home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 12. Двадцать первый дипломатический турнир “Мирная граница”


Делегация, отправляющаяся от Академии на дипломатический турнир, была не большой. Помимо нашей пятерки, в нее входил совет правления во главе с ректором, и несколько незнакомых мне преподавателей. Нас провожали без какого-либо пафоса. Утром мы все собрались перед портальным кругом. Ректор толкнул еще одну речь про то, как важно не ударить в грязь лицом на этом жизненно необходимом для обеих стран мероприятии и с честью и гордостью представить всем наше заведение. Турнирный городок был построен на границе Элинии, где лес уступал свои владения Пуантенским равнинам. Портальный круг находился в центре, от него на север и восток отходили ряды жилых шатров, а на запад и юг различные сооружения для состязаний. Сначала нас привели во временное убежище. Делегации от Академии выделили целых два шатра, один нашей команде, а другой руководству. Внутри оказалось пять неплохих кроватей и стол с различными закусками. Сверху висели светильники, над двумя из кроватей были парапеты с ширмой. Видно это было сделано для нашей женской половины команды. В общем, здесь можно было отдохнуть и набраться сил после состязаний. Наш матч должен будет закрывать турнир, но перед ним, нам разрешено было участвовать в любых состязаниях, представленных здесь. Поэтому скучать точно не придется.

После того, как мы оставили свои доспехи и вещи в шатрах, то снова всей делегацией выдвинулись на центральную арену, где должна была пройти торжественная церемония открытия. Сама арена представляла собой круглый амфитеатр, наподобие Колизея, только меньших размеров. Основа была сделана из камня, видно и тут не обошлось без магов земли, потому что она была цельной, без единого шва. А вот трибуны и ложи оказались деревянными. Всего это сооружение вмещало в себя около пятисот разумных. В основном здесь присутствовали олины и фареоны, но так же можно было увидеть и обычных людей. Так как турнир был не только дипломатическим, но и представительским. Многие организации и государства посылали сюда свои делегации. Глава комитета турнира долго приветствовал всех собравшихся, поочередно называя каждое из представительств. Когда же очередь дошла до нас, он сказал:

- Рады приветствовать руководство, а так же преподавателей из Высшей Олинской Академии. Сегодня, когда темные годы бесконечных войн канули в лету, а научный прогресс становится опорой общества. Мы возлагаем большие надежды на эту структуру, ставшую одной из опор в создании прочного фундамента для мира и процветаниянаших государств. Так же от лица организационного комитета турнира хочу поприветствовать лучших выпускников Академии которые, несмотря на свой юный возраст, всего за один семестр смогли закончить свои курсы обучения и теперь будут представлять ее на турнире. Стоит отметить, что к их числу относятся не только олины и фареоны. Не может не радовать тот факт, что Академия растет не только количественно, но и качественно. Желаю вам всем удачи.

Далее раздались аплодисменты, и мы смогли сесть на свои места в выделенной нам ложе. Признаюсь честно, когда на тебя смотрят пятьсот пар глаз, чувство не особо приятное. И судя по моим товарищам, они этот мой настрой разделяют. Церемония в общей сложности продлилась около двух часов и закончилась показательным боем между олином, представителем армейской тяжелой пехоты и охотником фареоном. Олин был одет в кольчугу, в то время как на фареоне была кожаная броня. Первый пользовался полуторным мечом, а второй когтями. Бой был достаточно красочным и закончился вничью. Опытному воину наверняка было бы скучно за этим наблюдать, потому как было видно, что бойцы сначала старались выбиться из сил, а потом просто подставлялись под эффектные удары друг друга. На выходе нам выдали по буклету, в котором находилось расписание всех мероприятий. Мне это показалось странным, так как я думал что и его просто зашьют в индивидуальную карту. Возможно эта технология не везде в ходу. После церемонии открытия всем дали примерно час отдыха, и мы снова направились в наш шатер.

- Ну что товарищи элитные студенты, кто куда собирается пойти? - Спросила Гхора, после того, как мы все оказались в шатре.

- Я никуда не хочу, если честно. - Плюхаясь на кровать, ответил я.

- Я бы попробовал себя в состязании мечников, Горин а ты как? - Мелорна обязывала не только Академия. Как отпрыск знатного рода Элинии, он не мог пропустить такой турнир.

- Да, придется участвовать.

- А я должна показать себя на состязании магов. - То же самое было и у Аюны. Раз она стала сильным магом, надо продемонстрировать эту силу конкурентам.

- Как у вас все сложно, ну тогда желаю всем удачи, а я пожалуй чуть отдохну и потом просто прогуляюсь. Посмотрю на состязания, чего-нибудь перекушу.

- Ага, как же! Может тебе еще южных танцовщиц десяток сюда пригнать? - Саркастично заметила Гхора..

- Не надо ему никаких танцовщиц гнать! - Тут же возмутилась Аюна, хватаясь за свой посох.

- Да шучу я, остынь милая. А ты Шейд, раз не определился в чем хочешь участвовать, будешь сопровождать меня на состязании ловкости. Помнится мне, ты неплохо умеешь уклоняться от шаров в замкнутом пространстве.

Вот это отличный поворот. Его я и ждал. Самому напрашиваться не хотелось. Фареоны могли посчитать это за грубость, но если дочка правителя верховного анклава сама приглашает принять участие в их состязании, то это уже совсем другое дело.

- Хорошо, тогда составлю компанию тебе. Но сначала надо всем переодеться в доспехи.

