home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 1. Военный совет и планы на будущее



После битвы за крепость Валукаур прошло уже почти пол сезона. Сейчас я сидел на военном совете Союза объединенных государств и, стараясь не уснуть прямо на троне, слушал доклад первого военного министра Берилия. Только сегодня мы с Бэль, Мелорном и Горином вернулись из Сианского великого подземелья, которое представляло собой непроходимый лабиринт, проложенный когда-то расой найтири в толще горы. Оно было расположено на территории Элинии и нам так и не удалось получить разрешение на его посещение, потому пришлось действовать тайно. Принятие решения по этому подземелью по инициативе председателя совета правления олинского государства, все время откладывалось. Чиновники постоянно ссылались на идущую войну, и просили отсрочки. Из всех союзных государств, только олины еще не приняли новой конституции. Хоть большинство Высоких и часть армии этой страны уже была под нашим контролем, совету правления все равно удавалось находить рычаги воздействия на них и формально являясь частью союза, откладывать ратификацию его основного документа. Конечно же, они понимали, что это лишит их части суверенитета, ведь мы с Поларием вместе разрабатывали новый закон, желая создать из обычного союзного объединения настоящую конфедерацию, которую впоследствии хотели превратить в империю с подчиненными провинциями. Даже понимая, какие плюсы Элинии это принесет, Селарн все равно упирался, как мог.

Само же подземелье особых проблем у нас не вызвало, так как в основе своей было рассчитано на приключенцев-новичков третьего-пятого уровней повышения. Из всех других великих подземелий, оно считалось самым старым и давным-давно пройденным, а потому поставить свою метку для телепортации мне труда не составило. Заодно убили и главного монстра, охранявшего кристалл-накопитель и управляющий контур. Он был очень похож на Карваххола, только отсутствовала аура. Скинув слепок управляющего контура в кристалл памяти, я с друзьями уже через семь часов после начала рейда смог вернуться обратно. К тому времени олины нагнали ко входу десяток отрядов охранников, но мы не мудрствуя лукаво, проложили с помощью магии Хаоса себе новый проход прямо в скале и вышли намного левее того места, где они нас ждали, тем самым так и не попавшись им на глаза. Вся операция проходила под грифом "секретно", а потому о ее успехе сейчас знали лишь приближенные ко мне лица.

- На южных границах Аусвилии пока все спокойно. После битвы за Валукаур не было больше ни одной крупномасштабной стычки с нежитью. Похоже, что противник решил сосредоточить все свое внимание на другом направлении. На Пуантенских равнинах до сих пор происходят мелкие столкновения, а разведчики докладывают о скоплении большого числа марионеток отверженных около Хоэля. - Рассказывал военный министр.

Кроме нас с ним за круглым столом сейчас собрались несколько генералов из Элинии, военный советник от Таронии, заместитель торговой палаты Креста и постоянный представитель при совете от амфибий. Все они в данный момент не сводили глаз с Берилия.

- Как обстоят дела с постройкой заградительного вала у Валукаура? - Спросил я.

- Туда перекинуто несколько сотен рабочих, но до окончания строительства еще далеко. Думаю, что раньше начала следующего сезона стену возвести не успеют. Все-таки граница слишком огромна, это ведь не ущелье двухсотметровое перекрывать. А сам вал закончат дней через десять. - Ответил Берилий, опуская глаза.

- Ничего, это нормально. Стройка ведь идет в условиях войны. Как с поставками?

- Все стройматериалы и необходимый провиант постоянно перебрасываются по нашим каналам через переносные телепорты. Правда выходит слишком дорого, Крест несет немалые убытки из-за этого. - Взял слово Версалий.

- Прошу не забывать, что пока вы ограничиваетесь лишь финансовыми потерями, на южных рубежах Союза гибнут тысячи его граждан. - Ответил я торговцу и снова перевел взгляд на военного министра. - Мой корпус драконов справляется с патрулированием?

- Да Ваше Величество. Он просто великолепен, уничтожает все группы мертвяков еще на подходе. Только благодаря ему стройка не прекращается ни на секунду. - Восхищенно сказал Берилий.

- Вот и отлично, тогда нам следует послать подкрепление фареонам. Как обстоят дела с войсками в Элинии? Олины могу выделить еще несколько тысяч бойцов? - Спросил я у делегации большеглазых франтов, сидевшей по левую руку от меня.

- Совет правления наложил мораторий на подобные действия, ссылаясь на внутренние конфликты. - Тут же отозвался один из генералов.

