home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 4. Вызов


Первый выходной в Академии выдался для меня беспокойным. Вначале я хотел вернуться порталом в Миглиор и попросить кого-нибудь из главного дворца, провести мне экскурсию по городу. Но вчерашняя удачная охота заставила поменять свои планы. Раз уж разжился мясом, то не следует пренебрегать таким подарком судьбы. Первым я встретил Мелорна, с ним вместе мы уже подготовили костер и принесли из кладовой несколько металлических штырей, которые по моей задумке будут исполнять роль шампуров. Вчера, когда разделывал горную кошку, ко мне подошел Горин и поинтересовался для чего я решил заморозить некоторую часть мяса? Я рассказал ему про то, что хочу угостить им своих друзей, устроив барбекю в выходной день, и олин тоже изъявил желание поучаствовать в этом мероприятии. Наш разговор в свою очередь услышало еще несколько ребят, которые так же напросились на шашлыки. Когда все потихоньку стали собираться за тренировочным полигоном, я попросил Мелорна сходить и позвать Селесту, ведь ей я самой первой обещал поделиться добычей с охоты.

- Приветствую Шейд, я могу чем-то помочь?

Пока тройка парней во главе с Горином устраивала шуточные дуэли на деревянных макетах мечей, взятых с полигона за которым мы расположились. Мне предложила свою помощь Гхора. Она принадлежала расе фареонов, причем женской ее части. Когда я увидел ее первый раз, то был одновременно и разочарован и удивлен. Гхора не была милой девочкой, похожей на человека, только с хвостиком и ушками. Она скорее напоминала львицу, в ее чертах мощь пересекалась с грацией. Красоту девушек этой расы можно смело называть убийственной как в прямом, так и переносном смысле этого слова. Плотное телосложение, высокий рост, она была всего сантиметров на пять ниже меня, хотя после алтаря Кены я существенно подрос. Хищное выражение лица, вертикальные зрачки, чуть приплюснутый носик, удлиненные, но не выпирающие как у мужчин, клыки. Вместо гривы, копна серебристых волос, напоминающих своей толщиной скорее дреды. Сильные руки и ноги, и впечатляющего размера грудь. Здесь стоит отметить, что женщины фареонки были не так близки к животным, как мужчины. Помимо гривы у них так же отсутствовал серебристый пушок, покрывающий все тело, и не было этого изгиба спины, напоминающего скорее горб. В целом Гхору, как представительницу другой расы, можно было назвать очень красивой и сильной девушкой. Я бы даже сказал, что она будет посимпатичнее нашего инструктора Соматры, ведь ее телосложение хоть и внушает, но все же смотрится довольно женственно, особенно когда она в таком же комбинезоне, как и все остальные студенты, а не в походных доспехах.

- Привет Гхора, спасибо за предложение, но вроде пока и сам справляюсь. Развлеки лучше пока мальчиков, - улыбнувшись, я окинул взглядом ее фигурку и добавил. - Только не переусердствуй, олины гордый народ.

- У твоей расы не принято переживать за девушек? Мне это нравится! - Она провела по клыкам тонким язычком.

- Я за равноправие во всех смыслах этого слова.

Улыбнувшись, она кивнула и направилась к парням, на ходу разминая руки. Кстати, фареоны были четырехпалыми, и у девушек когти на концах широких пальцев, по размеру не уступали мужским.

- Ты знаешь Шейд, что фареоны уважают только отвагу и силу, которые были проявлены на поле боя. Когда это ты уже успел заинтересовать сестру Ровшага?

- Да-да, мне тоже интересно.

Повернувшись в противоположную сторону, я увидел приближающихся ко мне Селесту и Мелорна.

- Думаю, вы преувеличиваете. Селеста рад тебя снова видеть, ты как всегда прекрасна.

- Грубая лесть не поможет тебе избежать наказания! - Притворно надула губки олинка.

- Тогда возможно вот эти сочные кусочки мяса, с аппетитно стекающим с них жирком, смогут поднять тебе настроение?

Я снял с импровизированного мангала один из шампуров, и передал его девушке.

- Умммм. Как я давно мечтала о нем, спасибо большое.

- Мелорн, принеси чащу, я туда выложу первую партию и поставлю новую. Друзья мясо готово. - Прокричал я ушедшим практиковаться олинам, уже успевшим сцепиться с фареонкой.

Мне удалось сохранить около десяти килограмм мяса, больше в контейнер просто не влезало, но и этого должно было хватить на нашу небольшую компанию с головой. Когда все оно было приготовлено, я пошел на полигон выбрать себе деревянный макет меча, потому что Горин с Мелорном просто горели желанием сразиться со мной. Там я застал очень неприятную картину. Четверо молодых олинов думая, что их никто не видит, в помещении для инвентаря приставали к моей новой знакомой Аюне.

- Ну давай же, не ломайся. Ты ведь хочешь стать послом? Когда займешь эту должность, наши семьи будут тебе всячески содействовать. - Говорил один из них, заламывая девушке руки.

Буквально мгновение мне понадобилось, чтобы понять, что тут происходит. Ненависть захлестнула сознание. Эти твари снова хотят обидеть малышку Миру!

- Четверо героев, набросившись на одну беззащитную девушку, решили почувствовать себя настоящими мужчинами?

- Кто здесь? Шейд? Следи за языком, нас тут четверо, как правильно ты заметил. - Угрожающе сказал ближайший из них ко мне.

Оценка ситуации. Двое взяли деревянные мечи, один железный штырь, последний держит заложницу. Уровень угрозы минимальный. Сила противника несущественна. Следует действовать по ситуации.

- Я вот всегда пытался предположить, о чем могут думать взрослые мужчины в такой ситуации? Но почему-то у меня ничего не получалось.

