home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 5. Нападение на Академию



***

Безвременье. Неизвестный план бытия.

- Для чего мы столько много времени потратили? Не лучше ли было навести мосты к одной из главенствующих фракций? На кой нам сдалась одинокая затворница?

- Слишком много вопросов и суеты. Мой дорогой Велеск, боги должны быть более величественными. - Колокольчик Великой матери как всегда звонкой трелью разносился по окружающему пространству.

- Но я просто не понимаю, чем она сможет нам помочь? - Гнул свою линию Велеск.

Два бога шли по мощенной камнем дороге, причудливо петляющей в экваториальных джунглях. Этот закуток пространства, был изолирован, и дорогу сюда найти было совсем нелегко. Но еще больше раздражало молодого бога то, что после всех поисков им еще приходится идти пешком в удушливом климате этого пространства. Он то и дело оступался, цепляясь носами своих сандалий за неровности дороги.

- Узнаешь все в свое время. Дарьяна покажись, я же вижу, что ты уже пять минут наблюдаешь за нашими мучениями.

Вместе с обычным деловым тоном, Магдалена вложила в свой колокольчик немного раздражения. И стоило только Великой его показать, как джунгли тут же расступились, как бы выдавливая гостей на небольшую полянку. Пропала духота, тишину то тут, то там стали разрезать красивые голоса певчих птиц. По центру стояли два витых, уютных кресла со спинками. Напротив которых, прямо на земле расположилась хозяйка этих мест. Огромная беля лиса с пятью хвостами, обозначающими пять видов фареонов, которых она когда-то сотворила. В высоту Дарьяна достигала трех метров в холке, а густой мех с отблесками серебра придавал ей воистину царский вид.

- Итак, что же привело ко мне такую странную компанию? - Вопреки ожиданиям, голос ее был отнюдь не нежен. Скорее он отдавал силой и звериной мощью.

- Мы не драться сюда пришли. Так что можешь успокоиться и сменить свое боевое обличие. - Магдалена была все так же спокойна.

- Все в порядке, я к нему уже привыкла. Я слышала, что ты сотворила с Ферией и Атолом, так что не заблуждаюсь на счет своих возможностей. И все же в чем тогда суть вашего визита?

- Я знаю, что ты не принадлежишь не одной фракции и всегда выступала нейтралом в любых конфликтах. Но пришло время это изменить. На то есть веские причины.

- И какие же? Мои дети здравствуют и процветают, ежедневно вознося мне молитвы. Никаких конфликтов не с одной из фракций я не имею. Так что же может случиться?

- Скоро турнир. Ты ведь знаешь, что твой представитель еще не готов? Он не успевает развиться достаточно, для противостояния силам других участников. Я не права?

- Возможно это так. Но не я не мои представители никогда не пропускали Божественного турнира. Среди моих детей нет трусов! Любой из них готов отдать свою жизнь во славу своей богини!

Дарьяна распалялась все сильнее. Она понимала, как складываются дела в последнее столетие, но ничего не могла с этим поделать. Постоянные конфликты с приграничными государствами, а так же внутренняя борьба за власть, унесли множество жизней достойных воинов. В свою очередь Магдалена была предельно спокойна.

- Это правда. Вот только тебе от их смерти никакой выгоды в этот раз не будет. Я не прошу вмешиваться напрямую. Не чини препятствий своим детям, если вдруг они решат поддержать другого кандидата.

- Так вот что тебе надо, значит твой представитель тоже будет участвовать. Но ты ведь только недавно вернулась в этот мир. Вряд ли твой последователь за такое короткое время стал достаточно силен для участия в этом событии. - Стала рассуждать лиса.

- В любом случае шансов у него больше, чем у твоего. Я не пытаюсь тебя обмануть, скоро ты сможешь сама убедиться в этом.

- Предположим, что все что ты сейчас мне сказала - правда. Но зачем мне поддерживать именно тебя? Я ведь слежу за новостями из этого мира не меньше чем из любого другого. Существует несколько фаворитов, и твой кандидат явно в их число не входит.

- Аскильтский манускрипт.

Лишь одно это словосочетание, произнесенное обычным тоном, заставило вздрогнуть не только Дарьяну, но и молчавшего до этого Велеска.

- При чем тут пророчество ушедшего бога?

- Оно недавно снова изменилось и то, что теперь там написано, не понравится никому. Но все боги так сильно заняты своими подковерными интригами, что им на это плевать.

- Если это правда, то нам следует действовать сообща. Ты даешь гарантии, что твой представитель не облажается?

- Нет, этого я обещать не могу. Но я верю в свои и его силы. А так же в наше взаимное желание. Он не подведет!

- Хорошо, я посмотрю на него сама, и тогда приму решение.

В это же время, в другой части пространства группа из пяти богов собралась за круглым столом. Здесь не было растений или другой мишуры. Просто молочно-белая дымка застилала все, куда не попадал взгляд. Каменный стол и пять фигур, сидящих за ним на таких же пяти каменных стульях. Богов, казалось бы, даже не смущала такая обстановка, ведь они здесь собрались не для обсуждения эстетических прикрас местного ландшафта.

- Все идет по плану?

Спросила фигура окутанная светом. Кастор был правой рукой Атола и его стихийным братом. Когда глава пантеона ушел в небытие, именно он возглавил его фракцию.

- Да. Я подкинул им нужные знания через подконтрольных мне разумных. Но прежде чем переходить ко второй стадии эксперимента и объединять группы, вы уверены, что зародили в них нужные чувства? Без этого не получится пробудить угасающие искры гнили. Время не терпит.

Гнусавым, противным голосом сказал бог, сидевший напротив Кастора. Его фигуры, как и лица, видно не было и лишь два глаза горели желтым светом, выделяясь в темноте наброшенного на голову капюшона.

- Мой подопечный готов.

- Моя группа тоже.

- А моя уже давно могла бы начать.

Произнесли по очереди три оставшихся сущности, они так же принадлежали к свету.

- Раз все идет гладко, предлагаю дать им возможность попрактиковаться пока отдельно друг от друга. Все они сейчас действуют в тех местах, где находятся наши главные противники. Пусть опробуют свои силы на них.