- Вот как. - Процедил я сквозь зубы, да таким тоном, что бедный молодой олин аж шарахнулся от меня назад, вжавшись в спинку своего кресла. - Исправим, давненько мы с Селарном один на один не встречались. Тогда на этом все. Берилий продолжайте курировать проект по постройке стены лично. Версалий, вам необходимо еще больше нарастить производственные мощности поставщиков материалов, занятых на этом направлении. Изыщите, пожалуйста, дополнительные средства. Так как наших друзей фареонов на собрании сегодня не было, можно предположить, что им совсем туго и каждый воин сейчас на счету, а потому приоритетным объявляется Пуантенское направление фронта. Всем спасибо за работу.

Произнеся заключительную речь, я глазами указал сидевшему рядом Поларию и представителю от амфибий остаться в зале. Военное совещание закончено, теперь нужно переходить к экономическим вопросам и внешней разведке.

- Гласс как проходит восстановление Сагданура? - Спросил я у представителя от амфибий, когда зал совета покинули остальные участники заседания.

- Великолепно Ваше Величество. Большая часть города уже восстановлена. Построены новые храмы Скандии и Магдалены, а так же храм всех богов, входящих в союзные фракции. Сейчас полным ходом идет строительство тренировочных полигонов на суше и под водой, заканчивается реставрация жилых кварталов и прокладка энергосетей. Скоро можно будет устанавливать артефакт. Богиня и ее народ невероятно счастливы. - Закивал мне в ответ он.

- Были ли какие-либо неформальные предложения от наших Крестских или Элинийских партнеров?

- Было несколько попыток в обход установленной схемы приобрести крупные партии жемчуга, но так как весь его объем сейчас идет на производство ювелирных изделий и артефактов, сделка не была одобрена.

- Хорошо, значит, сотрудничаем в прежних рамках. На западной оконечности материка, есть еще одно великое подземелье. Мы его называем Храм судьбы. Какие-то из ваших племен проживают рядом с ним?

- Да, я знаю это место. Плохое место, наши воины пытались организовывать туда рейды за энерголитами, но никто не возвращался обратно. Рядом с тем местом моему народу запрещено селиться, это ведь территория Аусвилии. - Опасливо озираясь по сторонам, произнес он дрожащим голосом.

- Жаль, а я надеялся, что у вас будет какая-нибудь информация по нему. Но раз нет, то ладно, сами разберемся. Насчет Сагданура держите меня в курсе и передайте Дитриху, чтобы не затягивал с прокладкой энерголиний, у меня все ремесленники и артефакторы, которые туда переселились на постоянное место жительства, ждут-не дождутся запуска систем коммуникаций.

- Обязательно лично передам Ваше Величество. Всяческих вам благ. - Встав из-за стола, Глас произвел жест стандартного приветствия приключенцев и тоже вышел из зала.

- Врет, если бы мы не устранили покупателей, сделка по жемчугу бы прошла. - Тихо сказал Поларий, проводив представителя амфибий задумчивым взглядом.

- Знаю, что врет. Но для проформы поинтересоваться стоило. Вы главное контролируйте там все. Как дела на южных рубежах на самом деле?

- Шпионская сеть докладывает, что нежити с каждым днем на границе с Пуантенскими равнинами становится все больше. Не знаю как, но отверженные похоже взяли под контроль весь юг континента, превратив всех его жителей, кто не успел спастись бегством, в своих слуг.

- Значит, нужна еще одна большая битва, после которой придется совершить рейд вглубь земель противника. - Задумчиво произнес я.

- Думаешь, у нас хватит сил очистить те земли? - С сомнением спросил Поларий.

- Сил то хватит, но я не хочу их очищать и пойду туда либо один, либо со своей группой. Во-первых, там находится одно из великих подземелий, и нарушить функциональность его кристалла-накопителя все равно надо. Тем более есть у меня догадка, как именно отверженным удалось за такой короткий промежуток времени создать такую огромную армию марионеток. Но уничтожать их королеву я не планирую, постоянная угроза с юга сейчас нам идет только на пользу. Именно благодаря ей удалось ввести чрезвычайное положение и потихоньку взять под свой контроль всю Атрею.

- Очень умно. Вот только среди наших союзников не все так гладко, как хотелось бы. - Нахмурившись, он устало потер свои глаза и продолжил. - Селарн не перестанет вставлять нам палки в колеса, да и в центральных провинциях Аусвилии становится неспокойно. Жрецы Галактиона крайне недовольны тем, что их выдавили из столицы, отодвинув от кормушки, и сейчас наводят смуту среди его последователей. Среди них есть и приключенцы, прошедшие пять и более повышений.

