал мне хорошую гостиницу, которая располагалась недалеко от западных ворот, через которые мы и попали в город. Понтий вместе с семьей коротко поблагодарили меня за все и отправились в поместье Гордона Селфиджа, пообещав встретиться на следующий день.

— А он не плохой человек, несмотря на то, что военный. — Сказал Кирк, глядя в след удаляющемуся на скарсе солдату.

— Это правда. Вы сейчас куда?

— Надо продать часть эленолов и закупить провизию в дорогу, после переночуем в гостинице и завтра снова в путь. Задание мы ведь брали в гильдии нашего родного города. — Ответил за друга Орехт.

— Точно, вернемся на родину героями! И это только благодаря тебе Вайл, спасибо большое за все. — Сказав это, Кирк внезапно склонил голову.

— Ага, ты еще поцелуй его.

— Вигнар, чтоб тебя! Я сейчас первый раз в жизни пытался выглядеть неимоверно круто, а ты испортил такой момент. — Негодовал лучник.

— Ладно вам, не ссорьтесь. Ваших заслуг в общем успехе рейда не меньше чем моих. Рад был нашей встрече. Вам кстати деньги за мечи уже не нужны? — Я решил поддержать общее настроение. Все же эти ребята за короткое время стали мне если не друзьями, то хорошими знакомыми уж точно.

— И мы рады. Надеюсь, еще не раз наши дорожки пересекутся на просторах Иола. А призовые оставь себе, все же наших заслуг в устранении банды разбойников не много, да и на добытые эленолы ты ведь не претендуешь. — Сказал на прощание Орех, и мы разъехались в разные стороны.

— Мне тоже пора. Ты всегда сможешь меня найти, спросив Милу в баре «Черный лис». — Произнесла пару минут спустя бывшая рабыня.

— Хорошо. Как только мне понадобится твоя помощь, я тебя найду.

Распрощавшись со всеми своими попутчиками, я отправился искать гостиницу с довольно странным названием «Счастливый путник». Может это знак какой? Только недавно выбрались из усталого путника, а теперь судьба привела меня в счастливого. Улицы города были довольно широкими, но из — за того что дорожным покрытием тут выступала сильно утрамбованная земля, их нельзя было назвать чистыми. Каждый сильный порыв ветра поднимал целую тучу пыли. Насколько я знал, в столице южной провинции проживало более ста тысяч разумных, и это не считая постоянно приезжающих торговцев и просто гостей города. Сарафат был одним из крупнейших центров торговли, ремесел, военного дела и религии. Храм церкви пяти начал располагался по соседству с дворцом наместника и по масштабам строения ничем ему не уступал. Это были две крупнейшие постройки в центре города, вокруг них раскинулся парк с озером, дальше во всех направлениях кроме севера шли кварталы знати, застроенные разного рода особняками. На севере за озером располагался дополнительно укрепленный военный городок. Там дислоцировались войска южной армии, и находился генеральный штаб. Именно оттуда военные силы распределялись равномерно по всем приграничным гарнизонам.

Но это была лишь малая часть города, основною же массу составляло обычное гражданское население, проживающее в двух и трехэтажных домах светло — коричневого цвета построенных из песчаника. Улицы в этой части города были довольно оживленными, проехав парочку кварталов, соединенных между собой небольшими скверами и площадями, я несколько раз останавливался и спрашивал дорогу. Местные жители хоть и было видно, что спешили по своим делам, но все равно находили время подсказать мне верное направление. Никого из них не удивлял мой кевлар, хотя на юге и была распространена другая их порода, которая использовалась не для езды, а для перевозки больших грузов. Гостиницу я нашел через двадцать минут неспешных поисков. Это было трехэтажное здание ничем не выбивающееся из местного пейзажа. Сутки проживания вместе с ужином стоили в ней пятнадцать систернов. Это была цена за одноместный номер. Взяв у меня деньги, миловидная девушка улыбнулась мне белоснежной улыбкой, обычно свойственной лишь аристократам и, поблагодарив за то, что решил остановиться у них, сама проводила к номеру. Уже у самых дверей она, в очередной раз выстрелив лукавым взглядом, сказала чтобы обращался к ней по любым вопросам и отдала мне ключ. Секс услуги были распространены повсеместно, эта древнейшая профессия будет процветать до тех пор, пока будут существовать разумные формы жизни.