Через полчаса, немного подкрепившись фруктами, мы разошлись по местам проведения состязаний. Народа на импровизированных улочках было достаточно много. Часть из них составляла охрана всего мероприятия. Олины и фареоны, патрулировали выделенные им участки двойками, и старались на корню пресекать какие-либо конфликты. Но иногда и им этого не удавалось.

- Гхора, свет очей моих! Услада глаз моих! Как ты поживала все это время? Каждая секунда казалась мне вечностью в разлуке!

Еще с другого конца улицы начал тараторить полноватый человечек, быстро к нам приближаясь. На первый взгляд он напоминал богатого купца. Желтая просторная тога полностью скрывала его тело, оставляя свободными только руки. На голове какая-то тюбетейка, пальцы рук запястья и шею украшали перстни и браслеты из драгоценных металлов.

- Это Халим, советник правителя Пангеи. На юге Пуантенские равнины граничат с ней, я там год проходила службу в патруле. Хоть спутника жизни можно выбирать лишь раз, но если все по обоюдному согласию, многоженство и многомужество в некоторых местах процветает. У него например в гареме тридцать одна женщина.

Быстро дала мне справку фареонка, пока этот ловелас приближался к нам, не уставая распевать в ее честь дифирамбы.

- Приветствую Вас советник Халим. - Произнесла она торжественно, когда он наконец-то подошел.

- Зачем же так формально о прекраснейшая! Рад видеть что ты по прежнему находишься в добром здравии, - заулыбался советник, но потом все же обратил внимание и на меня. - А кто это с тобой?

- Это Шейд Каэторский. Знакомься Шейд это Халим, советник правителя Пангеи.

- Очень приятно советник. - Склонил я голову и притронулся кулаком к сердцу.

- О, так вы еще и из высокого сословия, а где же ваша родина если не секрет?

- Это древний город, расположенный в горах. Вряд ли вы о нем слышали.

- Понятно. - Его интерес ко мне пропал так же быстро, как и появился. - Гхора, душа моя, позволь сопровождать тебя на это мероприятии?

- Простите уважаемый Халим, но моим спутником уже давно является Шейд. Конечно, не официальным, но я уже почти полгода вхожу в его команду, и сегодня я сопровождаю его на испытании ловкости.

Говоря это, она незаметно мне кивнула.

- Но как же так, я не вижу в нем не силы, не отваги.

- Наверняка вы знаете, что последнее время я обучалась в Высшей Олинской Академии, и там моему спутнику не было равных не в первом не во втором.

- Прошу прощения, что вмешиваюсь в ваш разговор, но нам уже пора спешить дорогая. - Чуть приобнимая девушку за талию, я постарался подтолкнуть ее в нужном направлении. Нужно форсировать события.

- Конечно. Прошу простить нас Халим, надеюсь наши пути еще не раз пересекутся, и мы сможем снова поговорить. - Улыбнувшись и обнажая свои белоснежные клыки, буквально промурлыкала от удовольствия фареонка.

Но не пройдя даже и десятка метров, дорогу нам преградил какой-то молодой светловолосый человек в латном доспехе.

- Честь господина Халима была попрана таким бесцеремонным обращением. Я требую сатисфакции как его подчиненный и вызываю вас на дуэль. - Обратился ко мне этот рыцарь.

- Я принимаю вызов. Условия победы смерть оппонента.

А вот на это я даже и рассчитывать не мог.Еще один хороший повод показать себя фареонам. Они ценят силу. Щадить врага нельзя ни в коем случае. Тут же к нам подбежала пара стражников.

- Все дуэли проводятся только в специально отведенных местах, просим пройти за нами.

Специально отведенным местом была импровизированная арена с магическим контуром по периметру. Заклинание выполняло две функции. Как только двое пересекали его незримую границу, оно воздвигало барьер который отключался только если один из участников умирал. Такой же магический контур был и на аренах где сражающиеся на дуэли выбирали правилом победы первую кровь, либо признание поражения одним из оппонентов. В первом случае, заклинание фиксировало два магических источника входящих в круг и отключалось, когда один из них исчезал. Во втором случае, оно было завязано на пролитие крови, и в третьем его просто отключал работник этой арены, как только один из дуэлянтов капитулировал, подтверждая это голосом. Мой оппонент оказался очень интересным человеком, со своими представлениями о чести и достоинстве, который очень много говорил. Как только мы вошли в круг, у меня начало складываться впечатление, что ораторскому искусству он учился у своего хозяина.

- Во имя прекраснейшей Гхоры, и чистейшей любви моего господина, ты поплатишься своей жизнью!

Он поднял правую руку вверх, складывая пальцы каким-то замысловатым образом. Тут же над его головой образовалось три огнешара, которые моментально устремились в цель. Моя пассивная защита доспехов приняла удар на себя, стирая информационную структуру заклинания. Я пока решил проанализировать его возможности и дать всем желающим успеть подойти к нашей арене. А их тут уже собралось несколько десятков.

- Мечом, подаренным мне самим владыкой Пангеи, я накажу тебя за дерзость!

Меч необычный, укреплен чарами земли. Сероватый клинок около девяноста сантиметров длиной. Другой магии не чувствуется, но по нему видно, что оружие сделано явно не для красоты.

- Я Оскар Сейбер, рыцарь королевства Пангея, своим мечом и своей магией накажу еретика поправшего честь подданного его величества!

