home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 20. Делай выбор…


Лана зашла в кабинет ректора Ситаля и обнаружила, что старик не один. Пока сам Амин перебирал бумаги на своем гротескно большом столе, двое молодых мужчин стояли у окна, о чем-то перешептываясь. Стоило эльфийке открыть дверь, как все трое устремили взгляды в ее сторону. И если к пренебрежительному выражению лица ректора Алания уже успела привыкнуть, то двое гостей ее пугали. Их нечеловеческие ярко-желтые глаза словно смотрели прямо в душу, стараясь прочитать все самые сокровенные мысли.

Девушка закрыла за собой дверь, поспешно переводя взор на Ситаля, но по-прежнему чувствовала пристальное внимание со стороны близнецов. Она сама не могла понять, почему ей так не по себе от их присутствия, но кабинет ректора хотелось покинуть как можно быстрее. Стараясь отвлечься, эльфийка осматривала комнату. Рабочий стол занимал почти треть немалого помещения. Вдоль всех стен стояли книжные полки. Ректор Ситаль выбрал своим пристанищем комнату в одной из башен, вероятно, чтобы стервятником наблюдать за полигонами из окна. Ковер под ногами Ланы уже давным-давно выцвел и носил на себе множество разных запахов, которые копились в нем годами.

— Алания, доброе утро, — подозрительно вежливо и довольно произнес старик, протягивая девушке сложенный втрое лист пергамента. — Рад, что вы смогли прийти так скоро.

Конечно, Лана торопилась явиться на встречу. Как еще можно себя повести, когда выдергивают сразу с практического занятия. Да еще это исчезновение Беара наводило на нехорошие мысли. Эльфийка развернула бумагу, бегло просматривая текст, который заставил ее нахмуриться.

- Что это? — уточнила она после того, как дважды ознакомилась с содержанием. — Что значит, всей группе следует немедленно явиться во дворец? Прямо посреди семестра?

— Прямо сегодня, — уточнил ректор Ситаль, устраивая локти на широком столе. — К сожалению, для порталов столица пока закрыта, но кареты уже подготовлены. И ждут. Вашу группу я предупредил, они уже готовятся к отъезду. Постарайтесь не задерживать сборы.

— Это все? — Лана не нашла, что еще сказать.

В кабинете раздался синхронный кашель. Мужчины-близнецы привлекли к себе внимание.

— Чуть не забыл, — в очередной раз фальшиво улыбнулся Ситаль. — Это ваши новые студенты. Лорды Мигар и Нирук Куро. С сегодняшнего дня присоединяются к старшей группе переподготовки.

— Прямо посреди семестра? — повторила свое недоумение Алания. — Я не думаю, что они смогут нагнать остальных…

— Мы способные, — в унисон произнесли братья. Лана посмотрела на них и готова была поклясться, что увидела на их лицах легкий оскал. Их зеленые одежды, слишком яркие для темных лордов, придавали светлой коже мужчин легкий болотный оттенок, на фоне которого желтые глаза и тонкие губы становились совсем… змеиными.

— Я не сомневаюсь, — ответила эльфийка вежливо. — Но разумно ли это? В конце концов…

- Мы не станем это сейчас обсуждать, — жестко прервал ее Ситаль. — Решение принято. Лорды…

— Адепты, — поправила Лана.

— Адепты Куро поедут с вами во дворец. Мигар, Нирук, я предлагаю вам присоединиться к лектору Монтасриэль в ее карете, чтобы по дороге вы начали обсуждать пропущенный материал.

— Но….

— Не обсуждается, — и опять возражения Ланы утонули в стальном отказе ректора Ситаля. — У вас десять минут на сборы. Постарайтесь не опаздывать.

Лана кивнула, покидая кабинет ректора без оглядки. И несмотря на закрытую за собой дверь и то, что девушка уже начала спускаться по лестнице, она все равно чувствовала прожигающие взгляды близнецов на своем затылке.

Это все очень не хорошо. Ее внутреннее чутье подсказывало, что-то произойдет. Что-то не хорошее. Так что девушка не могла придумать ничего лучше, чем поспешно направиться в общежитие. Только цель ее была не собственные покои, а комната Азхара.

В его дверь Лана стучала кулаком, сильно и нетерпеливо. Она же не темная, чтобы вваливаться в чужие комнаты без приглашения. Дверь открыл адепт Тайрент, после чего куратор вспомнила, что только преподавателям в академии выделяют отдельные покои для проживания.

— Лектор Монтасриэль? — удивился Лерк.