Рывок, перехватить руку с мечом, выкрутить и сломать в локте. Удар в солнечное сплетение и противник оседает. Второй в это время пускает огнешар, волна хаоса встает на его пути, стирая заклинание из этого мира. Видя это, олины снова пытаются меня достать своим импровизированным оружием. Так не пойдет, жертвы не нужны, выпускаю ауру наружу. В тот же миг нападающие застывают на месте как вкопанные. Еще немного и ужас на их лицах может стать посмертной маской. Значит следует и их стереть, улик оставлять не стоит, пусть все думают, что пропали без вести. Уже потянувшись к искре, краем сознания улавливаю сдавленный хрип. Заложница все еще здесь! Злость постепенно отступает, а глаза переходят в обычный режим. Она тоже в шоке, наверняка и ее зацепило аурой.

- Уходите пока я добрый и калеку своего прихватите! - Киваю на дверь.

- Ты понимаешь, что с тобой будет? - Запинаясь, спрашивает тот, что держал девушку.

- Понимаю, и как видишь, я предельно спокоен, но мое терпение не безгранично.

Осознав уровень исходящей от меня угрозы, олины подхватывают раненого, и бегом покидают помещение.

- Прости, прости меня, я снова мог опоздать... - Когда они уходят, я со слезами на глазах падаю в ноги испуганной девушке.

Через несколько минут ее шок проходит, и вот уже она начинает гладить меня по голове. Это ее примитивное действие успокаивает меня и приводит в чувство.

- Со мной все в порядке Шейд, только я не Мира, меня зовут Аюна. Ты уже забыл? - Ласково говорит она.

- Да, еще раз прости, я перестарался. Как они тебя сюда затащили? - Когда я пришел в себя, то постарался мыслить конструктивно.

- Я же первый год здесь, как и ты. Вот и попросила их рассказать, как добраться до первого тренировочного полигона. Они вызвались меня проводить от общежития досюда, а приведя на место, стали настойчиво склонять к близости.

- Пойдем к нашим, стоит немного успокоиться и расслабиться. Знаешь, поступив сюда я думал, что в Академии царит равенство и братство, а на ее территории безопасно. Но исключения видно есть из любого правила.

- Ты прав, но это странно. Я ведь будущий посол и иностранная подданная. Они не могли не знать того, что из-за их действий может разразиться дипломатический скандал. - Продолжила мои рассуждения Аюна, пока мы шли обратно.

- Да, очень странно. Но думаю, что вытаскивать на свет эту историю они не станут. Скорее всего скажут, что поранились на тренировках и отправятся в Миглиор искать светляка. Сегодня же выходной.

- Я тоже надеюсь на это. - Вздохнула девушка.

Когда мы подошли к месту общей дислокации. К уже присутствующим успели присоединиться еще пятеро разумных. Это были три фареона и два олина, все одеты в боевой доспех и с настоящим оружием, пусть и с резиновыми предохранителями. Сначала я подумал, что те Высокие все же подняли шум, но сразу же отмел эту гипотезу как нереальную. Слишком мало времени прошло, они бы не успели за такой короткий срок сообщить о случившемся охране правдоподобно объяснив всю ситуацию. А сама охрана разобраться в ней и принять решение озахватевиновников. Группу возглавляли Ровшаг и Альбион.

- О, а вот и организатор этой вечеринки. Приветствую Шейд.

Альбион был как всегда в своем репертуаре. Желчь и яд буквально сочились из каждого его слова. Если бы можно было выбирать прирожденного главного злодея, то он бы победил в таких выборах с большим отрывом.

- А это вероятно Аюна Кретская. Рад встрече. Кстати что с вами, цвет лица какой-то бледный, нездоровится? - Продолжил Высокий свою тираду.

- Спасибо за заботу и я рада встрече. Все хорошо, просто долго не могла найти это место. Я ведь здесь еще не освоилась до конца, поэтому немного устала от поисков.

Официальный тон, дежурная улыбка. Вот он настоящий дипломат. Не прошло и десяти минут с тех пор как ее пытались изнасиловать, а Аюна уже взяла себя в руки. А вот ухмылка Альбиона мне не понравилась. Если бы он просто спросил ее о здоровье, я бы ничего не заподозрил. Но задавая этот вопрос, уголки его губ подернулись вверх, давая понять внимательному наблюдателю, что он знает куда больше. Хотя, те четверо вряд ли успели сделать доклад ему, поэтому Высокого ждало большое разочарование при встрече с ними.

- Приветствую вас Альбион и Ровшаг, а так же ваших друзей. Что же могло вас привести к нашему очагу в полном боевом облачении? - Постарался я повторить манеру разговора Аюны.

- Эти две вещи никак не связаны. Наша команда тренировалась перед товарищеским матчем с командой фареонов, возглавляемой старшим братом Ровшага. Мы как сильнейшая и наиболее слаженная группа будем представлять нашу Академию на дипломатическом турнире, который пройдет в конце первого семестра,- сгордостью поведал нам Альбион. - К слову это будет уже в третий раз подряд.

- О, это большая ответственность и честь. Я буду болеть за вас.

- Спасибо за оказанное доверие. Я смотрю, что у тебя тоже друзей хватает. Может бросите нам вызов, а то в этом году не осталось не одной команды, желающей соперничать с нами? Обычный командный матч пять на пять ареной будет, как и на турнире лес. В предыдущие годы мы дважды побеждали все соперников, и теперь приходится представлять нашу Академию без отборочных соревнований. Было бы здорово размяться перед главным стартом в бою с кем-то.

- Не думаю, что группа новичков первогодок сможет составить вам хоть какую-нибудь конкуренцию.

