home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 17


Влад открыл глаза и посмотрел в лакированный потолок: по нему бегали разноцветные зайчики. Он спросонок не понял, где находится, потом продрал глаза, потихоньку освободил руку из-под тёплой спящей Марьяны, что-то пробормотавшей сквозь сон и стал потихоньку одеваться: пора было продолжать своё путешествие.

Вчерашний день, после вихрей молний, охов и ахов на пустыре - женщины учились перемещать предметы в пространстве с помощью магического портала - закончился баней, где на его, ранее утомлённое Марьяной тело, налетели сразу две девушки, Маша и Арина, дотерзавшие его до конца - к вящему его и их удовлетворению.

Марьяна и Марина с усмешкой поглядывали на их упражнения, не вмешиваясь, и только хихикая и подавая 'дельные' советы. Амалия грозно сопела, намыливаясь и наливаясь злостью, пока Марьяна её не утешила замечанием, что это всё временно и скоро он вернётся под её крылышко.

Потом они сидели на веранде, и обдуваемые слабым вечерним ветерком, принесшим запах дыма и лесных трав, пили чай. Время от времени лекаря кусали комары, прилетавшие с озера, Влад ругался матерно и грозился им карами:

- Вот суки, млять! Напущу Макобера, придумает какую-нибудь гадость, чтобы все комары повымерли!

Девушки смеялись и отгоняли от него кровопийцев, приговаривая:

- Да нет ничего, никаких комаров! Где они, комары-то?! Ну не выпьют всю кровь-то!

- Да задолбали уже! Ладно, к делу, девчонки - Маша и Арина, вас касается: госпожа Марьяна подготовила вам вольные, с печатями и всеми делами - мы давно хотели, да всё забывали, теперь вы вольные птицы - никто не может вас продать, вы можете создавать свои семьи, жить с кем хотите. И никто не принудит вас спать с начальником - Влад усмехнулся и посмотрел на девушек.

Они погрустнели, потом Арина убито спросила:

- Прогоняете? Не нравимся вам?

Влад оторопело уставился на красотку и ошеломлённо спросил:

- Да с чего решили-то? Как работали, так и будете работать, те же деньги получать, ничего не изменится. Просто теперь вы вольны найти себе мужчин и жить с ними в семье и браке.

- Всё равно прогоняете! - Маша залилась слезами - может нам не надо мужчин кроме вас!

- Ну и глупые вы - семью я всё равно с вами не создам, рассчитывать нечего, тем более - хмыкнул он - у меня, типа законная жена есть! ('И не одна - подумал он') А вам мужики нужны - хотя бы для здоровья. Ну, захотите - будете ко мне приходить, иногда!

- Не прогоните?

- Чего прогоню-то…как я вас прогоню. Так и будет, как сказал. Всё, успокаивайтесь - теперь вы свободные пташки! Всё, успокоились? Я-то думал вы будете скакать от счастья, радостные, а вы тут нюниться вздумали - Влад нахмурился и в очередной раз с рёвом покарал кровопийцу, усевшегося ему на ухо и заполнившего его противным звоном. Ухо от этого удара загудело и потерпело ущерб, сразу ликвидированный регенерацией. 'Этак можно себе башку отбить!' - подумал Влад. - 'Ей-богу надо придумать что то отпугивающее комаров! А может как то ментальными усилиями можно отогнать?' Он сосредоточился, послал по окружности от стола посыл: 'Кышь все суки летающие!' - комаров как ветром сдуло, заодно от дома с диким кудахтаньем разбежались куры, теряя перья и с истошным карканьем улетела ворона, усевшаяся на конёк крыши дома и собиравшаяся с удовольствием на него нагадить.

Влад гордо откинулся на спинку кресла и посмотрел на Марьяну:

- Видала, как я супостатов отбросил! Враг не пройдёт!

- Кур, что ли, разогнал? Чтобы на макушку на нагадили? - недоумённо спросила Марьяна и женщины за столом покатились со смеху.

- Да ну вас…пошёл я спать. - Влад поднялся из-за стола, потянулся и посмотрел в звёздное небо.

- Иди, иди, отдыхай, сейчас МЫ тоже придём - многозначительно сказала Марьяна и зашептала чего-то Марине.

Влад как то пропустил мимо ушей 'мы, и напрасно. Через двадцать минут он оказался в постели сразу с трёмя - рыжей красоткой, которая сразу захватила власть в свои руки, и с двумя тёмными 'демоницами' Скоро он полностью истощился и прогнал их из постели, несмотря на крики и вопли о продолжении банкета, оставив лишь 'законную' любовницу.

И вот теперь, он собирался посетить свой замок, завершая свой 'будейовицкий анабасис.