***

После очередной бурной ночи, первую половину дня я провел в лаборатории. Все члены моей группы по артефакторике продолжали осваивать азы. Мастер Корелиус пытался им показать и объяснить устройство простейших артефактов, наподобие того передатчика, который отдал мне. Я же сидел в углу и сосредоточенно проверял магический контур созданного мной жезла, а так же покрывал изоляционным материалом рукоять. Так как сфера получилась диаметром около двадцати сантиметров, ее пришлось сделать немного длиннее для баланса, соответственно и отделка каучуком заняла больше времени. В итоге получился двуручный жезл, с такими же часто ходили в Башню приключенцы, выбравшие полностью магический класс. В такой рабочей обстановке и прошла первая половина дня, а когда наконец настал перерыв, я смог встретится со всеми в столовой.

- Мастер артефактор почтил наконец-то нас своим вниманием. Ну как продвигаются научные изыскания? - Мелорн был как всегда самой галантностью.

- Шейд это конечно хорошо, что ты так заботишься об успехе общего дела, но иногда стоит и прерываться. Мы ведь скучааааем. Особенно Селеста, она места себе второй день не находит. - Вставила свою шпильку и Гхора.

- Приветствую всех. Гхора, Мелорн, сами же знаете, что совсем скоро нам предстоит бой. Кстати вы свои тренировки не забросили?

- Все идет хорошо, даже встаю на час раньше и вместе с Горином практикуемся перед началом занятий.

- Селеста у тебя как дела, как обучение?

Девушку я тоже не видел полтора дня, поэтому решил уделить ей побольше внимания. Я считал, что Альбион с дружками сейчас заняты подготовкой к нашему товарищескому бою, и за это время ничего с девушкой случиться не может. Плюс ко всему она всегда могла подать мне сигнал, ведь с территории Академии она никуда не уходит. Я же где бы не находился благодаря своему кинжалу могу моментально телепортироваться к себе в комнату. Далее благодаря маяку на артефакте добраться до девушки было делом нескольких десятков секунд.

- Все хорошо, спасибо. Вчера вместе с подругами в моей комнате устроили небольшой девичник. С учебой тоже все в порядке, хотя если бы ты и мне помог с тренировками по магии, я была бы очень признательна. - Она выразительно стрельнула глазками в сторону Аюны, отчего так густо покраснела.

- Я не очень хорошо разбираюсь в водной магии. А с точки зрения физиологии у тебя все в порядке. Думаю тебе просто нужно больше времени на практику. - Я сделал вид, что не заметил ее ревности.

- Ладно-ладно, давайте уже перейдем к более насущным вопросам. Шейд, когда начнем совместные тренировки? Нам как команде еще надо сработаться. - Решила разрядить обстановку Гхора. Какая же она умная кошечка! Того и гляди я скоро сорвусь и выберу финал с ней. В каждой шутке ведь всего доля шутки?

- Сегодня мы после занятий протестируем с Аюной созданный мной артефакт, а завтра вечером уже можно провести полноценную совместную тренировку. До заката у нас будет еще время.

Далее продолжилась взаимная болтовня с одиночными уколами то из одного, то из второго женского лагеря. Лишь Аюна не принимала в этих шутливых провокациях участия. По ней видно было, что ее такие разговоры попросту смущают. О чем я ей и напомнил вечером. После занятий мы встретились за полигоном №1, на том же месте где и проводили недавно наше барбекю. Всю вторую половину дня я пытался разобраться в магическом контуре артефакта, починку которого мне поручил Мастер Корелиус. Сама структура контуров была в порядке, я лишь внес некоторые корректировки в магическую последовательность, а вот материальная оболочка артефакта пострадала сильнее. Поэтому мне снова предстоял поход к кузнецу. После того как я рассказал мастеру в чем заключается проблема, он дал добро на вынос артефакта за пределы лаборатории. Провозившись с ним дольше, чем рассчитывал, я снова пропустил ужин, и Аюна потрудилась и принесла мне его прямо в лабораторию. За полигоном былопусто и тихо.Явзял из склада инвентаря пару манекенов-мишеней и установил их на границе территории Академии и леса, здесь нам никто не должен был помешать.

- Мне просто очень неудобно обсуждать такие темы в широком кругу. - Отводя глаза, сказала она.

- Ну ты же должна понимать, что это всего лишь шутки. Раз собираешься стать послом, тебе следует уметь поддерживать любой разговор и видеть грань между пошлостью и шуткой. - Ответил я, устанавливая последний манекен.

В характере Аюны я по прежнему не мог разобраться. В какие-то моменты она может нормально со всеми общаться, даже смогла тогда взять себя в руки в разговоре с Альбионом. Но иногда мне кажется, что она похожа на маленькую девочку, которую первый раз выпустили из дома поиграть во двор с другими ребятами.

- Ты прав, я буду сильнее стараться. Так это и есть твой новый артефакт? - Взяла она в руки жезл.

- Да, только не мой, а твой. Считай это инвестицией в тебя и залогом будущих побед.

- И как с ним работать?

- Постарайся создать то же поле, которое мне показывала раньше, но уже внутри сферы и поддерживай его с помощью своей магии. После того как поймешь, что все работает стабильно - стреляй. Для этого тебе нужно создать проводящий канал как ты и делала раньше, только намного длиннее. Он называется ступенчатый лидер. Хорошенько постарайся и я уверен, что все у тебя получится. Ты очень талантливая волшебница.

- Да, я буду стараться!

После этого заявления, Аюна с головой ушла в тренировки по освоению своего нового жезла. Видя ее рвение, я через Глаза бога стал наблюдать за этим процессом и на всякий случай даже приготовил свое рассеивание, если вдруг что-то пойдет не так. Но вопреки моим ожиданиям, электрическое поле она смогла создать очень легко, а вот с самим выстрелом дела обстояли хуже. Точнее она могла это делать, но вот нужное направление задавать не получалось. После получаса тренировок ее запас магии иссяк, и хоть она так и не научилась осознано выпускать разряд в нужном направлении, но прогресс все же был на лицо.

- На сегодня достаточно, продолжим уже завтра со всеми. - Произнес я, когда окончательно стемнело.

- Прости, хоть ты и старался, но у меня пока не выходит все сделать по твоей задумке. - Опустила голову Аюна.