— Азхар здесь?

Темный воин не успел ответить, так как из комнаты выскочил феникс, чуть не сбив соседа с ног.

— О, так ты уже готова снова со мной разговаривать? — произнес Азхар без единой эмоции. Лерка он заставил скрыться в их комнате, толкнув мужчину ладонью в лоб.

— Перестань, — закрыв глаза, велела Лана. — Ты знаешь, почему нас вызывают во дворец?

— Понятия не имею, — Азхар все так же не проявлял никаких эмоций. И это сбивало Лану с толка. С ним всегда было легко и весело, но сейчас его отрешенность становилась ледяной стеной между ними. — Да и какая разница? Мне же все равно веры нет, я могу только обманывать и преследовать свои цели…

— Азхар…

— Что, Лана?

Двое смотрели друг другу в глаза. Смиряя, не желая уступать. Феникс отвел взгляд первым, но только лишь для того, чтобы развернуться, собираясь уйти в свою комнату. И Лана сдалась, хватая его за руку, чтобы остановить.

— Послушай, — сказала она с полной серьезностью. — Я… не знаю, как это объяснить. Но я чувствую, что произойдет что-то плохое. Эта внезапная поездка, новые адепты…

— Новые адепты?

— Близнецы Куро. Они пугают меня.

— Перестань, ты просто взвинчиваешь себя…

— Услышь то, что я тебе говорю, — повысила голос Алания почти в отчаянии. Просить помощи, тем более у Азхара, ей не хотелось. Но как поступить иначе, девушка не знала. — Это не то, чем я обычно делюсь. Это не попытка давить на твою жалость. Мне. Действительно. Страшно. Я не боялась Беара, Ситаля и кого-либо из темных, с кем я повстречалась за все это время. Но один взгляд на Мигара с Нируком бросает меня в панику, вызывая дикое желание убежать как можно дальше. Поэтому я прошу тебя, пожалуйста. Если я тебя действительно нравлюсь, и хоть как-то дорога…

— Чем я могу помочь? — взгляд Азхара несколько потеплел, он чуть подтянул девушку к себе, не отпуская ее ладоней.

— Ты можешь поехать со мной в карете? Ситаль хочет, чтобы Куро сопровождали меня. А я не хочу оставаться с ними один на один…

— Что-то еще?

— Да. Не отходи от меня во время этой поездки, — с надеждой попросила Лана. С собственной гордостью пришлось стремительно прощаться. Предчувствие беды было слишком сильно, чтобы сейчас рассуждать о собственных принципах. Она никогда не слышала, что существую эльфы-провидцы, не прислушаться к себе сейчас — просто не могла. Сложно игнорировать свой внутренний голос, когда все тело начинает сокрушать мелкая дрожь.

Азхар сделал то единственное, что мог в этой ситуации. Наклонившись, он обхватил девушку руками, согревая ее своим теплом.

— Все будет в порядке. Я буду рядом.


***

— Моя Императрица, — Лиам низко поклонился, приветствуя женщину. Хотя, какая это женщина? Она слишком молода, чтобы применять к ней это слово. Юная леди, может быть. Девушка? Тоже сойдет.

Та, которая стояла перед Беаром сейчас, едва ли походила на жену сильнейшего воина Темной Империи. Миниатюрная, хрупкая, несколько бледная. Лиса Дайрел никак соответствует образу вздорной Императрицы, своими выходками унижающей великих мужей. Жену Эйдана до сегодняшнего дня Лиам видел всего несколько раз, и то издалека, на официальных приемах. Впервые встретив тогда еще баронессу Мароши на ее помолвке с принцем Райемом, Лиам не думал, что девочка переживет даже тот вечер.

Но вот она. Стоит перед ним, приветственно улыбаясь. Императрица не выглядела величественно, хотя Беар чувствовал, что ее расслабленный и дружелюбный вид скрывает за собой стальной стержень. Не черному василиску боятся женщин, но эта особа вызывала в нем настороженность. Ему не доводилось слышать, чтобы человек мог переродиться в другую расу, как сделала эта девушка. При дворе ходили слухи, что Императрица уже достигла высшей ступени, но ее магические способности только продолжали расти. И эти факты уже заставляли относиться к женщине с большим уважением.

— Лорд Беар? — Лиса чуть склонила голову, приветствуя гостя. — Рада вас видеть, хотя не имела чести быть предупреждена о вашем визите.

— Простите меня, Ваше Темнейшество. Я не знал, получится ли у меня выразить свое почтение лично, и счастлив, что такая возможность представилась.

