home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



  Влад.

  Влад мчался к воротам дома со всей скоростью, которую мог позволить его модифицированный организм, но его всё-таки заметили, и две ветви молний скрестилось на его тёмной фигуре. Он подбежал к воротам, сосредоточился, собрал воздух в гигантский кулак и мощнейшим ударом вышиб ворота вместе с спрятавшимися за ними людьми. Их раскидало по двору, часть стонала, часть лежала неподвижно, а остальные, отойдя после шока, вызванного ударом, ринулись в ворота, перекрывая вход непрошенным гостям. Влад выцепил в темноте своим кошачьим зрением две фигуры, от которых в него летели магические удары и, вытянув руки, ударил по ним всё своей мощью. В него летели файрболлы, разбивались о закованную в сталь грудь, рассекаясь, как о волнолом, трещали молнии, вцепляясь в противников. Такое впечатление было, что работает гигантская электросварка. Он проверил ресурсы - в нём ещё было полно силы, больше половины, и он ещё усилил напор. Одна из фигур с криком задымилась и полетела с площадки вниз, он перенёс огонь на вторую фигуру - та продержалась ещё меньше, накрытая двумя потоками разрядов. Резко пахло озоном и кровью...осмотревшись, Влад увидел валяющиеся трупы, услышал крики и стоны внутри дома. Он пошёл внутрь, услышал детский крик, рванул вверх, на второй этаж - одни из нападавших вытирал саблю о покрывало возле тела десятилетнего пацана. Влад шагнул вперёд и ударил убийцу рукой наотмашь - тот врезался в шкаф, сломал его и растянулся на полу без сознания. Влад дёрнул из ножен меч, замахнулся...и остановил лезвие в нескольких сантиметрах от шеи лежащего - передумал. Мальчишку не воскресишь, даже порубив убийцу на куски. Семён же сам вызвал на свою семью беду своей подлостью, тут ничего не поделать. Он плюнул на тело убийцы и вышел из дома, не желая участвовать а резне. В дворе встретил Панфилова и его партнёра, видимо всё же участвовавших в штурме - похоже Панфилов хотел реабилитироваться после своего пассивного поведения в коридоре своего дома. Влад подошёл к ним:

  - Они режут всех подряд. Если сейчас не прекратят - я вырежу их самих. Слуги и бабы ни в чём не виноваты, тем более дети. Остановите резню!

  - Поздно - удручённо сказал угрюмый купец - уже тихо в доме. Люди были в ярости от гибели товарищей и своего хозяина, вот и снесло крышу. Мне самому противно. Пошли отсюда. Николай, Петро! - крикнул Панфилов охранникам - уходим. Олег - давай к коням.

  Парень разогнулся - его рвало, вытер губы от вонючей жижи и пошатываясь шагнул в ворота. Во дворе мерзко пахло кровью, нечистотами, кишками, вывалившимися из вспоротых животов. В доме шёл грабёж, что то трещало, падало, билось. Панфилов, искоса глянув на партнёра, сказал:

  - Сложите все трупы в дом, облейте их спиртным и подожгите. Чтобы следов не осталось. И останови грабёж - сваливать отсюда надо - того и гляди стража прибежит, люди из домов выглядывают. Если что - сам расхлёбывать будешь это безобразие. Прекращай.

  - Свалить хочешь? А через кого мы втравились в это гавно? - Краснёв вцепился в отвороты куртки Панфилова - вместе расхлёбывать будем!

  Влад мутным взглядом посмотрел на Краснёва и тихо сказал:

  - Слышь, ты, козёл, если сейчас твои гавнёвые вояки, убийцы детей, не уберутся оттуда, я их сам всех вырежу. И тогда концы в воду. Ты понял? Или повторить?

  Краснёв что то хотел сказать, запнулся, посмотрев в пустые глаза Влада - видимо вспомнил поджаренных магов и крикнул в сторону дома - уходим! Все - уходим!

  Через час цоканья копытами по уличной брусчатке купец и его спутники были дома. Во дворе так и лежали трупы прислуги, ворота были прикрыты, но не закрыты на засов. Они заблокировали вход, прошлись по всему дому - живых не было. Бунтовщики успели перерезать всех, кто хоть какое-то отношение имел к Панфилову. Как уцелели Николай с другим товарищем - было неясно и Влад решил выяснить это дело. Как оказалось, они в то момент, когда начался шум, кувыркались на сене в конюшне с кухаркой, любвеобильной дебелой девицей - охочей до охранников - как уже выяснил раньше лекарь. Остальных охранников, не вовлечённых в заговор - перерезали во сне. Николай и второй выбрались из конюшни, подтягивая штаны и бросив подвывающую в ужасе кухарку. Она одна осталась жива из всего дома - её нашли забившейся в щель, между стогом сена и стеной конюшни - когда она вышла из конюшни, то сразу наткнулась на кучи трупов, и у неё слегка съехала крыша. Верные купцу охранники кинулись на звуки боя вместе остальными, считая, что они идут на помощь хозяину, те, видимо, это дело просекли и напали на них в коридоре. Ну а там уже всё закрутилось на глазах хозяина. Влада рассказ устроил, тем более - спятившая участница событий, с помятой юбкой, была в наличии.

  Панфилов написал какую-то записку и приказал охраннику куда-то её доставить. Через ещё два часа, во дворе и в доме кишели какие-то люди, трупы перетаскивали, мусор собирали, двор и коридоры мыли, чистили. Когда солнце осветило двор - о происшедших событиях напоминали только пятна от засохшей и не до конца отмытой крови, да зияющие дыры в коридоре на месте дверей в комнату Влада и в комнату Панфилова.