Номер ничего особенного собой не представлял. Спартанские условия были разбавлены лишь цветными занавесками на окнах, железным тазом и большим глиняным кувшином воды. Несмотря на то, что сейчас была середина довольно жаркого дня, вода отдавала освежающей прохладой. Ополоснувшись и смыв с себя дорожную пыль, я снова вышел на улицу и решил пройтись по магазинам. Если завтра меня ждет новая встреча с Понтием и Гордоном, надо хотя бы выглядеть соответственно. Поинтересовавшись у девушки за стойкой регистратуры, где находится ближайший магазин для авантюристов, я направился к нему кратчайшим путем. Оказалось, что мне очень повезло остановиться именно в западной части города, так как все лавки связанные с ремеслом авантюристов, как и само здание гильдии, располагались именно здесь. Магазин, который мне посоветовала работница гостиницы, был одним из лучших, его прилавки буквально ломились от разнообразного оружия и аксессуаров. Был отдел и с броней, именно ее мне следовало сменить в первую очередь. Так как за последнее время я множество раз попадал в различные переделки, мое нынешнее защитное обмундирование уже порядком поизносилось и требовало срочной замены. Рассмотрев различные варианты, предлагаемые хитроватого вида низеньким торговцем с крысиным лицом, я остановил свой выбор на броне из кожи бербера, укрепленной металлическими вставками в жизненно важных местах. Помимо этого я взял металлические наручи и короткие сапоги с утяжеленными подошвами для более сильных ударов ногами. Бербером называлось ящероподобное существо, обитающее в пустошах, которые мы недавно пересекли с Лаэле. Его кожа имела хороший коэффициент натяжения, благодаря чему отлично защищала от колющих ударов.

Заплатив за это все почти двести систернов, я посетил еще и магазин портного, купив выходной костюм, состоявший из белой рубашки с жабо и воронкообразными манжетами, узких штанов и распашной куртки светло — зеленого цвета. По заверениям продавца именно такой сейчас была мода в высшем обществе Сарафата, да и в нечто подобное были одеты встреченные мной сегодня аристократы. Этот костюм обошелся в цену сопоставимую с ценой моей брони. Тяжело, однако, модникам. Вернувшись обратно только под вечер, я как раз успел на ужин. Увидев мои обновки, девушка с регистратуры еще упорнее стала подавать различные намеки своими жестами и поведением и даже вызвалась сама принять у меня заказ. Наивная она. Проигнорировав ее поведение, я быстро съел овощную похлебку и какой — то местный вариант жаркого приправленного острыми специями, после чего удалился к себе в номер. Итак, все приготовления были завершены, завтра можно будет приступить к выполнению очередного этапа моего плана. А пока ночь на дворе, нужно как следует восстановиться и помедитировать, давненько уже я не занимался своим развитием.

На следующий день я, как и обещал, наведался в поместье Гордона. Это был двухэтажный дом в глубине парка, с красивым забором из красного кирпича и довольно чудной закругленной крышей. Само же здание было монолитным, с желтого цвета фасадом, украшенным по краям барельефом в форме переплетающихся между собой цветов. Все это в совокупности производило довольно приятное впечатление. Хозяин поместья принимал меня в малом обеденном зале, где было устроено чаепитие с различного рода закусками. Такая необычная форма приема оказывалась по двум причинам. Для завтрака уже было слишком поздно, а для спиртного слишком рано. Помимо хозяина и его брата на встрече присутствовал еще один человек в военной форме. Гордон представил его как Антелия Прайда, главу штаба вооруженных сил южной провинции. Это был седовласый плотный человек с несколькими шрамами на лице и широкими мозолистыми ладонями, привыкшими держать оружие. Вопреки моим ожиданиям первым разговор начал именно он.

— Приветствую Вайл в Сарафате. Не люблю долго и витиевато говорить, как это делают политики, — тут он сделал паузу и посмотрел на Гордона. — В общем, я хочу поблагодарить тебя за устранение шайки бандитов на торговом тракте. Понтий уже рассказал нам с Гордоном все подробности, но я хотел бы уточнить у тебя некоторые интересующие меня детали. Почему ты решил, что солдаты патруля участвуют в преступной схеме?

Хм, и что мне ему ответить? Потому что все разумные продажные крысы, и у каждой из них есть своя цена? Конечно, вслух я ничего такого не сказал.