- Ну, на Селарна после того как мы прошли подземелье, теперь есть чем давить. Думаю, к нему я отправлюсь в первую очередь. А вот за Аусвилией надо присматривать повнимательнее, пусть твои тихушники удвоят охрану Ариэлы. Не хватало еще, чтобы королева снова пережила стресс от покушения на свою жизнь. Она девочка конечно смелая, но сейчас ей следует сосредоточиться на реформах, войне на южных границах и взаимной интеграции наших стран. В Тиране уже начались несколько масштабных проектов по прокладке коммуникаций и обеспечению энергетической безопасности города. Не следует всякому отребью отвлекать ее от дел праведных.

- Непременно. Сегодня же проведу собрание со своими заместителями, отвечающими за Аусвилию. - Уверенно кивнул олин.

- Что насчет последователей других богов?

- Варвары на северных границах ведут себя тише воды, ниже травы. Светляки все еще сопротивляются возрастающему влиянию Магдалены в Элинии, поддерживаемые все тем же Селарном. В Аусвилии, как и последователей Галактиона, Ариэла выдворила их из столицы, лишив государственной поддержки. В Тиране остался только храм всех богов, остальные здания, принадлежавшие культам различных богов, теперь отданы под нужны совместных с Каэтором предприятий. В их числе как общежития для рабочих и артефакторов, занимающихся прокладкой коммуникаций, так и совместные производственные предприятия и мануфактуры.

Удивленно вскинув брови, я почесал свой затылок и произнес:

- Круто она взялась за них. Похоже, что Ариэла единственная из всех разумных Атреи, которая понимает меня и мои замыслы на все сто процентов. При таких темпах реформации действительно без мятежей и сопротивления не обойтись. Значит после Элинии, придется наведаться в Тирану и лично проконтролировать процесс, заодно и мятежникам показать всю глубину их заблуждений.

- Еще меня беспокоят последователи Эвра. Больше всего их было в Аусвилии и Кресте. Сейчас они, как и светляки, ушли в подполье и стараются не отсвечивать, соглашаясь со всеми требованиями новых властей. Вот только, если даже ослабленные потерей юга светляки все равно пытаются сопротивляться нам в Элинии, то чего ждут эти товарищи мне не понятно. - Редко можно было увидеть главу моей тайной канцелярии в замешательстве, но когда это происходило, на мое лицо невольно наползала улыбка.

- Скорее всего, они просто хотят посмотреть, как мы поступим с мятежниками в Аусвилии или возможно думают сделать свой ход, когда все лагеря значительно ослабят друг друга. Но в любом случае не теряйте бдительности. Как только в их рядах начнется какая-то активность, я хочу немедленно об этом узнать.

- Будет сделано Ваше Величество. - Склонил он голову и притронулся кулаком к сердцу.

- Прекращай паясничать! - Улыбнувшись ответил ему и, встав с трона, телепортом переместился в свои покои. Пора бы последовать примеру своих друзей и немного отдохнуть.

Там меня встретила закутанная в одну лишь тонкую простыню Бэль. Демонесса, как обычно, не захотела ложиться спать одна и решила дождаться, пока мое совещание закончится.

- Ты не торопился. - Безэмоционально произнесла девушка, посмотрев на меня исподлобья своими непроницаемо красными глазами.

- Накопилось много безотлагательных дел милая.

Поцеловав ее в лоб, я скинул с себя доспех сардукара и удалился в ванну. Демонесса присоединилась ко мне уже через минуту. Звериные повадки и бесчувственный характер по-прежнему стояли особняком в ее характере, и хоть она уже довольно сносно научилась пользоваться своими чувствами, первобытная дикость все равно никуда не делась. Особенно это проявлялось в желании близости со мной. В такие моменты она напрочь забывала о существовании остального мира, отдавая всю себя страсти. Так получилось и сейчас, а потому помыться мне удалось далеко не сразу.

С участниками вчерашнего похода, мы смогли встретиться за завтраком. Помимо обычной традиции собираться по утрам вместе, еще было необходимо обсудить текущую ситуацию, и последние новости, которые я узнал на заседании военного совета.

- Наша армия слишком мала, чтобы участвовать в каких-либо масштабных мероприятиях. За все время существования этого проекта мы с трудом набрали две тысячи разумных. Слишком уж высоки критерии приема. - Обеспокоенно заявил Мелорн.

