home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 34

Следующим вечером Элиза, одеваясь для встречи с Пэйтоном, думала об Аксе, а не о своем кузене. Она переживала, как он в одиночестве провел день. Как заживали его раны. Позволил ли он камину затухнуть, после чего сам превратился в ледышку.

Ему нужно починить систему отопления в коттедже. Перед потеплением ожидаются сильные заморозки. А тепло можно ждать только в мае.

Проблема в том, что она боялась показаться прилипчивой, заявившись в его дом с вопросом «Привет! Я просто хотела убедиться, что ты все еще дышишь!». К тому же посреди их сексуального марафона он упомянул, что ему нужно снять швы в клинике, и если он там не появится, то кто-нибудь обязательно приедет за ним.

Ведь так?

— Черт, — выдохнула она, выходя из комнаты… с телефоном и работающим GPS.

Она пропустила Первую трапезу. Элиза не представляла, как сидеть между отцом и дядей и вести непринужденную беседу, не только из-за того, что делала с Аксом, но и в свете всего, что узнала о своей тете прошлой ночью: даже с ее будущей профессией и степенью самореализации, она не могла скрыть такие эмоции.

Может, скрывая чувства, она была истинной дочерью своего отца.

Спустившись на первый этаж, Элиза постучала по закрытой двери в кабинет отца. Получив разрешение войти, она открыла дверь и зашла внутрь. Он сидел за столом в одном из своих костюмов, напоминая модель из рекламы «Данхилл»[71].

В журнале «Жизнь», издание 1942 года.

— Отец, добрый вечер.

Он поднял взгляд от бумажной работы.

— О, милая, добрый вечер.

— Я собираюсь к Пэйтону, сыну Пейтона. Его отец и мамэн будут дома. Мы хотим обсудить вечеринку по случаю дня рождения Пэрадайз. Время летит быстро, и мы планируем устроить у Пэйтона дома небольшой праздник в ее честь.

Впервые за долгое время Феликс искренне улыбнулся. Искренне и открыто. Так, что ему пришлось поставить золотую ручку в блоттер.

— О, дорогая, думаю, это чудесная идея. Превосходная.

— Я знала, что тебе понравится. — Элиза с усилием скрыла осуждение в своем голосе. — Не знаю, насколько задержусь.

— Не торопись. Увидимся на рассвете.

— Да, Отец.

Коротко поклонившись, она вышла, чувствуя боль в груди от того, что ей хотелось бы получить такую же реакцию на успехи в учебе и работе, на ее настоящие планы на жизнь. Но нет, отец радовался тому, что она устраивает вечеринку.

Она сказала себе, что таков он и его поколение, иного он не знает.

Но все равно больно, когда тебя ни во что не ставят.

Выйдя на улицу, Элиза поняла, что забыла пальто, но возвращаться не стала. Закрывая глаза, она покинула поместье, с облегчением переносясь по воздуху.

Фамильный особняк Пэйтона располагался не так далеко и был таким же огромным, как и ее, но построен в ином, тюдоровском стиле, с всевозможными куполами, углами и кучей крутых комнат внутри… хотя она была плохо знакома с этим домом.

Элиза подошла к парадной двери, и ее открыл дворецкий в той же униформе, что носил главный доджен ее дома.

— Добро пожаловать, госпожа. Господин Пэйтон в своей комнате. Он просил подождать его в библиотеке.

— Конечно, — сказала она, проходя в огромную комнату, заставленную томами в кожаных переплетах, тяжелой средневековой мебелью и с огромными медными люстрами на потолке.

Со всеми гобеленами и масляными картинами, а также благодаря серому каменному полу, порождающему эхо при ходьбе, место напоминало декорации из «Гарри Поттера», только без сов и волшебных палочек.

Неужели можно чувствовать себя здесь как дома? Впрочем, Глимеру в первую очередь волновало произведенное впечатление и уже в последнюю — комфорт. А декор был впечатляющим.