  - Пойдёмте в дом, сейчас нам принесут поесть, а вы, господин Влад, расскажете нам, как вычислили Мару, и вообще что знаете об этом всём - Панфилов устало встал со стоящего у входа в склад бочонка и побрёл по лестнице наверх.

  Люди, которых купец вызвал откуда-то - может из лавок, может ещё откуда-то - уже занялись ремонтом дверей, стен, кто то готовил завтрак, кто то отмывал полы. Влад уже не опасался нападения - он был уверен, что те, кто замешан в заговоре, уничтожены полностью.

  В гостиной, предназначенной для приёма деловых партнёров и важных гостей, стоял огромный стол, на котором были чашки и плошки с разнообразной едой - в основном салаты, какие-то морепродукты, куски копчёного мяса и рыбы. Только сейчас Влад понял, как голоден - работа с магией, регенерация после ушибов и порезов, отняли у него очень много от ресурса организма. Его лицо как то сразу похудело, щёки ввалились - за всё надо платить, за магию тоже - думал он. Дракон куда-то пропал - а может он автоматически заблокировался от него. Ему было тошно - одно дело биться с противником, вооружённым, опасным...и другое - участвовать в резне, где убивают женщин и детей. Он думал над этим, и ему казалось - он окунулся в выгребную яму. При всей его циничности и практичной натуре, всё-таки были у него определённые понятия о том, как надо жить, и что должен мужчина делать, а что нет. Он скинул перевязь с мечом, поставив его у стола - как то незаметно вошло в привычку, что меч должен быть под рукой всегда - даже когда он находится, казалось бы, в безопасном месте. Нет - это действительно было безопасное место, он не чувствовал ни агрессии, ни злобы в атмосфере этого, такого красивого под утренним солнцем - дома. Но и расслабляться он не хотел. Минут пятнадцать они ели молча - Панфилов не решался прервать трапезу угрюмого лекаря, а Владу совершенно не хотелось ни о чём говорить. Потом он остро почувствовал нетерпение нанимателя и сказал:

  - Давайте сразу к делу: вы наняли меня, чтобы раскрыть заговор, найти предателя в ваших друзьях и по возможности - устранить. Я это сделал. Согласны?

  - Конечно. И вам будет увеличен гонорар в полтора раза - вы подвергали опасности свою жизнь, если бы не вы - мы бы погибли.

  Влад согласно кивнул головой, пережёвывая пучок петрушки с мясом. Прожевав, продолжил:

  - Мне пришлось подвергнуть вас опасности, взяв магичку на живца - иначе это бы тянулось долго и трудно. Явно, у них была уже договорённость - как только она нападает на вас, отряд подкупленных охранников вырезает остальных, и вас или вывозят, или убивают. Вы бы подписали нужные документы в доме Семёна, потом вас бы убрали, распустив слухи, что вы уехали. Либо бы просто сожгли в доме - списав на случайность...или ещё что то - в общем - могила вам была уже вырыта. Я подозревал, что магик тут не один - вряд ли она была бы без поддержки, и не ошибся. Ваш мажордом проработал у вас много лет, но что с ним случилось? Мы теперь не узнаем - знаю, что у него был сын в деревне - может его захватили? Может ещё что то - но как бы то ни было - он решил, что его проблемы дороже вашей жизни. Это нормально. И понятно. Теперь дальше: я понял, кто этот замаскированный магик, когда лёжа в постели с Марой почувствовал в её пупке пульсацию амулета с Силой. Это был амулет, настроенный на неё, и заглянуть в него я не мог, но чувствовать Силу вблизи - запросто. Я спросил её - что у неё за пирсинг, она ответила, что это амулет от беременности. Что некоторые отцы не желают, что у них появтся бастарды. Олег, спал с Марой?

  - Спал. - удручённо кивнул головой Олег - она наша массажистка, отец сам мне предложил с неё время от времени спать. Я уже взрослый, почему и нет.

  - Ну вот тогда она тебя и взяла в оборот - пока ты спал, Мара навела на тебя заклятие, полностью перекрыв каналы энергии в твоём теле, из-за чего ты и чах. Она ведь недавно появилась у вас в доме? А кто её подарил вам? Семён?

  - Семён - с горечью ответил Панфилов - вот мол, тебе, кудесница в постели, пусть сына обучит мужским делам, а то он у тебя как дитя ещё. Вот и обучила... Он сказал, что купил её на островах, когда ездил туда несколько месяцев назад за товаром - он же редкостями всякими торговал, а на островах можно купить что то древнее, или у пиратов - они имели с ним хорошие связи - сбывали награбленное. Я не работал с ними, ну - почти не работал. А выгода хорошая бывает с их товаров, Вот Семён и работал с ними.

