home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 10. Меняющиеся приоритеты



***

Таскания, столица Эмирийской вольности.

Как любят отдыхать после ратных подвигов сильнейшие воины мира сего? У таких приключенцев как правило нет спутника жизни, который бы дожидалсядома. Профессия заставляет их часто путешествовать и постоянно рисковать своей жизнью. Чаще всего для таких разумных самыми близкими становятся участники собственного отряда, с которыми они делят все тяготы и невзгоды, появляющиеся в рейдах. Но бывает и по-другому. Гекельтор с самого детства мечтал о роскошной жизни. Родившись в семье мелких купцов, он понимал, что если ничего не изменит то так и останется обычным торгашом, заведующим лавочкой со специями. Одним из сотен представителей мелкого бизнеса. Ему всегда хотелось большего. Бывать на светских приемах, слушать дифирамбы от толп воздыхательниц. Пить и есть только лучшие продукты, отдыхать в красивейших дворцах. Ради этого он и стал приключенцем. Нет, не тем ленивым отпрыском Высоких, которые бросали все после нескольких повышений статуса. Гекельтор понимал, что этого ему не хватит для осуществления мечты, а потому старался как мог. Пятнадцать лет постепенного развития, разного рода сражений с монстрами и разумными. Тысячи миль по лесам, горам и равнинам были им пройдены. Сотни часов потрачены на тренировки. Множество турниров выиграны. И вот наконец-то настал его звездный час. Получив десятое повышение по силе, он смог принять участие в отборочном соревновании своего государства, определяющем кандидата на главное состязание столетия. Более того, он его выиграл не оставив соперникам и шанса. Его уже с руками могла оторвать любая армия, предложи он свою кандидатуру. А любое государство, перейди он на его сторону, обеспечило бы его всеми материальными и духовными благами до конца жизни. Но он поставил себе цель достигнуть самой главной вершины. Как аппетит приходит во время еды, так и его тщеславие и гордыня росли пропорционально характеристикам и навыкам. Кому нужны простые почести, когда на кону стоит такой куш? Если он станет победителем этого турнира, то ему будут обеспеченны слава и почет на века. Всеобщее преклонение перед сильнейшим воином мира, другого исхода его раздутое эго уже не приемлило.

Но до турнира оставался еще почти целый год. Он только что выиграл отбор и теперь мог позволить себе ненадолго расслабиться. Сейчас он находился в самом дорогом увеселительном заведении города, третий день отмечая свою победу. Друзья, знакомые, и просто завсегдатаи этого места, все поздравляли нового чемпиона. Все норовили опорожнить хотя бы пару кубков с новой местной легендой. Весь этот праздничный марафон слился для Гекельтора в одну грандиозную попойку. Мелькали лица, звучали слова, понемногу воин стал от всего этого уставать и уже подумывал покинуть это заведение, когда один из посетителей предложил посмотреть на привезенную издалека танцовщицу. Этот достопочтенный торговец являлся другом его отца. Он только сегодня прибыл в город и еще не успел поздравить нового народного героя. Поэтому он просил в качестве подарка принять от него представление, которое устроит для храброго воина новая танцовщица, купленная на юге континента. Он в будущем хотел открыть кабаре, где девушки своими танцами могли бы услаждать взор уставших после дневных подвигов мужчин, и интересовался его мнением на этот счет. Приведя далеко не трезвого воина в отдельную комнату, он усадил его прямо на пол в гору подушек и вручил новый кубок с вином. Приглушив свет магических светильников, с легкой ухмылкой на лице торговец удалился.

Откуда-то из-за занавесок, закрывающих всю дальнюю стену помещения, стала раздаваться легкая духовая музыка. Через несколько секунд на сцену вышла закутанная в прозрачный черный шелк девушка. Одежда совсем не скрывала ее форм, лишь добавляя ей загадочности и шарма. Открытыми были только босые ступни и верхняя половина лица с большими выразительными карими глазами. Девушка стала извиваться в танце, аппетитно виляя своими полными бедрами из стороны в сторону. Все это представление буквально гипнотизировало Гекельтора, заставляя все чаще прикладываться к кубку с вином, в попытке заглушить позывы его основного инстинкта. Тем временем танцовщица подходила все ближе пока наконец ее упругий живот, скрываемый полупрозрачной черной тканью, не оказался на уровне лица воина. От ее грациозных движений невозможно было оторвать взгляд. Вот девушка сняла шелковые перчатки и коснулась щек мужчины, заключая его лицо в объятье. Если бы он сейчас был трезв, то несомненно смог бы заметить серые пятна и шелушащуюся кожу в некоторых места на тонких кистях девушки. Но легкий наркотик, подмешанный в его напиток, не давал ему видеть ничего кроме ее глаз, которые стали центром его вселенной. Тем временем девушка наклонилась к нему и сняв маску, стала целовать в губы. На ее лице тоже можно было заметить признаки отмирания тканей. Вот только Гекельтору было все равно, он уже летал где-то на небесах, наслаждаясь неземным поцелуем черной феи. Поцелуй продлился полминуты, затем танцовщица оттолкнула лицо воина от себя и, подобрав маску с перчатками, удалилась обратно за импровизированную ширму. Сила ее толчка не была очень большой, но Гекельтор все равно упал на спину, прямо в гору подушек. Вены на его лице вздулись, и ото рта по всему телу поползли черные полосы. Буквально через пару секунд он почувствовал, что все его внутренности начинают рваться наружу, и перевернувшись на живот Гекельтор стал сильно кашлять. Но содержимое желудка упрямо не хотело показываться, вместо этого он извергал из себя вязкую, черную жидкость. Тело могучего воина стало биться в судорогах и через минуту все резко закончилось. Последний раз попытавшись подняться на локтях он замертво упал лицом вниз, прямо в черную лужу.


