home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 21. Не буди зверя…


— Что здесь делает цепной пес Дайрела? — недовольно прошипел Нирук, когда братья заметили Беара в другом конце коридора. Василиск стоял возле витражного окна, вглядываясь вниз на заснеженный парк.

Мигар не ответил, лишь недовольно поморщил нос.

— Амин не предупреждал об этом, — продолжал переживать Нирук. Из них двоих он всегда был более дерганный, видя угрозу в любой тени.

Мигар не сводил взгляда с Беара, слушая брата. Нирук прав. Амин должен был сказать, что черный змей не просто покинул академию, а находится при дворе. Хотя, с другой стороны, у них появляется шанс расправиться с любимой императорской шавкой. Они долго ждали этой возможности, и когда Ситаль, наконец, сообщил, что пора приступать к действиям — были готовы.

И пусть с самого начала дня их планы стремительно менялись, Мигар оставался решительно спокоен. Это все лишь мелкие загвоздки, не способные им помешать. Слишком все удачно складывалось, чтобы упустить свой шанс. Сначала Беар поспешно покинул академию, затем этот внезапный вызов всей группы во дворец. Амин поторопился пригласить братьев к себе, чтобы они оказались в нужном месте на законных основаниях. Еще бы тупица Лерк не подвел… Ситаль требовал, чтобы эльфийки-лектора не осталось в живых. Но адепты не смогли организовать «несчастный случай» на практике, а в планы Куро на поездку вмешался феникс… Но ничего. Это все оказалось лишь на руку.

Эльфийка осталась наедине с ненавистной Императрицей и ее отпрыском. С двумя бабами шестеро командиров справятся, а если Мигар и Нирук не смогут добраться до Императора, то всю вину за смерть Лисы Дайрел возложит на Аланию Монтасриэль. Темные воины, все как один, расскажут, что не успели спасти Императрицу, когда подлая эльфа атаковала женщину с ребенком. Не зря же ректор Ситаль столько времени проводил свои беседы с верными сынами Империи? Готовил их ко всем возможным исходам покушения.

А Мигар и Нирук… Что ж, они не смогут провалить свою часть задания. Дайрел слишком нежно относится к своей супруге. Стоит братьям явиться в его покои, сообщая печальные новости о кончине Императрицы — им представится возможность ударить в спину. Кто-то скажет, что это бесчестная победа. Но разве победителей судят? Эйдан Дайрел считает себя сильнейшим воином Империй, интересно, что он сможет противопоставить двум василискам? Зеленый клан поднимется над остальными в своем величии!

А Беар… станет приятной закуской…


***

— Не дайте ей бросить вызов! — крикнул Керк, после чего на защитный купол девушек были направлены сразу шесть атак. Тонкая стена, отгораживающая Лану, Императрицу и ее ребенка от врагов, быстро пошла трещинами, местами проминаясь под чужим воздействием.

— Лиса! — окрикнула эльфийка Императрицу, понимая, что даже всего ее резерва не хватит, чтобы удержать щит. И в Бездну всю эту магию крови, она не поможет, если через пару секунд от них троих остается лишь горстка пепла.

Лиса не смогла закончить заклинание, почувствовав, как через прорыв абсолютного купола чужая сила начала раскалять воздух вокруг них, мешая дышать. Времени на сложные плетения просто не хватит. Женщина присоединилась к Лане, подпитывая их защиту.

Эльфийка моментально ощутила, как становится проще поддерживать заклинание. Императрица, с ее высшим уровнем, уверенно фиксировала абсолютный щит двумя руками, возведенными к небу.

— Пояс. Возьми зелье, — приказала она коротко. На них вновь обрушились заклинания, сразу со всех сторон. Яркие вспышки огня, разбивающиеся о купол, ослепляли, опаляя кожу, кто-то из командиров попытался пробить щит валуном.

Лана, дрожащими от напряжения руками отвлеклась от судорожных попыток понять, спешат ли им на помощь, чтобы найти на поясе Императрицы нужный карман. Маленький хрустальный пузырек оказался в костенеющих пальцах быстро, Лана чуть не уронила его, неспособная контролировать свое волнение. Тренировки — это одно, но сейчас шансы выжить в столкновении — минимальны.

— Активируй и разбей, — приказала Лиса, на секунду ослабляя щит, чтобы атаковать одного из воинов возле себя ледяными шипами.