Взяв меч вертикальным хватом, он резко ускорился и сделал серию выпадов в моем направлении. Моя ловкость превышает его, поэтому я уклонился от всех его атак, даже не доставая своего оружия. Серия колющих ударов. Уйти вбок. Затем горизонтальный рубящий пропустить над собой. Используя Бой в трех измерениях, я создавал барьеры из воздуха, благодаря которым мог уклоняться от его атак, не опускаясь на землю в течение двадцати секунд. За это время, постоянные выпады немного измотали моего оппонента. Рывок на край арены. Оценка ситуации. Оскар отличный боец ближнего боя, магический элемент - огонь. Примерно восьмое повышение по ловкости, шестое по телосложению и силе, четверное-третье по магии. Из-за громоздкого доспеха, использует всего три четверти своей скорости, но тем самым увеличивает защиту. Если воспроизвести частичный Образ только на меч, напитав его энергией Хаоса, смогу завершить бой за пару ударов. Подойдет атака спереди в сердце, затем рубящий по шее. Сблизится, рывок вверх с прыжком за спину. Противник постарается развернуться и выставить блок. Потом второй рывок на прежнюю позицию и два быстрых удара.

- Тебе не уйти от возмездия!

Тем временем Оскар поднял меч вверх двумя руками, и создал уже пять огнешаров. Так вот еще какая функция у его меча. Он помогает концентрировать и проводить магию хозяина. Я выставил воздушный щит и один из огнешаров, который не успела стереть моя защита, разбился об него. Оглядываюсь по сторонам, зрителей фареонов достаточно. Подошел даже старший брат Гхоры. Пора начинать. Все действо заняло у меня три секунды, одну из которых я потратил на доставание своего меча и применение на него Образа. Первый колющий прошел точно в сердце, когда противник был еще в полуобороте. Второй снес голову рыцаря вместе со шлемом. После такой скорой развязки все переговаривающиеся до этого между собой зрители моментально затихли.

- Если еще кто-то захочет оспорить мое право сопровождать Гхору, я всегда к вашим услугам. - Постарался я сказать как можно более грозно.

После моей фразы море народа, окружающее нашу арену снова пришло в движение. То тут, то там раздавались одобрительные возгласы, а букмекеры начали выдавать призовые счастливчикам, поставившим на меня. Убедившись через третье пространство, что заклинание окружавшее арену отключилось. Я под постоянные поздравления и похлопывания по плечу, смог подойти наконец к своей спутнице.

- Мы вроде собирались на испытание ловкости, пойдем? - Снова обнимая ее за талию, предложил я ласковым голосом.

- Да, пора бы уже. - Ответила мне довольная львица.

Когда мы порядком удалились от толпы, я ее спросил.

- Так вот значит, зачем я тебе был нужен все это время? Дай угадаю, в Академию тебя отправили потому что пора было выбирать себе спутника жизни из своего анклава, а тебе хотелось свободы. Чтобы в самой Академии к тебе никто не приставал, ты решила быть со мной, потому что я никогда от тебя не требовал интимной близости. Все верно?

- Ты прав. Но разве я мало даю нашей команде взамен? - Чуть потупила глазки фареонка.

- Нет, просто решил расставить наконец-то все точки. Ты важна для меня, это правда. Но я хочу еще кое-что от тебя, помимо участия в моей команде.

- Неужели, ты все же увидел во мне женщину? - Ухмыльнулась Гхора, посмотрев на меня.

- Я никогда и не говорил, что не видел в тебе ее. Я считаю тебя очень красивой, если уж на то пошло.

- Правда? Так может плюнем на этот турнир и вернемся в наш шатер?

- К сожалению не могу. У меня тут тоже есть свои цели. Ты ведь и дальше планируешь оставаться со мной?

- Да.

- Тогда мне потребуется твоя поддержка. Я собираюсь участвовать в Божественном турнире через полгода и хочу чтобы меня поддержали фареоны.

- Мой брат собирается в нем участвовать, при всем желании я не смогу всех переубедить. Он выиграл внутренний турнир среди анклавов, только назначенный им приемник, в случае его отказа может выступить за него.

- Ты главное поддержи меня в нужный момент, остальное я возьму на себя.

- Хорошо. Так вот для чего тебе Мелорн и Аюна в команде?

- Не только. За этот семестр мы все успели неплохо сдружиться, так что еще одна причина в том, что вы мне все нравитесь. - Чуть смутившись, произнес я.

- Хорошо, мой пока что неофициальный спутник. Продолжай защищать меня и мою честь, а я в свою очередь помогу тебе. - После этих слов Гхора взяла меня под руку и положила свою голову ко мне на плечо.

Арена по испытанию ловкости лишь отчасти напоминала тренажер в Академии. В частности это был такой же квадрат десять на десять метров, только сделан он был из прозрачного стеклоподобного материала. Внутри помещение было пустое, через прозрачные стены и потолок были видны пять отверстий с пятью шарами в каждом, располагающимися друг за другом. Помнится тогда я на седьмом повышении по ловкости смог уклоняться от трех залпов, интересно смогу ли повторить тоже самое сейчас, но уже с пятью? Пространство ведь ограниченно и трудность увеличивается в разы. Чуть левее сооружения стоял широкий стол, за которым сидело двое судей. Рядом располагалась синяя доска, на которой записывались ставки на участников. Серьезно у них тут все.

- Уважаемые судьи, мой спутник хочет поучаствовать в этом состязании, вы примите его заявку? - Когда мы подошли к столу, первой как та, кто пригласила меня сюда, начала разговор Гхора.

- Это испытание ловкости. Здесь фареоны демонстрируют свою решимость, доблесть и отвагу. Но правилами не запрещено участие чужаков, тем более на стороне которых выступает сама дочь вождя. - Басом ответил один из судей.