— Желаете что-нибудь выпить? — спросил у нее дворецкий.

— Нет, благодарю.

— Буду рад оказаться полезным. — Дворецкий поклонился и попятился к выходу. — Господин скоро спустится.

Не успела Элиза присесть, как зазвонил ее телефон, и она, нахмурившись, ответила с первого звонка:

— Пэйтон? Я на первом этаже. Э-э… да, нет, не вопрос. Мне все равно… конечно. Куда..? Ладно, хорошо.

Завершив звонок, Элиза подошла ко второму набору дубовых дверей и выскользнула из библиотеки. Пройдя узкими коридорами к задней части дома, она нашла кладовку, взяла пачку «Доритос», которые попросил ее кузен, и поспешила подняться на второй этаж по лестнице для персонала. Она быстро пересекла прачечную, потом бегом преодолела…

Пэйтон торчал в дверях в свою спальню, одной рукой упершись в косяк, другой он махал ей.

— Эй, красотка!

Он был без футболки, в атласных пижамных штанах и с умственным состоянием на уровне микроволновки, судя по поведению.

Чудесно. Только этого ей не хватало.

— Пэйтон, — пробормотала она. — Сколько ты выпил?

— Много. Дохрена. И подожди… кажется, пару часов назад я даже принял кокаина, но эффект уже прошел.

— Ну, вот твой источник натрия. — Она протянула пачку чипсов и зло посмотрела на парня. — А я возвращаюсь домой.

— Ну уж нет. Мы поговорим.

— Очень интересно, каким образом? У тебя язык заплетается, ты как будто говоришь по-французски. Или это итальянский?

— Я более сговорчивый, когда пьяный.

— Сейчас ты способен только опрокидывать бокалы.

— Элиза, да брось. Не будь так строга со мной. Думаешь, мне легко говорить об этом?

Покачав головой, она скрестила руки на груди. Потом выругалась и обошла его, заходя в комнату.

— Обязательно напиваться, чтобы поговорить о чем-то?

— Алкоголь и пачка чипсов завяжут язык[72].

— И как это прикажешь понимать?

— Не знаю, — пробормотал парень, закрывая дверь.

Его комната, казалось, была размером с футбольное поле, с зоной для отдыха, заставленной диванами и креслами, как в гостиной, и с ТВ-экраном, которому самое место в кинотеатре. Круглая кровать королевских размеров. Декором занимался «Грей Гуз»… то есть все было завалено бутылками водки. Пустыми… а, нет, возле открытой ванной стояло восемь свежих, непочатых бутылок.

И, конечно, можно попивать водку, сидя в джакузи, подумала она, окинув взглядом мраморное помещение. Такое ощущение, что джакузи был размером с олимпийский бассейн.

— Сделай мне одолжение, надень футболку, — попросила она, поворачиваясь к Пэйтону.

Пэйтон вытянулся на кровати, скрестив ноги в лодыжках, глаза были прикрыты… от такого взгляда у любой женщины сердце пустилось бы вскачь… если до этого она не повстречала бы Акса на своем пути.

Не была с Аксом.

И вскоре снова окажется в его постели.

Никто не сравнится с этим татуированным мужчиной.

— Не присоединишься ко мне? — протянул Пэйтон, поглаживая рукой покрывало, украшенное монограммами. Подушки тоже были с монограммами, как и огромные полотна ткани, спускавшиеся с потолка, заменяя балдахин.

Однако эта роскошь была к месту. Пэйтон был своего рода принцем, высокородный сын из Семьи Основателей, наследник огромного богатства, один из самых завидных холостяков расы.

И мог похвастаться шикарной внешностью, со светлыми волосами и голубыми глазами он был объектом фантазий.

— Хочешь сказать «нет»? — спросил Пэйтон. — Я не привык к отказам.

— Могу поверить.

Повисла пауза.

— Так что, твой телохранитель уже позвонил тебе, чтобы похвастаться тем, что сделал прошлой ночью?