- Ты испугался? - В игру вступил Ровшаг.

- Да Шейд один вас пятерых порвет голыми руками, чего ему вас боятся! - Неожиданно на мою сторону встала Гхора.

- Вот как? - Мое удивление разделил и ее брат, переводя взгляд то на нее, то на меня.

- Хорошо я принимаю вызов, когда проведем бой?

- В следующий выходной. Думаю семи дней тебе будет достаточно, чтобы подготовить команду? Ребята вы слышали, звезда уклонения выйдет против нас. Пойдем готовиться и трепетно ожидать этого счастливого момента. - Не упустил случая вставить язвительную нотку под конец Альбион.

После этого вся их группа, весело улюлюкая, удалилась в сторону второго полигона, а я тем временем все никак не мог отойти от шока осознания, как же красиво меня развели. Нападение на Аюну было провокацией, теперь я даже не уверен, собирались ли они что-то вообще с ней делать? Альбион дал мне понять, что это его рук дело, а Ровшаг спровоцировал свою сестру.

- Только попробуй не взять меня в команду! - Сказав это, Гхора то ли оскалилась, то ли она так улыбалась, но в любом случае эта ее улыбка не предвещала ничего хорошего.

- Я тоже участвую. И я! - Присоединились к ней Мелорн и Горин.

- Итого четверо, остался последний участник. - Подытожила Гхора.

- Я бы хотела вступить в команду, если смогу быть хоть чем-то полезна. - Робко произнесла Аюна, но глаза ее горели праведным гневом. Она тоже поняла, чьих это было рук дело.

- Воу, воу. У нас появилась конкурентка! - Весело рассмеялась фареонка, постучав по плечу уже было набычившуюся Селесту.

Итак, два не самых плохих мечника Горин и Мелорн, фареонка Гхора, Аюна и я. Парни прошли третье повышение. Первый по силе, второй по ловкости. У фареонов свои уровни, но Гхора им точно не уступала в бою, вчера во второй стычке с гоблинами я видел, на что она способна. Команда разношерстная и несбалансированная. Похоже, без стратегии и индивидуального подхода будет не обойтись.

После того, как мы доели мясо и провели по нескольку дуэлей между собой, я вызвался проводить Селесту во второй жилой корпус, ведь все остальные жили в первом. Олинка дулась на меня за то, что не уделял ей достаточно внимания и общался больше с моими новыми членами команды. Поэтому следовало как-то загладить свою вину перед ней.

- Когда ты общаешься с другими, я чувствую себя одиноко.

- Я не могу быть все время радом, ты же знаешь. Ведь помимо занятий есть и другие цели, которые привели меня в Академию. Ты против?

- Нет. Конечно, тебе не нужно спрашивать у меня разрешения или оправдываться. Ты не можешь проводить со мной все свободное время. Не имею я на это права. - Посмотрев на меня, Селеста грустно улыбнулась.

- Я могу остаться сегодня ночью.

- Кто-то может узнать об этом, и что тогда подумают остальные? Да и я еще не готова к нормальным отношениям, у меня тоже есть задачи, которые необходимо решить.

- Тогда почему ты ревнуешь?

- Потому что я эгоистка.

- Тогда возьми эту вещь от меня в подарок. Я ее получил авансом за то, что взялся в лаборатории по артефакторике починить один интересный артефакт. Так я буду всегда рядом. Если что-то случится, просто потянись к нему мысленно и прикажи послать сигнал, я услышу его и приду.

- Спасибо большое, я буду носить его всегда с собой. - Теперь с ее улыбки сошла грусть.

Я протянул ей сигнальную статуэтку, благодаря которой и прошел вступительное испытание по артефакторике. Помимо основного контура я поместил туда и заклинание маяка, которое после тревожного сигнала, фиксировало координаты владельца в третьем измерении. Благодаря чему, я мог теперь найти Селесту практически в любом месте в пределах сотни километров. Как ее охраннику, мне следовало радоваться, но как возможному другу, конечно же нет. Даже в этом жесте заботы я преследовал свои корыстные цели, ведь мне так проще будет выполнять свои основные функции, пока я занят другими делами. Не то чтобы мне не нравилась эта девушка, все совсем наоборот. Но сближаться с кем бы то ни было сейчас не вариант, да и разговор я этот вел скорее для проформы, чем серьезно беспокоился за ее чувства. Пока я слаб, у меня нет права думать о других. Направляясь к себе, я встретил Аюну, которая захотела зайти в гости. Только закончилась одна лицемерная игра, как тут же началась вторая. Как тут расслабиться?

- Проходи Аюна, чем обязан?

- Я немного переживаю за будущую игру и хотела с тобой поговорить об этом. - Робко произнесла она.

- Какое совпадение, я думал о том же. Ты мои мысли часом не читаешь? Магия воздуха может даже такое? - Решил я немного разбавить атмосферу.

- Наверно мы просто думаем одинаково.

Ну вот, теперь девушка расслабилась и облегченно вздохнула. Видно нелегко ей даются походы в мою комнату. Но в отличие от Селесты, мужества в ней будет побольше.

- Ну тогда расскажи, что у тебя хорошо получается, а что не очень. Ты ведь, как и я обладаешь элементом ветра? - Я перешел на деловой тон.

- Все верно, могу более-менее контролировать воздушные пули. Но мне была интересна не эта магия. Как только я прошла обряд инициации, я прочитала в одном из старых свитков о том, что раньше маги воздуха умели создавать молнии как на небе. И все это время я пыталась создать нечто подобное. Но пока у меня получаются только совсем небольшие разряды.