- На самом деле прогресс есть. Ты легко создаешь и контролируешь электрическое поле, думаю тут все дело в практике. Ведь проводящий канал у тебя все же получается, просто ты его создаешь как-то неосознанно. Тебе следует еще немного потренироваться и понять, как он у тебя получается.

- Да я буду стараться и дальше. Кстати мне теперь намного легче удается применять магию, мы сегодня снова пойдем к тебе? - Чуть тише спросила она.

- Ну, я планировал, что сегодня будет последний раз, - говоря это, я увидел, как она вздохнула. Поэтому добавил улыбнувшись. - Понравилось?

- Шейд, будь тактичнее. Такое не спрашивают у настоящих леди. - Залившись краской, ответила она, что заставило мою улыбку стать еще шире.

На следующий день занятия по фехтованию прошли в обычном ритме, разве что сегодня была наша с Мелорном очередь для индивидуальных занятий с Николасиусом. После разминки, нас двоих и еще Горина, он отвел в сторону от основной группы, которая сегодня отрабатывала уклонение. Горина он взял, мотивируя свой поступок тем, что мы одна команда, ведь вести о нашем товарищеском бое уже разлетелась по всей Академии. Выбрав спарринг-партнером меня, он попросил двух моих товарищей повторять за нами, показывая из какой позиции какие удары лучше наносить. Тренировка пролетела быстро и крайне продуктивно. Николасиус действительно был опытным воином и дал нам много новых знаний, которые нам еще предстояло усвоить и отработать до автоматизма. Вечером же вся наша команда плюс Селеста, собрались на том же месте за первым полигоном.

- Итак, вот как я вижу наше будущее сражение. Исходя из того, что наши соперники считают себя непобедимыми чемпионами, их бдительность будет снижена. Лидеры команды сильно зациклены на мне, поэтому я смогу отвлечь кого-то из них, выключая из основного боя. В приоритете Ровшаг, он мне представляется наиболее опасным противником. Нужна будет приманка. После появления на поле боя держимся вместе. Я и Гхора передвигаемся по деревьям. Мелорн и Горин идут по земле, Аюну оставляем в тылу. Она станет нашей главной ударной силой. По сути вся эта заварушка сводится к битве пять на пять в лесной местности. Для того чтобы вывести из строя противника, нужно его оглушить либо попасть по артефакту, который крепится в районе грудной клетки, и он сам оглушит соперника, выводя последнего из строя до конца сражения. Все пользуются вторым способом, но я предлагаю другое. Мы свяжем их боем, разделим и поочередно приведем к Аюне. Задача на сегодня для Мелорна и Горина будет состоять в отработке боя в лесной местности, вам предстоит сражаться с Альбионом и его дружком. Аюна и Селеста тренируют магию тут. Аюна постарайся научиться задавать направление удара, и контролировать его силу. Мы же с Гхорой проведем дуэль на деревьях, кто коснется земли первый, тот и проиграл. Всем все понятно? Тогда начинаем.

- Рррраааа.

Как только я это сказал, Гхора сразу же прыгнула на меня, на лету выпуская когти. Если бы моя скорость реакции была меньше ее то, скорее всего, нам срочно пришлось бы искать мне светляка. Но я все же успел уйти вправо и запрыгнуть на ближайшую ветку, призывая юную охотницу последовать за собой. Видя наш энтузиазм, остальные поспешили заняться своими тренировками. Вот так каждый вечер мы и собирались вместе, чтобы еще на шаг приблизиться к цели, которой пока являлась победа над зарвавшимися старшими учениками.

На шестой день мы по плану отправились на новую охоту. В этот раз местом назначения были Лейские топи. По сути, эта территория являлась огромной заболоченной равниной. С самого утра мы в полном боевом облачении прибыли в пограничную деревушку, ничем не отличающуюся от той, где наша группа была семь дней назад. Я даже подумал, что эти деревушки специально и существуют для того чтобы содержать в порядке телепортационные круги Академии. Но конечно все было немного сложнее, чем казалось на первый взгляд. Как объясняла Соматра, сами деревушки были мини крепостями и аванпостом олинов на протяжении всей границы. Стоило только кому-либо напасть на такую, как в течение пяти минут отряд быстрого реагирования регулярнойармии Элинии, прибывал к месту назначения и давал отпор неприятелю. На самих же Лейских топях тоже проживали разумные. В глубине этих территорий жили Шлессы, это гуманоидная раса ящероподобных существ. Сам я таких существ никогда не видел, но Соматра описывала их как хороших охотников, умеющих прекрасно маскироваться в любой местности, сливаясь с пейзажем наподобие камуфляжа хамелеона.

В этот раз наша группа показала себя более слаженно. Наткнувшись на огромную черепаху, больше напоминающую динозавра двух метров в высоту, мы действовали как настоящий отряд приключенев в рейде. Бронированные воины-щитоносцы принимали на себя агрессию монстра, воины-мечники и маги наносили урон, обходя его с флангов и тыла. Всеми действиями руководила Соматра как заправский капитан, отдавая приказы и не скупясь на грубость. Я, Гхора, Аюна и Горин старались держаться вместе и даже тут отрабатывать какие-то элементы командного взаимодействия. С черепахой было покончено за двадцать минут, уж слишком живучей она оказалась.

Но главный сюрприз нас ждал впереди. Им оказалась настоящая летающая энергетическая змея. Выглядела она как обычная трехметровая змея, если не брать в расчет, что ее туловище было полупрозрачным с розоватым оттенком, а передвигалась она по воздуху, причем без каких-либо крыльев и иных приспособлений. Она была настолько быстрой и стремительной, что первой же атакой опрокинула нашего главного танка, просто ударившись головой об его щит. Здесь на сцену снова пришлось выйти мне. Так как ее скорость была просто запредельной, многие наши не смогли бы увернуться от ее атак. Поэтому создав сразу пять барьеров в воздухе я, используя рывок, увел ее за собой, привлекая внимание атаками по площади из Воздушных пуль. К слову сказать, они не наносили ей никакого вреда. Змея просто впитывала все магические атаки в себя. Глаза бога показали, что она была полуэнергитическим существом. Эта змея питалась, поглощая магическую энергию, и сама на пятьдесят процентов состояла из нее. Задеть ее мечем никак не удавалось, и тогда у меня созрел более коварный план. Приземлившись на землю в отдалении от группы, я создал вокруг себя воздушный щит. Эта объемная магия привлекла внимание змеи, и она радостно стала поглощать из него энергию. Приманка сыграла свою роль, и снизила бдительность этой неординарной хищницы. Я же в свою очередь воспользовался этим, активировав процесс поглощения, как с энерголитами и полностью осушил ничего не подозревающую змею. Энергии в ней оказалось навскидку, как в кристаллах емкостью около двадцати условных единиц. Разовое поглощение такого количества магической энергии не могло пройти для меня бесследно. Приступ боли от жжения изнутри буквально разрывал меня на части.