Его можно было понять, ведь, по сути, эта армия их с Горином детище, и терять ее в первой же серьезной стычке с нежитью желания у него не было никакого. На что способны мертвяки, все мы знали прекрасно, слишком свежи были воспоминания о битве за крепость Валукаур.

- Постарайтесь тогда ускориться, может так случиться, что в ближайшем будущем она нам понадобится.

Сказав это, я в первую очередь держал в уме все никак не прекращающее терзать меня видение о рождении дракона Хаоса. Переживая различные линии вероятностей, я неизменно в конце каждой из них умирал так и не сумев победить этого монстра. Слишком он был силен. Пока друзьям об этом я не рассказывал, не имея представления о том с чего вообще можно начать подобный рассказ. Мы все умрем? Не знаю когда, но в будущем родится дракон Хаоса и уничтожит Атрею? Бред.

- Кстати Аюна, как там твои успехи?

- Я уже разобралась в твоих теоритических выкладках по магии телепортации.

Здесь стоит отметить, что практически весь прошлый сезон, помимо своих обязанностей она еще училась использовать Глаза бога для познания и вникать в суть моих идей. В будущем я планировал привлечь ее к поиску индивидов, как и мы обладающих этой способностью, чтобы сформировать из них корпус ученных при Храме. Раньше жрецы Магдалены были больше ученными, чем религиозным культом. Так почему бы не повторить путь наших предков? Пусть и со скрипом, но она все же смогла освоить азы артефакторики и перемещений в третьем пространстве. Объяснить ей все принципы работы Глаз бога было делом не их легких, но мне в этом здорово помогли кристаллы памяти, которые верховная жрица научилась активировать в первую очередь.

- Молодец Аюна. Продолжай в том же духе. И не ослабляй хватку на жреческом поле, появились сведенья, что вот-вот активизируются сторонники Галактиона в Аусвилии. Предупреди там своих.

- Разве Ариэла не контролирует это королевство полностью? - Поинтересовался до этого отстраненно жующий свежеиспеченную лепешку Горин.

- Банкиры уже согласились перейти под наше руководство, но старые жрецы все еще не согласны с таким возвышением культа Магдалены. У Галактиона много последователей среди армейцев и приключенцев. И если первые в большинстве своем задействованы в конфликте на южных границах, то приключенцам ничего не мешает поддержать восстание жрецов.

- Значит нужно слетать в Аусвилию и подавить это восстание. - Воинственно вскинув руку вверх, провозгласил Мелорн.

- Согласен. - Поддержал друга Горин.

- Вы же только что из рейда. Отдохните хотя бы пару дней! - Негодующе запротестовала Катарина.

- Верно подмечено. К тому же у вас текущих дел накопилось предостаточно. Да и слишком явное вмешательство с нашей стороны, Высокие Аусвилии могут воспринять негативно, что не пойдет на пользу Ариэле. Лучше я сам туда слетаю, мне все равно в ближайшее время надо встретиться с Селарном.

- Шейд прав. Позиции Ариэллы не настолько незыблемы, как кажется на первый взгляд. Не стоит слишком сильно вмешиваться, это может пошатнуть ее авторитет. - Поддержала меня Марта.

- Я полечу с тобой. - Безапелляционно заявила Бэль.

- Не нужно. Продолжай помогать Мелорну и Горину здесь тренировать элитную гвардию. Спарринги с тобой очень хорошо повышают их характеристики.

- А что насчет Селарна? - Ухватился за мои слова Мелорн. Видно было, что он волновался за брата.

- Он по-прежнему выступает за полную независимость Элинии даже несмотря на все плюсы от нашего сотрудничества. Попытаюсь его переубедить лично, используя пару появившихся недавно у нас козырей.

- Надеюсь, он не пострадает? - Гнул свою линию олин.

- Да ничего с ним не случится. Селарн выгоден нам у руля Элинии, ведь он пользуется хорошим авторитетом и имеет влияние на большинство Высоких семей своей страны. Именно поэтому я хочу постараться переубедить его, не прибегая к силовому вмешательству.

После традиционного завтрака на террасе, я вернулся к себе в спальню, чтобы подготовиться к новому путешествию, ведь покой нам только снится. Пока переодевался в броню сардукара, решил проверить свой статус. За полгода в нем мало что изменилось, но какой-никакой прогресс все же был.


Шейд Каэторский - Найтири - Репликатор - Тринадцатое повышение


Сила

69%(1269)

Телосложение

62%(1262)

Ловкость

25%(1325)

Магия

97%(1397)

Навыки: Воздушные пули - Лезвия ветра (п) - Воздушный кулак (п) - Воздушное копье (п), Легкий шаг - Бой в трех измерениях (п) - Воздушный щит (п), Образ, Копье Хаоса, Сфера Хаоса, Шквал Хаоса, Невидимая пуля, Телепортация.