— Нет, он не… и я сделаю тебе одолжение и скажу сразу: не смей говорить о нем. Если тебе больше нечего сказать, это я выслушивать не собираюсь.

— Он ничего не сказал? Как-то не верится.

Элиза нахмурилась. Она не хотела играть в угадайку с пьяницей, но что он говорил об Аксе?

— Так что он сделал?

— Спас жизнь Брата.

— Что?!

— В одиночку. — Пэйтон перевел взгляд на ТВ-экран напротив, на котором показывали футбольный матч. — Совершил геройский поступок. Брат Рейдж, в буквальном смысле, не пережил бы эту ночь, если бы не Акс, который, схлопотав пулю, умудрился поставить собственное тело на пути ножа… пока его мутузил стальной цепью лессер, повисший на его спине.

Мир закружился, и Элиза выбросила руку, пытаясь ухватиться за что-нибудь. За неимением других вариантов, она с трудом добралась до изножья огромной кровати и села.

— Это было невероятно, — продолжил Пэйтон с отстраненным взглядом. — Я сам все видел. Нас распределили по разным улицам, но внезапно отовсюду посыпали лессеры. Я следовал за своим вплоть до переулка, где сражался Акс… в тот момент в него как раз воткнули нож. Я подумал… знаешь, я правда решил, что Акс умер.

— Он ничего не сказал, — прошептала Элиза.

Пэйтон протянул руку и взял стакан со льдом и чем-то газированным. Он сделал большой глоток, выпив напиток на четверть.

— Я никогда не делал ничего подобного. — Пэйтон сделал еще один глоток. — Знаешь, может, он действительно подходит для твоей охраны?

— Он вел себя… — Элиза прокашлялась. — Очень профессионально. Ты тоже был ранен прошлой ночью?

— Нет. Больше никого серьезно не зацепило. Это Акс собрал на себя ранения за всех нас.

Пэйтон замолчал, она тоже… а напротив них на экране шел футбольный матч, показывали болельщиков на трибунах в сине-оранжевой и красно-белой формах.

— Что это? на экране? — спросила она безразлично.

— «Железный кубок»[73]тринадцатого года. Обернский универ[74]против Алабамского[75]. Оберн выиграет с пробегом на сто девять ярдов. Борись, чертов орел!

— Что это значит?

— Без понятия. Это обернский командный гимн. Наш ветеринар, который человек, кажется, учился там? Так я и стал болеть за них двадцать лет назад. Привычка и все такое.

Пэйтон допил свой напиток и добавил:

— Не верю, что Акс не похвастался перед тобой.

— Акс не красуется, он выше этого.

Пэйтон рассмеялся.

— Ага, ему вообще на многое плевать. — Внезапно мужчина помрачнел. — Так, ты хочешь узнать об Эллисон, да?

— Да, хочу.

— Ну ладно. Я расскажу, — ответил он спустя долгое молчание.


***


Это действительно нехитрое дело.

Наклонившись к зеркалу в своей ванной, Акс предплечьем стер с поверхности пар, образовавшийся от включенного душа, а потом взял маникюрные ножницы, которые нашел в шкафчике. Повернувшись, он расположил грудь напротив зеркала под нужным углом и приступил к делу.

Просовывая тонкие лезвия под каждый из тысячи стежков, он резал, резал, резал… потом с помощью пинцета вытаскивал узлы. Повторил с бедром. К рассвету никто и не скажет, что его когда-то ранили.

В теле также не чувствовалась напряженность. Зрение и слух были идеальны. Ни головной боли, ни напряжения в мускулах, ни дискомфорта в суставах.

Кровь Избранной творила чудеса.

Ну, это и тот факт, что после ухода Элизы он отключился… и, черт, она приснилась ему, эротические фантазии в голове были настолько яркими, что проснувшись, он вытянул руку, словно Элиза спала рядом с ним.