***

Врацлов, южная граница Аусвилии.

- Ксена. Жерарт. Займитесь новыми врагами, я пока задержу этих. - Отрывисто крикнул лидер маленькой группы своим товарищам, видя как сзади к ним приближаются несколько врагов.

Была уже ночь, когда трое приключенцев прибыли в Врацлов, маленький пограничный город в самом центре материка. Дальше располагались вольные земли, и этот город являлся основным опорным пунктом, перед входом в царство анархии. Остановившись в таверне, они как обычно хотели заказать себе еды и отправиться отдыхать по комнатам, но там их поймал местный мэр с просьбой. Дело было в том, что на местном кладбище недалеко от северной границы города, стали оживать мертвые. Эта напасть приключилась с городом недавно, но за короткое время они успели убить много местных жителей, и навести страху на всю округу. Как опытнейшие приключенцы, они не могли пропустить мимо ушей такой инцидент, тем более что раньше, за все время странствий ни с чем подобным они не сталкивались. Все участники этой небольшой группы были людьми. Они уже давно странствовали вместе и являлись отлично слаженной командой. Сейчас их путь лежал в Тирану, которую еще называли главным городом континента. Именно там располагался исполнительный комитет Божественного турнира, и именно там регистрировались прошедшие отбор кандидаты. Но так как времени у них в запасе было предостаточно, они могли позволить себе денек задержки, чтобы разобраться с таким интересным случаем.

Все пошло наперекосяк сразу же, после того как они зашли на территорию этого громадного кладбища. Тут хоронили всех, кто мог себе позволить выкуп земли. Поэтому огромные склепы Высоких здесь зачастую соседствовали с обычными надгробными камнями простолюдинов. В центре кладбища располагалось одно из самых больших мест упокоения Высоких. Двухэтажное каменное здание с четырьмя статуями по бокам символизирующими правителей города, упокоенных в этом месте. Именно от этого здания расходился черный туман. Такая картина наталкивала на мысль, что разгадка этого происшествия кроется именно там. Вот только чтобы добраться до туда, следовало пройти не менее двухсот метров, сплошь усеянных врагами. Здесь были зомби всех мастей. И недавно умершие и старые, мертвая разлагающаяся плоть которых буквально с каждым шагом отделялась от костей. Они не чувствовали боли, не ведали усталости. Убить их было очень трудно. Вид такого количества мертвых противников мог напугать кого угодно. Но Веларий был опытным приключенцем. Не растерявшись, он скомандовал атаку и все члены его группы, обнажив свое оружие, тут же бросились на врага. Вот только обычные удары мечами не производили должного эффекта. Даже с отрубленной головой или лишившись конечности, зомби продолжали на них нападать. Чтобы окончательно упокоить хотя бы одного мертвеца, требовалось буквально покрошить его тело на мелкие части.

В таких условиях приключенцы сражались уже несколько часов. Упокоив не один десяток зомби, они медленно но верно пробирались к центру. Когда до средоточия зла оставалось всего каких-то двадцать метров, с тылу к ним зашла еще одна группа зомби, отвлекая товарищей Велария на себя. Перед ним же оставалось четверо врагов, и он в скором времени рассчитывал присоединиться к своим друзьям. Но все планы нарушил человек в коричневом балахоне с капюшоном надвинутом на лицо. Когда зомби напали на него все разом, он попытался зайти приключенцу в тыл и атаковать со спины неожиданно появившемся в руке светящимся мечем. Веларий был слишком опытен, чтобы попасться на такую уловку и развернувшись, отбил выпад нападавшего, нанеся в ответ четыре колющих удара в руки и ноги. Приключенец решил, что раз этот противник отличается от остальных то он может оказаться тем, кто все это затеял или его помощником, поэтому следовало оставить его в живых для допроса. Проделав этот трюк, Веларий вернулся к своим первоначальным противникам, оставляя того что в балахоне за спиной. Вот только вопреки планам приключенца и вообще любому здравому смыслу этот монах как ни в чем не было поднялся и нанес удар в спину, пробивая латные доспехисловно тонкую рубашку и поражая воина прямо в сердце.

- Но как же так? Я точно рассчитал свою атаку. Она должна была поразить твои нервные окончания. - Ошарашенно смотря на торчащий из своей груди наконечник меча, прохрипел он.