Подземный толчок едва позволил девушкам сохранить равновесие. Кто-то из темных воинов поблизости поднимал пласт земли под их ногами. Тяжелые глиняные массы оказалось трудно контролировать даже высшему магу, земля вибрировала, не выдерживая подобного воздействия.

— Скорее! — бросила Лиса.

— Творец…., - выдохнула эльфийка, силясь вспомнить нужные слова. Сколько раз она повторяла адептам — в бою доли секунды решают всё. И ее заминка сулила проигрыш. Земля ушла из-под ног. Абсолютный щит спал, пока Лиса не уловила новую опору, стараясь не потерять контакта с Кайремом, Лана оказалась отброшена в сторону, за пределы охранного купола.

«Где, мать его, носит Азхара?!», — успела подумать Лана, прежде чем оказалась схвачена за волосы и поднята на ноги. Кожу головы обожгло от такого рывка. Самодовольная рожа Лерка оказалась рядом, так что, не теряя времени, девушка ударила мужчину лбом в нос, насколько смогла дотянуться, а затем направила свою внутреннюю энергию на саму себя. Мать много раз повторяла, что правильно заплетенные волосы однажды могут спасти жизнь. Что ж, она оказалась права. Эльфы не просто так укладывают длинные локоны в хитросплетения тонких косичек и прямых прядей. Волосы — идеальные проводники магии, и правильно сплетенные могут становиться оберегами, в которых достаточно просто влить немного силы.

Энергии Лана не пожалела. Темный воин взвыл, отдергивая руку и ощущая, как по его коже взбухают кислотные ожоги, оставляющие глубокие, чернеющие на глазах раны. Девушка упала на колени, выхватывая из ножен своего адепта короткий клинок, чтобы следующим движением вонзить его в Тайрента. Лезвие входило в человеческую плоть слишком туго, Лана могла чувствовать этот хрустящий звук, заставляющий тошноту подступить к горлу. Запах горячей крови наполнил воздух настолько густо, что во рту возник металлический привкус.

Она только что убила… Хотелось сказать, что человека. Но нет, это монстр, напавший на женщин и ребенка. О его кончине Лана жалеть не станет. Эльфийка повернулась в сторону Лисы, глядя, живы ли они с сыном. Ее купол еще держался, но четверо темных воинов стремительно сокращали расстояние своих атак. Пятый лежал чуть поодаль, Анлар с наслаждением вгрызался в глотку мужчины, не замечая, как теряет белизну собственного меха.

К месту сражения бежало еще несколько солдат, которых Лана не знала. Друзья или враги? Нет времени проверять. Припадая руками к земле, она хотела закончить начатое раннее заклятие. Куски промерзшей земли, глины и камней, все размером не больше кулака, сотнями взмыли в воздух, разлетаясь во все стороны. Легкие удары пришлись по кронам заснеженных деревьев, какие-то снаряды разбивались о защитные купола темных воинов, переключая их внимание на эльфийку. Но самые важные, самые главные — достигли дворцовых стен, разбивая высокие цветные витражи на мелкие осколки. Вся округа оказалась оглушена звоном ударов опавшего стекла о мрамор. Будто волной, звуки все удалялись, по мере того как последние ошметки земли и камней долетали до дальних уголков здания.

«Их услышат», — пообещала себе Лана, понимаясь на ноги, чтобы помочь Лисе.


***

Лиам стоял, разглядывая парк. Кареты академии уже прибыли во дворец. Вряд ли Алания здесь ориентируется, иначе, зачем вся группа направилась к Императору таким странным маршрутом? Через задние дворы, и аллеи.… Хотя, это же эльф. Она любила гулять среди деревьев, наверняка сама попросила показать знаменитые на всю Империю сады. Смотреть на них, правда, интереснее все-таки летом, когда все растения цветут, а не представляют собой голые ветки, воткнутые в землю. Но это же эльфы. Что с них взять?

«Наверное, так даже лучше», — размышлял Беар. Императрица с сыном гуляла по парку, заметив всю группу. Принц Кайрем побежал навстречу воинам. И каково же было удивление Лиама, когда мальчик, вместо того, чтобы поприветствовать бравых сынов Империи, бросился к девушке, крепко обнимая. Эта картина заставила Беара нахмуриться. Алания, с ее светлыми волосами, почти терялась на фоне выпавшего снега, ее хрупкая тонкая фигурка, закутанная в черный плащ, казалась совсем крошечной на фоне темных воинов.