Она вышла на середину комнаты и, сосредоточившись, создала возле себя область пространства, в которой то тут, то там проходили небольшие, сантиметров по пять-десять разряды. Это было поразительно, я ведь даже не догадался о том, что именно наш элемент может воспроизводить электричество, а это могло бы стать очень сильным оружием. Непроизвольно я перешел на Глаза бога, и постарался рассмотреть это явление в третьем пространстве.

- Просто потрясающе, ты смогла наэлектризовать пространство вокруг себя. Хотя и не слишком сильно, но все равно даже не представляю, как ты добиваешься такого эффекта!

- Ой. Т.. только не выпускай снова ту страшную ауру.

Услышав меня, она отвлеклась и испугалась вида полностью черных глаз, вспомнив, что последовало за этим на том складе инвентаря. Потеряв концентрацию, магия распалась, оставляя после себяв комнате ионизированную атмосферу.

- Прости, ты еще не привыкла наверно. Это Глаза бога, моя способность. Она помогает мне видеть суть всех явлений и используется не только в бою, но и при изучении чего-либо нового. - Поспешил я успокоить девушку.

- Ясно, просто стало немного страшно. Ну и как тебе моя магия?

- Она потрясающая. Даже не представляю сколько надо медитировать и работать с воздухом, чтобы чувствовать и управлять им на таком тонком уровне. Хотя тут скорее всего сыграл заметную роль и твой талант.

- Спасибо большое, - ее щечки немного порозовели. - Но атакующим или защитным навыком это не назовешь, ведь он совсем не имеет силы.

- В чем-то ты права. Вот только потенциал у твоей магии просто огромный. В перспективе ты можешь стать очень сильной волшебницей. Но это что касается будущего, сейчас же нужно сделать из тебя нашу главную ударную силу. Я заметил, что у тебя достаточно большой резерв магии, но страдает пропускная способность проводящих каналов. Тебя ведь это беспокоит?

- Да, как ты узнал? Резерва мне хватает надолго, но когда он заканчивается, медитация занимает очень много времени.

- Если искусственно расширить твои каналы, то ты сможешь лучше контролировать свое электрическое поле и создавать заряды большей мощности. Но все равно этого будет не достаточно. Нужно сделать тебе какой-то артефакт, который будет облегчать создание электрического поля нужной мощности, под действие которого по ступенчатому лидеру молнии заряд устремится навстречу противнику.

Я полностью погрузился в свои расчёты, позабыв даже о том, что Аюна все еще находится у меня в комнате. Идея подчинить себе молнию полностью захватила мой разум. Будучи еще маленьким мальчиком, я мечтал о чем-то подобном. И на уроках физики старательно изучал эту тему.

- Эм... Шейд я сейчас почти ничего не поняла. - Вывела меня из умственного штурма девушка.

- Точно, ты ведь не так подкована теоретически. В общем, если бы я смог сделать для тебя артефакт, который помог бы воспроизвести ту среду, в которой рождается молния. То все что осталось бы магу, это только направить ее в противника, по так же искусственно созданному каналу. Проще говоря, магу нужно будет только активировать процесс, и задать направление атаки.

- Теперь понятно. Ты думаешь, я смогу? - Поняв открывающиеся перед ней перспективы, Аюна все еще не верила в себя.

- В текущем положении вряд ли. Судя по всему, узость проводящих каналов как-то связана с твоей физиологией и информационным телом. Но это можно изменить искусственным вмешательством.

- Это будет слишком больно? - Со страхом спросила она.

- Нет, скорее даже приятно.

- Тогда почему ты колеблешься?

- Это не так-то просто объяснить. У моей расы есть метод, с помощью которого они могут восстанавливать или модифицировать живые организмы, влияя на них своей магией через информационное и физическое тело одновременно. Для меня этот процесс очень трудоемок и энергозатратен, но я уже так делал, поэтому уверен, что справлюсь и снова. Но для тебя он будет фактически являться половым актом. Как я понял, ты еще никогда этим не занималась, отсюда и мои колебания. - Постарался как можно проще объяснить я.

- Да... я еще никогда... - Представив себе этот процесс, еще лицо покраснело.

- В общем, решать тебе. Думаю за три или четыре сеанса я смогу увеличить пропускную способность твоих каналов втрое. Если будем заниматься этим каждую ночь, то к нашей товарищеской битве ты сможешь, даже немного освоится со своими новыми способностями.

Я хотел проделать с ней упрощенную версию модификации организма, которую когда-то делала со мной Кена. Мучать ее так же конечно я не собирался, но все равно это будет сложнее, чем просто вылечить раненый организм, как было с Селестой.

- Я согласна, если появился шанс стать сильнее, нельзя его упускать. К тому же я тебе доверяю. - После минуты колебаний, она все же согласилась на мое предложение.

- Тогда сначала в душ, и потом приступаем.

Вообще, не сказал бы, что для меня эта процедура была не приятна. Скорее даже наоборот, просто сначала нужно взять под контроль все процессы, протекающие не только в моем, но и в организме партнерши, как на физическом, так и на энергетическом уровне. Привыкнуть к такому состоянию довольно не просто, но не намного сложнее, чем входить в состояние углубленной медитации, которое я открыл еще в Башне. С учетом того, что наши организмы буквально сливаются в единое целое во всех смыслах слова, то обостряются и все ощущения, а наслаждение намного сильнее, чем от простого полового акта. После ночи усиленной любви, Аюна заснула крепким сном. Прежде всего он был необходим организму для того чтобы перестроиться под новые реалии. Я пропускал свою магическую энергию по ее каналам, с каждым разом понемногу усиливая поток, и старался одновременно держать энергитическую структуру девушки в целостности. С учетом, что это был ее первый сексуальный опыт, получилось довольно забавное совпадение. Боль от перестройки организма, наслаждение и желание смешались для нее воедино. Утром я первый вышел из своей комнаты и, убедившись, что больше никого в коридоре нет, только тогда выпустил свою подругу. Нам были не нужны разные сплетни, которые могли пойти по Академии. Ее репутация в качестве кандидата на роль посла не должна была пострадать, да и мне лишние выговоры от Селесты тоже не хотелось выслушивать.