- Как твое имя? - Второй судья тем временем обратился ко мне.

- Шейд Каэторский.

- Хорошо Шейд, так как ты записался последним, то и выступать будешь в самом конце. Помни, что честь дочери вождя на кону, покажи же ей свои лучше качества.

Я лишь кивнул ему в ответ. С северной стороны была установлена трёхъярусная деревянная трибуна, когда мы удобно устроились на первом ряду с краю, я спросил фареонку.

- При чем тут твоя честь, о которой упоминал один из судей?

- Так я же сказала, что ты хочешь поучаствовать и тем самым как бы поддержала выдвижение. Даже если бы они захотели отказать, то не смогли бы этого сделать из-за меня. Но теперь, если ты выступишь плохо, то это может негативно отразиться на моем авторитете. Все будут говорить, что дочь вождя не умеет выбирать себе достойных партнеров. А еще многие посчитают, что ты меня оскорбил и захотят вызвать тебя на дуэль, чтобы занять твое место.

- Как же у вас тут все сложно. - Почесав затылок, удивился я.

- А ты как думал. Происхождение обязывает меня быть сильной. Из-за этого я уже больше трех лет тренируюсь, разъезжаю по разным уголкам своей страны, беру уроки у сильнейших учителей. То же самое ждут и от моего спутника. Когда я стала общаться с тобой в Академии, студенты фареоны поначалу обрадовавшиеся моему поступлению и возможности показать себя отступили. Почему?

- Потому что я победил твоего брата.

- Верно, а он считался сильнейшим представителем моего народа в этом учебном заведении. Но здесь на турнире есть много более сильных фареонов. Поэтому, чтобы нам оставаться вместе, тебе нужно как можно лучше себя показать. Или кто-то просто убьет тебя на дуэли.

Тем временем первый участник зашел на испытание. Первые два залпа он продержался без особых проблем, но при третьем решил использовать для уклонения одну из стен, и оттолкнувшись от нее, не смог удержать равновесия. Сразу два шара врезалось ему в туловище и голову. Это был нокдаун. Что самое интересное, здесь не была предусмотрена система остановки снарядов, до того как они потеряют свою инерцию. Участник мог командой Стоп, лишь остановить новые залпы, которые тут производились раз в тридцать секунд. Когда ты понимаешь, что достиг своего предела, то этой командой можешь остановить испытание, но тебе в любом случае придется уклоняться от всех уже выпущенных шаров, пока они не остановятся. Кстати испытание будет считаться проваленным, если хотя бы один из таковых тебя заденет, даже после команды остановки.

- Жалкое зрелище. - Сказал севший слева от меня фареон.

Он немного отличался от своих соплеменников. Был намного крупнее, а грива в полтора раза больше, чем у остальных. На нем была кожаная куртка, украшенная клыками и когтями разной длины, на штанах такого же цвета по бокам шла бахрома. Видно было, что это какой-то ритуальный или парадный наряд. Сапог он, как и все Фареоны не носил.

- Согласен.

- Надеюсь ты выступишь лучше, - повернув голову ко мне, он немного наклонился вперед и позвал мою спутницу. - Сестренка, твой спутник слишком скромен.

- Привет. Мужчину красят не слова, тебе ли не знать. Знакомся Шейд, это мой старший брат и прямой наследник вождя в нашем анклаве. Рывшаг.

- Очень приятно, я Шейд Каэторский.

- Да наслышан я о тебе, и от сестры и от младшего братца. Он до сих пор не может забыть ту обиду, которую ты со своей командой ему нанес. Кстати, возглавлять команду в товарищеском матче против вас буду я. Сам понимаешь, честь рода требует отмщения, так что не обессудь.

- Я всегда готов к хорошей драке, - копируя манеру Гхоры, оскалившись, ответил я. - Что касается твоего брата, так они сами вызвали нас на поединок.

- Вот! Теперь мне нравится твой настрой. Кстати, в испытании ловкости я так же выступаю, поэтому и здесь пощады не жди. Ладно, я увидел все что хотел, так что пойду разминаться.

- Я же отстаиваю свое право быть с твоей сестрой, так что это ты пощады не жди. - Почти по-дружески бросил я вслед Фареону.

Значит вот кто будет участвовать в Божественном турнире. От этого звероподобного действительно исходит какая-то незримая волна мощи. Наверняка ловкость и сила у него не уступают моим. В образе и с включенной аурой он мне не соперник, но вот что касается данного испытания... Для победы без Глаз бога мне точно не обойтись. А победить нужно, иначе весь план пойдет насмарку.

Пока я обдумывал сложившуюся ситуацию, успело выступить еще несколько участников. Пока лучшим результатом была остановка на четвертой волне с успешным окончанием. На арену как раз готовился войти главный претендент Рывшаг. Таковым его считали букмекеры, принимая ставки на него как 1 к 1,2. На меня кстати была ставка 1 к 19. Чтож тем лучше для общего дела.

- Не хочешь поставить на меня Гхора? - В шутку предложил я.

- Нет конечно. Я же дочь вождя, это ниже моего статуса. - Возмутилась моя спутница.

- Жаль, много выиграть можно.

Тем временем Рывшаг уже начал свое испытание. И только увидев как он двигается, я сразу понял, что у него минимум десятое повышение по ловкости. Слишком просто и грациозно он уклонялся от всех шаров, будто делая разминку и это все на второй волне. Проблемы ему начала доставлять только пятая, он стал больше суетиться и использовать все доступное пространство комнаты, включая стены и даже потолок. Я подумал, что на этом все и закончится, но вот в комнату запустили еще один шар золотого цвета. Он двигался примерно в три раза быстрее обычных.