— Этот вывод напрашивался сам собой еще тогда, когда я увидел их засаду. Ловушка с поваленным деревом на дороге, по которой несколько раз в день проезжает патруль сама по себе явление странное. Плюс, судя по лагерю, они там были уже довольно долго. А, следовательно, должны были уже просочиться слухи об орудующей шайке если не к стражникам, то к хозяину гостиницы так точно. Исходя из этого, можно было сделать вывод, что их кто — то покрывал. Ну и последним доводом было то, что солдаты после моей небольшой провокации решили на нас напасть, причем именно с подачи хозяина гостиницы.

— Логично. Я уже послал следователей разобраться в этом деле, парни они толковые и быстро выявят общую картину. Тебя же я хотел бы попросить, сильно не распространяться об этом деле. Сам понимаешь, какой это будет удар по авторитету армии, у нас тут последние годы и так не все спокойно.

— Я с самого начала не планировал кому — либо об этом рассказывать.

— Хорошо, что мы друг друга поняли. — Улыбнувшись, он взял со стола чашку и сделал несколько больших глотков. — Помимо этого я наслышан еще и о твоей силе авантюриста. Ты достаточно легко смог справиться с демоном, напавшим на свиту наместника. Исходя из этого, могу сделать вывод, что у тебя очень высокий ранг в их структуре. Не хотел бы ты работать на меня? Такая сила бы пригодилась Сарафату.

Последовав примеру военного, я так же взял свою чашку и сделал небольшой глоток. Терпкий ягодный аромат тут же ударил мне в нос, а горячая жидкость приятно растеклась по телу. Давно я не пробовал столь качественного напитка.

— Спасибо за предложение, но я пока не планирую начинать карьеру военного.

Переглянувшись с Гордоном, он допил остаток чая, и несильно ударив по столу ладонями сказал:

— Тогда на этом спешу откланяться, дела государственной важности не требуют отлагательств.

— Вайл, мы бы еще хотели поговорить о выкупе фамильного оружия. — Проводив своего гостя до дверей, Гордон вернулся на свое место.

— Не вопрос, цену я уже называл Понтию. Или вы хотите ее оспорить?

— Нет, что вы! Я понимаю, насколько огромную услугу вы оказали нашей семье, когда согласились не продавать мечи сразу обычным торговцам.

Сказав это, Гордон позвонил в лежащий рядом с ним небольшой колокольчик, и в комнату зашла служанка, несущая на подносе мешочек с деньгами. Забрав его, я передал ей в ответ сверток с двумя мечами.

— Еще раз хочу поблагодарить вас за все. Если вам понадобится от моей семьи или лично от меня какая — либо помощь, то можете смело обращаться. На этом думаю можно закончить наше чаепитие. Так же хочу передать, что с вами хотела бы встретиться жена наместника. Узнав, что у вас сегодня встреча со мной, она попросила одну из своих служанок проводить вас после нее во дворец. Конечно, если у вас нет каких — либо более существенных дел.

Это такая шутка с его стороны? Уйти отсюда было бы равноценно оскорблению первой женщины в этом городе.

— Я с радостью приму ее приглашение.

— Отлично, тогда на этом мы и расстанемся.

Еще раз, позвонив в колокольчик, он поднялся из — за стола. Его примеру последовал и я. Одновременно с этим в зал вошла довольно миловидная девушка лет двадцати пяти в широком и длинном платье служанки.

— Господин Вайл, следуйте, пожалуйста, за мной.

От дома Гордона до королевского дворца было всего десять минут пути пешком через парк. И хотя он и назывался королевским, но на самом деле там жила семья наместника. Со времен появления церкви пяти начал, республика имеет теократическую форму правления. Почти все земли южной провинции ранее принадлежали темным, как и сам Сарафат. Поэтому эти земли считаются как бы государством в государстве, и волю церкви тут исполняет наместник. Дорога пролегала вдоль озера, на котором резвились всевозможные водоплавающие птицы. Местность здесь была очень живописной и ничего не говорило о том, что буквально в получасе ходьбы отсюда располагается большой пыльный город, населенный множеством обычных разумных. Сам дворец был большим комплексом зданий, соединенных крытыми и подземными переходами. Насколько я знаю, его построили на развалинах замка одного из Владык темных. Дойдя до дворца, мы прошли через один из боковых выходов и поднялись по широкой мраморной лестнице, устланной красным ковром. Цветовая палитра окружения привела меня в немалый восторг. Всегда любил сочетание красного и белого, сюда бы еще добавить немного темных тонов. Поднявшись на третий этаж, мы вошли в одну из двух комнат, располагавшихся тут. Это было просторное светлое помещение с огромным застекленным окном, выходившим прямо на озеро. Прекрасный вид дополнялся двумя небольшими, но удобными диванчиками, стоявшими друг напротив друга. Они были обшиты темно — красным бархатом и украшены искусной резьбой, что придавало им вид произведений искусства.

