home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 17

Следующим вечером Мэри тщательно обустроила бильярдную под нужды Битти. Но, даже предоставив малышке целую чашку свежего попкорна, пачку шоколадного печенья с крошкой «Чипс Эхой!», имбирную газировку, бутылку с водой, пульт от огромного экрана над камином, издания «Космо для девочек», «Нэшнл инкуайрер»[48] и «Пиплс» за две недели и куропатку на грушевом дереве… она все равно чувствовала себя так, будто бросает девочку одну посреди снежной бури.

Конечно, это чепуха.

Но ее материнские инстинкты в этом не убедишь.

Сидя на диване, рядом с двумя ногами, запечатанными в гипс, Мэри поглаживала ступню Битти в мягком носке.

— Уверена, что все будет нормально?

В ответ Мэри получила счастливую и беззаботную улыбку.

— О, ну конечно. Белла искупает Наллу, а потом они вместе спустятся ко мне. И Лэсситер обещал, что мы вместе посмотрим «Спасенных звонком».

— Этот ангел очень добрый.

— Он также обещал покрасить мне волосы…

— Что?!

— Шучу. — Битти улыбнулась еще шире. — Не удержалась.

Мэри схватилась за свою блузку.

— Господи, меня сейчас инфаркт хватит.

— Папа тоже заходил. Он сказал, что пораньше освободится и сам приготовит мне Последнюю трапезу.

— Он сегодня в доме для аудиенций.

— Он не поедет на поле боя из-за того, что произошло в больнице?

— Ему нужно чуть больше времени, чтоб оправиться.

— Хорошо. — Малышка замолкла. Потом: — Я беспокоюсь…

— О чем? — Мэри переключилась на вторую ногу, массажируя пальчики в флисовом носке. — Расскажи мне.

— Если с ним что-то случится? Я знаю, что зверь защищает его, но…

— Милая, он прошел специальную подготовку. У него самая лучшая экипировка. Он не лезет на рожон.

— Он говорил то же самое.

— Рейдж никогда не обманет тебя. — Мэри нахмурилась. — Я могу остаться, уверена, что не хочешь?

— Ты нужна другим детям. И ты будешь со мной днем.

Ты такая красивая, подумала Мэри, поднимаясь.

— Ты всегда можешь позвонить мне. — Она достала телефон из сумочки и помахала им. — Я всегда ношу его с собой.

— Я знаю. Доброй ночи, мам.

Мэри зажмурилась. Блин, она никак не могла привыкнуть к тому, что ее так называют. И это слово, наряду с «шеллан», было ее самым любимым.

— Скоро увидимся. Позвонишь мне?

— Обещаю.

Она только собралась уйти, как Лэсситер вошел в комнату, его светлые и черные волосы спускались почти до поясницы, белая мантия напоминала тоги из «Зверинца»[49].

Понизив голос, она спросила:

— Скажи, что ты не собираешься красить волосы этой девочке.

Ангел изобразил невинность.

— Знаешь, ей ведь нравится розовый.

— Лэсситер, ты серьезно? Ты должен поговорить с нами перед…

— Не вижу ни какой проблемы в том, что у девочки будут розовые волосы.

— Я тоже. Проблема в том, что тебе придется сделать для этого. Лысина меня не устраивает, ясно? А если ты расплавишь ее волосы, мне плевать, что ты божество, Рейдж найдет способ убить тебя. Достаточно гипса на руках и ногах, облысение ей ни к чему.

— Ненадолго же, — пробормотал Лэсситер.

— Что, прости?

— Гипс.

Мэри посмотрела на Битти. Девочка казалась всем довольной, читала журнал, откинувшись на спинку дивана.

— Шесть недель кажутся вечностью, — прошептала Мэри. — Но ты прав. Ненадолго.

— Все будет хорошо, — ангел положил руку ей на плечо.

Что-то в его голосе затронуло ее сердце и ослабило боль, словно он дал ей «Тайленол» от боли в растянутой лодыжке.

— Иди, — сказал он ей. — Я ее не оставлю.

— Лэсситер, я тебя люблю, — сказала она, не отворачиваясь от дочери.

— Я знаю.

Мэри изумленно посмотрела на него.

— Ты сейчас процитировал мне Харрисона Форда[50]?

— Да, Лея. И это правда. Иди, мать, она в безопасности.

Мэри порывисто обняла ангела, а потом вышла из особняка через вестибюль, направляясь к своему универсалу от «Вольво». Когда она садилась в машину, зазвонил ее телефон, и Мэри чуть не вывалила содержимое сумки, пытаясь найти мобильный. Вдруг это Битти…

Сообщение было от Рейджа.

«Не могу дождаться, когда на берегу будет чисто. Встретимся в ванной?».

Мэри рассмеялась. «Берег чист» был их кодовой фразой для занятий любовью. И, что забавно, с тех пор как Битти появилась в их жизни, секс стал только лучше, потому что его приходилось планировать, держать в секрете.