На теоретическом занятии по монстроведению Соматра рассказывала про фауну Лейских топей. А за обедом вся наша будущая команда плюс Селеста, собрались за один столом. Четкого плана на бой у меня еще не было, но примерные позиции всех участников уже начинали вырисовываться. Мелорну Горину и Гхоре я посоветовал тренироваться в обычно режиме и не волноваться понапрасну, когда настанет время, я всем объясню что надо делать. Потом я рассказал, что Аюна станет нашей главной ударной силой, и что я буду проводить с ней индивидуальные тренировки. На это мое заявление негативно отреагировала вся остальная женская часть нашей компании, но так как все хотели утереть нос Альбиону и Ровшагу, долгих препирательств удалось избежать.

Во второй половине дня я продумывал схему артефакта, пользуясь по большей части знаниями, полученными от Кены и тем, что смог увидеть вчера через Глаза бога, когда Аюна пользовалась своей магией. По всем прикидкам, артефакт должен был выглядеть в форме жезла с шарообразной оконечностью. В ней с помощью рунной записи я мог бы скопировать процесс создания электрического поля. Тогда девушке останется только запустить этот механизм и поддерживать его мощность. Для того чтобы сделать заготовку, следовало раздобыть нужный металл хорошо проводящий электричество, из него будет выполнена рабочая часть. Рукоять жезла наоборот будет сделана из диэлектрика, но его достать как раз не проблема. Защита на наши мечи, которую я принял вначале за резину, производится из переработки сока некоторых видов деревьев на юге континента. Этот местный каучук мне как раз подойдет для рукояти, купить его на рынке проблем не составит. Но вот где достать металл я не знал. Насколько я помнил из курсов физики, лучшим металлическим проводником было серебро, из него я и хотел сделать сферу. Добыча и изготовление изделий из драгоценных и полудрагоценных металлов в Атрее была развитаочень хорошо. Благодаря магам земли, поиски новых жил и разработка ружников, а так же кузнечное дело были на высоком уровне. Но где достать в Миглиоре сырой металл, я не знал, ведь на драгоценные металлы существовал государственный заказ. Конечно походив по местным рынкам, рано или поздно я бы его нашел, но у меня не было на это времени. Ведь мне нужно было за один день не только найти все нужные материалы, но еще и договорится с кузнецом на изготовление заготовки. Временные сроки поджимали. Об этом я и рассказал Аюне, а она мне посоветовала от ее имени обратится к своему родственнику, нынешнему временному послу Креста в Миглиоре. Так как Крест был, прежде всего, городом купцов то он наверняка сможет быстро помочь мне в сложившейся ситуации. Ведь торговля у них в крови.

Послушав ее совета, на следующий день с самого утра я отправился в город на прием к послу. Теоретические занятия по артефакторике мне пока можно было не посещать, так как группа еще довольно долго будет изучать рунный алфавит и письмо. Когда яподходил к двухэтажному белому зданию посольства, располагавшемуся не в верхнем городе, как этого следовало ожидать, а вблизи от речного порта, меня остановил одетый по последней олинской моде человек.

- Шейд Каэторский полагаю? Меня зовут Фариз, я правая рука посла. - Чуть поклонившись, сказал он.

- Все верно это я. Рад с вами познакомится. - Я ответил ему тем же приветствием.

- Посол вас уже ждет, давайте зайдем с другого входа, минуя парадный со всеми его недостатками в виде лишних глаз и ушей. - Улыбнувшись, указал он на переулок, идущий вдоль этого здания.

Откуда у Крестского посольства информация обо мне и тем более, откуда они знают, что сегодня я намеривался их посетить? Такие вопросы сразу пришли мне в голову, но я понимал, что пока не время их задавать, и молча последовал за Фаризом.

- Сюда пожалуйста. - Указывая на неприметную дверь одной рукой, второй он дотронулся до моего плеча.

Я был одет в один из выданных мне во дворце кафтанов, дабы не привлекать к себе излишнего внимания, броню я оставил в своей комнате. Я считал, что мне предстоят переговоры, а не битва. Но как часто бывает в этой жизни, наши ожидания могут сильно отличаться от действительности. В руке, которая непроизвольно легла мне на плечо, была спрятана тонкая игла. Почувствовав укол, я отпрыгнул от вероятного противника и сразу же стал в боевую стойку.

- Не нужно лишней крови Шейд. Я только что ввел тебе яд одного очень противного животного, обитающего в Лейских топях. Через десять минут у тебя разовьется паралич всего тела, а через пятнадцать остановится сердце. Если хочешь получить противоядие, и обещанный ранее разговор с послом, слушайся во всем меня.

Взяв себя в руки, я спокойно спросил.

- Чего ты хочешь?

- Я хочу, чтобы ты участвовал в гонке без правил. Сейчас мы зайдем внутрь здания, там слева будет телепортационный круг, он переместит тебя сразу на трассу. Она представляет собой прямую дорогу, и все что тебе требуется, это дойти до финиша первым. По краям будет обычный лес, туда заходить не запрещается, но так как дорога прямая, то нигде срезать не получится. Придешь на финиш, и распорядитель телепортирует тебя обратно. Это все что тебе нужно знать.

- Хорошо, веди.