— Благодарю. Я могу вам чем-то помочь? — Лиам удивленно выгнул бровь. Он еще ничего не просил у этой женщины, и одному Творцу ведомо, как она почувствовала, что он не просто так искал ее по всему дворцу, надеясь застать Императрицу в одиночестве.

— Я не знаю, как сказать это с должным уважением, — признался Беар. — Но я хотел бы задать вам очень личный вопрос, и не знаю, согласитесь ли дать ответ.

Настало время удивиться Лисе. Жестом она пригласила василиска подойти ближе.

— Проходите, и закройте за собой дверь, — произнесла Императрица, а Лиам послушался. — Это очень нестандартная просьба, как вы понимаете. Такой наглости я еще не слышала, признаюсь. Но раз человек вашего положения спрашивает, думаю, это действительно важно…

— Я клянусь, что сказанное в этой комнате никогда не покинет этих стен, и я ни в коем случае не попытаюсь использовать услышанное против вас или короны.

— Я принимаю вашу клятву, лорд Беар. Что вы хотите знать?

Лиам все еще собирался с духом, тщательно подбирая слова. Не хотелось бы отправиться на плаху, нечаянно оскорбив жену Дайрела. Все-таки о ее крутом нраве не раз перешептывались на всех уровнях власти. И кто знал, в какой степени слухи правдивы? Иные лорды поговаривали о ее мудрости и рассудительности, не свойственные в столь юном возрасте дамам, другие же считали наивной дурой и взбалмошной грубиянкой.

— Я хотел бы знать… Вы же из светлых… То есть, почти всю жизнь прожили на территориях Союзных Империй. Было сложно принять наш образ жизни?

— Какой неожиданный вопрос, — еще раз улыбнулась темная. Она казалась такой простой и искренней, что Лиам недоумевал, как это светлое создание может быть столь дурной, как он ней говорят. — И, если быть честной, я не знаю, как ответить. Я думаю, вы не знаете, что выбор сделали за меня, когда я еще была ребенком. И мне пришлось потратить очень много лет, пытаясь избежать этого. Но в итоге, как видите, я здесь. И не жалуюсь. Но, если говорить начистоту, вряд ли бы я справлялась, если бы Эйдана не было рядом. Что бы там не говорили, но любовь — это то, что помогает справиться с любыми сложностями…

— Вы хотите сказать, что без любви — ничего бы не получилось?

— Думаю, что да. Никто не меняется просто так, лорд Беар. И то, что в нас закладывается годами — просто не может исчезнуть по мановению волшебной палочки. Меня с рождения учили ненавидеть и бояться темных, как и всех других девочек в Союзных государствах.

Лиам обдумывал услышанное, пока Императрица задумчиво разглядывала его. Наконец, принимая решение, Беар произнес:

— Я могу рассчитывать на вашу милость и попросить вас еще об одной услуге?

— Еще одной, лорд Беар? — Лиса засмеялась. — Дерзайте. Смелость города берет, не так ли?

Лиам достал из кармана маленький хрустальный сосуд, с голубой искрящейся жидкостью. Крышка была залита черным воском, надежно удерживая содержимое.

— Я могу попросить вас передать это Алании Монтасриэль?

Лиса протянула руку, чтобы забрать флакон.

— А почему вы сами не передадите это ей?

— Боюсь, она ничего не примет от меня лично. А от подарка Императрицы отказаться не сможет. Если вас не затруднит, конечно.

Лиса подняла флакон высоко над головой, вглядываясь в вязкую жидкость. Мягкое свечение магических кристаллов играло на тонкой хрустальной резьбе, отбрасывая на пол множество разноцветных точек. Цокнув языком, Лиса убрала флакон в небольшой карман на поясе, прекрасно понимая, что это за эликсир. Уж его-то она ни с чем не спутает.

— Зачем это ей? А главное, зачем это вам?

— Я провел беседу с Императором. И боюсь то, что он от меня хочет — невозможно. Не мне говорить, как ему должно поступать, но… Это бесчестно — нарушать данное слово. Я понимаю, что Его Темнейшество лучше видит, в каком направлении стоит развиваться государству, но… Грош цена Империи, если ее благополучие зависит от разбитой жизни единственной девушки…

Лиса молчала. Ей было нечего ответить, потому что она полностью согласна с этими словами.

— Я… не совсем понимаю, лорд Беар. С Аланией есть договор, что она вернется на Землю, как только закончится семестр в академии.

Лиам Беар посмотрел на Императрицу с интересом. Она не знает?