- Это что за шар такой? - Сразу же поинтересовался я у сидящей рядом фареонки.

- Когда все волны пройдены, и участник не произнес команду остановки, в дополнение к ним запускаются золотые шары. Они намного быстрее, даже брат не выдержит больше одного.

И действительно, после запуска первого такого шара, он отдал команду на остановку испытания. Видно было, что этот золотой снаряд доставляет ему очень много проблем. Угол рикошета у него немного отличается, и просчитывать ситуацию становитсяв разы сложнее. Мой Тактик уже работал во всю, оценивая ситуацию. Тем временем испытание Рывшага закончилось успешно, и он вышел на первое место. После него выступило еще пятеро атлетов, а я все это время думал над тем, как лучше уклоняться от этих ускоренных шаров. Из мозгового штурма меня вывела Гхора.

- Шейд готовься, тебе уже скоро выступать.

- Спасибо. Что-то я замечтался. Жди с победой. - Подмигнул я на прощание своей спутнице, и направился к арене. Там было выделено место для ожидающих своей очереди участников, где они могли размяться и разогнать кровь по телу.

Предпоследний участник результатом не порадовал, провалившись на пятой волне. И вот когда все шары были собраны, в помещение зашел я. Сразу включить Глаза бога. Три волны как пешая прогулка. Я старался экономить как можно больше сил, практически не сходя с места, чуть правее от центра комнаты. Тут по моим расчетам пересекалось меньше всего траекторий снарядов. Четвертая волна заставила меня сместиться еще немного вправо. Пятая зажала почти в углу. Но пока мои рефлексы и скорость реакции не позволяли не одному из шаров коснуться меня. Вот и золотой шар, значит настало время! Оттолкнуться от стены, потом от потолка, приземляясь в центре, теперь к другой стене, и вот я уже слева. Можно передохнуть. Когда Рывшаг проходил свое испытание, я заметил что пушки при каждом залпе корректируют свой угол обстрела, и траектории шаров, можно предсказать наперед. С золотым тоже самое, просто его угол рикошета имеет больший разброс. Именно поэтому я постарался сначала находится с одной стороны, теперь можно дождаться второго. Так как магию и навыки здесь использовать нельзя, то Бой в трех измерениях отменяется, но Тактик и Глаза бога это способности, поэтому никаких правил я не нарушаю. Вот он и второй золотой шар.

- Стоп!

Теперь осталось самое сложное, продержаться пока инерция всех шаров не сойдет на нет. Это еще минуты четыре, хотя первая и вторая волны уже потеряли по ощущениям пятьдесят процентов своей начальной скорости. Главное следить за золотыми, теперь менее безопасных мест нет, нужно держать под контролем всю площадь арены. Эти минуты по-моему были самыми долгими в моей жизни, я столько не нервничал даже когда сражался с ордами демонов в Подлунном мире. Но все когда-нибудь заканчивается, закончилось и мое испытание. Выходя из стеклянного помещения, я наблюдал лишь тишину и эмоции крайнего удивления на лицах всех без исключения фареонов. Даже Гхора сейчас была похожа на радиолокатор.

- Впервые за двадцать один год, победителем испытания ловкости становится не фареон. Шейд Каэторский показав свои отвагу и доблесть, сегодня признается лучшим, вырывая первое место у бессменного чемпиона Рывшага.

Приветственные возгласы уже во второй раз за сегодняшний день наполнили мой слух. Прямо дежавю какое-то. После поздравлений,жюри с помощью артефакта сделали на моей идентификационной карте отметку о победе в этом состязании. Список всех наград и турниров, в которых я принимал участие, вызывался командой Достижения и сейчас выглядел довольно скупо.


Достижения:

Двадцать первый дипломатический турнир Мирная граница

Победитель испытания ловкости.


Помимо всевозможных наград, здесь отмечались эпические монстры, поверженные когда-либо мной или с моей помощью. Если монстра убивала команда, то в достижения заносилась соответствующая отметка. Пока по всем параметрам, из убитых мной монстров, сюда подходил только Карваххол. Перед тем, как предстать перед исполнительным комитетом, надо будет обязательно внести его в этот список. Да и желательно еще парочку турниров выиграть, а то даже стыдно как-то становится когда представляю сколько наград и убитых чудовищ у лучших приключенцев, занимающихся этим делом десять или двадцать лет. Жаль, что сюда нельзя приписать убийства демонов в Подлунном мире.

- А какой-то более материальной награды мне не положено? Скажем в денежном эквиваленте? - Спросил я Гхору на обратном пути к нашему шатру.

- Тебе престижа мало? - Удивилась фареонка.

- Нет конечно, но не отказался бы и от дополнительных премиальных.

- На представительских турнирах выступают не за деньги. Организации и страны обычно спонсируют претендентов или вообще нанимают кого-то со стороны, для участия в таких мероприятиях. Главное не ударить в грязь лицом перед остальными участниками и по возможности победить. Тоже самое требовалось и от нас.

Не успел я зайти в палатку, как прямо со входа ко мне на шею бросилась счастливая Аюна.

- Я победила Шейд! Я победила!

- Погоди, ты так меня задушишь.

Я постарался отстранить от себя находящуюся не в себе от счастья девушку, но получилось это у меня далеко не сразу.

- Поздравляю, я всегда верил в твой потенциал. Успокойся немного и рассказывай подробности.

В Шатре нас уже ждали Горин и Мелорн. Рассевшись вокруг стола, мы выпили фруктового вина, и когда наконец Аюна пришла в себя, смогли продолжить беседу.