Я был по-прежнему спокоен. Как только Фариз сказал про яд, я сразу же запустил процесс очистки организма, использую свою собственную магическую энергию. Себя лечить проще, чем других, для этого мне даже не требуется входить в состояние глубокой медитации. Частичной вполне хватило, и когда этот интриган заканчивал свой инструктаж, мой организм уже полностью очистился от яда. Но мне очень уж хотелось посмотреть, что же задумали эти люди, поэтому я продолжил играть по их правилам. Зайдя в помещение, освещенное всего одним магическим светильником, я стал в телепортационный круг, который перенес меня на место проведения будущей гонки. Одновременно со мной сюда телепортировало трех олинов и столько же фареонов.

Первая секунда замешательства на старте чуть не стоила мне жизни. После того, как происходит телепортация, организм первое время отходит от прыжка, и именно тогда он более всего беззащитен. Олин, который появился рядом со мной, видно был уже бывалый гонщик. Первое что он сделал, не приходя в себя, так это наотмашь ударил зажатым в руке мечом, сначала в одну сторону, а потом в другую. Я в последний момент успел уклониться, делая шаг чуть левее его замаха, и на автомате ударил по кисти, а потом в грудную клетку. Этот прием рукопашного боя мне как-то показал Берт, сказав что приключенцу иногда приходится сражаться и без оружия. Противник оказался довольно хрупким, и мой второй удар вывел его из строя, возможно даже убил. Но проверять было некогда, потому что два других соперника, увидев нашу схватку, устремились вперед, желая выиграть как можно больше форы для себя. Тому кто стоял справа повезло меньше. Он лежал на земле, зажимая неглубокую рану на шее. Несколько других участников тоже схватились между собой. Про магию помощник посла мне ничего не говорил, поэтому я без какого-либо зазрения совести применил легкий шаг, делая два рывка подряд и нагоняя двоих, которые убежали вперед.

Далее мы с полминуты бежали втроем, за это время я смог более-менее осмотреться и изучить трассу. Она представляла собой просто прямой участок грунтовой дороги, проложенной в лесу специально для таких вот гонок. То тут, то там на ней попадались разного рода препятствия в виде насыпей и замаскированных рвов с водой, кольями и другими прелестными наполнителями, призванными задержать или даже убить участников гонки. В одну такую и попал второй олин после того, как фареон намеренно пересек его траекторию, буквально вытолкнув в ловушку. По скорости бега фарион ничем не уступал мне и даже казалось мог бы еще прибавить, но почему-то этого не делал. Внезапно полоса препятствий закончилась, тогда фареон совершив огромный прыжок вбок, приземлился на ветку дерева и свернул в лес. Меня это смутило и я, перейдя на Глаза бога, смог увидеть причину такого его поступка. Впереди на земле располагалась магическая ловушка, растянувшаяся в длину на добрую сотню метров. С помощью рун прямо на трассе был нанесен магический контур, приводящийся в действие посредством физического контакта. Чары магии земли делали всю дорогу похожей на зыбучие пески, резко снижая плотность грунта. Остановиться я не успевал, и поэтому начал создавать воздушные барьеры, от которых можно было оттолкнуться, не касаясь при этом земли. На протяжении всех ста метров я сделал шесть барьеров, и передвигался между ними рывками.

Преодолев это препятствие я продолжил бег по трассе, больше не возвращаясь к обычному зрению. И как оказалось, эта предосторожность не была лишней. Уже через десяток секунд, на деревьях я заметил людей с артефактами, стреляющими огнешарами. Но это оказалось не самым большим сюрпризом. Обычным зрением этих тихушников невозможно было заметить, потому что они применяли световую маскировку. Неприятные воспоминания из прошлого сразу всколыхнули воспаленное сознание, как только я их увидел. Совсем недавно я попался в точно такую же ловушку. Совершив двойной прыжок, я приземлился на соседнем дереве, которое находилось ближе всего к убежищу невидимого противника, и воздушным кулаком сбил его на землю. Далее я решил перемещаться только по деревьям, росшим с левой стороны от трассы, и впоследствии выбил еще двоих тихушников.

Когда я расправлялся с последним, меня чуть было не застал врасплох тот самый Фареон, который исчез в лесу перед зыбучими песками. Он напал сзади, стараясь ударить меня в спину. Оружия у него не было, но когти фареонов сами по себе являлись оружием, поэтому его атака таила в себе смертельную угрозу для меня. Благо я уже давно научился контролировать все пространство вокруг на триста шестьдесят градусов. Поэтому, стоя на ветке, я просто прыгнул вперед, разворачиваясь лицом к врагу и упираясь спиной в ствол. Неудачная атака нисколько не смутила Фареона и он продолжил пытаться достать меня своими когтями. Уклоняться в такой ситуации было сложно, и я переместился на ветку ниже, просто упав на нее, делая шаг в сторону. Противник последовал за мной, так перемещаясь по веткам, я искал возможность для контратаки. Фареон в бою был больше похож на обезьяну чем на льва, с таким проворством и легкостью он скакал с ветки на ветку пытаясь достать меня своими атаками.

Оценка возможностей противника завершена. Полноценная атака с помощью магии невозможна. Следует использовать природный ландшафт, для обретения преимущества. Выбор позиции, как места приземления. Расчет силы прыжка. Формирование двух барьеров. Старт. Выбрав для западни одинокую ветку, под которой не было других, я сделал рывок и приземлился точно у ее основания, одновременно с этим формируя свою магию. Когда фареон последовал за мной, за миг до его приземления, я оттолкнулся от этой ветки и срубил ее лезвием ветра. Приземлившись всем своим весом на нее противник не найдя крепкой опоры, полетел вниз. Высота была небольшой, всего около пяти метров. Но этого времени мне хватило, чтобы сформировать кулак ветра. Вместо того чтобы приземлится на ноги, и оттолкнувшись продолжить бой, моя магия припечатала фареона сверху, усиливая инерцию от ускорения свободного падения. Это дало оглушающий эффект и противник на какое-то время потерял ориентацию. Я же в свою очередь оттолкнувшись от барьеров ветра, сделал тройной прыжок, и после рывком переместился обратно на трассу максимально ускоряясь, пока тот лев-обезьян не пришел в себя.