— Присаживайтесь, пожалуйста. Моя госпожа скоро к вам выйдет.

Поклонившись, служанка удалилась. Несмотря на ее заверения ждать пришлось больше двадцати минут, но это того стоило. Встреча с фактической королевой здешних мест действительно входила в мои планы, пусть и не так скоро. Но зато теперь открывается еще более широкий простор для действий. От обдумывания новых перспектив меня оторвал шум открывающейся двери. В этот раз распахнулись обе створки, и в помещение вошла довольно привлекательная женщина лет сорока. Ее светлые, блестящие волосы были завиты и уложены в стильную высокую прическу, а длинное синее платье украшало глубокое декольте, открывающее вид на пышную грудь. Ясные зеленые глаза без морщинок в уголках, тонкие лощеные кисти рук и гладкая кожа говорили о том, что эта женщина, несмотря на свой возраст, очень хорошо ухаживает за собой. Я знал, что у нее уже было двое дочерей, но даже с учетом этого факта ее красота выглядела какой — то нетронутой и даже девственной что ли. Скорее всего, над этим образом поработали жрецы церковники, только они умеют использовать такую магию. Грациозно присев на край противоположного диванчика, она устремила свой проникновенный взгляд прямо на меня, улыбнулась и произнесла:

— Рада приветствовать вас Вайл в нашем городе.

— Большое спасибо за приглашение госпожа, я очень рад оказаться здесь.

— Право, не стоит обращаться ко мне так формально. Зовите меня просто Ария. — Еще шире улыбнувшись, елейным голоском сказала она.

— Я всего лишь безродный простолюдин и не могу так просто называть ваше имя. Позвольте мне обращаться к вам хотя бы леди Ария. В свою очередь попрошу вас об ответной услуге. Называйте меня просто по имени.

— А вы не лишены манер, несмотря на то, что являетесь авантюристом. Это так мило. Хорошо, пусть будет, как вы сказали. Вайл я пригласила тебя сюда не просто так. Наверно ты мог не заметить, но я вчера тоже присутствовала на охоте и видела твой подвиг.

Точно, вот откуда мне знакомо ее лицо. Вчера я старался особо не разглядывать аристократов, дабы не спровоцировать никого из них на агрессию и не оскорбить ненароком, но ее лицо я все равно смог запомнить, слишком уж оно выделялось своей красотой и необычностью.

— Не заметить вашу красоту даже в дорожном платье попросту невозможно. Вы были в бежевом наряде, изящных сапожках и с головным убором синего цвета, сдвинутым на правый бок.

— Твоя проницательность льстит старой женщине. — Сказав это, она игриво отвела глаза и немного покраснела.

— Это утверждение готов оспорить. Так чем я могу быть вам полезен?

После этого вопроса, она вернулась в образ красивой и решительной женщины и снова прямо посмотрела на меня.

— Ты наверно уже слышал, что церковь выбрала нового героя. В силу обстоятельств именно я отвечаю за взаимодействие между церковью и королевским двором и курирую его обучение, — вздохнув она на секунду замолчала. — Вчера герой со своей свитой позорно провалился, пытаясь одолеть ту демоницу. Ему все еще недостает силы.

Хех, действительно недостает, я бы мог убить его даже голыми руками.

— Все как вы и сказали. Только напавшей на вас вчера темной была высшая вампирша, а не демоница. Очень немногие могут сравниться с ней в силе. — Видя, что королева замолчала, я решился поддержать разговор.

— Вот как? Тогда действительно нет ничего постыдного в том чтобы проиграть ей. Но все же герой должен олицетворять силу и мощь церкви и государства, а пока все как раз наоборот.

— Думаю, герой еще молод и неопытен. Все это еще придет к нему со временем. Но позвольте узнать, зачем он вообще понадобился, разве есть какие — то предпосылки начала новой войны?

— Я не в курсе планов церкви, но слышала, что в разных частях страны все сильнее стала проявляться темная сила. Возможно, так церковь хочет подстраховаться. В любом случае заботу о нем поручили мне в силу занятости моего мужа. — Последняя фраза прозвучала с большим презрением в голосе, которое невозможно было не заметить.

— И чем же я могу помочь в данной ситуации леди Ария?