- Я же некромант, мастер марионеток. Мое тело такая же марионетка, как и эти мертвые слуги. - Ответил человек в балахоне, доставая из-под одежды кинжал и втыкая его под подбородок воина.


***

Безвременье. Неизвестный план бытия.

- А вы точно уверенны, что именно он будет представителем Магдалены на турнире?

- Вероятность этого равна ста процентам. Нельзя допустить его участия, иначе наш план может оказаться под угрозой.

- Так не проще бросить все силы на его устранение, какой прок нам от всего государства?

За каменным столом, висящим в молочно-белом пространстве, шел жаркий спор. Тройка светлых богов, ожидавших нового главу фракции, никак не могла прийти к единому мнению по поводу дальнейшего развития ситуации.

- Нет, друзья мои. Напомню вам, что Элиния нужна нашему союзнику. Надеюсь вы не забыли, кто передал смертным древние знания?

Кастор появился неожиданно. Мгновение, и на пустующем каменном кресле возникла его светоносная фигура. Тройка спорщиков тут же замолчала, признавая правоту его слов.

- Сейчас, когда наши старшие брат и сестра канули в небытие, самое подходящее время для перекройки всей сферы влияния в Атрее. Докладывайте.

- Моя подопечная справилась с задачей. Ее могущество растет день ото дня.

- На моем участке все аналогично.

- У меня дела идут не так радужно, как у братьев. Цель показала высокие лидерские и боевые качества при столкновении с марионетками отверженного.

- Чего и следовало ожидать от адепта Магдалены. Наскоком его не возьмешь. - Задумчиво произнес Кастор. - Следует немного изменить порядок действий и объединить наши силы в Элинии, а потом единым фронтом выступить против Тревора. Эти двое сейчас представляют наибольшую угрозу плану. Скооперируемся с силами нашего союзника и нанесем удар с двух направлений.


***

Моему прилету в Каэтор больше всего радовалась Коша. Она встретила нас еще на подходе, приветственно оповещая округу своим не до конца сформировавшимся ревом. Из старшего поколения в делегацию по встрече выделили моего бывшего учителя по полетам. Долетев вместе до террасы на выходе из моих покоев, он с помощью образов спросил о том, не нужно ли мне чего и какие вообще будут указания. Распорядившись добыть нам с Селестой мяса на пару дней пребывания здесь, я его отпустил. Коша же в свою очередь липла ко мне даже тогда, когда я сменил образ. Селеста сразу же после посадки удалилась в мои покои. Я видел, что она все еще хотела поговорить о произошедших в Элинии событиях, поэтому пообещав драконе поиграть с ней сразу как выдастся свободная минутка, я пошел искать свою подопечную.

- Какая же я слабая, ненавижу себя за это.

Зайдя в помещение, я увидел олинку сидевшую на кровати. Она снова занималась самобичеванием. Мне было немного жаль видеть ее такой, все же по словам ее подруг и тех кто был с ней знаком до меня, она была довольно сильным и волевым человеком. Всегда находилась в первых рядах по учебе и магии, даже присутствовала на заседаниях совета правления несколько раз, вместе со старшим братом Мелорна. Может, это я так на нее действую?

- Послушай Селеста, ты ведь понимаешь, что этим постоянным причитанием ты ничего не изменишь?

- Ну и что? Тебе легко говорить, ты вон какой сильный. А я недавно узнала, что убили близкого мне человека. Хотели убить меня. И снова если бы не ты, то у них бы это наверняка вышло! Как же мне себя вести? - Она посмотрела на меня красными глазами.

Снова за свое? Ну сколько можно!

- Если у тебя есть какие-то блага, будь то власть, деньги или знания, всегда найдутся те, кто захочет их заполучить себе. Ты должна научиться защищать то что тебе дорого, а не ныть постоянно о том какая ты слабая. Если противник сейчас сильнее тебя, сравняйся с ним и превзойди его, а потом нанеси ответный удар! Считаешь, что у меня в жизни все было гладко? Ты думаешь, я никого не терял?

Неосознанно сформированное Копье ветра ударилось об каменную стену, оставляя на ней рытвину диаметром около пятнадцати сантиметров и глубинной в тридцать.

- Одной Великой матери известно, через что мне пришлось пройти, чтобы заполучить эту проклятую силу! - Почти шепотом произнес я.

- Прости пожалуйста. - После моих слов она заплакала.

- Значит так. Приходи в себя, поужинаем и будем спать.

День выдался длинным и тяжелым. Я разжег на террасе огонь и когда один из драконов притащил тушу горного барана, импровизированный мангал уже был готов. Уже начало темнеть, когда мы приступили к трапезе. В сумерках блики от костра, исполняющие свой танец на каменных стенах города, казались отличным представлением, которое успокаивало разыгравшиеся нервы не только у меня, но и у моей подопечной. Спали мы вместе, девушка категорически не хотела оставаться одна. Я встал рано утром, аккуратно освобождая свою руку из ее объятий, так как дел сегодня предстояло не мало. Я не планировал так скоро посетить Каэтор, но раз уж выдался шанс, то стоило покопаться в библиотеке и починить свою броню. Вот только сначала следовало поиграть со своей подругой. Она казалось бы и не уходила отсюда, переночевав прямо на террасе. Короткая тренировка и совместный полет разогнали кровь по телу, заставляя мозг работать с удвоенной продуктивностью и снимая последние остатки вчерашней злости.