Способности: Тактик, Глаза бога.

Божество:

Магдалена, Велеск.

Энерголиты:

-


- Удачи и возвращайся живым! - Застав меня уже в дверях, пожелала Бэль.

Улыбнувшись, я кивнул ей на прощание и активировал телепортацию, перенесшись в Миглиор.

Столица олинского государства встретила меня обычным шумом большого города. Так как я переместился сразу к центральной площади, то тут же поймал такси и направился к верхнему городу. Мой визит был неофициальным, а потому я не стал запрашивать себе эскорт и другие привилегии по дипломатическим каналам. Добравшись до моста через реку, ведущего в кварталы Высоких, я отдал стражникам письмо, скрепленное королевской печатью Каэтора. Что это такое они знали, а потому посчитав меня гонцом, пропустили без проблем. Единственное что мне пришлось сделать, так это сменить транспорт у ворот. Новая комфортабельная карета доставила меня прямо к черному входу во дворец. По донесениям нашей разведки сегодня у совета правления Элинии никаких заседаний не намечалось, и Селарн должен был быть в своем рабочем кабинете.

- Гонец со срочным донесением из Каэтора. - Так представил меня его секретарь.

Оторвавшись от чтения какого-то свитка, сидящий за столом олин поднял голову и его большие глаза стали напоминать два блюдца для чая. Такой метод сообщения между королевскими дворами и советами правления использовался очень часто, потому показав печать на письме, я и смог так просто попасть к Селарну на прием. Вот только олин явно ожидал увидеть обычного гонца на моем месте. А никак не короля.

- Ну что же, присаживайтесь Ваше Величество гонец. К чему весь этот цирк? - Скептично произнес он, указывая на кресло напротив.

- Спасибо Селарн. Я решил, что если запрошу официальной встречи, ты не сможешь найти на нее время в своем плотном графике, сославшись на сильную занятость. А новое собрание глав союза только лишь через сезон. За столь длительный промежуток времени многое может измениться.

- Хм, довольно откровенно. Так чем обязан столь неожиданному визиту?

Понимая, что я прав Селарн не стал отрицать очевидного, а предпочел перейти сразу к делу. Его лицо и тело сейчас были напряжены до предела, хоть он и старался не показывать этого. Боялся меня глава совета правления, и делал это не беспричинно.

- Ты ведь и сам знаешь ответ на этот вопрос. Элиния, несмотря на мнение большинства Высоких родов, всеми силами старается противиться интеграции в Союз. В трех городах вашей страны уже начались масштабные реформы и техническое переоснащение, которое уже сейчас дает свои результаты. Их видят местные жители, их видит правящая элита. Почему же не хочешь видеть этого ты?

- Странный вопрос. Может, потому что я понимаю, чем это грозит нашей стране?

- И чем же? - Слегка подавшись вперед, я скептически улыбнулся.

- Утратой суверенитета. Попаданием в зависимость от технологий и политических решений Каэтора.

- Хм, и что? Да ты все правильно понимаешь. И в других странах это понимают, но все равно не противятся экспансии. Может быть, так происходит там, потому что их правители заботятся о благе своего народа больше чем ты? Ведь простым разумным эти процессы принесут только положительные моменты. Они смогут жить комфортнее, победить голод, сберечь природу, перестав загаживать ее мусором.

- А как же наши боги и наша политическая система?

- Храмы богов останутся во всех городах. Совет правления так же не будет подвергаться реформированию. Зачем ломать систему, которая и так хорошо работает?

- Если культ Магдалены продолжится распространяться с такой интенсивностью, обязательно появится оппозиция, что приведет к восстанию. Это ты подразумеваешь под сплошными плюсами?

- Они будут уничтожены. Вскоре на примере другой страны мы покажем всей Атрее, что бывает с непокорными. Те, кто проявляют агрессию, уже не подпадают под определение "мирные жители", разве я не прав? - Все с той же улыбкой на лице продолжал я приводить свои доводы.

- Атрея религиозна и многополярна. Твои действия, в конечном счете, приведут к мировой войне.

- Не приведут. Я же говорю, что вскоре на примере другого государства, это будет продемонстрировано. Число последователей Великой матери, настоящей создательницы этого мира, увеличивается с каждым днем. Скоро у нее хватит могущества усмирить непокорных божков, а к тем, кто не захочет подчиниться будут применены самые жесткие меры.