Амалия сидела уже внизу за столом, на веранде и пила чай с пирожками, поглощая их в огромном количестве. Влад сам удивлялся - насколько удачное преобразование он произвёл в этот раз, в этой, вроде бы слабой и изнеженной девушке. Она не была очень хрупкого сложения, хотя и казалось таковой, на первый взгляд, из-за её миниатюрного размера, больше она походила на спортсменку, профессионально занимающуюся акробатикой и танцами. Её невероятная сила, способная разметать взрослых здоровенных мужчин, как детские кегли, была внешне совсем не видна, а её метаболизму мог позавидовать любой человек - организм, застывший в высшей фазе своего развития, с помощью магии сразу возвращал качнувшийся маятник равновесия в исходное состояние. Она поглощала огромное количество еды, никак не причиняя вреда своей фигуре и внешности, но могла и очень длительное время находиться без еды и воды. Видимо, у неё по сути своей был очень здоровый и развитый организм, на который удачно легли сделанные Владом изменения. Она была расчётлива, невозмутима и опасна как стальной клинок.

Амалия невозмутимо засунула в рот непонятно какой по счёту пирожок и встав с места невинно осведомилась:

- Пойдём на ящеров?

- Вот сейчас прямо - таки брошу всё, и побегу на ящеров - урррряя! - пирожок захвати с собой, пока бежать будем, я сожру. Я со вчерашнего вечера ничего не жрал, а вы все соки из меня выпили, в прямом и переносном смысле. Лучше чаю налей, воительница хренова! - Влад был раздражён, лететь ему никуда не хотелось, принимать какие-то решения не хотелось, а хотелось поплескаться в озере и просто поваляться на солнышке с газетой - лучше наиболее глупой и жёлтой - типа 'Спид Инфо' или 'Жёлтая газета, чтобы мозг не выедало.

- Сейчас позавтракаем, и отправимся. Ты готова?

- Я всегда готова - Амалия откинулась на спинку стула и скрестила руки на груди - мы вдвоём полетим?

- Вдвоём.

Она кивнула головой и продолжила созерцать потолок веранды.

Из дверей дома вышла Марьяна, она потягивалась и поправляла на себе одежду:

- Вы уже собрались? С девчонками прощаться будешь?

- Нет. Я скоро вернусь - сегодня к вечеру, пусть Марина подготовится в дорогу. Да - барахло пусть не тащит с собой - налегке, что на себе унесёт, то и возьмёт пускай. Если что надо будет - я куплю.

Влад дожевал пирожок, вытер губы салфеткой и поднялся:

- Ну всё, до вечера! - он обнял Марьяну, прижавшуюся к нему всем телом, отстранился и легко сбежал по ступеням лестницы, сопровождаемый своей тенью-телохранительницей.

Они отошли на площадку, где вчера тренировались в отправке предметов - треск от молний тогда стоял такой, что сбежались люди со всей округи, пришлось попросить Семёна выставить охрану и никого не подпускать близко, во избежание 'производственных' травм. Сегодня тут было тихо, этот угол территории ещё не был до конца освоен, торчали зазеленевшие саженцы и пышно росла газонная травка. Влад оглянулся и увидел возле домов фигурку Марьяны - она помахала рукой, он ответил, помахав в ответ и отвернулся, сосредоточившись на задаче. Магический узел у него был полон, Влад его закачал с вечера - он вошёл в транс и открыл портал, накачивая и накачивая в него Силу. Зеркало портала раздвигалось всё шире, вокруг били синие молнии, с шипением уходя в почву.

- Давай, пошла! - крикнул Влад, и Амалия нырнула в зеркало, он выждал секунды две, давая ей время чтобы отбежать от выхода и прыгнул сам. Мгновенный шок, шипение молний вокруг и всё затихло. Он огляделся - Влад и Амалия стояли на площадке возле реки, на которой стояли шатры во время рыцарского турнира. В километре от него чернел замок, а у воды, испуганно глядя на появившихся людей, толпилось стадо коров, во главе с очумевшим быком, заревевшим и начавшим рыть землю копытом.

- Осторожнее, Амалия! - закричал Влад - отойди в сторону, я сейчас его оглушу!

Бык нёсся на Амалию как автомобиль-фура без тормозов, Влад нацелился срубить его молнией, но испугался, что зацепит девушку - он кинулся в сторону, чтобы попробовать ударить сбоку, но не успел - бык уже врезался в девушку, наклонив острые развесистые рога…вернее хотел врезаться - она упёрлась руками в наклонённую голову, прямо между рогов, и сделала кульбит, перевернувшись в воздухе и оказавшись на земле сзади быка:

- Ап! - Амалия радостно засмеялась и повернувшись на носках поклонилась 'публике'.