  Когда она мне сказала про сына и бастардов, потом рассказала про то, что она воспитывалась в храме Аштарты, богини любви - у меня в голове как маячок заработал...а тут ещё амулет в пупке...да с камнем, почти как у меня, только маленьким. И я пошёл в библиотеку - у вас хорошая библиотека, как в какой-нибудь школе магиков, и я нашёл что хотел. И всё сложилось. Аштарта, не совсем богиня любви. И даже совсем не богиня любви. Это жена одного из главных демонов преисподней - Аштарота. И ведает она, кроме любовных отношений - магией, жертвоприношениями, убийствами и тёмными силами. Жрицы Аштарты обучаются с младенчества доставлять удовольствие мужчинам, но больше всего, их учат боевой магии, пригодной для убийства, наведения порчи, сношению с тёмными силами. Я не знаю, могла ли она вызвать каких-то демонов, и есть ли Аштарта на самом деле, но то, что она, Мара, была очень, очень сильным магиком - думаю вам говорить не надо. Одно то, что я не смог пробить её защиту через пятнадцать минут боя, означает, что она не слабее магистра магии. Побил-то я её ведь не магией, я ножом её зарезал. Вас, повторюсь, я использовал как наживку. Я знал, что она попытается меня или убить, или усыпить - предпринимать попытку физического убийства она не стала - вдруг я проснусь, или не сразу умру, она со мной не сладит. Магически - она меня пыталась усыпить - но, во-первых, на мне амулет защиты от магии, во-вторых - хотя она и более умелая магичка, но я всё равно бы не дал ей усыпить себя - я сильнее. Могла попробовать меня убить магией 'спящего'? Могла. А может ещё она и не хотела меня убивать - кто знает почему. Когда я заглянул ей в мозг, увидел, что она вообще-то симпатизировала мне...а кроме того - хотела узнать - кто меня прислал, откуда я вдруг взялся - в самый разгар заговора. Ну, в общем, я знал, что как только начнётся шум, все заговорщики вылезут из щелей - я вас говорил - надо разворошить гнездо ос. Вот и разворошили. Я не извиняюсь, что подверг вас опасности - так было нужно. Я же всё-таки не ваш телохранитель, вы наняли меня для определённой работы - раскрыть заговор. Опасность для вас была, но минимальная, гораздо меньше, чем если бы всё осталось так, как было. Теперь вы стали ещё богаче, пай двух компаньонов поделится между вами - и вы в два раза богаче. Я сделал своё дело, я могу уйти. Вообще, не моё дело, но я бы разделил имущество между вашим компаньоном и вами и закрыл товарищество. Этот человек не тот, с кем бы хотелось иметь дело. Уж простите за откровенность. Да - вот ещё что - Мара была подневольным человеком, её воля была подчинена Семёну, заклятием полного подчинения. Наверное , в храме постарались. Интересно - сколько он заплатил за такое совершенное оружие...да ещё такое прекрасное. Может собирался потом её перепродать? Но мы это никогда уже не узнаем.

  Влад запил кусок копчёного мяса холодным пивом и замолчал. В общем-то он всё сказал, что хотел.

  - Я понимаю вас...и знаю, что выгляжу в ваших глазах полным дерьмом - такие друзья, такие дела... Я не оправдываюсь - мы вылезли из грязи, росли в порту, не брезговали воровством и грабежами - да, да, сынок, было - что поделаешь. Мы остались сиротами рано, чем ещё мы могли заниматься? С голоду умирать? Мои компаньоны были хорошими мальчишками. Мы вместе начали с контрабанды, перепродажи ворованных товаров...потом поднялись круче и уже завели легальное дело - нам не было нужды в криминале. Я так вообще занимаюсь только легальным бизнесом, а вот мои компаньоны...нет - я настоял, чтобы бизнес в товариществе был только легальным, никакого криминала! Ну вот потому, видимо, меня и хотел убрать Семён - он как раз был против закрытия чёрных дел. Я не считаю контрабанду и скрытие налогов чем-то плохим - во все времена люди этим занимались, мешало это только власть имущим - знати, императору, а народу только лучше было иметь более дешёвые товары. Но вот торговля имуществом, награбленным пиратами, само пиратство, работорговля - я это не приемлю. И заявил, что если товарищество будет этим заниматься, я из дела выйду. А у меня там были очень крупные средства. Думаю, теперь понятна подоплёка всего дела. Мне почему-то не хочется, что бы вы, Влад, считали меня дерьмом. И не подумайте, что я вас покупаю - мне бы хотелось как то вам помочь. У меня большие связи в городе, денег, как вы поняли, хватает. Чем помочь вам в столице? Давайте так: я сегодня, как немного отойду от этого бардака и помоюсь, съезжу в банк и положу семьдесят пять тысяч на ваше имя. А вы пока подумайте, чем я вам мог бы помочь. Сейчас вам приготовят комнату, мойтесь, отдыхайте, потом встретимся и поговорим. Хорошо?

  - Хорошо. Честно говоря - я пока не могу ничего соображать, эта ночь потрепала нервы. Там в имперском банке открыт счёт на меня и на Марьяну, туда положите деньги. И ещё - где можно узнать известия о смерти дворянина? Где то эта информация собирается?

  - В дворянском собрании, при императорском дворе. Туда сразу сообщают о смерти дворян и наследственных делах. Вас конкретно кто то интересует?

  - Да. Барон Унгерн. Я его наследник. Наследник его титула.

  - Так вы сын барона? - Панфилов удивлённо посмотрел на Влада. - Вот это дела...

  - Да я приёмный сын. Фактически купил титул. Вначале это нужно было мне, чтобы приобрести землю и статус, теперь - уже не знаю зачем. Землю мы купили и без этого, просто жаль проделанной работы, надо завершить. Мне нужно вступить в права наследства, утвердить титул у императора.

  - Я узнаю, не было ли известий о бароне, вам сообщу. А сейчас давайте вас проводят в гостевую комнату, отдохнёте, вечером поговорим.

  Через полчаса Влад лежал в ванне и угрюмо думал о своём будущем. Что впереди? Титул барона - ну вот он его получил. А зачем? Землю они и так взяли. Ну, статус в обществе, только он...и теперь Влад может вызвать дворянина на дуэль, если что. А зачем ему вызывать? Это верная смерть для его противника. А ему проблемы. Вообще - зачем он тут? Что он хочет добиться от этой жизни? Он плывёт по течению, уносимый рекой Судьбы...к чему всё это? Его охватила депрессия. Влад открыл мозг и попытался связаться с драконом. Тот долго не отвечал, потом явно недовольно ответил:

  - Ну что, вспомнил о ящерице?