- Шейд! - Ко мне с криками бросились мои товарищи по команде.

- В... все в порядке, переживу, дайте только мне немного времени.

Говоря это, я уже запускал процесс углубленной медитации, спешно перенаправляя энергию по всему телу, давая ей циркулировать по обожженным каналам и постепенно усваиваться. Когда поток стал меньше, его остатки я использовал для того, чтобы залечить эти повреждения. Все же такое количество энергии для меня пока слишком велико. Хоть я еще немного повысил свои характеристики, но больше пятнадцати условных единиц энергии за раз, поглотить без вреда для организма не могу. Если бы я умел накладывать такое же божественное благословение, какое дают своим адептам боги при молитве о повышении статуса, многое тогда бы стало проще. Но увы, я не бог и до такого уровня мне еще ой как далеко. Придя в себя первым, что я услышал, была лекция Соматры:

... самый опасный хищник, считающийся непобедимым элитным монстром, обитающим в этих топях. Его имя Лерийский змей, тот которого сейчас прикончил Шейд, очень дальний маленький родственник этого гада. Кстати как тебе удалось это сделать? - Последнюю фразу она сказала, повернувшись ко мне.

- Одна из способностей моей расы, ничего особенного. Как ты узнала, что я уже пришел в себя? - Поднимаясь с земли, ответил я.

- Богатый опыт за плечами и чуткий слух, ничего особенного. - Скопировала она меня в ответ.

Дальше заходить мы не стали, так как там топи превращались в настоящие болота, в которых водилось достаточно много других опасных и совершенно бесполезных для нас хищников. На обратном пути нам встретилось еще две черепахи-динозавра, заполнившие наши холодильники мясом под завязку. Да, тут я ввел новую моду, мой артефакт заморозки и проведенное в прошлый выходной барбекю заставили многих студентов нашей группы приобрести себе аналогичные устройства. Поэтому уставшие, но довольные собой мы прибыли обратно в родную альма-матер. Нашей команде отдыхать было некогда и, переодевшись, мы побрели на очередную тренировку.

Когда подошел день боя, каждый из моей группы знал что нужно делать. Мы множество раз отрабатывали любую ситуацию, которая могла бы возникнуть на поле боя, а так же нашу тактику, и ко второму выходному в Академии мне казалось, что мы тренируемся не три дня, а целый месяц вместе. Так сильно нас связало общее желание показать противнику, чего мы стоим на самом деле. Полем боя был лесной массив. На расстоянии около километра от территории Академии, было сделано два круга телепортации в ста метрах друг от друга. Противников телепортировало туда вместе с двумя судьями, которых изображали инструкторы, они должны были держаться в стороне и наблюдать за честностью поединка. Когда мы появились на поле боя, я понял, что нашей команде очень повезло. Накануне ночью прошел дождь, и сейчас рядом с нами, на полянке располагалась очень большая, но не глубокая лужа.

- Аюна выбери сухое место и активируй электрическое поле на жезле. Мы с Гхорой заманим сюда Фареонов. Как только все окажутся на поляне, стреляй по луже. Постарайся ударить третью от общей мощности, этого будет им достаточно. И не бойся за нас, мы успеем уйти. Приказ ясен?

- Да. Я постараюсь! Положись на меня! - Глаза нашей магини прямо таки горели решимостью.

- Горин, Мелорн идете впереди и связываете боем олинов. Не бойтесь, мы вас прикроем если что случится. Гхора, пойдешь слева. Я справа. Все, разошлись.

И мы двинулись общей группой навстречу противнику. Сто метро в лесу очень не много, но если лес густой и под массивными деревьями то тут, то там встречается кустарник. А кроны самих исполинов процентов на семьдесят, закрывают солнечный свет. То такое расстояние становится довольно ощутимым. Пару минут ничего не происходило, и мы осторожно пробирались через чащу, как вдруг впереди раздался крик.

- Вот они, Альбион я их нашел.

Кричал товарищ Альбиона. Они реально чемпионы? Этот идиот ведь только что сдал всю их диспозицию! В команде противников было три фареона, и два олина. Поэтому нашей главной задачей было не дать первым в быстрой атаке уничтожить наш авангард, который сейчас представляли Горин с Мелорном. Но пока все шло по моему сценарию. Альбион догнал товарища и они бросились в атаку на наших олинов. Фареоны же держались позади и высматривали нас, чувствуя подвох. Дабы привлечь их внимание, я послал в их сторону Воздушный кулак.

- Это Шейд, он на дереве! Не дайте ему уйти!

Действие Ровшага было предсказуемо. Определив мое местоположение, вся их троица бросилась в атаку. От их слаженных атак было очень трудно уворачиваться, и если бы не мои тренировки с Гхорой, я бы наверно им проиграл. Постоянно отступая зигзагами, я все же выдерживал общее направление к нашему лагерю. Создавая на своем пути воздушные барьеры, я старался как можно сильнее затруднить одновременную атаку противников. Примерно через полминуты, мне на помощь пришла Гхора, свалив мощным ударом на землю, одного из нападавших.

- Надеюсь вы про меня вы не забыли? Девочки тоже хотят играть. - Как настоящая кошка, она облизнулась и, показав клыки, продолжила атаковать уже успевшего подняться на ноги фареона.