Удар королевы пришелся точно в центр одной из чешуек. Найти в драконьем городе новую труда не составило. Отыскав в библиотеке соответствующее руководство, я буквально за час справился с этой задачей. Селеста к тому времени уже проснулась, и позавтракав стала тренировать свою магию. В обратный путь мы отправимся только завтра, и чтобы ожидание новостей не казалось ей пыткой, следовало занять себя чем-то. Когда броня была готова, я снова погрузился в изучение трудов найтири по этой тематике. Мне хотелось найти какой-нибудь рецепт попроще, чтобы сделать защиту для членов своей команды. Материала было предостаточно, так зачем же ему пропадать? Увы но перерыв все, что касалось производства брони сардукаров с нуля, никакого облегченного варианта я не нашел. Тут надо либо идти с инструкциями к хорошему кожевнику, либо доставать сразу готовую броню. Я знал, где можно взять еще несколько комплектов, да только без искры Хаоса, управлять ей они не смогут.

Уже собираясь пойти поискать Селесту и вместе отправиться за пределы города развеяться и полетать, я наткнулся на список, очень похожий на накладную. В нем были указаны разные товары для города, которые еженедельно следовало поставлять в Каэтор. Так как товаров было очень много, то у меня возник вполне логичный вопрос. Как же они все сюда доставлялись? По воздуху на драконах? Но в воспоминаниях Кены ничего такого не было. Тогда возможно тут есть телепорт? Но прожив здесь более двух месяцев, я ничего подобного не находил. Оставшись в библиотеке еще на какое-то время, я нашел еще несколько подобных документов. Они только еще больше подтвердили мою теорию и выходя на свою террасу, я уже был полностью уверен, что где-то здесь есть телепорт. Осмотрев округу, я понял, что самым вероятным местом для него было дно воронки-города. Спустившись туда в образе дракона, я стал тщательно исследовать это место. Обычный поиск не дал ничего, тогда я переключился на Глаза бога, и смог обнаружить знакомый магический контур. У одной из стен, горизонтально одна на одной, лежали две массивных плиты. Именно на них и была нанесена рунная вязь магии телепортации. Но чтобы контур заработал, они должны были располагаться друг напротив друга, об этом говорила информационная структура артефакта. Поискав уже обычным взглядом, я нашел две выемки рядом с этим местом, подходящего размера. Если не знать что искать, то никогда и не свяжешь все это в единую систему. Тем более, что плиты прилегали друг к другу именно лицевыми сторонами.

С помощью драконов, мне удалось собрать портал, но после этого встала новая проблема. Система не видела точки выхода. Вероятно все порталы, с которыми был связан этот, были уничтожены или так же деактивированы.

- Ты нашел потрал? Значит обратно вернемся через него? - За обедом спросила Селеста.

- Пока не знаю, нужно связать его с каким-нибудь другим телепортом для начала. После трапезы, я снова им займусь. В любом случае мы пробудем здесь до завтра. Как ты себя чувствуешь кстати, пришла в себя?

- Да, усиленные тренировки выколачивают всю дурь из головы. Спасибо за вчерашний разговор. Даже и не знаю, что бы я без тебя делала.

Улыбнувшись, она снова стала похожа на прежнюю себя. Удивительно красивую молодую девушку.

- Я рад. Просто дай себе еще немного времени и все у тебя получится. Твой магический потенциал действительно очень высок.

После обеда, я снова занялся телепортом, вычленяя из воспоминаний Кены все, что она знала об этой области науки. Телепорты связывались друг с другом отдельным заклинанием, которое незримой нитью пересекало третье пространство. Нечто подобное было и в моем персональном артефакте. Для того чтобы мне совершить прыжок, сначала надо определить точку выхода в реальном мире, иначе я не смогу спроецировать ее координаты в третьем пространстве и подвесить к ним заклинание пробоя. Стационарные телепорты обходили эту проблему с помощью маяков. Каждому телепорту присваивался уникальный маяк, на который было завязано встроенное в общий контур заклинание поиска. Общая схема была следующей. Сперва оператор портала запускает это заклинание, когда оно находит отклик нужного маяка, то пытается с ним связаться. Если на том конце такой же оператор подтверждает соединение, то после происходит переброска нужно объекта между этими точками телепортации. Сам переход идет по уже знакомой схеме, с помощью пробивания пространства. Подтверждение на том конце играет две важные функции. Во-первых, это обеспечивает безопасность принимающей стороны. Во-вторых, такая система нужна, чтобы не создавать пробок на выходе. Например, если в город телепортом пребывает купец с товаром. Обычно в целях безопасности телепорт перемещает не более десятка разумных, но предположим, что купцу надо переместить помимо этого еще и свой товар. Как же он действует? Сначала он перемещается со слугами и говорит оператору, что следом придет такая-то партия товара. В этот момент на телепорт поступает сигнал из другого места, и оператор его отклоняет, чтобы сначала дать возможность купцу разгрузиться. Когда купец вместе с товаром уйдет, оператор принимает новый сигнал. Но тогда встает вопрос, как же Седерик со своей мини армией смог захватить Геран? Там тоже все просто, сначала переместилась группа захвата и попросту взяла под контроль телепорт. Судя по тому, что там практически никогда не было охраны, гильдия сильно расслабилась. Мало кто хотел бросать ей вызов.