  - Извини, Зеленушка...тошно мне что то. Ты же знаешь - я не из этого мира, я тебе говорил уже. И мне здесь всё чужое - этот мир, эти люди. Я не знаю, чего я хочу. Вот вроде всё есть - я силён, здоров, у меня есть что есть и пить - а мне тошно. У тебя не бывало такого?

  - Бывало... Вроде и оленя съел, и самка не отказывает со мной оплодотворить яйца, а чего то не хватает. Мама говорит я ненормальный какой-то, мои братья и сёстры все довольны - бегают по лесам, ходят на юг...а мне чего то не хватает. Вот с тобой разговариваю - зачем? Ты сам-то представляет, насколько мы разные? Ты для меня ведь как букашка, я разговариваю с букашкой! - дракон засмеялся и замолчал.

  - А ты теперь меня пойми - я разговариваю с существом, которое у нас на Земле давно исчезло, миллионы лет назад, с существом, которое у нас было символом зверства, убийства и разрушения, и вдруг оно живёт и разумно! Я вообще не понимаю - и как мы с тобой можем разговаривать через расстояние, и то, что вообще мы что то понимаем в нашем разговоре. Я не могу понять, как ты сохраняешь тепло своим голым телом в сугробах, не могу понять - как ты стал разумным, вообще всё в голове не укладывается! Кстати - откуда у вас такая неприязнь к людям, почему вы не общаетесь с ними, как то не находите общий язык?

  - Хммм...ты задал много вопросов...на которые я не очень-то знаю ответы...но попробуем понять. Смотри - мы живём уже миллионы лет, сотни миллионов, а вы? Вы бабочки-однодневки, ты видел, когда из воды раз в году вылетают бабочки подёнки? - они одну ночь в году, кружатся метелью над водой, откладывают яйца и гибнут. А через год из тех яиц снова вылетают бабочки... Вы для нас бабочки. Мы помним ваши цивилизации, о которых вы забыли, помним, как вы выходили из пещер и ели друг друга. Уже тогда мы были разумны. Вы же - и сейчас на уровне зародыша. Нас немного, если бы размножались как вы - мы бы съели всё, и начали бы есть друг друга. Каждая самка откладывает за свою жизнь десяток яиц, из них вылупляется хорошо если половина. Часть гибнет ещё юными - случайности, дикие звери. Охотники, опять же. Так что численность нас почти не меняется. Сколько нас? Я не знаю. Раз в десять лет наши вожаки собираются и разговаривают, обсуждая все проблемы - охотничьи угодья, размножение, обмениваются информацией. Мы живём неспешно, у нас ничего не меняется сотнями лет. Если они считают, что надо увеличить нашу численность - начинается поход на юг. А в походе нам приходится сталкиваться с людьми, которые размножились и заняли многие наши угодья. И после этого ты спрашиваешь, почему драконы не любят людей? Тем более, что общаться с вами почти невозможно - говорить как вы мы не можем, а ментальной силой у вас обладают немногие. Как мы может договориться, если не можем говорить? А тепло - а что такого - наша кожа очень толста и обладает теплоизолирующими свойствами, как меховая шкура зверей, я не знаю точно механизм теплоизоляции в этом случае, но наша шкура является ещё и объектом вожделения ваших охотников - мы находили трупы наши детей со снятой шкурой. Я знаю драконов, которые убивают каждого человека, которого увидят, и теперь ты знаешь - почему. Скажи вот, тебе бы понравилось, если бы какое-то существо охотилось на тебя, чтобы содрать с тебя кожу и ходить в ней? Как бы ты к нему относился?

  - Мда... Я как то не смотрел на проблему с другой стороны. Я тебя понимаю. Но почему вы не развились за эти миллионы лет? Почему у вас нет повозок, домов, всего, что есть у нас?

  - А зачем? Вы просто слабые, ничтожные существа, для которых опасно всё - весь мир. Мы же - совершенны. Мы живём сотни, а иногда и тысячи лет, у нас нет врагов - наше оружие - зубы, яд, мускулы - совершенно. И у нас нет врагов - только пища. Мы передаём информацию прямо в мозг, накопленную за миллионы лет. Мы обладаем ментальными способностями, можем усилием мысли совершать то, что вам недоступно, бегаем быстрее ваших повозок - так зачем нам ваша цивилизация?

  - А ты не думал, что в конце концов люди разовьются настолько, что смогут убивать и взрослых особей? В нашем мире существует такое оружие, которое может снести лес под корень на километры, сотни километров в округе. В конце концов люди обнаружат, что рядом живёт разумная, но недружественная раса рептилий и начнёт вас преследовать, пока всех не перебьёт. Или же - закроет в загоны, и будет выращивать для того, чтобы снимать с вас шкуру, а ваши яйца варить и есть с соусом. Вы не думали над этим?

  - Ну тут такого оружия нет, ваши маги ничего нам не могу сделать - для нас ваши потуги как осенний дождь, и что вы можете сделать?

  - Можем. Представь трубу, в которую закатывают металлический шар с человеческую голову, и он вылетает оттуда как стрела, только ещё быстрее. Он разбивает всё, что угодно, в том числе головы неразумных драконов, которые осмелятся быть в пределах видимости. В конце концов, людям надоест ваше присутствие, и начнётся бойня, и средства, для этого, как ты видишь - найдутся.