— Несмотря на твою относительную молодость, я вижу, что ты довольно опытен и не раз сталкивался с темными. Не мог бы ты поделиться своим опытом с начинающим героем и потренировать немного его вместе с командой? Естественно, что это все будет щедро оплачено, так же тебе предоставят жилье в дворце наместника. — Поспешила она добавить, увидев, как вытянулось от удивления мое лицо.

Действительно, вот же парадокс. Я должен тренировать человека, который в будущем придет меня убить. Но как я и предполагал, перспектива вхождения во дворец перевешивает все возможные риски.

— С этим есть какие — то проблемы? — Увидев, что я задумался, спросила она.

— Нет, что вы. Просто я очень удивлен вашим предложением. Конечно, я согласен. Если на кону стоит честь красивой девушки, как я могу оставаться в стороне?

— Отлично. Отчитываться будешь прямо передо мной, никаких посредников не нужно. Если тебе понадобится еще какая — то помощь, то смело обращайся. — Деловой тон снова куда — то быстро улетучился, и на свет снова появилась обаятельно улыбающаяся женщина.

— Тогда мне нужно сходить в гостиницу, где я остановился, и забрать свои вещи.

— Хорошо, я прикажу провести все приготовления к твоему приходу и отправлю с тобой одну из служанок. Приступать к обязанностям можешь, уже начиная с завтрашнего дня. Первый отчет жду через пять дней.

После того, как леди Ария удалилась, подошла и моя провожатая. Это была довольно симпатичная молодая девушка лет двадцати — двадцати двух с прямыми коротко стрижеными волосами, не доходившими ей даже до плеч. Одета она была в черное длинное платье с белыми декоративными вставками.

— Меня зовут Селика господин Вайл, ее величество Ария приставила меня к вам в услужение. — Поклонившись, произнесла она тоненьким голоском.

— Хорошо, тогда сначала проводи меня к выходу. Мне надо забрать из гостиницы, в которой я остановился свои вещи. Боюсь, как бы не заблудится во всех этих дворцовых переходах и коридорах.

— Следуйте за мной. — Она снова поклонилась и указала своей маленькой ручкой на дверь.

Итак, в компании Селики я покинул дворец и направился в сторону места своего уже прошлого проживания. Обратная дорога получилась вдвое короче. Оказалось, что моя провожатая отлично знает город. По пути чтобы скоротать время она рассказала мне свою историю жизни. Обслуживающий персонал во дворец набирали в основном из семей довольно зажиточных крестьян и мелких торговцев, это считалось престижной работой. Когда постоянно находишься на виду в высшем обществе, есть немало шансов завести роман с кем — то власть имущим и переехать из дворца скажем в личное родовое поместье в качестве личной горничной или даже официальной любовницы. Конечно, в будущем женой такая девушка стать не могла, но все остальные пути были для нее открыты. Селика была дочерью прогоревшего Сарафатского торговца, который задолжал государству довольно крупную сумму в качестве налогов. Чтобы отца не казнили, ей пришлось пойти на эту работу. Теперь часть своей заработной платы она вынуждена отдавать в уплату его долга. Печальная история, наверно. Я притворился, что сочувствую девушке, а сам под этим предлогом постарался выведать слухи о текущих делах и взаимоотношениях при дворе.

Наместник не часто баловал свою жену вниманием. Как у любого аристократа, у него было несколько любовниц, с которыми он и проводил почти каждую ночь. Считалось, что леди Ария порченая женщина, раз неспособна родить ему наследника, на этой почве в их семье произошел разлад. Ходили слухи, что как только одна из любовниц сможет родить ему сына, леди Арию тут же вышлют из дворца в какое — нибудь дальнее поместье. Сейчас у них было две дочери. Старшую зовут Киара, ей восемнадцать лет и она обучается в столичной церковной семинарии на жрицу. Младшей тринадцать и она так же готовится к отъезду в столицу на следующий год. Скорее всего, именно там они найдут себе достойную супружескую партию, так что вскоре леди Ария останется и вовсе без козырей. На счет всего остального, все было стандартно. Аристократы часто устраивали балы, приемы, ездили на охоту. С недавних пор появился и герой, который благодаря покровительству церкви превосходно вписался в местный бомонд.