Итак, мне нужно запустить заклинание поиска и связать этот телепорт с каким-то внешним устройством. Например, с телепортом той пограничной деревни, из которой мы вчера начали свой путь. Но если я так сделаю, то мой адрес станет известен на том конце. Ночью портальная служба не работает, и я могу переместиться, минуя подтверждение отклика. Но если мне надо будет снова телепортироваться в Каэтор, то могут возникнуть ненужные вопросы. Значит нужно официально внести Каэтор в сеть телепортов Элинии. Этот магический контур был разработан еще во времена господства найтири, и не требует оператора для работы, как и подтверждения отклика. Его можно настроить персонально. Этим варварам конечно невдомек, что может существовать более совершенная система защиты. Провозившись до самого вечера, я настроил свою станцию телепортации на определение искры Хаоса. После того, как заклинание связывает две точки, по нему проходит идентификационный сигнал, и если он не находит среди перемещающихся обладателя искры, то связь попросту обрывается. Теперь дело за малым, слетать в Миглиор и получить разрешение.

Поднявшись к себе в покои, я поведал Селесте о своих успехах за ужином, после которого мы отправились на боковую. На следующее утро Коша снова не хотела меня отпускать, пока не уделю ей достаточно внимания. Поэтому какое-то время мне пришлось потратить на игры с этой молодой драконой. После, снова пообещав, что буду навещать ее почаще, я с Селестой отправился обратный путь.

В Академии нас уже ждал Мелорн с десятком охраны.

- Селеста, нам следует появиться на экстренном совещании совета. Будут обсуждаться государственные дела и текущая ситуация. - Серьезность в его голосе хорошо контрастировала с полным доспехом, одетым поверх стандартной формы Академии.

- Хорошо. Поймали виновных, кто-нибудь еще пострадал? - Его настроение передалось и сестре.

- Все подробности по дороге. Идем, я с самого утра тебя жду.

- Постой Мелорн, где мне можно получить разрешение на вхождение Каэтора в портальную сеть Элинии? В будущем это может нам пригодится.

Что-то спрашивать о произошедшем позавчера или каких-то новостях сейчас было бессмысленно, поэтому я тоже поддержал его деловой тон.

- Вот, - он снял со своего мизинца кольцо с печатью и передал мне. - Это символ нашей семьи. Тот у кого он находится наделяется всеми полномочиями нашего представителя. Зайди с ним в министерство управления транспортом, оно расположено через три здания от центрального дворца совета.

Уже отвернувшись, он сделал несколько шагов по направлению к телепорту, но потом остановился и сказал.

- Извини Шейд, что не могу сейчас уделитьдолжного внимания. Я тебе очень благодарен, но ситуация обязывает меня так поступить. Надеюсь это не повлияет на нашу дружбу?

- Все в порядке, я понимаю Мелорн. Делай что должен. - Я лишь улыбнулся такому его внезапному заявлению. Не может он до конца отыгрывать роль сурового правителя. Наверно еще слишком молод.

Когда брат с сестрой удалились, я тоже решил не откладывать текущие дела в долгий ящик и вслед за ними, отправился в Миглиор. Город как всегда встретил меня шумом и режущей глаза белизной. Чиновник в министерстве услышав мою просьбу, изначально хотел меня послать куда подальше, но увидев кольцо резко изменил свое мнение. Оформление всех бумаг и занесение точки в реестр заняло примерно полчаса. Каэтор отметили как условно доступную точку телепортации, поэтому можно было не волноваться что разного рода путешественники и просто любопытные особы, станут пытаться туда попасть. Закончив со всеми своими делами в городе, я вернулся в Академию, и дойдя до своей комнаты, смог наконец-то расслабиться и немного отдохнуть. Обратный полет, и чиновничья бюрократия давали о себе знать.

- Снова пропускаю теорию по монстроведению, - это единственное, что пришло мне в голову, когда я уже ложился на кровать.

Подремав пару часов, я сел за написание доклада на тему отверженных для руководства Академии. Чувство, что меня обязательно захотят использовать в качестве дополнительного охранника на территории учебного заведения, или вовсе могут привлечь к расследованию, не покидало мою голову. Доклад не занял много времени, и уже вскоре я заходил в столовую на ужин где меня ждали мои товарищи по группе и Селеста. Информационное бюро в главном корпусе было открыто до позднего вечера, поэтому доклад с пометкой Для Ректора я занес туда. Атмосфера в столовой была очень тяжелой, как и во всей Академии. Студенты разделились на два лагеря, поддерживающихпротивоборствующие фракции Элинии. Из-за этого многие чувствовали себя некомфортно. Когда я подходил к столику, за которым собрались все наши, множество недружелюбных взглядов буквально прожигали мою спину.