  - Ты меня расстроил...неужели реально может быть такое??

  - Может, может..люди за свою историю в моём мире уничтожали и гораздо больше существ. Целые виды исчезали с планеты. Подумайте над этим. В любой момент люди осознают ваше присутствие, и ваша жизнь очень осложнится. Подумайте над этим.

  - У тебя плохое настроение, и ты мне его испортил. Вот ты скотина...ухожу.

  Дракон отключился и Влад вылез из ванны, вытерся и лёг в постель, проверив на всякий случай входные двери - закрыты ли. Потом провалился в глухой сон, не прерываемый никаким сновидениями.

  Уже вечером в его двери постучали, он ответил, встал, натянул одежду и открыл дверь. Вошёл Панфилов, у него было утомлённое лицо с мешками под глазами - ему тоже трудно далась прошлая ночь, да и днём он почти не спал - улаживал дела.

  - Привет. Как отдохнули?

  - Ну я-то нормально, а вот вы, смотрю, что то неважно выглядите, не успели отдохнуть?

  - Потом наотдыхаюсь. Когда всё утрясу. Тут шум такой начался - штурм дома и убийство всех его жильцов скрыть невозможно. Начато расследование, нас, партнёров, трясут как груши, гильдия магиков интересуется, куда делись её агенты - я же говорил - Семён имеет какие-то дела с ней. Вам нужно срочно исчезнуть из города. Чем меньше вопросов вам будет задано, тем лучше. Исчез и исчез... Нет человека - нет проблемы. Деньги я положил на счёт, справку из дворянского собрания взял - ваш приёмный отец действительно уже покинул этот мир. Теперь вы барон Унгерн. Вот только надо подтвердить титул - должен подписать император. Но это дело небыстрое - я принёс прошение от вашего имени о признании вас бароном, приложите туда один экземпляр вашего свидетельство усыновлении и справку, я подам прошение сам. Нельзя чтобы вас видели со мной вместе. Вам уже приготовлен конь, продукты, пятьсот золотых в серебре и меди. Вы сейчас сбрейте бороду и подрежьте волосы, чтобы вас не узнали сразу, и уезжайте. Я боюсь, что в отряде моего партнёра были осведомители, вас точно привлекут к суду. А пока начнут судить - будете годами гнить в тюрьме. Я думаю - вам это не надо. Я с вами свяжусь. Когда можно будет появиться тут снова, пришлю человека в клинику. Никто не знает, что Влад из клиники и вы - одно лицо, никто, кроме меня и сына.

  Влад согласно кивнул головой - всё было ясно. Он и не ожидал, что такая акция останется безнаказанной. Лекарь подписал, просмотрев, нужные документы, затем надел снаряжение, вспомнил - пошёл в ванную комнату и магией уничтожил бороду и усы - оставшись с гладким лицом и стрижкой 'бобриком'. Потом он, вместе с Панфиловым вышел во двор, ему был приготовлен большой гнедой жеребец, на котором лежали перемётные сумы. Влад поднялся в седло, тронул коня коленями и медленно выехал из ворот. Пафнилов стоял сзади, провожая, поднял руку в прощании, но Влад, не оглядываясь, двинулся к будущему.

  В городских воротах стояли стражники, которые разбирались с зеленщиком - что то горячо им доказывающим - какие-то местные дрязги - то ли то, что при входе с него взяли лишние деньги, то ли кто то из стражников был ему должен - Влад так и не понял их разборок, но был рад, что те к нему особо не присматривались, увлечённые переругиванием, с виртузным употреблением всех признаков сношения мужчин и женщин, мужчин и мужчин, а также мужчин и женщин с различными видами фауны. Наконец, один не выдержал и дал зеленщику пендаля, потом так катнул его тележку в сторону выхода из города, что та едва не врезалась в задние ноги выезжавшего воина. Стражник поднял глаза на его спину, узнал высокую рукоять меча и кистени сзади за поясом, дёрнулся - что-то сказать своим сотоварищам - он признал того, с кем они дрались в гостинице - потом передумал и махнул рукой. В стражницкой стояла бутыль вина, изъятая у проезжего торгаша для пробы - не торгует ли он отравленным товаром - нарезаны колбаса, ветчина. А сейчас начать разборки с заезжим громилой, да на голодный желудок - да ну его...сам сдохнет где-нибудь. Через час после того, как Влад уже отъехал на порядочное расстояние от города, к стражникам прискакал гонец, с распоряжением тайной службы императора не выпускать из города одинокого воина, с чёрной бородой, в кольчуге и с большим мечом за спиной. Стражник вспомнил, что перед ужином проехал тот буян с севера, очень похожий, по описанию на человека, которого ищут, но ничего не сказал - мало ли что, сейчас начнут таскать, допрашивать, а то и на неприятности какие-нибудь нарвёшься. Зачем выпустил, а не проверил...чёрт с ним. Уехал и уехал.

  Влад уже привычно покачивался в седле, свесившись на одну сторону, и рассматривая проплывающие, медленно, как минутная стрелка, деревья, поля, леса...этот мир был неспешным, передвигались тут медленно, никуда особо не спешили. Через три часа он был уже в пятнадцати километрах от столицы. Дул небольшой, но промозглый ветерок, до ближайшего постоялого двора ещё вёрст десять. Ночь уже вступала в свои права, темнеющее небо проявило мириады сверкающих звёзд. Он поёжился, уселся в седле поплотнее и прибавил ходу лошади. Ему ещё ехать несколько сотен вёрст, до Лазутина.