Этими и другими дворцовыми сплетнями меня развлекала Селика по дороге к гостинице и обратно. Девушка очень сильно обрадовалась, что к ее персоне хоть кто — то проявил интерес и болтала обо всем без умолку. Я же старался запомнить как можно больше деталей, в деле все ведь может пригодиться. В этот раз во дворец мы так же вошли с бокового входа. Пройдя несколько хорошо освещенных коридоров, украшенных различными цветными гобеленами, мы быстро миновали его главную часть, и оказали в некоем подобии частного сада, огороженного с одной стороны громадой дворца, а с другой небольшой круглой формы башенкой. Соединяла эти два строения декоративная полутораметровая ограда из зеленого, ровно подстриженного кустарника. Получалась такая своеобразная прямоугольная полянка метров двадцати в поперечнике с дорожкой, ведущей из дворца к башенке и ответвлением, уходившим в основную часть парка. Очень уютное место.

— Проходите, господин Вайл, все это здание отдано под ваши нужды. — Открывая дверь трехэтажной башенки, пропустила меня вперед служанка.

Внутри было довольно чисто и просторно. На первом этаже располагались несколько деревянных столов и стульев, а так же уборная с ванной комнатой. Второй занимала спальня с большой кроватью, а на третьем было подобие чердака, захламленного разнообразными вещами непонятного предназначения.

— Селика, а кто здесь жил до меня? — Спросил я, с любопытством осматривая третий этаж.

— Не знаю господин, при мне это здание всегда пустовало. Могу лишь предположить, что ее величество выбрала его для того, чтобы вам было наиболее удобно заниматься обучением героя.

Ага, а еще чтобы особо не отсвечивать во дворце и не шляться где попало. Ну да ладно, это не проблема.

— Спасибо тебе за все милая, — улыбнулся я девушке. — Я буду располагаться, а ты можешь быть свободна.

— Что вы господин, это моя работа. Тогда во сколько мне принести вам ужин?

От моего комплимента ее щечки довольно мило вспыхнули. Это будет слишком просто.

— Подай в то же время, как и всем остальным во дворце.

Разобрав свои вещи в спальне, я еще раз более внимательно осмотрел дом. На чердаке в основном были старые предметы мебели, и несколько довольно хорошего вида картин с пейзажами на закате. Так же я нашел очень ветхий на вид шкаф с книгами. Его я осмотрю позже. Спальня ничем необычным не порадовала, разве что шкаф для одежды оказался слишком большим. По крайней мере, для авантюриста, имеющего в своем гардеробе всего два костюма, один из которых вообще доспех для сражений. Оставив там свою походную сумку, я поставил на него небольшую магическую печать — ловушку, теперь если кто — то решил туда залезть, я буду об этом знать, а нарушителя ждет небольшой, но довольно неприятный сюрприз. Первый этаж, скорее всего, являлся обеденной комнатой и приемной для гостей. Опрятно выглядящие столы, на одном даже была скатерть, резные стулья и пара кресел у окна. Уборная оказалась невероятно чистой. Не было посторонних запахов, а деревянный стульчак вообще был покрыт каким — то блестящим лаком. Ванна была вмонтирована в пол, и наполнялась за счет нехитрого насоса из резервуара за окном. В ней легко могло бы поместиться два — три человека. Вот только я не видел никакого нагревательного артефакта тут, неужели дефицит эленолов сказался даже на дворце южной столицы? Ну, да и это не беда, с моей магией огня нагреть такое количество воды проблемы не составит.

За осмотром своего нового жилища я и не заметил, как подошло время ужина. Когда за окнами начало темнеть, ко мне постучавшись, зашла Селика. В одной руке она держала большой поднос с разнообразной едой, на другой висело полотенце. Расставив все передо мной на столе, она спросила:

— Могу я что — то еще сделать для господина?

— Присаживайся рядом Селика и составь мне компанию. — Двигая второй стул, сказал я.

— Что вы! Я же всего лишь прислуга, мне нельзя находиться за одним столом со своим господином. — Испуганно отпрянула она, когда стул оказался за ее спиной.

— Ты всего лишь прислуга, а я всего лишь авантюрист. Нет ничего плохого в том, чтобы сидеть со мной за одним столом. Тут ведь нет больше никого, и об этом никто не узнает. Мне будет скучно ужинать одному, прошу, составь мне компанию. Или я тебе просто не нравлюсь?

Последний вопрос ввел ее в шоковое состояние.

— Н… нет, вы мне очень нравитесь! Я с радостью составлю вам компанию.

Ее лицо, залитое красной краской, смотрелось очень красиво. Я лишь улыбнулся и налил нам вина. После чего чтобы не дать ей в очередной раз возразить, сказал:

— Расскажи мне еще что — нибудь о себе.


Глава 1 | Хааг и наследие Владыки | Глава 3