Долго мне в таком темпе бежать не пришлось, и уже через полминуты показался финиш. Там стояла толпа незнакомых мне фареонов и олинов, громко кричащая и улюлюкающая. В общей сложности вся гонка заняла около трех с половиной минут. Но в этот, казалось бы, короткий промежуток времени вместилось поистине огромное количество событий. Динамика этого мероприятия просто поражала. Хоть меня и пытались принудить к этому состязанию, но не скажу что мне оно не понравилось. Новый опыт вкупе с такой неожиданной дозой адреналина, полученной в течение этих трех с половиной минут, заставили меня даже улыбнуться, пока я выслушивал поздравления от собравшейся здесь толпы болельщиков. Вторым к финишу пришел тот самый фареон. Он проиграл мне примерно двадцать секунд. Третьим финишировал тоже фареон, один из тех, кто вначале развязали драку. Больше никого не было, и распорядитель объявил об окончании состязания, и месте где все могли обналичить свои ставки. Но времени удивиться существованию букмекерского бизнеса в Атрее, у меня не было. Сначала ко мне подошел пришедший вторым лев-обезьян.

- Меня зовут Рырхар, спасибо за гонку. - Чуть склонился он в приветствии.

- Шейд. Это был хороший опыт, прежде сражаться на деревьях мне не приходилось. Ты очень сильный боец.

- Ты тоже Шейд, до этого старта я выиграл семнадцать гонок подряд, но видно мой золотой век подходит к концу. Почту за честь сразится с тобой снова.

После ко мне подошел распорядитель и подведя к кругу, телепортировал обратно в посольство. Там уже ждал довольно улыбающийся Фариз.

- Следуй за мной Шейд, посол тебя уже ожидает.

Пройдя чередой коридоров мы вышли в небольшой зал, где в кресле больше похожем на трон, сидел полноватый человек средних лет. Глаза его были прищурены и от того казались совсем уж крошечными, хотя может это я уже настолько привык жить в обществе олинов, что обычные люди казались мне странными. Одет он был по олинской моде, но без каких-либо броских цветов или аксессуаров. Напротив него, на расстоянии пяти метров стояло похожее, но менее презентабельное кресло.

- Приветствую тебя Шейд Каэторский в моем доме. Меня зофут Фархад Крестский. Присаживайся. - Указал он на него.

- Спасибо. Рад знакомству господин посол.

Рядом с послом стоял небольшой чайный столик на колесиках. На нем находились какие-то фрукты, кувшин и три кубка. А так же приспособление похожее на большую пипетку с зеленой жидкостью внутри.

- Фариз, сделай противоядие, не заставляй нашего гостя ждать. - Увидев, что я рассматриваю эту странную пипетку, сказал посол.

- Как прикажете. - Выйдя из-за моей спины, Фариз направился к этому столику.

- Не волнуйтесь уважаемый Шейд, мы не собираемся вас убивать или затягивать вашу агонию.

- Я и не волнуюсь, в применении противоядия нет необходимости, но вот о его составе, а так же о составе яда, который вы мне ввели, я бы не отказался узнать. А вы Фариз, лучше налейте вина, что-то после той пробежки по лесу уж больно пить хочется.

- Хо-хо. Да вы Шейд прямо-таки уникум. Не растерялись в такой ситуации, - засмеялся посол, и затем добавил. - Ну чего остановился Фариз? Разве ты не видишь, что гостя одолела жажда?

То время, что потребовалось правой руке посла, чтобы налить и принести мне вина, я потратил с пользой, осмотрев все окружающее пространство, через информационное измерение и обнаружил еще парочку неприятных для себя сюрпризов.

Сформировав Кулак ветра, я послал его в левый дальний угол комнаты, совершая рывок сразу за ним. Двух тихушников, сидевших там в засаде мигом припечатало к стене, срывая напрочь всю их маскировку. В тот миг, когда их тела стали отделяться от злополучного препятствия, две мои ладони легли им на грудь и снова припечатали их об стену. Такого потрясения, хрупкие организмы этих индивидов не выдержали, и они потеряли сознание.

- Скажите третьему, сидящему на потолке в нише, чтоб не дергался, мое заклинание направленно ему прямо в голову. Так уж повелось ,что в обществе этих индивидов я станолюсь необычайно нервным.

Все действие заняло у меня около секунды. Посол так и остался держать свой кубок у рта. Фариз только начал движение к своему широкому изогнутому мечу, висевшему на поясе. Только что все присутствующие в комнате поняли, что мне не составит труда отправить их на тот свет, будь на то необходимость. Вот теперь можно будет и поговорить.

Посол лишь махнул свободной рукой, и третий тихушник спрыгнув на пол, бесшумно удалился. А из дверей, расположенных на другом конце комнаты, вышли двое крепких мужчин и забрали тех, что были без сознания. Я же за это время успел занять свое прежнее место.

- Ну так к чему был весь этот маскарад с проверками? - Делая большой глоток, спросил я.

- Ох и удивили же вы меня Шейд. Источники докладывали, что вы сильны, но не настолько же! - Растерялся посол.

- Это проблема?