Договорились, — написала она в ответ. Но я сама наполню джакузи до нужного уровня.

Никто не хотел повторения потопа, произошедшего в прошлый раз, когда они попытались заняться сексом в пенной ванной. К тому же, Лэсситер уже скупил всю рекламную продукцию к «Русалочке», продававшуюся в Штатах. Где он найдет еще одного плюшевого тарпона размером с «Фольксваген»?

С другой стороны, этот вопрос лучше оставить без ответа.

Мэри все еще улыбалась, когда подъехала к Убежищу двадцать минут спустя. Она вошла через гараж с ощущением, что все в ее жизни было правильно, словно она купалась в солнечных лучах, каждый ее шаг был легким, словно бриз, тихая мелодия напевом вырывалась из ее рта.

— Всем привет, — сказала она собравшимся на кухне, сегодня они стряпали пряничных человечков. — О, пахнет изумительно.

Мэри поприветствовала кое-кого из детей и их мамэн, радуясь, что среди них прижилась человеческая традиция празднования Рождества.

— Хорошо получается, — прошептала она малышу, который так щедро покрывал свое печенье фростингом, что хватило бы украсить красно-зеленой сладостью половину Колдвелла.

Лестница на второй этаж располагалась в передней части огромного здания, и Мэри, продолжая напевать себе под нос, поднялась на верхнюю площадку. Ее кабинет располагался недалеко от Мариссы, но когда она засунула голову в рабочее пространство своего босса, то не обнаружила женщину на месте.

Было очень приятно расставлять задания на ночь в порядке важности: отчеты, которые она хотела закончить, встреча с менеджером по регистрации прибывших, а потом общая трапеза перед отъездом домой.

Намного легче, чем разбираться с травмой после произошедшего в клинике Хэйверса.

Мэри сидела за столом, отвечая на электронную почту и телефонные звонки, готовя мозг к написанию отчетов, когда осознала, что не следует традиции.

— … думаю, что это, на самом деле, благоприятное решение, — сказала она женщине на связи. — Хорошо, что ты будешь с семьей. Ты нуждаешься в дополнительной помощи и поддержке в переходный период.

Пережившая насилие женщина, с которой она разговаривала — была той самой жертвой, что восемь месяцев назад, наконец, сказала своему жестокому бойфренду, измывавшемуся над ней в течение двадцати двух лет, что уходит от него. К счастью, она смогла обратиться в «Убежище» за защитой, пока постепенно разбиралась с последствиями двух десятилетий насилия.

Сейчас она была сама по себе, а что до ее бойфренда?

У него тоже все было хорошо.

Но дело не в личностном росте и прозрении, а в том, что Бутч и Рейдж нанесли ему визит как-то раз прямо перед рассветом.

Мэри задавала немного вопросов. Точнее вопрос был всего один: ублюдок еще дышит? Когда на ее вопрос ответили утвердительно, большего ей и не требовалось… и, разумеется, мужчина больше никогда не потревожит свою бывшую. Если, конечно, хочет сохранить руки, ноги, голову и яйца.

— Я всегда рядом, — сказала Мэри со всей уверенностью. — Ладно. Хорошо. Буду ждать. Пока.

Повесив трубку, она открыла «Фейсбук» на своем компьютере и ввела пароль в группу, предназначенную только для вампиров. Она не проверяла ее прошлой ночью, приподнятое настроение означало, что в кои-то веки ее не мутило от боли в желудке, пока она проверяла последние сообщения, ни коим образом не касающиеся Битти.

— Сделано, — сказала она, собираясь…

Она почти вышла, когда заметила красную единичку рядом с иконкой личных сообщений.

По неясной причине она окинула взглядом комнату. Словно человек, которому предназначалось письмо, мог материализоваться позади ее стола или войти через дверь.

Мэри никто никогда не писал на ее аккаунт. Она вообще нечасто пользовалась социальной сетью. На самом деле… единственный пост, когда-либо написанный ею, — вопрос о том, знает ли кто-нибудь семью Битти… особенно того дядю, о котором рассказывала девочка сразу после смерти своей матери. Том самом, который должен был вскоре приехать за ней, несмотря на то, что ее мамэн никогда не упоминала о нем и не указывала контакты ближайших родственников.

Том самом, чье имя Битти даже не могла толком вспомнить…. Рэн, так, кажется, его звали.

Должно быть, спам. Например, президент Нигерии просил решить его финансовые проблемы в обмен на три миллиона долларов, положенных прямиком на ее банковский счет. Или реклама «Виагры» или «Сиалиса». Может, порносайта.

Мэри приказала себе успокоиться, но ее все же потряхивало, когда она направила стрелочку к красному флажку и дважды кликнула по мышке.

Когда она увидела, от кого пришло сообщение, дыхание застряло в горле, а весь мир закружился.

«Ран», так звали отправителя.


Глава 16 | Клятва Крови | Глава 18