Влад выматерился и ударил разворачивающегося, как Т-34, быка, в бок молниями, отчего тот упал оглушённым. Убивать он его не хотел, но и излишняя его шустрость была как то не по душе.

- Малька, засранка, ты чего творишь? А если бы он тебя на рога поднял? Амулет-то не прикроет от рогов! - Влад сердито посмотрел на улыбающуюся девушку, потом улыбнулся - а классно ты его, я такое только на картинке видел - критские игры с быками. В цирк бы тебя! Вот акробатка, так акробатка!

- А я и видела на картинке - вашими же глазами. Вы мне передали знания - там и критские игры были тоже. Я и вспомнила. Здорово получилось, правда? Мне понравилось - Амалия улыбнулась и показала на быка - Кажется, очухался. Может повторить?

- Я - те повторю! Давай быстро - сваливаем отсюда. Я не хочу его убивать - он стадо бережёт и напал на возможных супостатов. Пошли в замок. Интересно, что там делается…

Они зашагали по стерне скошенной травы - пахло рекой, на которой слышалось сопение и плеск влезших в неё коров, сеном, раздавленной клубникой и коровьим навозом, в который Амалия благополучно вляпалась и теперь материлась, отчищая гламурные сапожки от пахучей массы:

- Будь она проклята, эта деревня! Как хорошо было в столице! Даже Макобер, с его липкими лапами лучше этого дерьма - впрочем - ненамного, подумав - добавила она.

- Хе хе, сидела бы в столице - я тебя предупреждал, что тут будет не сахар.

- Вот сказали бы, что тут везде говны валяются - я бы может и не полетела! - Амалия хихикнула и прибавила за Владом шагу.

- Ну что ты заладила - говны-говны, в столице твоей из окон дерьмо льют, и ничего, живут все. А тут - природа, воздух свежий! - Влад обвёл рукою пейзаж - видишь как хорошо - просторы, леса, поля, речка!

- Чихала я на ваши просторы! Лучше бы я в кофейне посидела и кофе попила. Кстати, кофе у них там правда хороший, издалека, видать, привезли.

- Попьёшь ещё. Вечером дома будем. Впрочем - здесь мы тоже дома. Хотя…хммм…что-то как-то неласково нас встречают - чего у них ворота закрыты?

Они подошли к закрытым воротам замка и начали стучать в него сапогами - удары гулко отражались эхом от сводов и казалось, что замок вымер - никто не выходил. Он отошёл дальше от стены и крикнул:

- Есть кто живой? Есть там кто в замке?

- Ну чего кричишь - неожиданно раздался спокойный голос со стены и оттуда свесился незнакомый солдат лет за сорок возрастом - все есть, кому надо быть. Чего ломишься? Не надоело вам тут болтаться? Что надо?

- Как что надо?! Войти надо! - Влад разъярился и не понимал что происходит.

- Всем вам, млять, войти надо! То барону Турданту, то графу Перелице, вы уже достали все! Вали отседа, а то щас стрельну!

Солдат потянул здоровенный крепостной арбалет и нацелил его в сторону Влада:

- Давай, отваливай! Вам же графиня сказала, чтобы вы валили отседова!

- Слышь, чудак - я граф Савалов, хозяин этого замка! Ты спутал чего-то! Открой, или я тебе башку оторву!

- Ты - граф? Ой, не смеши меня! Какой-то оборванец - граф! Граф пропал несколько месяцев назад, а ты самозванец! Пошёл нахер отсюда, щас точно стрельну!

- Да что ты за дурак?! Позови иди Борислава! Быстро, придурок

- Да шас прям, разбежался - Борислава тебе звать! Может тебе ещё госпожу Лесану позвать? Вали, вали отседова!

- Ну всё, сучонок - я сам войду, а тебе шкуру спущу - за глупость и непрофессионализм!

- Валяй, валяй - входи! Тут два барона и граф не вошли, а ты войти собрался. Ты сам придурок - и охранник весело-глумливо засмеялся на башне.

Влад отозвал в сторону Амалию, кипевшую гневом:

- Пошли, сейчас мы им млять иллюминацию устроим! Пошли-ка за уголок!

Они отошли в сторону и Влад, прекрасно помня, как выглядела площадь внутри замка, мгновенно создал туда портал, накачал его силой и Амалия нырнула первой, через две секунды он сам. Ещё не успели стихнуть последние разряды посреди двора, когда их уже окружили десятка два охранников с обнажёнными клинками. Влад угрюмо осмотрел стражников, стоящую в боевой стойке Амалию и резко сказал:

- Борислава ко мне. Быстро! - среди бойцов он узнал своих личных охранников, с которыми прибыл в замок из Клиники.