— Я говорил сегодня утром с вашим супругом. И он дал ясно понять, что Лана территорий Империи покинуть не должна.

— Вот ведь…. — женщина сдержала гневную тираду, вспоминая, что находится не одна. Ее кулаки недовольно сжались. — И каков же его план?

— Он велел заключить брак.

— Брак, значит…. И почему вы решили отказаться?

— Вы сами сказали, что….

— И вас это волнует? — не поверила Лиса. — Возможно, если вы так заботитесь об этой девочке, идея брака не столь глупа, хоть и мотивы вызывают сомнения?

— Я не… забочусь о девочке. Просто хочу вернуть долг. Вот и все.

— Знаете, Беар… Чем темные меня всегда удивляли, и не перестают удивлять по сей день? Я восхищаюсь тем, как ваши мужчины заботятся о своих женщинах. Действительно восхищаюсь. Но вот эта маленькая оговорка — «о своих»… Для кого-то это матери, жены, дочери или сестры. Для кого-то — сразу все женщины Империи. При этом вы категорически не можете понять одну простую вещь. Заботу, сострадание, защиту — нужно давать не только «своим» женщинам. Мы слабее, нам нужна опора в жизни, иначе мы теряем себя… А темные чтят свое, и готовы пустить в расход не задумываясь, если речь зайдет о «чужачке»… К чему это я? Точно… Лорд Беар, вы темный до мозга костей, насколько я могу судить о вашей боевой славе и тех историях, что до меня доходили. И не просто так сейчас приняли свое решение.

— Вы ошибаетесь.

— Нет, Лиам, — улыбнулась Императрица. — Просто вы еще не поняли, насколько я права. Вы же даже не побоялись, что я выгоню вас прочь, доложив об этом поступке своему мужу.

— Ваше Темнейшество, все ваши действия до сих пор говорили о том, что вы против подобных… насильственных решений вопросов брака.

— В любом случае, я исполню вашу просьбу и передам зелье Алании. Если вы не передумаете, конечно.

— Спасибо, Ваше Темнейшество.

— О вашем участии в исчезновении девушки Император не узнает, — пообещала Лиса на прощание. — А на будущее знайте, что в моем лице вы нашли надежного союзника.


***

— Лана, Лана, Лана!

Маленький принц бежал навстречу девушке, распахнув объятия. Эльфийка радостно подхватила мальчика на руки, проверяя, не собираются ли на этот раз его няньки на нее нападать. Надзирателей, однако, по близости не наблюдалось, только Императрица поодаль прогуливалась по парку.

— Ты приехала! — восторженно кричал Кайрем, заставляя девушку поморщиться. По ушам сильно било его несдержанное веселье.

Конечно, приехала. Как будто кто-то ей выбор оставлял. К слову сказать, братья Куро, заметив, что феникс твердо решил сопровождать лектора во время поездки, ретировались, выбрав себе другую карету. А после прибытия во дворец и вовсе куда-то испарились, не предупредив. Так что всю дорогу Лана провела наедине с Азхаром, чувствуя неловкость от всей сложившейся ситуации. Подняла панику, вытащила его к себе в спутники, а говорить — желанием не горела. Все равно еще осталась обида от его предательства. Феникс же, будто чувствуя ее настрой, развязывать разговор тоже не пытался. Так что почти весь путь до дворца вглядывался в окно на первый выпавший снег, который застилал землю рыхлым слоем белизны. Только под конец, когда эльфийка немного задремала, закутываясь в свой шерстяной плащ и прижимаясь виском к холодному стеклу, Азхар позволил себе пересесть к девушке, обволакивая ее своими теплыми объятиями, чтобы согреть.

Вспоминая, как проснулась, Лана только сильнее покраснела. А ведь в начале пути ей казалось, что более неловкой ситуации, чем сегодняшнее утро, больше не сложиться. Но этот день не уставал ее удивлять.

Адепты смотрели на своего преподавателя и наследного принца с изумлением.

— Почему ты мне не писала? — спросил мальчик, когда эльфийка опустила его на землю. — Я скучал!

— И я скучала, мой принц, — вежливо ответила Лана.

— Тебя там не обижали? — строго спросил Кайрем, переводя взгляд на темных лордов. — Вы не обижали мою невесту?

Эльфийка залилась смехом, видя, как лица темных воинов вытянулись. Больше всего почувствовал себя неуютно Азхар, и от его откровенно недоумевающего взгляда Лане захотелось провалиться под землю.