Она обнимала ребенка, прижимая к себе, подняла его на руки и закружилась, так что полы ее плаща распахнулись. И улыбалась. Так искренне и ярко. Лиам до этого не видел, чтобы девушка была такой расслабленной и счастливой. А темноволосый мальчишка на ее руках… Лиам всегда любил детей и, глядя на этих двоих, незаметно улыбнулся.

В Бездну все эти мысли.

Беар сложил руки за спиной, еще сильнее выпрямляя спину. Военная выправка позволяла стоять в такой позе сколь угодно долго. Он просто дождется, пока Императрица передаст зелье девушке, убедится, что Алания исчезнет в воронке, и всё. Лиам отправится на Землю, найдет себе нормальную невесту, представит ее клану. Старейшины… Ничего не сделают. След эльфийской принцессы затеряется, другие кланы ее точно не получат. А Лиам предоставит, в конечном итоге, столь необходимый совету «трофей». На этот раз, выбрав девушку, которая захочет быть с ним. Жаль, конечно, что столько времени потеряно зря… Но что делать? Кто не ошибается?

Хаос, почему так долго? Лиам продолжал хмуриться, глядя, как две девушки гуляют по парку. Так сложно просто передать демонов эликсир, без того, чтобы чесать языками?! Женщины…. Сплошные проблемы.… Все они ведьмы. Или суккубы, которые неведомым образом заставляют меняться, если ты им не угоден. Как еще объяснить принятое Лиамом решение? Стоило услышать от Дайрела его план на Аланию, и на душе будто грифон нагадил. Разве можно вешать на еще совсем юную эльфочку ответственность за дальнейшее благополучие Империи? Использовать девочку, чтобы выиграть политическую пользу… Низко, подло и недостойно. И все бы ничего, но только следующая мысль оказалась совсем неожиданной для василиска. А разве он не собирался поступить с Аланией точно так же? С ее помощью, против ее воли решить свои проблемы со старейшинами, с положением в клане, да и с наследниками…. Возможно, Айгерим права, и семиглавая Аната действительно наказывала Лиама за его решения.

— Эй, змей! Что ты забыл во дворце? — окрикнул мужской голос.

Беар не обратил внимания на это. Он упрямо продолжал вглядываться в женские фигуры внизу, ожидая, когда же Лана уже исчезнет, возвращаясь на Землю. Святой Творец, сколько могут проболтать два совершенно разных, незнакомых человека?!

— Я к тебе обращаюсь! — опять этот назойливый голос, уже совсем рядом с Лиамом. — Гадина, из академии выгнали, приполз просить милости?

Беар отвернулся от окна, чтобы взглянуть на непрошеного собеседника. Двое братьев Куро, один вид которых заставил василиска оскалиться. Руки неприятно зачесались, легкое покалывание, словно предупреждало, что перекинуться во вторую ипостась займет секунды, чтобы разорвать этих двоих на кожаные ремни.

— Тебе не нашлось большей работы, чем приглядывать за деревьями? — хохотнул Нирук.

- Идите, куда шли, — скрипя зубами, выдавил Лиам. Он не станет устраивать в чужом доме разборку между кланами. Здесь он только гость, так что пусть малолетки шипят, сколько влезет.

— Это все, что может сказать грозный змей? — ухмыльнулся Мигар. — Все еще один, Беар? Уже готовишь свое гнездышко, чтобы передать его нам?

Руки сжались в кулаки от жгучего желания заткнуть гаденыша. Гнездо — святое, гнездо трогать нельзя никогда. С уст мужчины сорвалось предупредительное шипение. Оба брата Куро отступили на шаг, ощетинившись. Клыки удлинились, зрачки их глаз вытянулись. Лиам встряхнулся, заставляя взять себя в руки. Поддаваться на провокацию будет крайне глупо.

Послышался звон разбитого стекла. Который не стихал. В спину Беара что-то ударило, и еще до того, как он успел развернуться, мужчина заметил, что в стены коридора врезались куски грязи. Холодный воздух быстро заполнял пространство, мелкие осколки витража чуть порезали одежду Лиама и совсем не задели близнецов.