- Это же господин Влад! Где тот болван, что его не пускал? - бойцы вложили клинки в ножны и поклонились ему в пояс. Амалия сорвалась с места, одним лёгким движением вложила меч в ножны на спине и влетела по лестнице на стену, где сидел тупой стражник, перед этим развлекавшийся разговорами с лекарем. Через минуту по лестнице скатился клубок, верещавший от ужаса и ярости - Амалия тащила стражника, как кутёнка, за шкирку, потом бросила его к стене, оглянулась, увидела оставленную в уголке метлу и стала бить ей незадачливого мужика, пока с метлы не слетели все прутья и древко не переломилось пополам.

- Приветствую вас, ваше сиятельство! - перед Владом склонился в поклоне Борислав - за госпожой Лесаной уже послали. У нас тут кутерьма была - несколько соседей-дворян решили взять замок приступом - правда до приступа не дошло, но было неприятно. Вы чуть-чуть не успели - они отвели войска. Мы не до конца успели укомплектовать гарнизон, поэтому должный отпор дать не смогли. Видимо вас приняли за солдат осаждавших замок.

- Угу. Меня - без меча и лат, и её - правда - с мечом - Влад иронично хмыкнул и добавил - я этого дебила лечить не буду. Пусть помучается немножко. Переживёт. Амалия, ты там ничего идиоту не сломала?

- Нет. Синяков наставила. И сидеть на заду неделю не сможет. - девушка хихикнула и отошла за спину Влада.

Сбежавшиеся солдаты перешёптывались, поглядывая на Влада и на его спутницу, потом как-то сразу разошлись - пропустив симпатичную девушку в длинном синем платье:

- Приветствую вас, мой муж! - Лесана нерешительно потеребила рукав платья и сделала шаг в сторону Влада, не зная, как себя вести.

Влад шагнул к ней, приняв её в свои объятия, прижал голову к своей груди и спросил:

- Ну как ты тут без меня? Извини, что так получилось. Оставил тебя в самый ненужный момент.

Лесана подняла голову и грустно сказала:

- Да уж…вроде и замужняя дама, но муж, как обычно у жён рыцарей - где то совершает великие подвиги, а дама сидит одна. Пойдёмте, я расскажу всё, что тут происходит. А вы мне расскажете - если захотите - куда подевались. Пошли? - она заглянула в глаза Влада, и ему показалось, что в её глазах стояли слёзы. А может просто показалось…

- Борислав, пойдём с нами - Влад нашёл взглядом начальника гарнизона - нам много что надо обсудить с тобой и Лесаной. Да - управляющего захватите. Без него никак нельзя.

Они прошли в замок и длинными коридорами направились к кабинету графа. В замке почти ничего не изменилось - только стало почище, как то поуютнее - видна была женская рука. Откуда-то доносились голоса, пахло чем-то сдобным - видимо в кухне пекли пирожные. Влад подумал: 'По графине не видно, что она налегала на пирожные. Для кого готовят?' Он недоумённо хмыкнул и оставил эту загадку нерешённой. Наконец, они ушли от вкусных запахов, и пришли к запахам пыли, старой бумаги и старинной мебели - в кабинете всё было по-старому, как будто и не прошло этих месяцев отсутствия очередного хозяина.

Все расселись в кресла, возле не горящего камина:

- Я скажу слугам, чтобы принесли нам попить и пирожных. Я, как знала, сегодня попросила напечь чего-нибудь вкусного - видимо почуяла, что мой дорогой муж вернётся в свой дом…

Лесана, как будто специально - а скорее всего так и было - акцентировала внимание Влада на том, что, во-первых это его дом, во-вторых, как бы упрекая за то, что он оставил её разбираться с проблемами, а сам шатался непонятно где. Влад это прекрасно понял и не оставил без внимания:

- Лесана! Я понимаю тебя - тебе трудно пришлось. Но и я вроде как не на пиры отсюда исчез. Марьяна рассказала, что происходит по замком?

- Рассказала. В общих чертах. Но я надеюсь услышать от вас рассказ полностью, если посчитаете нужным. И ещё - может вы представите мне СВОЮ даму?

- Даму? Какую даму? - Влад недоумённо вскинул глаза на графиню - А! Понял. Это Амалия. Моя телохранительница и боевой товарищ.

Лесана холодно осмотрела девушку, тоже окаменевшую лицом, и спросила:

- А она ВСЕГДА охраняет ваше тело? Или как-то ночью оставляет его без охраны?

Борислав смущённо отвернулся и сделал вид, что не замечает семейных разборок - он кашлянул и уставился в окно, за которым пролетела стая каркающих ворон. Полёт таких редких птиц, он, ну никак не мог оставить без внимания…

Положение спас управляющий, который с шумом ворвался в кабинет:

- Приветствую вас, ваше сиятельство! С возвращением! Вы как раз вовремя - столько надо проблем разгрести!