- Так что ты там выиграла?

- Ты ведь знаешь, что мне помимо нашей Академии мне еще нужно было представлять Крест. Так как я маг, то выбрала состязание в силе магии. На полигоне ставили артефакты, измеряющие силу взаимодействия с целью и зону покрытия атакующей магии. Нужно было применить свою сильнейшую атаку, которая бы захватила как можно большую область. Из соперников, был маг огня с седьмым повышением по этой характеристике. Но благодаря сделанным тобой жезлу и артефакту по преобразованию магии из энерголита, я смогла превзойти даже его! Вы представляете, я превзошла мага специализирующегося как раз на атаках по области, выше меня по уровню, - тут она не сдержалась и заплакала. - Спасибо тебе. Ты мне так помог. Спасибо.

- Если бы не твой природный дар, то вряд ли бы я чем-то смог тебе помочь. Так что не отрицай и своих заслуг. Тем более, что нам всем есть еще куда расти. Ребята, а у вас как дела?

- Я вылетел в четвертьфинале, Мелорн дошел до финала, но тоже не смог выиграть.

- Просто нашим противником в обоих матчах был довольно известный приключенец, хоть и сражались мы на равных, но его характеристики оказались повыше. Хотя и этот результат можно признать удивительным, раньше я и мечтать не мог просто выступить на таком турнире.

- Ты прав, все благодаря нашим вечерним тренировкам и занятиям Николасиуса, - согласился с другом Горин. - А как ты выступил Шейд?

- О, об этом лучше рассказать впечатленным свидетелям этого чуда. На испытании ловкости все ставили на моего брата, он уже лет семь никому не проигрывает. И сегодня он был на высоте, удерживая первое место до последнего участника. Но тут выходит наш лидер и устанавливает новый рекорд. Все в шоке, брат скрипит зубами, судьи не знают что делать. В общем переполох получился знатный, а главное все в мою честь. Плюс до этого он умудрился на дуэли убить довольно известного приключенца, тоже защищая меня.

- Дуэли? - Все четверо слушателей сказали это слово одновременно.

- Да. Это ведь нормально для мужчины, защищать честь и достоинство своей спутницы от посягательств других претендентов. - Довольная фареонка буквально смаковала каждое свое слово.

- Спутницы? - Четверо удивленных слушателей удивились еще больше, но уже переведя взгляд на меня.

- Так надо для моего плана. Все должны думать, что Гхора моя неофициальная спутница.

Услышав мое объяснение, хватка Аюны немного ослабла. До этого ее острые ноготки усердно старались расцарапать мою руку, и должен признаться, при всей нашей разнице в силе это у нее получалось!

- Турнир? - Произнесла только одно слово магиня.

О моем плане не знали только Мелорн и Горин, пришло время и их посвятить в него.

- Да. Для тех, кто еще не знает, я собираюсь принять участие в Божественном турнире, как представитель Магдалены и Велеска. Знаю, такого еще не случалось и вообще что касается покровительства боги сильные эгоисты. Но времена меняются, и с возвращением в мир моей богини, многое не будет уже как прежде. Больше рассказать пока не могу. Что касается участия в турнире, то мне необходима поддержка. Ее сейчас оказывают Элиния и Крест. Но из-за сложившейся обстановки, я хочу подстраховаться и так же заручиться поддержкой фареонов. Мелорн, Горин, от вас я попрошу того же самого, если вдруг Тольк Родеморт не сдержит или не сможет сдержать данное мне слово.

- Сделаем все, что в наших силах. Хотя сам знаешь какие сейчас дела творятся в совете правления. - Первым отозвался Мелорн.

- Да, я тоже поговорю со своей семьей. Мы слишком многим тебе обязаны лидер, и я буду рад отдать хоть часть этого долга.

Отлично. Вот и еще одна стадия плана завершена, теперь дело только за мной. Рывшаг должен быть побежден сегодня еще один раз.

- Значит с этим разобрались, скоро наш групповой матч, предлагаю перейти к стратегии.

- Снова хочешь унизить моего брата? - Первой догадалась Гхора.

- И это тоже. - Изобразил хищный оскал в ответ я.

- Исходя из силы нашей команды и личной обиды Рывшага на меня, могу предположить, что наши противники буду примерно одного с нами уровня. Для фареонов главное честь, поэтому они не станут сознательно создавать себе преимущество. Горин и Мелорн связывают из боем на земле, Гхора и я на деревьях. Гхора, на тебе будут двое, так что аккуратнее. Начинаем так же, как и против команды Альбиона, пусть думают, что у нас нет другой тактики. Ваша задача подвести по очереди своих противников к Аюне, либо победить их самим. Я же займусь Рывшагом. Если будете понимать, что проигрываете, старайтесь как можно сильнее затянуть сражение. Все как на тренировках. Вопросы?

- Что нам делать, если противник прорвется к Аюне? - Поинтересовался Горин.

- Не волнуйтесь, мы с Аюной тренировали Легкий шаг и создание барьеров из ветра. Какое-то время она сможет продержаться на недоступной для врага высоте и попытаться достать своей магией нападающего оттуда. И не забывайте, что на каждом из вас моя метка-артефакт и случае чего, я всегда смогу телепортом прийти на помощь. Но пользоваться сигналом только в крайнем случае.

Мы еще где-то полчаса обсуждали мелкие детали, и только когда весь план битвы был досконально изучен, отправились к месту телепортации. Чтобы не у одной из команд не было преимущества, в центре лагеря поставили второй телепортационный круг. Наш соперник уже ждал нас в нем. Как я и предполагал, это была пятерка фареонов во главе с Рывшагом. Когда мы вошли в свой круг, распорядитель произнес речь.