Беар повернулся, видя, что не осталось ни одного целого окна. А внизу, в парке, разворачивалось сражение. Не успевая разобраться, что происходит, василиск, не тратя времени, шагнул в окно, страхуя свое приземление со второго этажа потоком воздуха. Как только его ноги коснулись обледеневшей брусчатки, Лиам перешел на бег, чтобы скорее оказаться в бою.

Времени обдумывать решения не оставалось. Водяная волна обрушилась на ближайшего темного, который пытался пробить защитный купол Императрицы. Воздушный щит мага рухнул под сильным натиском, отбрасывая мужчину на несколько метров. Сплетая новое тяжелое заклинание, Беар огляделся, силясь найти Аланию.

Девушка оказалась в десяти метрах от него, пытаясь подняться с колен и не улавливая равновесия. Она была вся в крови, руки, живот, под ее ногами снег превратился в багряную лужу. От этого вида сердце Лиама пропустило удар, внутри все похолодело. Больше он себя сдерживать не мог.


***

Лана поднялась на ноги, едва улавливая равновесие на скользкой земле. Нужно помочь Лисе и Кайрему, пока не поспеет помощь. Девушка не побоялась повернуться спиной к бегущим в ее сторону воинам, не чувствуя в них магического дара. Но не успела ступить и двух шагов, как замерла на месте.

Беар был здесь. Только это уже не он. Разодрав на себе рубашку измененными когтистыми лапами, мужчина стремительно терял человеческие очертания. Он рос в размерах, покрываясь черной чешуей. Тело вытягивалось, вдоль позвоночника вырос жесткий гребень. Лана смотрела на это, и ей казалось, что время остановилось. Айгерим предупреждала, что если ей доведется увидеть этого зверя, нужно бежать, как можно дальше. Но как же Лиса и Кайрем?..

В считанные секунды в парке вместо темного воина появился исполинский змей. Шестиметровый монстр, с матовой черной чешуей, раскинул широкий капюшон вокруг морды, раскрывая пасть, чтобы издать протяжный гул. А затем бросился в сторону Ланы, врезаясь в землю мощными руками. Девушка отмерла, пускаясь в бег, но, кажется, змея она не интересовала.

Василиск проскользил мимо, бросаясь на темных воинов, которые бежали в сторону схватки. Услышав надрывный крик, эльфийка оглянулась. Зверь захватил в пасть одного из мужчин, прошивая его насквозь длинными клыками, несколько раз резко мотая мордой из стороны в сторону, пока не выплюнул обмякшее тело в сторону, еще одного воина змей разорвал своими лапами. Остальных ждала быстрая смерть под взглядом монстра, обращающим все живое в камень.

Трое магов отвлеклись от Императрицы, понимая, что сейчас им стоит защитить себя, ведь змей уже повернул свою окровавленную морду в их сторону.

Лиса подхватила Кайрема на руки, чтобы попытаться бежать, Лана поспешила к ним, попутно зачерпывая из воздуха остаточную энергию. Весь парк был пропитан ей, а резерв эльфийки оказался почти на нуле. Справа, из здания подбегали новые воины, но все замирали, не зная, как поступить, глядя на гигантское создание.

Трое магов, помня тренировки с их лектором, которого они только что пытались убить, сплели сначала «Оглушение», которое бесполезно разлетелось о толстую шкуру зверя, затем, окружив себя двойным куполом, начали атаковать всем подряд.

Змей злился, получая болезненные удары по телу, полз в их сторону, гневно впиваясь когтистыми лапами в землю. Он шипел, раскрывая пасть, с его клыков капал яд, который прожигал почву. Один удар толстым корпусом, и темные оказались прижаты к земле змеиным хвостом. Лана не смогла сдержать крика ужаса, видя, как все трое лишись голов одним движением звериной лапы.

Василиск поднял морду, заметив убегающую Императрицу с ребенком, и бросился к ним.

— Нет! — крикнула Лана, резко меняя направление бега, чтобы очутиться перед змеем. Она вскинула руки, чтобы переманить внимание на себя. Змея это затормозило лишь на секунду. Василиск обвил девушку хвостом, убирая с пути. Плотные кольца вокруг ее тела сжимались крепко, почти не позволяя вдохнуть.