Влад украдкой перевёл дух - не хватало ещё семейных сцен, да ещё на глазах подчинённых - хоть немного, но эта неприятность отсрочится.

- Расскажите мне, что за проблемы. Ну а я потом вам расскажу, что было, что будет…

Управляющий, вздохнув, уселся в кресло, помолчал:

- А разве вам госпожа Лесана ещё ничего не рассказали? И господин Борислав?

- Нет, пока ничего. Так - Влад уже начинал злиться - кто меня введёт в курс дела? Кто, наконец, мне объяснит, что происходило в замке, пока меня не было?! Лесана! Ну хватит таращить глаза на Амалию, как будто она у тебя кусок сыра украла! Да, она время от времени спит со мной, но основная её функция - охранять меня - да, днём и ночью! Нравится тебе или не нравится - так и будет. Если хочешь закатить сцену сейчас - не советую. Мне сейчас не до этого, кроме того, мы с тобой кое-что обсуждали уже. Не надо на людях заниматься вытрясанием грязного белья. Ты в состоянии вообще сейчас говорить о деле, или тебе вначале надо устроить сцену, а уже потом к делу?

- В состоянии. Мы потом обсудим другие дела - холодно отреагировала Лесана. Начну вводить вас в курс дела: итак, после вашего исчезновения, мы поняли, что случилось что-то непредвиденное и странное. Было учинено расследование, которое возглавил господин Борислав. В пыточной мы нашли ваши следы, обнаружили вход в пещеры, умудрившись, как ни странно, не свалиться туда.

- Ну да, да, ошибка была. Может хватит об этом промахе? - Влад досадливо махнул рукой и почувствовал, как у него покраснели ушли.

- Ну так вот - невозмутимо продолжила Лесана - мы умудрились не свалиться в подземелье. Господин Борислав сказал, что вас убить очень трудно, и скоро вы оттуда выберетесь. Как видим - для этого понадобилось несколько месяцев - надеюсь, что ваши дела, задержавшие вас настолько, были довольно важными - и Лесана, как бы невзначай, посмотрела на Амалию, с героическим спокойствием сносившую такое внимание к её персоне.

- Мы стоически ждали, и, наконец, ваша ЕЩЁ одна боевая подруга, сообщила нам, что вы живы и здоровы и движетесь к дому. Может вам стоило посылать к нам всех ваших боевых подруг, чтобы они регулярно сообщали нам о вашем самочувствии? А то мы так тут волновались… Она нам сообщила, что следует построить специальный 'драконий дом, в котором будут жить чудовища, находящиеся у вас на службе. А также, что когда вы приедете, всё объясните, куда и почему вы отправились. Ну вот, вкратце и всё. Об остальном вам лучше спросить управляющего и командира гарнизона замка.

- Хорошо. Начнём с управляющего. Давайте, Михаил, что нового случилось за это время?

- Ваша идея по поводу оброка, оказалась очень действенной. Казна графства пополнилась, крестьяне были довольны - им раздали землю и они её усиленно обрабатывали. Думаю, что осенью будет хороший урожай, который нам принесёт хорошую прибыль - если не помешают. Мы установили им определённый размер оброка, они с ним согласились с охотой. Проблема в том, что сейчас к нам повалили беглые крестьяне, которые селятся отдельными деревнями, или же вместе с нашими крестьянами. Мы сделали их перепись - наши владения стали богаче на десять тысяч душ.

- Десять тысяч?! Ничего себе…

Ошеломлённый цифрой Влад обвёл глазами сидящих:

- Теперь я понимаю, почему на нас ополчились соседи… если я правильно понял - они требуют возврата крестьян?

- Вы правильно поняли. Мы, всё это время отбивались от них обещаниями, что граф приедет, граф рассудит, но не так давно они объединились и прислали к нам войско, с требованием переговоров по данному вопросу. Постояв у замка, они отправились грабить наши деревни и искать своих крестьян - таким, по крайней мере, был их мотив влезть на наши территории и похозяйничать. Пять деревень разграблено, крестьяне уведены - как сказано - в счёт оплаты потерянных крестьян. Об остальном, вам лучше расскажет господин Борислав. Это уже его дело.

Борислав кивнул головой в знак согласия, помолчал, собираясь с мыслями, и начал:

- Война всегда была у дворян основным и любимым занятием, так что неудивительно, что как только появился повод подраться - соседи воспользовались случаем, чтобы напасть. Ещё удивительно, что они столько времени выжидали - видимо побаивались. У вас, господин Влад, слишком серьёзная репутация, чтобы они лезли на рожон.