Мне же стало полегче. Ровшаг и его приятель были сильны, примерно на уровне пятого повышения. Наверняка именно из-за их троицы вся команда и считалась непобедимой. Олины в ней выполняли скорее роль статистов. Опыт таких сражений у меня уже был не малый и если признаться честно, то во время той безумной гонки Рырхар доставлял мне не меньше проблем, чем все фареоны, включая Гхору, вместе взятые. Это конечно не значило, что можно расслабиться и сражаться спустя рукава, но говорило о том, что у фареонов, несмотря на неспособность использовать магию, есть достаточно много достойных бойцов. Тем временем, прошла уже минута боя, за это время я все же добрался до нашей поляны, и совершив двойной прыжок, приземлился в ее центре. Фареоны не заставили себя ждать, и прыгнули за мной, рассчитывая взять в коробочку, этого я им не дал сделать, прыгнулвверх. Создав барьер я оттолкнулся от него уходя влево, и разворачивая противников спинами к Аюне, уже подготовившей свою атаку. Тем временем и Гхора вывела своего соперника на поляну. Я специально дал указания не вступать в схватку, это должен был быть звездный час Аюны. Хотя и я и Гхора, могли без труда справиться с нашими соперниками сами, такой исход поединка был менее выгоден для меня.

- Аюна давай! - Крикнул я, как только ноги последнего фареона коснулись лужи

В тот же миг магиня атаковала. Видя что Гхора не успевает уйти из зоны поражения, я рывком переместился к ней и подхватив на руки снова прыгнул вверх, делая рывок в сторону противоположную Аюне. Противников, так и оставшихся стоять с раскрытыми ртами ощутимо тряхнуло от удара током, и они потеряли сознание. Только бы наша магиня не перестаралась.

- Ты прямо как заправский герой, спасаешь принцессу из беды. - Не смогла удержаться от того чтобы не вставить очередную шпильку фареонка.

- Не время флиртовать, бой не закончен.

Я как обычно пропустил это мимо ушей и, поставив девушку на землю, бросился на помощь своим товарищам. Через десяток секунд передо мной открылась картина схватки. Мелорн, за счет мастерства фехтования, ни в чем не уступал Альбиону. У Горина дела обстояли похуже, но и он пока держался, хотя противник постоянно его теснил. Отступая, Горин споткнулся об корень дерева, и упал на спину. Меч противника тут же устремился к его груди. Такого развития событий я допустить не мог и очередным рывком переместился к нему во фланг, отводя фатальный для Горина удар в сторону и свободной рукой пробивая артефакт, закрепленный на грудной клетке противника. Вспышка света слепит нас на секунду, и когда глаза приходят в норму, мы видим лежащего рядом парализованного соперника.

- Что и на меня исподтишка нападешь Шейд? - Видя поражение своего товарища, Альбион занервничал.

- Что ты такое говоришь, Мелорн и сам прекрасно справляется. - Подбодрил я товарища, не обращая внимания на язвительные замечания, которые высказал в мой адрес его соперник.

После этой короткой перепалки бой продолжился. Альбион, сломленный морально, уже даже не старался нападать, предвидя свое скорое поражение. В то время как атаки Мелорна становились все яростнее и стремительнее. Все чаще его меч в защитной оболочке из местного каучука доставал соперника и наконец, настал момент решающего удара. Альбион почти уже не сопротивлялся и, среагировав на ложный выпад, тут же пропустил колющий удар прямо в грудь. Еще одна вспышка света ознаменовала победу нашей команды. Вот только праздновать было некогда. Я только успел поздравить товарищей, как мне пришел сигнал от Селесты. Кто-то напал на олинку. Она вместе со всеми болельщиками ждала нашего возвращения во дворе у телепортационного круга, а это значит, что в общежитие телепортироваться не стоит.

- В Академии беда, быстрее за мной!

Скомандовал я товарищам, и те без лишних слов последовали к телепорту. Некогда было ждать судей и других участников битвы, тем более что я и сам мог активировать телепорт. Через двадать секунд после получения сигнала, мы уже были во дворе Академии. Тут стоял настоящий хаос, студенты постоянно убегали от кого-то, учителя старались погасить панику и взять ситуацию под контроль, но это у них не особо хорошо получалось. Набрав в легкие побольше воздуха и усилив свой голос магией, как это делал тот эпический тролль в лесу, я со всех сил прокричал в воздух.

- Селеста!

От угла здания послышался ее ответ и мы бросились к ней. Подбежав к месту вероятной дислокации олинки, мы увидели довольно странную картину. Селеста со своими подругами стояли прижимаясь своими миниатюрными спинками к зданию, впереди них находился Николасиус, ловко орудуя своим мечем. Но вот трех его противников я узнать так и не смог. С виду они были обычными олинами, вот только все удары учителя мечника, которые он наносил им в жизненно важные части тела, не приносили никакого результата. Моментально переходя на Глаза бога, я не сразу смог поверить в то, что вижу.

- Зомби! Но откуда?

Девчата из-за спины мечника тоже старались посылать редкие заклинания, но они практически не наносили противникам никакого урона. Вокруг зомби была какая-то аура, которая снижала эффективность заклинаний, плюс играла свою роль их невосприимчивость к боли. Это были не те куски мяса, которых я видел когда-то в Башне. Вот они вместе напали с двух сторон на мечника, и одному даже удалось укусить его за свободную руку. Я тут же выпустил своя магию Хаоса, попытавшись стереть информационную структуру зомби, но и оно было ослабленно, лишь временно нарушив работу управляющего контура. Зомби восстанавливался с пугающей скоростью. Самовосстанавливающаяся структура? Неужели это... Но времени на анализ мне не дали, потому что пока восстанавливался первый в бой вступил третий зомби, ранее стоявший в стороне.

- Гхора, Мелорн, Горин, берите на себя одного и отводите в сторону, старайтесь отделить от тела поочередно голову, руки и ноги. Это лишит противника подвижности. Избегайте его прямых ударов и укусов, эти твари заразны. Аюна готовь атаку, я подведу к тебе второго.