- А не слишком ли ты сильно веришь в свою богиню? - Прищурив глаза, спросил Селарн.

- Поверь, я знаю что говорю. Селарн лично мне ты нравишься. И это не из-за моих дружественных отношений с твоим батом. Ты целеустремлен, амбициозен и влиятелен. Это качества настоящего лидера и я хочу, чтобы ты и дальше управлял Элинией в том же ключе.

- Страной руководит совет правления. - Тут же запротестовал олин.

- Да брось ты рассказывать эти сказки, ну. За короткое время ты подмял под себя весь совет, иначе бы они давно уже перестали противиться реформам, которые вам навязывает Союз. В любом случае, тебе наверняка доложили о незаконном проникновении в Сианское великое подземелье. Теперь я могу отключить его в любое время.

- Значит, это все же был ты... Эх, не усмотрел.

- Большинство Высоких родов на нашей стороне, они хотят энергетической безопасности для своих регионов и улучшения уровня жизни населения. Если ты продолжишь, словно мальчишка держаться за старый режим, прикрываясь громкими словами о суверенитете и светском государстве, гражданская война точно станет неизбежна. Я хочу, чтобы во всей Атрее простые разумные могли жить так же как у меня в Геране. Но для этого нужно будет выстроить сильную централизованную вертикаль власти, которая бы могла если не искоренить, то сильно уменьшить коррупцию и непокорность в отдельных регионах Союза. Определенная автономия, конечно же, останется у всех бывших независимых государств, а права местной элиты никак от этого не пострадают. Поэтому я еще раз тебя спрашиваю, за что ты держишься? За нежелающих терять свою власть жрецов?

- Да! Как скажи мне их угомонить, если храмы Магдалены через пару циклов будут на каждом шагу? - Не выдержав моего давления, взорвался Селарн.

- Повторю третий раз: эта проблема будет разрешена в ближайшее время. В любом случае, надеюсь, ты меня услышал. Если действительно хочешь избежать гражданской войны, не чини препятствия моим реформам. В итоге все, кроме еретиков, от этого только выиграют.

- А кто будет этих самых еретиков определять?

- Они сами себя определят, когда решат поднять свое оружие против законной власти, которая желает лучшего будущего для своего народа.

Сказав эти слова, я поднялся из-за стола и направился к выходу. Селарн умный и опытный политик, скорее всего он не будет больше гнуть свою линию. Чего нельзя сказать о подслушивающих нас светляках. Как только я зашел в кабинет главы совета правления Элинии, то сразу же просканировал окружающее пространство в обоих доступных мне измерениях. И часть слов из моей речи была предназначена именно для верховного жреца Кастора. Будем надеяться, что он заглотил наживку и предпримет что-то немедленно, иначе они рискуют навсегда кануть в небытие вместе со своим культом. Ведь когда я покину Миглиор, исчезнет и их последний шанс устранить меня. Наверняка Селарн знал о том, что нас подслушивают, но предпринимать против этого ничего не стал. Как мудрый и хитрый правитель, он тем самым дал светлякам шанс, самоустранившись от нашего конфликта.

Чтож, это и к лучшему, ведь теперь у меня полностью развязаны руки.

Раздумывая над тем, какие же ответные действия предпримут мои враги, я подчеркнуто медленно шел по коридорам дворца в сопровождении двух стражников. Для них я по-прежнему был послом от Каэтора. Сев в ждавшую у черного хода карету я проверил свою амуницию в третьем пространстве и убедился, что все в порядке. Внутренний резерв маны был на максимуме, энерголиты заряжены в пояс, в инвентаре ждал своего часа полный комплект метательного оружия. Когда карета тронулась, я активировал Глаза бога и расширил зону восприятия до максимума. Вот и все, теперь ваш ход господа светляки.

Ждать пришлось недолго. Как обычно, миновав без проверки документов контрольно-пропускной пункт на мосту через реку, который соединяет правительственную и гражданскую части города, мы попали в засаду. Две кареты, ехавшие нам на встречу, вдруг остановились, перегородив дорогу. Сзади, на КПП раздался взрыв и на мост стали выбегать разумные в маскхалатах.

Ну конечно, это ведь любимая форма одежды всех светляков.

Почувствовав неладное, тут же включился мой Тактик. Анализ ситуации. Шестеро олинов в каретах напротив. Десяток позади. У каждого имеется по нескольку артефактов. Основа - магия огня. Старые добрые огнешары. Опасности не представляют.

И это все, что они успели приготовить?