— Что вы, мой принц, — первым отмер Лерк. — Мы приняли куратора Монтасриэль, как родную сестру…

Лана вновь не сдержала смеха от этих слов. Хотя в последнее время адепты действительно относились к ней… иначе. То ли приняли в свою «семью», то ли поняли, что плевать против ветра — занятие неблагодарное.

— Он шутит, — шепнула девушка своим адептам, после чего те выдохнули с облегчением.

— Алания, командиры, — к группе темных подошла Императрица. Мужчины низко поклонились, приветствуя женщину. — Рада видеть всех вас здесь. Воины, вы свободны. Лана, мы могли бы поговорить с тобой наедине?

Эльфийка перевела взгляд на Азхара, который обещал, что не станет отставлять ее. Но приказа Императрицы он ослушаться не мог.

«Я рядом», — одними губами произнес феникс, покидая парк вместе с остальной группой. Несмотря на отсутствие братьев-близнецов, легкое волнение все равно не покидало Лану, девушка шла возле царской особы, оглядываясь по сторонам.

— Разве у вас здесь нет охраны? — поинтересовалась она, не находя ни одного воина взглядом.

— Это внутренний двор, Алания. Сюда не попадает никто посторонний, так что я хотя бы здесь могу почувствовать себя простым человеком. И несколько людей стоят возле здания, на случай чрезвычайной ситуации. Ты чем-то обеспокоена?

— Нет, все хорошо, Ваше Темнейшество.

— Зови меня просто Лисой, — улыбнулась девушка. Лана смотрела на нее, понимая, что та не намного старше самой эльфийки. Кайрем бегал кругами, играя с Анларом. Волчонок заметно подрос за последнее время, но оставался все таким же ребенком. Так что с юным принцем им было весело. — Скажи, тебе нравится в академии?

— Это непростое испытание, — призналась Алания. — Но, все лучше, чем я могла представить себе, впервые ступив на ее порог.

— А то, что все это время вам приходится находиться среди бравых воинов? Не появилось ли у вас желание задержаться у нас дольше?

— Не думаю, что это возможно, Ваше Темнейшество.

— Почему? Вы говорили, что боитесь, что ваша семья не примет вас. Но если бы вы встретили достойного мужчину, вступили в брак? Какая семья не примет дочь, которая стала женой одного из сильнейших воинов Империи?

— Моя, полагаю, — грустно улыбнулась Лана. — Во всяком случае, за все время, что я здесь, они не попытались связаться со мной. Видимо, сделали свой выбор.

«Ну, Эйдан…», — разозлилась Лиса на своего супруга, — «Если узнаю, что это он перекрыл девочке общение с родителями. Придушу…».

— Лана, думаю, все лучше, чем вы себе представляете…

Анлар низко зарычал, привлекая к себе внимание. Обе девушки повернулись в сторону волка, чтобы проверить. Кайрем, испуганно взвизгнув, бросился к матери. Из-за ближайшего дерева вышел Лерк, держа в руке огненный шар.

— Адепт Тайрент, что вы здесь делаете? — спросила Лана. В ответ мужчина бросил в нее заклинание, вынуждая поспешно выстроить защитный купол.

— Кайрем! — крикнула Лиса, прижимая мальчика к себе и призывая стихию огня для ответной атаки.

Лана быстрее смекнула, что все не так просто. Она коснулась плеча Императрицы, чтобы привлечь ее внимание. Еще с трех сторон выступили воины. Шестеро адептов из старшей группы переподготовки занимали позиции по схеме, которую только с утра отрабатывали со своим куратором.

Эльфийка судорожно сглотнула. Азхара не было среди них. Значит, он еще сможет придти на помощь. Нужно только попробовать продержаться…

— Вы сможете укрепить купол? — с надеждой произнесла Лана, понимая, что ее средних способностей не достаточно, чтобы выдержать атаку сразу шестерых адептов. Которых она сама учила, как действовать в подобных ситуациях.

Лиса не ответила, выхватывая короткий стилет из-за пояса, разрезая ладонь. Красная кровь заструилась на белый снег под их ногами, Императрица поспешно нашептывала заклинания. До этого дня Лана не видела, чтобы кто-то пользовался магией крови. Но точно знала, что отвлекать мага во время ритуала не стоит.

Что ж, в таком случае, придется придумать что-то, чтобы выиграть время. Девушка нагнулась к земле, прикидывая, сколько энергии из своего резерва сможет вложить в заклинание.



Глава 19. Одиночество | Дикая. Будешь моей женой!+бонус | Глава 21. Не буди зверя…