  Лазутина он достиг через десять дней, сильно раздражённый и усталый. Ему хотелось никуда больше не ехать, всё надоело - дорога, трактиры, бесконечные разговоры купцов об торговле и всякой хрени, скука, кидающая в сон, несмотря на холод. Во втором от столицы постоялом дворе, где он останавливался, Влад купил себе здоровенный тулуп, которым накрылся как буркой - ехать стало теплее и комфортнее. Несколько раз он пытался связаться с драконом - всё веселее, когда с кем-то болтаешь в дороге - но тот не откликался, явно нарочно его игнорируя, Влад перестал делать попытки. Также он пытался связаться с Марьяной, лёжа вечером в скрипучей кровати и усиленно напрягая мозг - но нет, кроме обрывков каких-то картинок, отголосков каких-то событий, к нему ничего не приходило. Его всё раздражало, всё бесило - особенно отсутствие секса, к которому он уже привык получат ежедневно. Служанки в трактирах, которые намекали на близость за несколько серебряников, были настолько сальные и зачуханные, что даже при его сексуальном голодании, он не собирался бросаться очертя голову на какую-то ходячую помойку. В общем, к тому моменту, как он прибыл в Лазутин, степень его неудовольствия, по десятибалльной шкале можно было бы оценить в девять баллов. В город он въехал вечером, едва успев под закрывающиеся ворота. Стражники как обычно надули его на несколько монет, за что он им мысленно пожелал трахнуть самих себя в извращённой форме, вслух, правда, говорить этого не стал - перспектива отсидки в местной тюряге его не прельщала - хватит и столичного 'кичмана'. В центр города он направился по знакомой дороге. Вдоль стены крепости, потом по извилистым улочкам...и заблудился. Прохожих было мало, слабые огоньки горели в окнах немногих домов - люди рано ложились спать - а что им делать? Какие развлечения тёмными зимними вечерами у человека средних веков - кроме трактира с заезжими трубадурами, да сплетен. Лошадь цокала копытами в темноте, Влад настроил глаза - на перекрёстке двух кривых улочек стояли несколько типов, собравшихся явно не для того, чтобы поприветствовать приезжего и пожелать ему доброго пути. Пятеро перекрыли ему дорогу, достав из ножен клинки, сзади вышли из-за угла ещё двое, один с заряженным арбалетом, второй держал в руке что то вроде топора.

  - Уважаемый, слезай с лошади, поговорить надо. - голос разбойника был мягок, и даже доброжелателен, ну зачем обижать свой обед, даже если сейчас ты его съешь? - ничего личного, господин - просто мы хотим забрать твоего коня и деньги, что есть у тебя. Ты уж не обижайся, работа у нас такая!

  - Вы знаете, может подумаете ещё? Честно говоря, я не в настроении и могу вас всех с расстройства поубивать. И так тошно, и ещё вы тут. Ребята, ищите добычу по себе, вы сейчас делаете ошибку.

  - Нет уж - наверное ты делаешь ошибку - нас семеро, и в спину, если ты не заметил, нацелен тяжёлый арбалет, который прошьёт тебя вместе с твоей кольчужкой навылет. Тебе это надо?

  -Ну что же, господа хорошие, я предупредил... - Влад усиленновсё это время думал - если пожечь их файрболлами или молниями? Удобный случай потренироваться в боевой магии - ну не на своей же охране испытывать? Огнём и молниями нельзя - свету, грохоту на весь квартал. Зачем привлекать внимание людей, а вдруг и стража сбежится. А если их просто порубить, без изысков и выкрутасов? Стоп - вот удобный случай опробовать что то новое, надо же учиться, в конце концов! Порубить я их всегда успею.

  Влад потянулся к магическому узлу, зачерпнул силы и представил, что у него формируется огромный кулак из воздуха, он движением руки послал его вперёд - двое из разбойников были отброшены, как пинком и врезались с чавкающим звуком в стену дома. Сзади прилетел арбалетный болт и ушёл в сторону, отбитый физическим амулетом - работает монетка - с удовлетворением отметил Влад.

  Остальные ещё не поняли, что произошло и замерли на месте в растерянности - ведь воин должен сейчас достать свою железку и попытаться продать свою жизнь подороже, чтобы умереть с честью! Вместо этого в течение секунды уже умерли двое. Сзади послышался скрип натягиваемой тетивы арбалета - видимо стрелок подумал, что он промахнулся в темноте. Влад не стал поворачиваться к нему, он протянул руку и сосредоточился - от него в направлении двух оставшихся вдруг пошла волна страшного, леденящего холода. Они успели что то произнести, потом их лица заиндевели, бандиты сделали ещё пару шагов, двигаясь, как будто на шарнирах, застыли на месте и рухнули на землю, рассыпавшись на крупные части - руки, голова отдельно, а тела хрустнули, и остались лежать в одежде, как в мешках. Сзади сдавленно выдавили - Магик! - послышался звук бросаемого на землю предмета и топот ног. Влад мгновенно обернулся - уйдут! - выхватил метательный нож и метнул его в спину убегающего, тот упал, сбитый сильным ударом и больше не шевелился. Второй уже скрылся за углом, когда лекарь метнулся за ним на огромной скорости, увидел на долю секунды спину убегающего и послал второй нож, перебив ему позвоночник. Тот ещё шевелился и пытался что то сказать, когда маг сделал из воздуха что то наподобие лезвия и перерубил его пополам, потом подошёл, аккуратно вытащил нож, стараясь не наступить в красную лужа на мостовой, вернулся, забрал второй нож, хотел обыскать трупы - подумал - зачем? Денег у меня хватает, пачкаться только. Да я противно - лазить по их вонючим одежонкам. Конь всё это время стоял у стены, не обращая внимания на разборки людей - всё происходило беззвучно, только стук о землю и топот.