Борислав прервался - в двери постучали, Лесана ответила и в кабинет вошли двое слуг - один нёс огромное блюдо с миндальными пирожными, второй - поднос, на котором, под толстым покрывалом угадывались очертания чайника. Слуги расставили тарелочки возле каждого господина, налили в чашки, выполненные в виде цветков лилии, чаю, спросили, не нужно ли чего и ещё и получив отказ - ушли.

Борислав продолжил, время от времени прихлёбывая ароматный чай из тонкой фарфоровой чашки:

- Поводы нашлись: во-первых, слабый гарнизон - во время нападения на вас, господин Влад, гарнизон замка понёс большие потери, многие наёмники погибли, а из тех, кто остался - некоторые служить не захотели. Так что солдат стало многократно меньше - их хватает только чтобы обеспечить безопасность замка - ни о каких карательных экспедициях речи быть нет может. Далее: ваше отсутствие затянулось, и они стали подозревать, что вы никогда уже не вернётесь, а значит можно безнаказанно почудить. И ещё: есть подозрения, что нападение на ваши территории инициируется некой известной вам личностью - герцогом. По слухам - недавно на него было совершено нападение - на него напал магик из состава его людей, и он чуть не погиб - охрана спасла и амулет. В этом он обвинил вас, и ещё по некоторым сведениям, собирается нас навестить месяца через два. А может раньше. Как уже сказал господин управляющий - грабят наши территории, угоняют скот, забирают крестьян. По нашим данным, на сегодняшний день, мы потеряли пять деревень. Но это только наши сведения - может и больше.

- Кто участвует в набегах? - Влад заскрипел зубами - этой проблемы ему только недоставало…

- Основные - барон Турдант и граф Перелица. Это люди, приближённые к герцогу Ламунскому. Турдант содержит большой полк наёмников, часто участвуя в сражениях на стороне тех, кто хорошо платит. Граф Перелица - близкий друг Ламунского. Их владения соседствуют с вашими. Большая часть крестьян перебежала к вам именно от них - из-за жестокого обращения и голода. Тех крестьян, которых они захватил в на нашей территории - я имею виду из беглых, они казнили - кого собаками затравили, кого порубили, кого повесили для острастки. Идёт планомерное уничтожение ваших владений. Ну вот, вроде и всё.

- Какое количество бойцов участвует в набеге? - настроение Влада испортилось - 'Дела обстояли гораздо хуже, чем представлялось. Так могут и до Клиники добраться…захватить-то не смогут, но вот осложнить жизнь - запросто'

- Около тысячи-полутора. Они разбиты на отряды, каждый прочёсывает свою территорию. Точнее сказать нельзя - количество нападающих меняется. Мы не могли оставить без защиты замок - возможно, что расчёт был именно на то, чтобы выманить защитников из замка. Вот и сидим тут сычами - Борислав угрюмо уткнулся взглядом с потёртый носок своего сапога - надо их гнать, но нечем.

- А попросить помощи из Клиники? Не догадались?

- А чем они помогут? Добавят полсотни бойцов? А им самим чем отражать атаку, если что? Нет, выкручиваться только своими силами.

- Ясно. Печальная картина. - Влад отставил недопитую чашку чая - в глотку ничего не лезло.

- Вы построили драконий дом? Как я сказал.

- Построили. За территорией замка, прямо нему примыкает. Всё как сказали - строение на пятьдесят мест. Только не знаю - зачем такое большое? И кто там будет содержаться?

- Там будут не содержаться, там будут жить. Туалет построили рядом?

- Построили…там глядеть на него жутко - не дай бог кто в яму упадёт - не вылезет - Борислав засмеялся - тут люди уже столько разных придумок придумали по поводу этих сооружений…даже рассказывать смешно.

- Как то не до смеху мне, господа - Влад угрюмо посмотрел на собеседников. Бароны-графы-герцоги эти ерунда, мы их сломаем. Мы сидим на вулкане, и я боюсь - скоро он заработает. Не до дрязг этих сейчас… В общем так: я сейчас скажу вам то, чего не должны знать наши враги. В окрестностях замка сейчас бродят по лесам десять драконов, которые будут служить у нас, как наёмники. Этот дом построен для них. За службу они будут получать питание, и жалованье, равное жалованью десяти наёмников каждый. Я в любой момент могу с ними связаться и они будут здесь. Борислав должен подготовить карательный отряд, который сможет быстро выдвинуться в то место, где замечены захватчики и рассеять их. А лучше уничтожить. Отряду будут приданы драконы. Часть драконов останется здесь - на охране замка. Никто не сможет устоять перед мощью драконов, поверьте.

- Извините, господин Влад - Борислав с удивлением поднял брови - а как мы будем управлять этими драконами? И вообще - как драконы, неразумные существа, могут получать жалованье, быть наёмниками? Я ничего не понимаю.