Разделить сознание на два потока, начать формирование каркаса контратакующего заклинания Шквал Хаоса. Раскинуть метки для телепортации, отметить положение каждого врага. Подвесить заклинания пробоя к четырем выходам с интервалом в две секунды. Развернуть вокруг кареты Воздушный щит, максимальной мощности. Выбор позиции для атаки - готово. Расчет времени активации первого телепорта. Старт.

Как только два десятка огнешаров врезались в мой щит, мир вокруг кареты тут же поглотило пламя. Мощности даже такого количества артефактов конечно не хватило для того чтобы пробить мою защиту, потому, я дождался когда второй поток сознания закончит построение каркаса заклинания, и быстро начал наполнять его маной. Шквал Хаоса активировался в тот момент, когда в энерголитах врагов, питающих их артефакты, закончилась магическая энергия. Смертоносный дождь обрушился на шестерку, которая атаковала из-за карет, прошивая транспортные средства насквозь, вместе с прятавшимися за ними олинами. Первый телепорт, и я оказываюсь за их спинами. Мгновение задержки, и в мою руку привычно ложится верный катанообразный меч с фальшлезвием на конце клинка. Быстрая проверка в третьем пространстве показывает, что в живых осталось три светляка. Рывок вперед и меч пробивает сердце одного из них, шаг в сторону, и с разворота срубаю голову второго. Собираясь точно так же поступить с последним еще живым олином, находящимся за другим транспортным средством, но перед самой активацией второго портала замечаю, как его информационная структура вспыхивает ярким светом. Поток смертоносной энергии тут же вырывается из его тела, уничтожая на своем пути не только кареты светляков, но и часть дорожного покрытия моста. За долю секунды до того как магическая энергия добирается до меня, внепланово активирую другой портал и оказываюсь в пяти метрах над взрывом, создав под собой барьер из воздуха.

Самоубийца? Нет, это сработал удаленно активированный артефакт, висевший на его шее. Огромная волна сырой магической энергии вырвавшейся из энерголита разрушила информационную структуру всех объектов, находящихся поблизости. Нечто подобное я видел в одной из линий вероятностей, когда уничтожал кристалл-накопитель Лорда Хаоса. Обвешанный артефактами, словно новогодняя елка, этот олин попросту пожертвовал собой, чтобы уничтожить меня. Артефакт на шее был соединен с другими, каждый из которых был заряжен энерголитом емкостью в двадцать пять условных единиц. Никакого боевого заклинания в них встроено не было, лишь рунная цепочка, отвечающая за подачу энергии. Хитроумные светляки смогли слегка изменить заклинание найтири, усилив его таким образом, чтобы вместо постепенного выкачивания из энерголита магии, оно нарушило его информационную структуру. Если разрушить один энерголит подобной емкости, ничего пагубного для окружающей среды не произойдет, но вот когда активируется десяток таких, получается настоящая магическая бомба.

Убедившись, что опасность миновала, перевожу свое внимание на группу позади. Пока я разбирался с шестеркой блокировавшей мне проезд, они успели перезарядить свои артефакты и первые снаряды уже летят в мою сторону. Активировать третий телепорт. Появившись прямо в тылу у врага, я набрасываю на свой меч частичный образ и провожу круговой удар, убивая разом четверых противников. Оставшиеся в живых моментально приходят в себя и синхронно разворачиваются, но меня уже там нет. Активировав четвертый отложенный телепорт я перемещаюсь к охваченному пламенем КПП и создаю еще один Шквал Хаоса. Заклинание, активированное так близко к своим целям, не оставляет светлякам и шанса. Быстрая проверка округи в третьем пространстве показывает, что ко мне приближаются еще семеро врагов. Светляки, мечники, никаких артефактов не имеют. Отлично, это еще один повод в боевых условиях проверить мои навыки фехтовальщика. Гашу частичный образ и достаю из-за спины второй меч, становясь в боевую стойку.

Через пять секунд на мосту появляются закованные в латные доспехи воины. Трое впереди встают наизготовку со щитами. Сближаюсь с ними рывком и со всей силы ударяю ногой того, что расположился по центру. Быстрая проверка их информационной структуры показывает, что все они поголовно прошли как минимум восьмое повышение.

В Элинии еще остались приключенцы подобной силы?