- Привет. Как-то неуютно здесь. Чего они все на меня уставились? - Присаживаясь на свободное место, спросил я.

- Еще не слышал новостей? - Хмуро спросил Мелорн.

- Нет. Но не откажусь послушать.

- Из-за недавнего покушения, было убито несколько членов правящей коалиции. Фракция Колта клятвенно заверяет, что они к этому не причастны. Тем не менее, подковерная борьба и переговоры с сомневающимися членами совета не прекращаются. Сегодня некоторые из них перешли на сторону приграничного города. Теперь обе коалиции имеют одинаковое влияние в совете. Тут ведь учатся их дети. Если родители сами готовы наброситься друг на друга, то почему их отпрыски должны быть более благоразумными?

- Как же мне надоели все эти политические дрязги. Почему они нас в это втягивают? - Устало потирая глаза, спросил Горин.

- А что им еще остается? Если шансы на победу равны, ты будешь использовать любую возможность, чтобы качнуть чашу весов в свою сторону. - Выразила Аюна довольно глубокую мысль.

- Это конечно все плохо, но при чем тут я?

Политическая обстановка и так читалась даже без объяснений одногруппников. Когда я это спросил, все посмотрели на до сих пор молчавшую Селесту. Но та вместо того, чтобы ответить, просто отвела взгляд.

- Дабы как-то разрядить обстановку и умиротворить два противоборствующих лагеря, было решено что Селестина и Альбион станут спутниками жизни. А ты же ее принц на белом коне, вот все и смотрят, что будешь делать. - Как всегда едко, но очень информативно высказалась Гхора.

И как будто в подтверждение ее слов, в столовую вошла группа олинов, возглавляемая товарищем Альбиона по команде. Именно с ним сражался Горин.

- Уважаемая Селестина, не откажите в любезности, поужинать в нашей компании. Вам здесь не место. - Подойдя к нашему столу, сказал он глядя на девушку.

- Я сама решу, где мое место. - Со злостью ответила она.

- Ваш суженный не обрадуется, когда узнает об этом.

- Это его проблемы. Я не чья-то собственность, и никто не имеет права ограничивать мою свободу!

Селеста произнесла эту фразу на несколько тонов выше обычного. Привстав со своего места, она устремила свой гордый взгляд на этого олина, будто бросая тому вызов.

- Послушай, ты наверно не понимаешь, что уже принадлежишь Альбиону? Ему теперь решать где тебе и с кем общаться.

Он попытался схватить ее за локоть, но я предвидел что-то подобное и поставил между ними барьер, уменьшенную в диаметре сферу из ветра. Наткнувшись на него, олин быстро убрал руку и потянулся к поясу, туда где должен был висеть меч. Вот только в Академии не разрешалось носить оружие, за исключением особых случаев. В пылу гнева, он забыл даже этот очевидный факт.

- Одно твое слово. - Посмотрев на Селесту, серьезно сказал я.

- Ты! Как ты смеешь препятствовать мне, войны захотел?

Спектакль начал выходить за рамки дозволенного. Этот пижон явно переигрывал, стараясь показаться присутствующей публике или самому себе более важным, чем есть на самом деле. Тоже встав из-за стола, я вошел в режим Глаз бога и высвободил на минимальную силу свою ауру. На сидящих за другими столами студентов, она должна была производить угнетающий и пугающий эффекты, но не затрагивать их физические параметры. Поэтому никаких претензий ко мне у руководства Академии не должно будет возникнуть.

- Ты наверно решил, что являешься очень важным человеком? - Медленно, почти по слогам стал произносить я, делая шаг за шагом навстречу всей компании. Стоящие за русоволосым олином, непроизвольно отступили назад, и лишь он остался стоять на месте, скованный страхом.

- Мне хватит одного мгновения, чтобы стереть само твое существование из этого мира. Селеста, только одно твое слово, и никто больше не вспомнит об этом разумном.

Подойдя вплотную, я не отрывал взгляда своих черных глаз от его лица. Если они хотят подмять Академию под себя, показывая свою крутость, я не дам им этого сделать. Чтобы кто не говорил, но они всего лишь детки своих властных родителей. Не они решают. Пока не они.

- Не нужно марать свои руки Шейд. Не для того затевалась наша помолвка, чтобы разжигать еще больше ненависти в сердцах моего народа. Я сама расскажу своему будущему спутнику, о неподобающем поведении его друзей.