- А разве госпожа Марьяна ничего вам не рассказывала? Нет? - собеседники Влада дружно покивали головами - 'Нет, ничего!' Драконы такие же, как и мы, разумные существа. А может и ещё разумнее. По крайней мере большинства в твоём гарнизоне, Борислав - точно. Амалия сзади весело хихикнула, на что Лесана отреагировала взглядом так, что могла прожечь в ней дырку.

- Драконы, древнейший народ, древнее чем мы. Сейчас я вам, вкратце, расскажу, что со мной случилось и откуда что взялось. Итак, я вскрыл пыточную и нашёл там вход в пещеры…

Влад закончил свой рассказ - он не рассказал и десятой части всех своих перипетий, но основное довёл до сведения соратников.

- Как я понимаю - у нас в союзниках весь народ драконов? - это очень недурно - Борислав воодушевлённо потёр руки. Каждый из них будет стоить сотни наёмников! Стоп - если они могут разговаривать только с вами, как мы с ними будем общаться? Я не понимаю!

- Смотри, какая штука - я могу с ними общаться на расстоянии, а они могут разговаривать с вами, пуская в ваш мозг картинки того, о чём говорят - ну как если бы рисовали на листке бумаги. А нас они прекрасно понимают - нашу речь только воспроизвести не могут, а понять - запросто. Ты ему говоришь что-то, он отвечает - разве не это называется общение? Драконы очень умны. У них своя магия, на них почти е действует человеческая магия, наше оружие - кроме самого тяжёлого - их не берёт. Они страшно сильны и могут сжигать огнём - если использовать их силу и умение правильно - равных войску не будет. Но и обольщаться не надо - без людей, в бою, им тоже грозит опасность - и ловушки, и тяжёлые копья, которые могут их поранить. Я сегодня вечером улечу, чтобы завтра поутру в столице сдать экзамены на магистра магии, в Академии. Как только сдам - сразу займусь проблемами замка. Сейчас я свяжусь с драконами и договорюсь, чтобы они прибыли к замку. Меня пока не отвлекайте, пейте чай, обсуждайте как хотите - меня не теребите.

Влад откинулся назад, положил руки на подлокотники кресла и замер:

- Зеленушка, ты где?

- Привет Влад. Мы недалеко от твоего дома, в лесу. Со мной Радуга и ещё трое. Остальные охотятся.

- Привет. Ты как там, не отощал в походе с юга? Не пора перейти на регулярное питание? (Картинка - драконий дом. Картинка - толстый бык).

- Я не против. Хоть летом мы и поменьше едим, но хорошее питание никому не повредит.

- Тогда подходите на площадку (картинка - площадка у Драконьего дома), обсудим как и что делать. Тут проблемы у нас возникли, нужна помощь драконов, да и пора вам, как договаривались, на службу заступать. Будет питание, будет дом, а каждому дракону деньги будут перечисляться в имперский банк. Надо будет переписать всех по именам. В общем - жду вас у вашего дома. Как быстро сможете подойти?

- Через часа два, как соберу всех. Подходить будем - я скажу.

- Хорошо, жду.

Влад открыл глаза - его соратники благоговейно смотрели на него и ждали.

- Примерно через два часа драконы будут у замка. Борислав, подготовь бойцов и одень в специальные цвета - пусть отличаются от нападавших, а то драконы всех положат подряд. Приготовьте им еды - штук пять бычков. Вообще - надо, чтобы постоянно были быки, или овцы рядом - драконам есть надо. Во что одеть бойцов? Да повязки им сделай, и всё - досадливо ответил Влад и переключился на Лесану:

- Ну что, жена, пошли - поговорим?

- Пойдёмте. - Лесана величаво встала и пошла вперёд, открыв двери и зашагала по коридору. Через некоторое время они уже были в их спальне. Прикрыв дверь, Влад сказал:

- Ну вот теперь, можно и выяснять отношения. Говори.

- А что говорить - убью я эту сучку, что заняла моё место в вашей постели! - Лесана выхватила откуда-то из складок платья небольшой кинжал и молниеносно нанесла удар в бок стоявшей вполоборота Амалии. Вернее - ей казалось, что молниеносно - но Амалия легко, как будто делала что-то незначительное, перехватила её руку у запястья левой рукой, а правой отняла кинжал, держа его за лезвие. Потом отбросила кинжал подальше, он зазвенел, катясь по полу и остановился, ударившись о ножку кровати.

Лесана зарыдала, оставляя на платье дорожки от слёз:

- Всё равно её убью! Отравлю! Застрелю! Как вы посмели, явиться, после такого долгого отсутствия с какой-то распутной девкой, к законной жене!