Лана пыталась выскользнуть, подтягиваясь на руках, но что-то мешало ей зацепиться. Посмотрев на ладонь, эльфийка поняла, что до сих пор держит флакон с зельем.

— Демонов, как же тебя… — нужное заклинание всплыло в голове. Направленная энергия, и жидкость в стекле начала стремительно темнеть. — Эй!

Лана окрикнула змея, но он не обращал на нее внимания. Его новые жертвы были совсем рядом. Не находя ничего лучше, эльфийка поймала рукой тонкий кончик змеиного хвоста, и что есть силы укусила его. Василиск замер, переводя взгляд на девушку. А та лишь сильнее вцепилась в зверя, кидая склянку с эликсиром в Императрицу.

Хрусталь разбился, разливая жидкость по земле и утягивая Лису с Кайремом в воронку. Лана осталась зажатой в тугих кольцах, пока зверь медленно опускал свою морду к ней. Девушка могла почувствовать на себе его рваное влажное дыхание, пропитанное запахом чужой крови. Эльфийка зажмурилась, готовясь сделать последний вздох в своей жизни.

Ее кожу опалило жаром, вынуждая раскрыть глаза. Огненный смерч, лишь отдаленно напоминающий мужскую фигуру с размашистыми крупными крыльями влетел в змеиную морду, заставляя того с шипением захлопнуть обожженную пасть. Лану мотнуло в сторону, когда василиск завалился на землю.

Огненное создание било по змею, обжигая чешую, заставляя длинное тело извиваться. Монстр отпустил эльфийку, чтобы использовать всю свою мощь. Извернувшись, василиск поднялся, стремясь ухватить атаковавшего.

— Азхар… — прошептала Лана, впервые видя адепта в истинной сущности. От каждого царапающего прикосновения к фениксу в воздухе разносились огненные языки, принимавшие форму перьев. Девушка не могла подняться, лишь отталкивалась от земли ногами, чтобы хоть чуть-чуть отползти от двух сцепившихся тварей. Откуда-то из-за ее спины в василиска полетело черное заклинание.

Эйдан Дайрел приближался, готовя для броска еще одно заклятье из области некромантии.

— Всем уйти! — громко крикнул он, видя, что его люди, следуя за Императором, попытались приблизиться к зверю. — Где Лиса?!

Лане казалось, что после его рева она оглохнет.

— Портал, они ушли, и целы, — быстро ответила она, чувствуя, что если заставит мужчину жать ответа хотя бы секунду, то следующее смертельное заклинание прилетит в нее.

Дайрел коротко кивнул, сосредотачиваясь на василиске. Который, наконец, смог поймать назойливого феникса двумя лапами, припечатывая его к земле со всей силы.

— Азхар! — крикнула Лана, но была схвачена Эйданом прежде, чем смогла двинуться в его сторону. — Нет, пусти!

Эйдан лишь плотнее сцепил руки, не давая девушке сделать глупость. Змей склонился над огненным парнем, заглядывая в его глаза. Огонь начал стремительно угасать по мере того, как тело обращалось в холодный безжизненный камень. Словно сломанную надоевшую игрушку, василиск выпустил феникса из лап, отбрасывая его тело в сторону, и поворачиваясь в поисках новой жертвы.

— Беар, остановись! — рыкнул Император, глядя на змея и задвигая эльфийку за свою спину. Лана на мгновение замерла, то ли от удивления, то ли от искорки надежды. Дайрел мог достучаться до зверя?

Но надежда угасла в следующее мгновение, когда темный воин был откинут в сторону одним махом. Змей захватил эльфийку второй рукой, обводя взглядом всех остальных в парке. Никто не осмелился приближаться. Еще раз с шипением оскалившись на собравшихся, василиск развернулся, чтобы пуститься в бегство.

Перебирая хвостом, набирая нечеловеческую скорость, змей оставил парк, переползая через мраморную ограду, покинул дворцовую зону, свободной лапой расчищая перед собой дорогу от веток и недостаточно прочных деревьев. Эльфийку он надежно сжимал второй рукой. Змей продвигался все выше в гору, в то время как Лана безуспешно молотила по его когтистым пальцам и кричала, пока не сорвала голос на морозном воздухе.


Глава 20. Делай выбор… | Дикая. Будешь моей женой!+бонус | Глава 22. Не целуй…