- Нет, что вы! Наоборот, меня чрезвычайно радует это обстоятельство. Не поймите меня неправильно, но мне было очень важно узнать, на что вы способны. На сей дерзкий поступок меня сподвигли два обстоятельства. Первое с позиции государственного чиновника. Второе с позиции родственника Аюны. Понимаете, моей стране нужна помощь, причем довольно специфическая. А тут источник докладывает, что рядом с нашей милашкой появился довольно странный и в то же время загадочный человек. Спасает ее, проводит с ней время наедине. Простите уж мне мое любопытство. Но еще удивительнее, что такой сильный разумный поступил в Академию. Зачем ему это? И втройне удивительно, что Элиния отправила на согласование в Тирану, вместе с гонцом довольно интересные документы.

- Значит крыса находится не только в Академии, но и в совете правления или приближенных к нему кругах. Все еще хуже, чем я предполагал. - Задумался я.

- Нет, так далеко наши связи не распространяются. - Хитро улыбнулся посол.

- Тогда как? Прослушка? В Атрее существуют технологии, позволяющие подслушивать с расстояния?

- Зачем внедрять своего шпиона в совет, если можно подкупить обслуживающий персонал? Это и проще и быстрее. Все заинтересованные стороны так и поступают, а их поверьте мне не мало. Уж больно мутные дела творятся в Элинии в последние годы, как бы все не взорвалось. Ну да ладно, я и так выдал вам достаточно информации, чтобы вы могли заручиться еще большей поддержкой у совета. Надеюсь это немного искупит те сложности, в которые мы вас недавно втравили. Давайте уже перейдем к цели вашего визита.

- Если вы так осведомлены, то почему спрашиваете такую мелочь? - Меня немного удивил его резкий переход.

- Увы, но этого я не знаю. Мои люди заметили вас у портала, и тогда наспех была придумана эта операция. До этого мы просто собирали на вас информацию.

- К вам меня направила ваша племянница. Я сейчас занимаюсь с ней разработкой артефакта, который поможет ей лучше освоить свою магию. Но для производства рабочей части, мне требуется серебро и кузнец, хорошо владеющий магией земли.

- Сначала спасаете, потом помогаете в развитии. Постойте, так вы с самого начала хотели привлечь наше внимание? Браво, очень хитро. Теперь я начинаю побаиваться вас Шейд.

Конечно я рассчитывал через Аюну выйти на высокопоставленных представителей ее государства. Вот только я планировал это не так скоро и не такими методами. В общем, совпадений здесь было больше чем расчета. Но посолдал понять, что и им движут не только личные мотивы, а это значит, мы может оказаться полезны друг другу.

- Вы переоцениваете мои умственные возможности. Так какое же государственное дело вы хотели бы доверить мне?

- Пока никакое. Сегодня была лишь проверка ваших возможностей. Плюс я подтвердил одну из предполагаемых целей поступления вами в Академию. Мне надо переговорить со своим начальством, только после этого я буду уполномочен продолжить этот разговор. Как только я получу согласие у себя на родине, Фариз свяжется с вами, и мы снова встретимся. Как вам такой вариант развития событий?

- Я не против. Вот только моя потребность в серебре и кузнеце пока еще не разрешилась. - Напомнил я свою основную цель визита.

- Да, конечно. Фариз, будь добр помоги нашему гостю с решением его вопроса. А мне пора готовится к визиту в Крест. Был чрезвычайно рад нашему знакомству Шейд.

- Взаимно, господин посол.

После аудиенции, мы с Фаризом направились в ремесленный квартал. Там он меня познакомил с кузнецом у которого был необходимый материал. Услышав от меня все инструкции по тому, какой должна быть рабочая часть артефакта, у него заняло всего полчаса ее изготовление. Заплатив за работу и материал тридцать литов, я прямо оттуда направился во дворец и передал Серарту информацию от посла. Тот пообещал в ней разобраться, после чего настоял на совместном обеде. За ним я рассказал ему об общей обстановке в Академии и прочих мелочах, которые ее окружают. Так же поинтересовался тем, на какой стадии находится решение моего вопроса. Серарт заверил меня, что все идет отлично. Заявку приняли на рассмотрение, но мне не следует затягивать с поиском новых союзников. Вернуться в Академию я смог только во второй половине дня и сразу же засел в лаборатории, за изготовлением артефакта для Аюны. Сам принцип не был сложным. По пути обратно, на рынке я прикупил достаточно природного каучука, которым следовало заизолировать рукоять. Благодаря Глазам бога я уже видел магию Аюны и с помощью знаний Кены, стал вплетать в информационную структуру сферы руну за руной. Я впервые создавал что-то сам, и этот кропотливый ювелирный процесс забрал у меня весь остаток дня.

- Шейд я принесла тебе ужин, ты так и не появлялся в столовой.

Вывела меня из рабочего транса Аюна. Она принесла мне миску с кашей, лепешку и воды на подносе. Работа захватила меня настолько, что о еде я даже не вспоминал. Но как только мой организм почуял запах пищи, сразу же выдал свое голодное состояние урчанием желудка.

- Что-то и вправду я заработался. Спасибо Аюна, ты одна?

- Да, занятия закончились и все пошли по комнатам. Мы всей компанией немного подождали тебя в столовой, а потом стали расходится по своим делам. Я вот решила заглянуть сюда. Вижу с дядей встретились удачно?

- Да. Занятный он у тебя человек. Артефакт кстати готов, завтра постараюсь отладить и вечером можно будет опробовать.

Быстро съев все, что принесла мне заботливая подруга, я закрыл лабораторию. На улице уже стемнело и почти все студенты разбрелись по своим комнатам. Это играло нам на руку, и мы не разделяясь, сразу же направились ко мне. Ведь сегодня ждала еще одна бессонная ночь научной страсти.



Глава 3. Снова в школу | Заговор отверженных | Глава 5. Нападение на Академию