Но мои характеристики все равно куда выше! От удара воин делает несколько шагов назад, и я оказываюсь между двумя все еще остающимися в позиции щитоносцами. Принимаю рубящий удар одного из них на левую руку и отвожу его меч в сторону, после чего подныриваю под него и всаживаю свой второй меч воину в сочленение доспехов сбоку. Шаг в сторону по диагонали, уклониться от выпада другого противника. Принять на скрещенные клинки удар восстановившего равновесие третьего. Активировать телепорт, перемещаясь всей группе бойцов за спину. Рывок в тыл неприятелю и два колющих удара в шею обрывают жизни еще секунду назад собирающихся меня атаковать мечников. Создать барьер из воздуха на пути двух других. Оттолкнуться от него, и при помощи двойного прыжка разорвать дистанцию. Новый телепорт во фланг уже успевшим прийти в себя щитоносцам. Быстрый колющий выпад в голову, пробивает забрало шлема ближайшего ко мне, отправляя его душу к колесу перерождений. Сразу же, не теряя инициативы, провожу серию рубящих ударов по щиту последнего щитоносца, заставляя его пятиться назад. В этот момент двое еще живых мечников обходят своего коллегу с флангов и одновременно нападают на меня с разных сторон. Мини телепорт за спину латнику и удар с разворота по шейной защите снова нарушает его равновесие, заставляя пятиться влево, тем самым сбивая атакующий порыв одного из мечников. Рывком перемещаюсь к другому, который атаковал справа и пытаюсь достать его в глубоком выпаде, но тот успевает слегка отклонить мой меч своим, так что мое оружие лишь "чиркает" по защите врага выбивая из нее сноп искр.

В этот момент во мне снова просыпается чувство опасности. Расширяю свое восприятие, обшаривая округу через Глаза бога. Вроде никакой активности. Стоп, что-то происходит под мостом. На остановившемся прогулочном судне спешно разворачивается какое-то магическое действие на основе водной магии. Вот это уже интересно, мы ведь со Скандией теперь друзья! Выпущенная на свободу огромная магическая сила закручивает пять водяных бичей двадцатиметровой длины. Вот это сила! В последний момент активирую телепорт и ухожу с траектории атаки. Появившись в десяти метрах от того места где сражался с мечниками вижу как все пять бичей поочередно обрушиваются на так и не успевших отреагировать воинов.

Даже своих не жалеют? Серьезно за дело взялись.

Подвесной мост не выдерживает напора стихии и рушится. Спешно активирую еще один телепорт и ухожу на высоту, создавая под собой воздушный барьер. Стихия продолжает бушевать, добивая бедное инженерное сооружение. В воду летят мои противники, водитель с каретой, в которой еще совсем недавно ехал я. Сверху их накрывает огромными кусками дорожного покрытия вперемешку с железными частями моста. Снова ныряю в третье пространство и нахожу заклинателя. Беглый анализ его информационной структуры действительно показывает принадлежность к водной стихии. Помимо него на кораблике находятся еще три светляка, один из которых набрасывает на себя маскировку и, спрыгнув в воду, быстро плывет к берегу. Оставим пока его.

Тем временем, последователь Скандии все-таки обнаружил меня и перенаправил свои водяные бичи, влив в заклинание еще больше магической энергии. Но в этот раз застать меня врасплох ему не удастся. Снова разделяю сознание на два потока, и начинаю формирование каркаса для Кулака Хаоса, одновременно с этим активируя очередной телепорт. Десять секунд прыгаю по всему пространству над кораблем, уворачиваясь от водяных бичей, и ищу оптимальную точку для атаки. Оставляю одну из меток активной и увожу заклинание врага вправо. Затем резко появляюсь прямо над кораблем и запускаю Кулак Хаоса, наполняя его магической энергией по максимуму. Мой навык попадает прямо в мага, моментально стирая его информационную структуру из этого мира вместе с частью корабля и одним из светляков. Взглянув направо, вижу, как потерявшее контроль заклинание водяного тут же распадается, обдавая тоннами брызг находящиеся вблизи к набережной дома. Благодаря Глазам бога, замечаю, что набросивший маскировку светляк уже добрался до берега и теперь бежит вдоль набережной в сторону центра города. Активирую невидимую пулю и точечно поражаю в голову последнего оставшегося в живых на корабле, после чего телепортируюсь, уходя на максимально возможную высоту, и начинаю рывками перемещаться между создаваемыми барьерами из воздуха, не выпуская из виду убегающего тихушника.

Резерв маны 57%, показатели жизнеспособности в норме. Никаких серьезных повреждений нет. Резерв доспеха сардукара на максимуме. Вот и хорошо, теперь можно поиграть в шпионов.




Ткачев Сергей Сергеевич Шахматы богов 6 - Эндшпиль | Эндшпиль | Глава 2. Уничтожение оппозиции