  Влад влез на коня и поехал искать гостиницу - не ту, где он был прошлый раз, а что то получше - теперь ему надо было соответствовать уровню жизни барона и богатого человека. Марьяна ему рассказала, где примерно в центре находится хорошая гостиница - она в ней жила - через полчаса поисков он всё таки её нашёл, а ещё через полчаса наслаждался комфортом, горячей водой в ванне, горячим обедом и кружкой холодного пива. Его ярость всё-таки нашла выход на грабителей, добротная еда и горячая вода ещё больше улучшили настроение, и жизнь стала казаться не такой уж и гадкой.

   Наконец, отмокнув и помывшись, подъев часть вкуснот, что он заказал в номер (больше половины осталось - не влезло) и выпив пива, он стал планировать завтрашний день. А на завтра было только посещение Марины, директрисы Школы Магии. Теперь он сильно сомневался в необходимости диплома, но что было делать? Убить её - он не мог. Скрыть своё омоложение - она всё равно бы не смогла. Что делать? Он голову сломал, думая над этой ловушкой. И просто забыть всё и уехать - он тоже не мог - дама, оскорблённая и обиженная обманом - обещали же омолодить, превратилась бы в непримиримого врага. Что, что делать? А если её увезти отсюда? Ну - мол - условие омоложения такое - уезжаешь с нами, оставляешь Школу, работаешь с нами как обычный лекарь. Пойдёт она на это? А другого выхода нет - придётся ей это предложить. Она может пойти в гильдию, сообщить, что оставляет свой пост и уезжает куда-то к далеко - ну обоснование придумает сама, я её забираю, увожу и омолаживаю. И держу в узде ближайшие годы - пока необходимость в этом не отпадёт. А может правда всё-таки убить её? Столько хлопот из-за одной бабы, желающей омолодиться! И подвергнуть из-за неё опасности всё своё дело, всех своих людей? Чёрт - ну я конечно циник, но не хладнокровный злодей же! Ну что, что делать?

  Он откинулся на постели, упёршись взглядом в балдахин над головой и, ухмыльнувшись, подумал - не тут ли кувыркалась Марьяна со Славой? Местечко-то располагает...хммм...поразмыслив, он дёрнул за верёвку, вызывая прислугу. В дверь скоро кто то постучал, Влад открыл молодому парню с прохиндейским взглядом:

  - Слушай, тут такое дело - мне нужна девушка, но только приличная, мне не надо уличных проституток, можешь кого-то привести мне? Ну чтобы почище была, и не страшная.

  - Да, господин...есть у меня одна знакомая, белошвейка. Но она дорогая - меньше пяти золотых за ночь не берёт. Согласны? Я приведу.

  - Да без проблем. Веди. И вот что - скажи, чтобы помыли и наполнили ванну и подали вина получше. Гулять, так гулять.

  Ночь продолжилась уже совсем приятно - пришедшая девушка оказалась очень миленькой, хотя, по меркам Влада, похуже его женщин. Он заставил её вымыться как следует, потом проверил на предмет болезней - она оказалась чистенькая и довольно здоровая - даже зубы целы, что в средневековье просто исключение. В сексе она была довольно искушена, но не до такой степени - 'даст ист фантастишь' - просто трахалась от души, видимо любила это дело. Он остался доволен и оторвался за всё время вынужденного 'поста', приведя девушку в восторг и почтение своим темпераментом. Он уснул уже под утро, удовлетворённым и расслабленным - так-то можно совершать подвиги - когда лежишь в тёплой постели и в подмышку тебе дышит нежное существо, с торчащим курносым носиком и упругой грудью. Проснулся Влад довольно поздно - около десяти часов утра, снял с себя коленку спящей красотки, закинутую на его бедро, позвонил прислуге, дёрнув верёвку и после стука, в щель в двери, попросил горячую ванну и завтрак. Потом нырнул в постель к сопящей во сне девушке и стал наблюдать за пришедшей чуть позже прислугой, бродящей за пологом балдахина. Ванна была готова, он растолкал девушку, с удовольствием посмотрел, как она, сидя на постели, потягивается, закидывая руки на затылок так, что высокие груди подымаются чуть не выше плеч, и вместе с ней влез в ванну. Немного поплескавшись и отмыв ночной любовный пот, подумал, схватил её в охапку, и вытерев её и себя полотенцем, снова завалился с ней в постель...через полчаса всё-таки выпроводил усталую, но довольную девушку и стал одеваться на 'подвиг' - по другому нельзя было назвать этот поход к Марине.

  Со слов Марьяны - Школа Магии была где-то рядом с гостиницей, поэтому он не стал брать коня и пошёл пешком. Первый же встреченный прохожий показал ему направление, пойдя по которому он упрётся в Школу. Так и произошло. Через минут пятнадцать он уже входил в длинный коридор, с висящими под потолком магическими светляками, по бокам коридора было несколько комнат. В общем-то Школа не вызывала особого почтения - ну обычный колледж, каких сотни на Земле. Даже - гораздо меньше размером. Всё-таки людей с магическими способностями было немного. Он дошёл до конца коридора, посмотрел на табличку 'директор', немного постоял, задумавшись - какое слово, как оно должно вызывать трепет у учащихся - он вспомнил себя, и улыбнулся, постучал в дверь, дождался ответа и толкнул дубовую дверь. Элегантная пожилая женщина, сидящая за большим столом, с удивлением и интересом посмотрела на вошедшего - высокого, довольно массивного мужчину, с гладким, жестковатым лицом. За спиной у него торчала рукоять большого меча, а под кожаной курткой угадывалась кольчуга. Он прошёл в комнату плавно, но как то очень...опасно, что ли - подумала она - как тигр. Видно было, что он очень силён и быстр. Мужчина подошёл к столу и сел в кресло, внимательно осмотрев комнату и директрису, потом подвинул кресло вполоборота, видимо, чтобы видеть вход и её одновременно. Марина осмотрела его магическим взглядом, аура у него была как у обычного человека - наёмник - подумала она - где мои двадцать лет! Я бы с тебя не слезла...пока бы не затрахала до смерти. Она улыбнулась про себя грешным мыслям и, уже успокоившись, серьёзно и внушительно спросила:

  - Господин, что вам нужно тут, в учебном заведении?

  - Ну не учиться, это точно - хмыкнул Влад и замолчал - он не знал с чего начать разговор, ему неприятный - Вас звать Марина?

  - Да...Марина. Вы кто?

  - Я Влад. От Марьяны. У меня серьёзный разговор к вам.

  У Марины захватило дух - неужели ОН?! Как он сумел скрыть свою ауру?! А почему нет - если он смог омолодить Марьяну, почему он не может такое простое дело сделать, как скрыть ауру? У неё заколотилось сердце - неужели, неужели она опять будет молода и красива?

  Марина вскочила с места и побежала к двери, защёлкнула задвижку и снова уселась на место:

  - Я поняла кто вы. Вы можете мне помочь? Я сделала всё, что вы с Марьяной хотели. Осталось поставить вашу подпись, выдать вам персональный перстень, и вы магик. Вы выполните то, что она обещала?

  Влад долго молчал, смотря на неё, видел, что она покрывается пятнами, надежда сменяется гримасой отчаяния и уныния - Марина поняла, что происходит что то не то, что она ожидала. Наконец, он решился:

  -Марина, я хочу поговорить откровенно - я не знаю что с вами делать. По хорошему вас надо просто убить - он протянул руку ладонью вперёд, успокаивая побледневшую женщину - я не трону вас, не бойтесь. Я не злодей, какой-то... Но теперь скажите - вот вы стали молодой и красивой, и пришли в гильдию магиков, и такая вся из себя красивая, говорите - я вот вдруг помолодела, ну какая я молодец! И вы что, мне сейчас кажете, что никто не заинтересуется - кто и как вам помог это сделать? И не найдёт способа - пыткой, или ментальными способами вытащить из вас информацию? И потом, найдя нас, испортить нам жизнь? Скажите сами - что мне делать? Вот вы умная, уже много пожившая женщина - вы видите какой-то способ выйти из ситуации? Я не могу вас убить, я не могу вас просто так сделать молодой и не могу оставить без внимания то, что вы нас всех подставите под удар, всю нашу жизнь. Что я должен сделать?

  Марина с ужасом поняла - ведь он прав. Она придёт в гильдию, красивая и молодая, пред глаза трёх магистров, управляющей гильдией в Лазутине, к трём седым старикам, ненавидящим весь мир и хитрым, как три чёрта, и заявит, что она вот как то случайно помолодела - это же будет файрболл, который влетел в их контору! Её просто оттуда не выпустят. Марина потупилась. Из её глаз часто закапали слёзы, потом она уткнулась в руки и зарыдала - ушла мечта. Она, женщина совсем не глупая, а скорее очень даже умная, всё поняла на-раз. Она ругала себя - почему она сразу об этом не подумала, почему позволила себе увлечься мечтой!?

  Мужчина смотрел на неё с выражением сочувствия и грусти на лице и молчал. Потом тихо сказал, дождавшись, когда её рыдания стихли:

  -Есть одно предложение, но, возможно оно вам не понравится. Не знаю - решитесь ли вы на него.

  Она с надеждой подняла голову и вытерла платком опухшие, с потёком краски глаза - в этом мире тоже пользовались косметическими средствами, но против женских слёз не могут устоять ни косметика, ни сердца мужчин - думал Влад.

  - Предложение такое: вы идёте в гильдию, и заявляете, что уезжаете очень далеко, возможно в другую страну. Сами придумайте - куда, чтобы вас не стали искать. Учтите, что придётся оборвать все связи, что у вас есть тут, и вы не сможете вернуться сюда много лет. Дети. Родственники. Друзья. Никаких контактов. Я вас заберу с собой в нашу клинику. И вы там будете лечить людей, а также обучать новых магиков - как вы делали это здесь. Мы создадим там свою Школу. Сразу скажу - существует опасность, что скоро нас раскроет гильдия, и нам придётся обороняться. Вы можете пострадать. И ещё - предупреждаю, что я, когда буду с вами заниматься омоложением - поставлю вам заклинание верности. То есть - вы не сможете нас предать никогда. И будете в подчинении, до тех пор, пока заклинание не будет снято. Подумайте. Только недолго. Есть и ещё способ - я сейчас вас оглушаю, и пытаюсь внедрить в вашу голову ложные воспоминания - о том, что тут была старая Марьяна, вы получили деньги за работу, и она ушла. И никакого омоложения. Но я менталист неопытный, если что-то пойдёт не так, как надо - вы можете потерять разум. Вот всё, как есть. Выбирайте.

  В комнате повисла тяжёлая тишина, а Марина ошеломлённо смотрела на Влада. Что ей делать?


    Влад. | Сборник "Истринский цикл" Книга 1-4 |     Влад.