Хоть Селеста и говорила это все с твердостью в голосе, но нотки горечи все равно там проскакивали. Видно было, что вся эта ситуация и ей дается нелегко. Услышав ее мнение, я развеял свою ауру, и сев за стол принялся за еду, будто бы ничего и не случилось. Пижон постоял еще с минуту приходя в себя, потом поняв, что на него больше не обращают внимания, молча удалился. Последствия от контакта с моей аурой просто так не проходят. Как бы не наложил на себя руки, хотя мне если честно было все равно. Мои товарищи тоже молчали, вероятно моя аура подействовала и на них. Поэтому доев свой ужин, каждый предпочел пойти к себе в комнату. Тренировки решили возобновить с завтрашнего дня. Я же взялся как обычно проводить Селесту. Мы шли молча до самого жилого корпуса. Я не знал с чего начать разговор и долго подбирал слова. Все что свалилось на девушку в последнее время, было просто ужасно.

- Ты как, держишься? - Спросил я уже у входа в общежитие.

- Стараюсь. - На выдохе ответила она.

- Если я могу чем-то помочь, ты только скажи. Сделаю все, что в моих силах.

- Правда? Тогда уничтожь Колт. Всех их уничтожь ради меня, - произнесла она посмотрев на меня взглядом полным отчаяния и казалось бы еле заметного безумства. - Шучу. Увы, но из этой беды тебе мой дорогой Шейд, меня спасти не под силу. Я Селестина Миглиорская. Я отвественна за эту страну и ее народ. Если в моей власти спасти тысячи жизней, удержав от гражданской войны, я не могу поступить иначе. Еще совсем недавно ты говорил, что нужно стать сильнее. Если не физически, то хотя бы морально. Это все что я могу. Церемонию проведут после выпуска. До нее общаться со своим бывшим фаворитом действительно является плохим тоном, отбрасывающим тень на суженного и его семью. Так что в чем-то его дружок был прав. Спасибо тебе за все и спокойной ночи.

Во время второй части этого монолога, грустная улыбка не сходила с ее лица. Это была улыбка не отчаявшейся, но смирившейся со своей судьбой девушки. На душе стало очень противно, когда я осознал эту истину. Нет, я ее не любил, но за все время нашего знакомства она стала моим товарищем, даже наверно в какой-то степени другом. Хоть я и использовал ее для своих целей, но это совсем не значило, что она мне была совсем безразлична. Я понимал что она права, но не хотел с этим мириться. Слабая и хрупкая девушка, постоянно осуждающая и жалеющая себя, в одночасье превратилась во взрослую и ответственную леди. Слишком резкая перемена. Не знаю насколько сильно на нее повлияли мои слова и советы, но финал мне совсем не понравился. И еще больше мне не понравилось, что я снова стал позволять себе привязываться к кому-то. Пока для меня это непозволительная роскошь. На обратном пути у дверей меня уже в который раз встретила Аюна.

- Ты что-то хотела? - Впустив ее, спросил я.

- Я хотела провести эту ночь рядом. Мне показалось, что тебе это будет необходимо.

Я лишь улыбнулся и кивнул. Никто из нас не проронил больше ни слова. Раздевшись, я потушил свет и лег на кровать. Аюна легла следом и обняла за талию, уютно устроив свою маленькую головку на моей груди. Тепло ее тела согревало мое сердце, потихоньку, капля за каплей, выгоняя из него смуту. Иногда же можно позволить себе слабину? Только на одну ночь.

Утром я нашел Соматру, и взял у нее всю информацию по следующему общему рейду. После чего отправился в лабораторию артефакторики. Сегодня я намеривался изучить устройство атакующих артефактов дальнего действия. Аюна достаточно сильна, но у нас сильный дисбаланс в группе, поэтому не плохо было бы и других ее участников снабдить чем-то подобным. Благодаря этому наши возможности могут сильно расшириться. За обедом я высказал свои мысли, и все участники моей группы их поддержали. Селеста больше к нам не подходила, и обедала теперь в компании своих подруг. Раз она так важна для обоих противоборствующих фракций, то не думаю что на нее снова захотят покушаться. Но даже если это случиться, при ней остался мой сигнальный артефакт и в случае чего, я всегда смогу прийти на помощь. Тем более, что при починке стационарного телепорта, мне в голову пришла одна очень дельная мысль, которую уже не терпелось реализовать. То поисковое заклинание, которое встраивается в магический контур любого стационарного телепорта, определяет его координаты в третьем пространстве через наш мир. Я мог бы его постараться воспроизвести. В Артефакте, который я подарил Селесте уже был маяк, почему бы не вешать такие же маяки на те объекты, к которым я захочу телепортироваться? Только нужно будет придумать собственную кодировку, иначе мое заклинание поиска будет находить только стационарные телепорты.