И, вот неожиданность, впервые в истории ему не хотелось идти в «Ключи». На самом деле, он хотел одного — вернуться домой к четырем, чтобы увидеться с Элизой. Но он обещал сводить Ново… и когда они окажутся в клубе, он займется оформлением членского «билета», чтобы она больше не просила его о сопровождении.

Ведь Ново такое место должно прийтись по вкусу.

И, кто знает… может, он уже перерос этот этап своей жизни…

Акс остановил себя, умеренная тревога грозилась вырваться на передний план и разрушить его представление о том, как должна пройти ночь.

Боже, по неясной причине он подумал о фигурках, созданных его отцом, бессмысленно упражнявшимся по утрам.

Учитывая, как сильно он уже привязался к Элизе, он вполне может кончить как его отец? В руинах, когда их отношения завянут… когда Элиза поймет, где ее место.

В Глимере, с себе подобными.

Черт, сколько он знал ее? Черт… пять ночей? А первый раз увидел всего шесть дней назад?

Отказываясь смотреть себе в глаза в зеркало, он снова убедился, что рана на бедре, лишенная швов, не кровоточила. Проинспектировал ножевую рану. И встал под душ.

Десять минут спустя, одетый в черное с головы до пят, в плаще и в маске черепа Акс дематериализовался на запад, появляясь на пустой парковке в трех минутах ходьбы от клуба. Ново уже ждала его на оговоренном месте.

И — Срань Господня.

Да, восклицание в самый раз. Женщина была одета в черный латексный комбинезон, обтягивающий каждый изгиб ее тела, ремень c бахромой висел на узких бедрах, грудь выглядела на миллион баксов, а ноги казались километровыми. Черные волосы заплетены в косу, на ботфортах до середины бедра были шипы, и она выглядела такой же крутой, какой и была на самом деле.

Она не надела маску, и сейчас скользнула взглядом по его телу. Но без сексуальной оценки.

— Поверить не могу, что ты жив.

Акс подошел к ней.

— Готова?

— Ты в порядке? Выкинуть такое…

— Пошли.

— Акс?

— Что?

Ново раскрыла руки, сжимая его в сильном и крепком, но мимолетном объятии. Прокашлявшись, Акс испытал странное чувство, не имеющее отношение к возбуждению, и подумал… ну, вот так внезапность. У бедных и богатых было кое-что общее: у него нет никакого желания обсуждать с Ново предыдущую ночь, и не потому, что он плохо к ней относился.

— Я рада, что ты выжил, — сказала она хриплым, почти мужским голосом. — И я охренеть как впечатлена твоим поступком.

— Спасибо. А сейчас, давай к делу. Заметно, что ты подготовилась к ночи, хотя иного я от тебя и не ожидал.

— Да, сделаем это.

Ново надела на лицо маску, с пластинами, накрывающими глаза, и черной металлической сеткой в районе рта она напоминала инопланетянку.

Акс зашагал по асфальту, Ново шла рядом с ним с присущей ей смертоносной грацией. По пути к клубу мимо них пронеслась скорая с включенными проблесковыми лампами, водитель врубил сирену на подъезде к регулируемому перекрестку. Следом проехал огромный муниципальный снегоуборщик, оранжевого цвета и с прицепом, набитым под завязку технической солью. Потом они повстречали двух людей, они крались по другой стороне улицы, словно нашли наркотики, и им не терпелось ширнуться.

Снаружи «Ключи» были отделаны под стандартный гараж, причем на первый взгляд небольшой, передняя сторона здания была простой, без отличительных знаков. Как бы ни так. В действительности клуб представлял собой серию помещений, соединенных последовательными переходами из одного в другое.

Был всего один вход, но несколько выходов, по одному перед каждой следующей секцией.

Чем дальше в клуб, тем больше хардкора.

Ему не было необходимости становиться в очередь. Когда Акс подошел к охранникам… которые были одеты как простые клиенты, только с элементами красного цвета в одежде… и показал свой вип-ключ, они кивком пригласили его и Ново внутрь.