Если кому-то из моей команды и было страшно, то они не показывали вида. Каждый занялся своим делом. Гхора, недолго думая прыгнула со спины на указанного мной зомби, и попросту оторвала тому голову. Затем оттолкнувшись от него ногами, она сделала сальто назад, возвращаясь на исходную позицию. Зомби же в свою очередь попятился вперед, и с боков на него набросились олины, ловко орудуя своими мечами. Я же недолго думая, сформировал Воздушный кулак и сбил второго зомби с ног, попутно добивая раненого, контур которого мне удалось нарушить своим заклинанием вначале. В него мне пришлось выпустить еще два волны Хаоса, чтобы окончательно стереть эту мерзость из нашего мира. К тому моменту как я с ним расправился, пришел в себя тот которого я атаковал Воздушным кулаком. Рывком переместившись к нему, я нанес два быстрых колющих удара в лицо, лишая противника зрения. Затем перепрыгнув ослепленного зомби, я ударил Воздушным копьем ему в спину. Этой атакой я подтолкнул зомби к нашей магине и увидев, что он попадает в радиус поражения ее магии, прокричал.

- Аюна атакуй в полную силу.

Яркий разряд тут же прочертил расстояние от магини до зомби, врезаясь в последнего и полностью разрушая его управляющий контур. Тем временем наши товарищи по команде уже успели нашинковать своего противника в капусту. Быстро осмотрев округу, я увидел, что еще парочка зомби сражается с другими учителями с противоположной стороны от телепортационного круга.

- Гхора присмотри за девочками и учителем, Горин, Мелорн найдите светляка срочно. Аюна за мной, там еще двое. Запас магии еще есть?

- Да, пару раз выстрелить смогу.

Таким образом, пока ребята искали светляка, мы с Аюной смогли уничтожить оставшихся зомби по тому же принципу. Я отвлекал их первыми атаками, ослепляя и выводя на открытое пространство, поближе к магине. Она же разрушала их управляющий контур своим мощным электрическим выстрелом. Мои способности светить перед такой толпой не хотелось, да и следует на досуге продумать более обстоятельные контрмеры, потому что сильнейшая атака, которой я располагал на данный момент, в бою против этих зомби была не так эффективна, как я того желал.

Прибывший светляк сумел за какие-то десять минут поставить на ноги Николасиуса, а его коллеги вылечить остальных пострадавших. Хвала богам никто не погиб, но этот инцидент зародил страх в сердцах многих студентов и преподавателей, ведь на Академию не нападали с самого ее основания. Зомби оказались обычные олины родом, скорее всего из нижнего города Миглиора. Личность их пока устанавливалась. Нашу команду, как и всех преподавателей, вызвали к ректору Академии на совещание. Его кабинет находился на последнем этаже главного корпуса. За массивными дверями скрывалась довольно уютная большая комната, отделанная в светлых тонах, как и вся академия. Пол застилал красивый и пышный белый ковер, его идеальная чистота сразу же бросалась в глаза, наверняка тут не обошлось без магии. Сам ректор был не молодым уже олином одетым, как и все тут по последней моде. Вообще, пробыв в их обществе уже порядком времени, мне стало казаться, что хорошо выглядеть у олинов считалось основной особенностью расы. Ничем другим примечательным от своих сородичей ректор не отличался. Светлые волосы, и под стать им такие же глаза. Рысьи уши, телосложение, все было как и у других представителей его народа. Каких-либо особенностей как у Соматры или Николасиуса у него не было.

- Мелорн, Шейд, Гхора, Аюна и Горин. Рад что вы к нам присоединились. - Сказал он немного суховатым голосом.

В комнате посередине стоял круглый стол, за которым как раз и разместились полтора десятка преподавателей Академии.

- Хочу от лица всех студентов и преподавательского состава, поздравить вас с победой в товарищеском бою против команды Альбиона. Как вы знаете, в начале следующего сезона, после этого семестра пройдет ежегодный дипломатический турнир, который организовывают правящая династия верховного анклава фареонов и совет правления Элинии. Командный бой тоже входит в программу этого турнира. И хотя там в основном будут профессионалы, наша Академия традиционно выставляет свою команду на товарищеский матч с победителем турнира. В этом году вам удалось одолеть наших неизменных чемпионов прошлых лет, и поэтому теперь именно вы будете представлять нашу Академию на турнире. Поздравляю с этим почетным достижением, мы все рассчитываем на то, что вы с честью защитите идеалы и устои нашего учебного заведения.

После этой длинной и пафосной речи раздались громкие аплодисменты от всех преподавателей.

- Теперь же перейдем к главному. Ваша команда достаточно быстро среагировала на нападение и смогла дать отпор этим... - он долго подбирал нужное слово. - Этим монстрам. За это от совета управления Академией вам будут вручены благодарственные грамоты, сегодня к вечеру их подготовят.

Снова раздались аплодисменты и одобрительные возгласы. Даже Николасиус успел вставить, что это мол его школа, с чем тут же не согласилась Соматра, и они начали спорить о том чья роль в нашем обучении была более существенна. Так бы продолжалось еще долго, если бы решительный голос ректора не заставил их притихнуть.

- Хоть опасность уже нам не угрожает, но мы не можем не задаваться вопросом, кто же это были такие? Мы конечно запустили процедуру расследования, но начальные сведенья все равно хотелось бы узнать из первых так сказать уст. Мы думаем, что скорее всего это были зомби, но не обычные, а какие-то усиленные. Может вам есть, что добавить на этот счет?

- Я вообще не с какими зомби не сталкивался до этого момента, простите мою неосведомленность господин ректор. - Первым ответил Мелорн.

- Ну мертвые они были, хотя как бы мы их не били, они все равно не умирали окончательно. Сложные противники.

За ним вставила свое слово Гхора. Все остальные по-прежнему молчали.

- Шейд тебе есть что добавить? - Неожиданно спросил у меня Мастер Корелиус.

- Анализ еще не завершен, поэтому я так же могу высказывать лишь свои предположения. Но они будут мало обоснованы, для более углубленного изучения нужны еще данные.

- Ничего, нам интересно послушать твои выводы уже на этой стадии. - Поддержал посыл своего коллеги и мой учитель по фехтованию.

- Я считаю, что это были оскверненные. Раньше их так называли, хотя и термин зомби вполне к ним применим. Где-то рядом появился отверженный.

- Поясни пожалуйста, что ты имеешь ввиду? - Это уже взял нить разговора в свои руки ректор.

- Зомби являются умершие разумные, которым был внедрен управляющий контур. Он создается с помощью рунного алфавита и, по сути, такой монстр является просто сложным биологическим артефактом.