- Итак, вижучто все участникиготовы и мы можем начать наш ежегодный товарищеский матч по командному бою пять на пять...

Пока этот высокопоставленный олин говорил про наши заслуги и важность, как этого отдельного матча, так и всего турнира в целом, я подумал вот о чем. Фареоны отлично сражаются и на земле, и на деревьях, плюс практически все их тренажеры так или иначе связаны с препятствиями, позволяющими развивать ловкость. Но при всем этом, они живут на Пуантенских равнинах, где скопления деревьев можно встретить разве что в небольших рощах, иногда попадающихся посреди голой степи. Парадокс какой-то получается. Надо будет не забыть поделиться с Гхорой этим интересным наблюдением, пусть даст свои комментарии. Тем временем речь Толька закончилась и нас одновременно телепортировали на поле боя.

Первое, что я сделал попав сюда, так это выхватил свой меч. Недавний забег по прихоти посла Креста и жизнь в Подлунном мире отточили до уровня рефлексов это действие. И как видно не зря. Как только мы появились, в ту же секунду на нас кинулся зомби, которого я располовинил призывая на свое оружие частичный Образ. За долю секунды оценив обстановку, я поставил вокруг своей команды воздушный щит, который отразил одновременную атаку метательными снарядами. Портал оказался в окружении двух десятков зомби, которые сейчас кидали в нас камни различного размера. Посмотрев на телепортационный круг, я увидел что его повредили. Тот зомби, который бросился на нас вначале, не зря оказался так близко к нему. При нашем появлении он сразу же отрезал путь к отступлению. Это значит, что против нас сражаются настоящие марионетки, один взгляд на их управляющий магический контур через третье пространство показывал его качественное отличие от объектов исследований Кены.

- Круговое построение, Аюна в центре. Активируй артефакт, пробивная мощность такая же, как и в прошлом бою в Академии. Зря магию не расходуй. Стрелять по готовности в ближайшего. Сигнал - имя бойца, прикрывающего нужный фланг.

Суть этого построения была проста. Четверо воинов сражаются каждый на своей стороне, Как только маг в центре готов атаковать, она называет имя и тот меняется с ней местами, открывая зону для атаки. Так как у зомби есть своя остаточная аура, которая ослабляет входящие магические атаки и помогает регенерировать телу, то артефакты нам тут не помогут, как и слабая точечная магия, наподобие моих пуль. Для молний Аюны же нужно место, и просто из-за спины она выстрелить заклинанием не может. Сам же я сформировал Копье хаоса, и как только импровизированный обстрел прекратился, послал его в одного из нападающих, не забыв при этом снять защиту. Мое заклинание сработало на отлично, полностью стирая из этого мира зомби. Оно было разработано мной против демонов, обладающих собственной аурой, наш сегодняшний противник не шел не в какое сравнение с ними. К тому же с прошлой нашей битвы я стал намного сильнее. Кстати на счет противника, на них были видны лишь слабые следы разложения, как будто они умерли совсем недавно. Учитывая близость Колта, и погребальные традиции олинов, которые хоронили в земле только тех кто относился к Высокому сословию Тольков. Скорее всего, материалом отверженным служили еще живые разумные. Хотя не исключено, что до местного кладбища они так же добрались.

Увидев, что мои собственные заклинания справляются с зомби на отлично, Аюна сосредоточила свой огонь на противоположном фланге. Ее молнии работали не так эффективно, как мое Копье хаоса, но ей удавалось повредить управляющий магический контур. Этого было достаточно, чтобы вывести противника из строя. Остальные члены нашей команды, не обладающие мощными дальними атаками, выполняли функции охраны, и вступали в ближний бой с одиночными противниками. Умертвить зомби в ближнем бою было практически невозможно, но так как у нашей команды уже имелся опыт сражения с ними, все ребята знали, что для лишения зомби дееспособности, следует отрубить им все конечности и голову. Гхора работала на чистой силе, сначала отрывая противнику голову, а потом с помощью своих железных когтей, буквально шинковала его на части. Наши мечники наоборот в первую очередь старались отрубить зомби руки и ноги. Самое главное, что ни у кого не было страха перед таким жутким противником, и за это можно было сказать большое спасибо Соматре. На ее практических занятия по монстроведению мы сталкивались с таким огромным количеством разнообразной фауны Атреи, что эти зомби попросту воспринимались нами как очередные монстры, которых следует уничтожить.

- Продвигаемся к фареонам в таком же боевом построении. Я впереди, Гхора замыкает.