Мрачная музыка. Генераторы дыма. Фиолетовые лазерные лучи, вспарывающие воздух.

Толпа людей — по большей части — в масках, латексе и коже. Женщины в ящиках из оргстекла, скрюченные в позах, выставляющих половые органы напоказ всем желающим для любого пользования. Прикованные к полу мужчины, лицом вниз, задницей — вверх. Дыры в стенах для анонимного секса. Ямы c извивающимися телами, клубками переплетенных конечностей. Веревки для подвешивания. Плетки и инструменты для порки.

И это только начало.

Акс медленно продвигался вперед, толпа расступалась перед ним, убираясь с дороги. Значит, у людей было не так плохо с чутьем, как считали вампиры: эти бесхвостые крысы, конечно, наверняка не могли знать, чем он отличался от них, и почему с ним не стоило шутить, но они всегда осторожничали в его присутствии.

Когда они вошли в следующее здание, ритм музыки изменился, вездесущие басы проникали повсюду, как горячий пар, задуваемый в холодную комнату.

Ново привлекала внимание мужчин. Женщин тоже.

Она же, с другой стороны, была придирчивой. Казалось, она скользила взглядом над всеми, безликая маска поворачивалась влево и вправо.

— Что ищешь? — спросил Акс, перекрикивая тяжелые басы.

Будь на ее месте кто-нибудь другой, он бы предупредил, что на фоне всех последующих секций первые помещения покажутся детским утренником. Но с ней не о чем беспокоиться.

— Что-нибудь не светловолосое и не мужского пола, — ответила Ново искаженным голосом.

Акс улыбнулся.

— Да ладно, вот неожиданность.

Она не ответила, и Акс просто пожал плечами и продолжил свой путь. На своем пути он узнал нескольких завсегдатаев, по их маскам или телам… и он искал одного конкретного.

— Я хочу познакомить тебя кое с кем, — сказал он, когда они перешли в следующую тускло освещённую комнату, где стоны были громче музыки.

В яме в центре помещения извивались тела, обнаженную женщину облепили несколько мужчин, она триумфально кричала от удовольствия, несмотря на то, что именно ее использовали.

— Я тоже хочу с кем-нибудь познакомиться, — ответила Ново электронным голосом.

— Не для секса. Ты оставишь заявку на членство в клубе.

— Готов поручиться за меня… — С молниеносной реакцией Ново крутанулась вокруг своей оси, схватила мужчину в маске за горло и впечатала в стену.

— Говнюк, я тебе не какая-нибудь нижняя, — прошипела Ново. — Еще раз тронешь мою задницу, оторву твою лапу и заставлю сожрать. Усёк?

Когда идиот закивал как болванчик, Акс предпочел держаться в стороне и понаблюдать, не кастрирует ли она несчастного ублюдка из принципа.

К ним подошел сотрудник клуба, и Акс встал на его пути.

— Без обоюдного согласия, лезет не первый раз. И она со мной.

Акс видел, как человек несколько раз наскочил на Ново, пока они шли через толпу, но мнение ублюдка здесь ничего не значило. Главное правило клуба — «Все дозволено». Хотя второе правило звучало так: «Только по обоюдному согласию».

Акс бы вмешался, если бы не знал, что у Ново все под контролем.

Персонал кивнул.

— Без проблем.

— Я хочу оформить ей членство. Ее зовут Ново.

Всех людей, кто работал на владельца, называли «Персонал». Ни имен, ни фамилий, никогда. И единственный способ определить — каким образом они обращаются к тебе и по наличию красного цвета в одежде. Ну, за два последние года, проведенные в клубе, еще он запомнил их по запахам.

— Десять минут, — сказал персонал. — Погуляйте, я вас найду.

К этому времени Ново позволила агрессору дышать, опустила руку и шагнула назад.

— Закончила? — спросил Акс.

— Ага.