По этой теме я знал практически все, потому что именно этим занималась Кена в последние несколько десятилетий своей жизни. Но идея к ней, как и ко многим другим работающим в этой области ученным, пришла из древности. Именно тогда существовали настоящие некроманты. И изредка записи их трудов еще можно найти в этом мире.

- Оскверненные являются настоящими живыми мертвецами. Их управляющий контур намного сложнее, и они могут довольно точно исполнять волю создателя. Это не те безмозглые мертвецы, которые иногда встречаются в некоторых подземельях.

- То есть этот отверженный ими управляет? Но откуда он взялся и что у него за сила, я никогда не слышал, чтоб какой-то из элементов позволял проделывать подобное. - Удивился ректор.

- Отверженный является приверженцем мертвого бога. И судя по тому, что он управляет мертвецами, можно с уверенностью сказать, что это некромант. Некроманты получались только из адептов светлых богов, которые были уничтожены. Как мы все знаем, такой разумный может сменить веру, и жить дальше под покровительством нового бога, сохраняя прежний прогресс развития. Но некоторые не хотят мириться с потерей и продолжают использовать частицу, дарованную прежним божеством. Когда умирает целое, так же умирают и его части. Если постоянно обращаться к умирающей частице, не давая ей погаснуть окончательно, постоянно напитывая все новой и новой энергией, она начинает гнить. И в конце концов разумный превращается в отверженного. Но самому в этом всем достаточно сложно разобраться, поэтому основываясь на первичных данных, мой вывод такой: Какой-то приверженец Ферии или Атола не смирился с их уходом и, каким-то образом наткнувшись на древние записи, стал экспериментировать со своей новой силой.

- Поразительно, ты даже такие вещи знаешь. - Минутное молчание, начавшееся после моей лекции, нарушила Аюна.

- Мой учитель просто раньше занималась изучением этой темы. К сожалению она уже ушла за грань, но ее знания остались у меня. - Ответил я ей.

- Шейд, спасибо за информацию. Вы все свободны, нам стоит много чего обсудить и принять меры для предотвращения в будущем новых инцидентов, связанных с этими отверженными. Встретимся с вами вечером на церемонии.

Выходя из помещения, я старался ответить на все вопросы, сыпавшиеся в мой адрес от членов команды. Они хотели знать больше об этих отверженных и способах их уничтожения. Пообещав, что расскажу все что знаю, я отослал всех переодеваться. Ведь нас еще ждало уже ставшее традиционным барбекю, плюс следовало отметить нашу победу, которая как-то совем затерялась на фоне последующих событий. Мясо черепахи поджарили на том же самом месте, за полигоном №1. Вообще эта территория похоже все больше превращалась в нашу новую базу. На мероприятии присутствовала вся наша команда, а так же Селеста вместе со своими подругами. Еще на огонек один раз заглядывал Николасиус, предупредив что скоро начнется церемония чествования победителей. Мяса теперь было много и думаю, что каждый наш вечер будет заканчиваться так же. Поэтому отправляясь в главный корпус, мы особо не грустили, о том что не смогли насладиться нашим отдыхом по полной. Ректор сначала долго говорил о произошедшем инциденте, заверяя что меры безопасности теперь усилятся и студентам нечего больше опасаться. Потом на деревянный подиум, наспех созданный в центре большого зала на первом этаже главного корпуса, пригласили нашу команду. И тревожная речь сменилась пафосно-хвалебной одой победителям. Причем больше чествовались не наши заслуги в битве с командой Альбиона, а наша отвага в защите Академии от зомби. После речи нам вручили почетные грамоты и под очередную порцию аплодисментов, отпустили по своим делам. Время было позднее, и я взялся проводить Селесту до ее комнаты. Остальная наша компания вместе двинулись к другому жилому корпусу. Что-то такие прогулки у нас стали возникать все чаще.

- Ну как, пришла уже в себя?

- Не стоит так за меня переживать Шейд, я же не вчера на свет родилась. Кое-что тоже в жизни уже успела повидать. - Чуть раздраженно произнесла она.

Вообще в такие моменты трудно было понять эту девушку, но мы уже достаточно провели времени вместе, чтобы мне было ясно, что-то ее все-таки тревожит. Пусть она и старается не показывать вида. Обычно Селеста всегда старалась поддерживать диалог, а тут только короткие ответы и снова уход в себя, прямо как в первые дни нашей встречи.

- Не стоит так нервничать, я ведь беспокоюсь.

- Ты прав, прости. Просто я весь вечер думаю о том правильно ли поступаю, находясь здесь?

- Что ты имеешь ввиду? - Я обеспокоенно перевел взгляд с ночного неба на свою спутницу.

- Только то, что и сказала. Может это и правда не мое место? Я третий год тут уже обучаюсь, причем всегда одна из лучших на курсе. Но стоит случиться чему-нибудь серьезному, как вся уверенность вместе с плодами моих трудов становится бесполезной...

- Думаю, ты слишком много взваливаешь на себя.

- Было бы здорово сейчас оказаться снова наедине с тобой и драконами. Там было так спокойно. Иногда я думаю, что могла бы так провести всю свою жизнь. Без амбиций, тревог и стремлений. - Ностальгические нотки в ее голосе отлично контрастировали с грустной улыбкой.

- Мало найти свое место в мире. Его еще нужно суметь защитить. У меня и у моей богини очень много могущественных врагов. И нет в Атрее места, где можно было бы от них скрыться. Поэтому я здесь, поэтому стремлюсь стать сильнее, чтобы суметь защитить свое место и своих близких, когда придет момент решающей битвы.

- Я стремлюсь к тому же самому, но у меня ничего не выходит. А ты! А ты все можешь, зачем тебе еще больше силы? - Вдруг взорвалась она, и грустная улыбка сменилась гримасой боли.

- Я рад, что ты так думаешь. Но твое мнение далеко от истины. Моими врагами скоро станут сильнейшие воины Атреи. - Теперь настала моя пора грустно улыбнуться.

- Божественный турнир... - Произнеся эти два слова, она закрыла рот руками, а ее глаза расширились от удивления на столько, что могли бы играть роль маяка.