Определив направление, как для своего развития, так и для развития всей группы, я стал потихоньку воплощать наработки в жизнь. К дипломатическому турниру я хотел чтобы вся группа взяла как минимум четвертое повышение. С зельями Способного ученика и постоянными тренировками в этом не должно было возникнуть сложностей. Так же были очень продуктивны тренировки с Николасиусом. После того, как наша команда была выставлена на турнир, он стал уделять нам больше времени на занятиях и иногда даже посещал наши вечерние тренировки, давая очень дельные советы. Так же я договорился с Соматрой о том, чтобы нашу группу в рейдах отпускали в свободное плавание и разрешили чтобы в практических занятиях участвовал и Мелорн. Все равно экзамен по монстроведению должен был проходить в группах, которым ставились определенные задачи. Успех экзамена зависел о того, справиться ли группа с ними или нет. Соматра только подсказывала разные тактики и знакомила на лекциях с местностью и фауной обитающей там. Внося свои корректировки, эти тактики мы переносили и на тренировки. Так как я хорошо владел элементом воздуха, то для членов своей команды мог сделать артефакты только на его основе. По всеобщему голосованию было решено, что туда будет встроен навык Лезвие ветра. За основу я взял жезл стреляющий огнешарами, попросив уже знакомого кузнеца, сделать пять заготовок по его образцу. Магический контур встраивал уже в лаборатории, методом проб и ошибок, как это было с магией Аюны. Мастер Корелиус, увидев результат, похвалил меня и потребовал описать принцип его производства, так как артефактов атакующих магией воздуха в его лаборатории не было.

Про свое развитие я так же не забывал, пусть Подлунный мир и дал мне очень большой толчок вперед, но на этом останавливаться было нельзя. После десятого повышения, развитие любого приключенца резко замедляется, и чтобы получить следующее, может потребоваться не один год. Поэтому такой уровень развития считался потолком практически для всех приключенцев и дальше его продолжали лишь единицы. Такое повышение не значило, что твои физические и магические возможности становились поистине ужасающими и ты одним только плевком мог менять ландшафт. Как я выяснил еще в самом начале, развитие любого разумного до десятого уровня отнюдь не значит, что по соответствующей характеристике он стал в десять раз сильнее обычного представителя его расы. Зависимость не линейная. Конечно, я бы мог убить в бою сотню приключенцев второго-третьего повышения, но скорее это бы получилось благодаря моей магии Хаоса, нежели физическим данным. Этот мир научил меня одной истине, независимо от того на сколько ты силен, всегда найдутся такие обстоятельства, которые заставят почувствовать себя ни на что негодным слабаком. Даже один лишний процент к той или иной характеристике может сыграть решающую роль. В битве с сильнейшими приключенцами Атреи такая философия будет более чем актуальна. Разработка заклинания поиска. Постоянные тренировки по фехтованию. Тренировка Боя в трех измерениях с Гхорой. Я не забывал ничего.

Когда я объявил, что хочу чтобы все прошли к турниру четвертое повышение, в эту же ночь ко мне в комнату снова наведалась Аюна.

- Шейд, ты же знаешь, что мне очень сложно развиваться. Может мы могли бы продолжить те наши ночные тренировки? - Смущенно спросила она, отводя глаза.

- Аюна я считаю, что ты уже и так достаточно сильна. Но если ты хочешь большего, то должна понимать, что дальнейшее развитие по такому же методу будет чревато последствиями.

- Какими? - Тень смущения уступила место испугу.

- Я ведь вмешиваюсь в твою информационную структуру. Она определяет не только твои магические возможности, но и физические параметры организма. Раньше я проделывал это очень аккуратно, стараясь вмешиваться как можно меньше. Плюс к тому, количество таких сеансов было минимально. Сейчас, дальнейшее усиление организма таким методом, может привести к изменениям на физиологическом уровне. Из-за родства наших стихий, сразу этого почувствовать не получится. Но помимо магии ветра, ты должна была уже заметить, что во мне сокрыт еще один элемент. Сливаясь с тобой, он тоже влияет на процесс. Проще говоря, если мы будем продолжать модификацию, твоя информационная структура начнет подстраиваться под мою, и ты станешь похожей на найтири.

- Мы будем одинаковыми?

- Не совсем, только внешне. Искры Хаоса в тебе не будет, ее может даровать только Магдалена, моя покровительница.

- Мы будем одинаковыми, - мое последнее замечание она пропустила мимо ушей. Ее глаза уже загорелись энтузиазмом. - Если это сделает меня еще ближе к тебе, то я согласна!

- Постой, а как же твоя семья? Я думаю, что сначала нужно будет переговорить с ними. - Ее решимость стала пугать даже меня. Тем более я помнил о том, что мне сказал ее дядя перед отправкой в Достомстан.

- Перспектива связать себя еще более крепкими узами с таким сильным союзником. Они не будут против, я ведь по-прежнему останусь Аюной Крестской. Мои обязательства перед государством никуда не денутся. Если в переговорах сделаю упор на то, что смогу стать сильнее сама и принести больше пользы своему народу, мое решение будет одобрено.

Видно уроки дипломатии не прошли мимо. Сейчас она в который уже раз была похожа на настоящего чиновника.

- Тогда не вижу смысла не попробовать. Готовься, в этот раз помимо наслаждения будет много боли. - Усмехаясь, сказал я, вспоминая алтарь науки Кены.



Глава 9. Возвращение и сгущающиеся над Элинией тучи | Заговор отверженных | Глава 11. Экзамен по монстроведению