Они пошли дальше, заходя в следующее помещение, и дальше… пока, наконец, не добрались до Собора. С высоким потолком и своеобразным алтарем высоко над полом, место было предназначено для публичных экшн-сцен… именно здесь он трахнул человеческую женщину почти неделю назад.

Сейчас как раз проходил экшн, мужчина был подвешен, а два других поочередно…

— Шесть дней назад ты был круче, — послышался шотландский акцент.

Акс повернулся к обратившемуся к нему мужчине. Человек был ростом шесть футов шесть дюймов, одетый в одни кожаные штаны, проколотые соски блестели в тусклом свете, татуировки на руках и груди подражали классическим обложкам альбомов — от «Секс Пистолс» и «Ганс энд Роузэс» до «Рамонес» и «МКР». Маска — классический Мрачный жнец, на ногах — пара «Нью-роксов», таких огромных Акс еще не встречал.

— И хватило тебя надолго, старина.

На этом человек пошел дальше, чем отчасти расстроил его. Аксу понравился подход парня.

— Ты поднимался туда? — спросила Ново. — Был привязан?

— Привязывали не меня.

Она тихо рассмеялась.

— Оно и видно. Не могу представить тебя в роли сабмиссива.

Он тоже. Поэтому обнаружив свою беспомощность в присутствии Элизы… и испытав дикое удовольствие от этого… он сильно удивился.

— Почему не хочешь блондина? — спросил Акс, меняя тему разговора.

— Ненавижу богатеньких блондинчиков.

Остановившись, Акс посмотрел на нее.

— Пэйтон?

— Нет, не мой типаж.

— Что ж, ты тоже не в его вкусе.

— Плевать, он же не мой.

Ново двинулась вперед, плечи напряженные, спина прямая, словно палка, она производила такой эффект, будто могла любого ухватить за яйца… по крайней мере, к такому эффекту она стремилась.

Акс нагнал ее.

— Не знал, что ты хотела его…

Ново резко развернулась, и он увидел, как вспыхнули ее глаза под маской.

— Не хочу.

— Нет, хочешь. Расслабься. Мне плевать.

Ново подошла вплотную.

— Я рада, что ты привел меня сюда. Но не смей лезть ко мне в голову, ясно? Ни хрена не выйдет.

— К чему нападки? Думаешь, я стану осуждать тебя и начну бегать по классу, напевая любовные песенки?

— Акс. Я серьезно. Отвали.

— Значит, ты в курсе о нем и Пэрадайз, да?

— Только слепой не в курсе. Ближе к ней он будет, только если трахнет ее.

— И Крэйг зарежет его, как поросенка.

— По крайней мере, Пэйтона можно назвать органическим мясом, судя по тому, сколько травы он выкуривает. — Ново отвела взгляд. — Он не интересует меня… на этом все.

— Да пофиг. — Акс вскинул ладони. — Я ничего не скажу.

Ново подняла взгляд на секс, творившийся на алтаре.

— Значит, ты сделал это, да? Не знала, что тебя заводят экшн-сцены на публике.

— Смысл в другом.

— И в чем же?

Акс понимал, зачем она лезет к нему в голову — потому что на мгновение он залез в ее мозги.

— Спускал пар. Вот и все.

— Очевидно, ты произвел впечатление на толпу.

К ним подошел другой парень из персонала.

— Ты — Ново?

Ново подняла подбородок и посмотрела человеческому мужчине прямо в глаза.

— Да.

— Если хочешь вступить, то должна со своим поручителем пройти за мной.

Ново перевела взгляд на Акса.

— Ты серьезно поможешь мне с членством? — Когда Акс кивнул, она пожала плечами: — Клево. И спасибо.

Они последовали за парнем из персонала через толпу, и Ново выдохнула:

— И ты знаком с организаторами. Впечатляет.

Акс снова пожал плечами.

— Я стараюсь.


Глава 33 | Клятва Крови | Глава 35