- Он самый. Сейчас я к нему не готов и это факт. Но как видишь, я не унываю и постоянно ищу способы стать сильнее. Послушай Селеста, - я снова перевел взгляд на девушку и постарался как можно серьезнее произнести. - Все хотят найти свой уголок в этом мире. Но в Атрее его может себе позволить только тот, у кого достаточно силы для того чтобы суметь его сберечь.

- Ты прав, прости Шейд, я что-то совсем расклеилась.

- Ничего, на то и нужны друзья. Если еще захочешь поговорить, приходи в любое время. Я всегда готов выслушать все, что накопилось у тебя внутри. - Произнеся это, я аккуратно дотронулся указательным пальцем до ее прелестного лобика.

- Да, спокойной ночи.

Ну, вот. Теперь ее улыбка больше подходит красивой девушке. Рано ей раскисать, хоть Элиния уже поддержала мою кандидатуру и внесла ее на рассмотрение в организационный комитет турнира, но пребывание в Академии мне пока еще необходимо. Занятый этими мыслями, на обратном пути я встретил Аюну поджидающую меня у выхода с лестницы. Все, как и в прошлый наш выходной. Дежавю?

- Шейд, а я тебя как раз жду, можем мы поговорить?

- Конечно, идем ко мне?

Увидев утвердительный кивок, я поднялся к своей комнате и открыв дверь, впустил туда девушку. Признаться честно, я не ожидал сегодня ночью ее увидеть. Наши сексуально-развивающие игры закончились три дня назад.

- Чем обязан? - Присаживаясь на кровать, спросил я.

- Хотела с тобой поговорить на счет последних событий. За всеми этими тренировками и подготовкой к бою, мы совсем мало стали общаться.

- Знаешь, а ты стала сильнее. И я имею виду не только магию.

- Все благодаря тебе. Хотела сказать спасибо за все. - Она чуть склонила голову, произнеся эту фразу. И хоть форменный комбинезон не имел выреза, мой взгляд невольно зацепился за то место, где он плотно облегал ее женские холмы.

- Нет. По большей части это все благодаря твоему таланту. - С трудом переведя взгляд на дверь шкафа, сказал я.

- Твоя заслуга в моем развитии очень велика, не следует ее отвергать. Нам ведь дали два выходных начиная с завтрашнего дня. Я хочу отправиться в Крест и пройти третье повышение. Мой параметр магии увеличился до максимума.

Здесь стоит отметить, что в Академии тоже присутствовали алтари всех более-менее известных богов. Мне давно уже они не требовались, поэтому я даже ни разу не заходил в это здание. Но по рассказам сокурсников, оно было примерно таким же, как и в моей прошлой гильдии.

- Поздравляю! Это отличные новости, очень рад за тебя! Но разве этого нельзя сделать в Академии?

- Спасибо. Можно, но я бы хотела пройти его у себя на родине, заодно и похвастаться своими результатами. Я же рассказывала, как у меня там все сложно. - Она отвела глаза и почесала нос, заканчивая фразу. Верный признак лжи. Хотя может она просто чего-то недоговаривала.

- Ты хочешь, чтобы я тебя сопровождал? - Забросил я пробную удочку.

- Очень! - Сразу же оживилась Аюна. - Я хотела тебя пригласить по личной инициативе, плюс с дядей у вас осталось незаконченное дело. Вот я и не знала, как ты ко всему этому отнесешься.

Выслушав ее скоротечный монолог, первое что я сделал, это громко рассмеялся.

- Так это ты оказывается крот? Я уже было подумал у вашего государства в Академии и Миглиоре целая шпионская сеть раскинута, мимо которой и муха не пролетит незамеченной. Ломал себе голову, как господин временный посол узнал обо мне.

- Ну, да. Я через посланника ему все рассказала, разве он об этом не упоминал? - Удивилась девушка.

- Да вот что-то забыл. Хотя это уже не так важно, я тут целую шпионскую историю придумал, а оказалось все так просто. Недотрогу тебя тоже играть заставили родственники?

- Нет! Я и так стараюсь, как могу не надо смеяться надо мной. - Пытаясь оправдаться Аюна вся покраснела. Это выглядело очень мило и в то же время странно. Ну никак эта девушка не тянула на шпионку.

- Значит ты не пытаешься влюбить меня в себя, а потом использовать на благо своего государства? - Перешел я на более шутливую форму разговора. Но из-за моего вопроса она покраснела еще сильнее и даже постаралась отвернуться.

- Я и правда хочу тебе нравиться, но это никак не связано с Крестом. Просто нам нужна помощь и увидев твою силу, я через посланника передала дяде, что возможно ты бы смог что-то сделать. Но эти вещи никак не связаны!

Действительно, без слез и смеха на эту ситуацию и не взглянешь. Симпатия, долг, страх что я ее не так пойму. Наверняка добрый дядюшка ей не рассказал о моем маленьком испытании. Хотя его тоже можно понять. Какой-то разумный непонятной расы неожиданно стал фаворитом любимой племянницы. Все же сюжет если не для шпионского детектива, то уж для какой-нибудь мыльной оперы тут точно получился отличный.

- Я не против отправиться к тебе в гости. Но тебе следует пригласить всю нашу компанию. Во-первых, это не вызовет лишних подозрений. Во-вторых, у меня тоже есть обязанности в отношении Селесты, поэтому я не могу оставить ее одну.

- Без нее никак? - Сердито спросила она. Да уж, нельзя упоминать одну девушку в присутствии другой, ни к чему хорошему это не приведет.

- Нет, никак. Это одно из условий моего пребывания здесь.

- Раз ты настаиваешь, то завтра с утра как соберемся вместе, я всех и приглашу. - Пообещала Аюна с грустью в голосе.

Не время открывать свои карты. Тем более доверия к этой девушке у меня не намного больше, чем к Селесте или кому-либо другому. Пока ничего не изменилось. Но тот факт, что есть небезразличные ко мне люди, дает мотивацию и силы двигаться дальше. Собравшись уже проводить ее до комнаты и пожелать спокойной ночи, я услышал:

- Можно я останусь сегодня у тебя?



Глава 4. Вызов | Заговор отверженных | Глава 6. Экскурсия по Кресту