После того как комитет по встрече был побежден, следовало объединиться с группой фареонов и уже вместе выбираться из этого леса. В том, что их телепортационный круг тоже поврежден, я был уверен на сто процентов. Слишком умной была организованная ловушка. В таких матчах единственная информация, которая была известна противникам, это их местоположение относительно друг друга. Так как поле боя никаких границ не имеет, без этого знания велика вероятность, что противники вообще долгое время не смогут встретиться друг с другом. Поэтому я знал, что база фареонов находится в северном направлении от нашей. Мои товарищи молча перестроились, и мы осторожно стали продвигаться к ним. Никаких вопросов или советов от них не последовало, все выполняли мои команды четко и точно. Пока мы шли по лесу, нам еще несколько раз попадались одиночные противники, которых я уничтожал еще на подходе своими заклинаниями. Трудности начались по мере приближения к базе фареонов. Плотность зомби здесь резко возросла, и в бой пришлось вступить не только мне, но и моим товарищам. Зомби нападали по нескольку одновременно, а так же атаковали из далека камнями. Складывалось такое впечатление, что они пытаются нас задержать, поэтому я приказал немного ускорить темп и как оказалось не зря. Если с нашей стороны зомби было всего два десятка, то у телепортационного круга фареонов я только выведенных из строя насчитал пятьдесят. Четверо из наших оппонентов по несостоявшемуся матчу перемещались по деревьям, выхватывая одиночные цели и в случае опасности запрыгивая обратно. На земле все время оставался лишь Рывшаг, буквально разрывая зомби на части своими железными когтями. Вокруг него одного валялось около двадцати выведенных из строя врагов, и еще десяток были частично недееспособны. У кого-то не хватало руки или ноги, а у кого-то и вовсе была оторвана голова.

- Прорываемся к Рывшагу.

Сразу несколько моих копий врезались в зомби, находящихся у него за спиной. Аюна выстрелила перед нами, расчищая дорогу. Увидев приближающуюся подмогу, Рывшаг лишь отрывисто кивнул и переместил свой акцент атаки на другой фланг. Зачистка всей прилегающей территории заняла у нас еще минут двадцать, в общей сложности мы находились в лесу уже около часа.

- Тут не меньше сотни зомби, и на нашей базе было два десятка, сколько же отверженные готовились к этому сражению? Неужели к Колте не заметили пропажу такого количества разумных? Что-то тут не так... - Начал я высказывать свои мысли вслух, когда мы все собрались возле поврежденного телепортационного круга базы фареонов.

- Это еще не все, не меньше половины их них ушло в сторону Колта. Это приграничный город. Множество торговцев, дипломатов и простых путешественников проезжают через него. Наверняка они использовали в качестве материала не местных, - увидев мой удивленный взгляд, Рывшаг добавил. - Я читал твой доклад по отверженным, который ты предоставил Академию.

Я лишь кивнул фареону, и задал главный вопрос.

- Что будем делать дальше? Если первые зомби ушли отсюда около часа назад, под стенами Колта сейчас творится настоящий хаос. Тем более что все приключенцы и сильные воины сейчас находятся в турнирном лагере. Плюс ко всему часть гарнизона стражи была выделена под охрану мероприятия.

- Город нужно защитить. - Тут же откликнулся Мелорн.

- Согласен. Союзнические обязательства никуда не делись. - Добавил Рывшаг.

- Это и так понятно, вот только даже бегом до города не менее двадцати минут. А если те зомби, которых вы видели это не вся их армия? Не думаю, что отверженные настолько глупы, что буду посылать орду зомби штурмовать крепостные стены. Скорее всего у них есть какой-то способ, с помощью которого они смогу попасть в город, иначе эта атака просто не имеет смысла.

- Что ты предлагаешь?

- Готовясь к нашему матчу, ты наверняка видел мои данные в картотеке Академии, мой класс - Репликатор. Один из образов, которые я могу воспроизводить это дракон. Я могу взять с собой двух разумных, и долететь с ними до города. Так мы попадем туда всего за несколько минут. Самыми сильными боевыми единицами, которые могут уничтожить зомби быстрее остальных, являются Аюна и Рывшаг. Думаю мы трое сможет внести дезорганизацию в ряды противника, пока не подойдут остальные. Кроме того предлагаю отправить одного из фареонов в турнирный лагерь, предупредить всех о случившемся. Возможно, врагу удалось так же нарушить сообщение между Колтом и лагерем. По крайней мере, я бы так и поступил.

- Согласен с твоим планом Шейд. Грорг отправляйся в лагерь, ты самый быстрый из наших. - Сказал он одному из Фареонов и тот, ответив Есть, скрылся в ближайших кустах.

- А ты как Аюна? Принимая решение учти, что это не твоя война и никаких обязательств перед Элинией у тебя нет. - Спросил я девушку.

- Мне все равно на обязательства. Я всегда последую за тобой, тебе нужно только попросить. - С улыбкой произнесла она.

С учетом ее навыков и преданности мне, из всех моих товарищей она будет самой полезной. Несмотря на всю эту суматоху, моя главная цель не поменялась. Отойдя от всех на десяток метров, я принял образ дракона. Воздух рядом со мной задрожал, и все пространство вокруг заволокла черно-белая материя, источником которой служило мое тело. Я давно не входил в этот образ, поэтому пару секунд настраивался, стараясь почувствовать каждую клеточку своего тела, расправляя крылья и разминая лапы. Это тоже часть плана, Рывшаг должен увидеть мою настоящую силу. В образе дракона, обычно я мог поднимать в воздух только одного пассажира, но сейчас мой уровень магии вырос, и дракон у меня получался больше чем еще полгода назад. Помимо этого я мог помогать себе в полете магией ветра, так что рассчитывал без проблем донести двух разумных до города, ведь расстояние тут было просто смешным.

- Аюна, Рывшаг, забирайтесь.

Хоть и Рывшаг и Аюна впервые видели этот образ, но их реакция кардинально отличалась друг от друга. Для магини узнать что-то новое обо мне, было лишь в радость, а вот Фареон с опаской сначала ощупал мое крыло, потом заднюю лапу, и лишь потом по ней забрался ко мне на спину. Повернув голову, я увидел улыбку девушки и гримасу страха, появившуюся на лице Рывшага.

- Держитесь, взлетаем.



Глава 11. Экзамен по монстроведению | Заговор отверженных | Глава 13. Герой может быть только один