Влад сел на кровать, опустошённо опустил руки на колени: 'Вот чёрт, как я запутался в этих бабах! Вот что делать - и девку жалко, скотом себя тоже вести как-то не хочется - она-то ни при чём… А кто причём? Я, конечно. Но я же предупредил её, когда женился! Что она теперь от меня хочет?'

- Лесана, скажи, что ты вообще от меня хочешь? - Влад поднял глаза на всхлипывающую девушку. Я тебе, когда женился, объяснил ситуацию. Чего ты сейчас истерику устраиваешь?

- Я хочу, чтобы у меня был муж, чтобы я спала с ним в постели и занималась любовью, чтобы он меня берёг и защищал, а не исчезал неизвестно куда и не таскался с девками, я много хочу? - она уселась рядом и закрыла лицо ладонями.

Владу стало её жаль, но что он мог ей сказать, кроме сказанного? Неожиданно его выручила Амалия:

- Господин, можно я с ней поговорю? Вы оставьте нас на пятнадцать минут, а потом приходите. Или лучше - идите в кабинет, а мы вас найдём, хорошо?

- Хорошо - удивился Влад - только вы не поубиваете тут друг друга?

- Да ну что вы…женщины всегда найдут общий язык между собой, не беспокойтесь.

Влад облегчённо вздохнул и оперативно покинул место боя - отступить вовремя - тоже воинское искусство. Он вышел во двор, где Борислав строил разношерстное воинство - часть его выглядело вполне пристойно, а часть - годилось лишь на то, чтобы со стен крепости ругать неприятеля матерными словами.

- Видите, с кем приходится работать? - Борислав с отвращением сплюнул на булыжники площади, чисто выметенные и промытые ночным дождиком - крестьяне и есть крестьяне. Ну что вот с ними делать?

- Что? Учить. - Влад отстранённо пожал плечами, его заботили множество проблем - от свары со своими женщинами, до искоренения подземного народа. И проблема с тупыми рекрутами была где-то на сто-пятьсотом месте.

- Просто, с такими воинами мы не навоюем. Против регулярных войск графа и барона, плюс присоединившихся мелких дворянчиков и наёмников. Там ведь и часть моих людей, бывших - как только я стал вам служить, один из моих заместителей поднял бунт и увёл почти половину отряда - не нравилась им осёдлая жизнь на жалованье, хотели пограбить. Вот и грабят…

- Ничего, скоро мы со всеми ими разберёмся, не переживай. А рекруты эти из наших крестьян, или есть и из беглых?

- Большинство из беглых - боятся, что их вернут. Я обещал, что если…хмммм…когда граф вернётся, их никому не отдадут и они будут служить в нашей страже. Вот только получается у них хреново, солдаты из них, как из дерьма стрелы. Чтобы их обучить, надо быть волшебником.

- Волшебником, говоришь? - Влад весело ухмыльнулся - точно, волшебником. Ну-ка, кто у тебя самый раздолбай, самый безнадёжный из рекрутов? Давай его сюда.

Борислав задумался, потом крикнул:

- Михась, ну-ка сюда иди! Рысью!

Из толпы рекрутов выбежал паренёк, среднего роста - на нём болталась кольчуга, размера на три больше, чем ему нужно, сапоги подмигивали рыжими носами, а курносое веснушчатое лицо выражало готовность к исполнению и полнейшую глупость.

- Вот - это оно самое - Борислав с недоумением развёл руками - вроде и не идиот, но у него все движения, все реакции враздрай - бегает - как только что родившийся жеребёнок, меч держит - как метлу. Прирежут в первом же бою! И таких не меньше половины. Вот что с ним делать, ваше сиятельство? Вроде и парень неплохой, старается, но ни черта ничего не выходит, хоть гони его прочь. Эй, Михась, ну почему ты такой болван, а? - Борислав с горечью заглянул в лицо шмыгающему пареньку и махнул рукой бессильно.

- Гены, Борислав, гены…хмммм…ну наследственность значит. Его родители тысячелетиями пахали землю и сеяли пшеницу с рожью, что он должен уметь делать? Его руки к сохе тянутся. Тянутся, Михась? - Влад с усмешкой посмотрел на шмыгающего паренька, у которого из носа выглянул кончик сопли, а потом - шмыг! - быстро всосался в свою уютную квартирку.

- Тянутся, ваше сияйтильство…а не высморкаюсь - пряма к губе липнут. Замучился савсем! - Михась вытер нос рукавом, оставив на нём серебристую дорожку.

- Я сейчас его убью! Чтобы у него никогда не было никакой наследственности! - яростно прошипел сквозь зубы Борисвет - я млять видеть не могу соплежуя! Лопнуло моё терпение - Борислав и правда потянул из ножен здоровенный меч - то ли для острастки, то ли действительно собираясь располовинить несчастного сопливца.

- Так, спокойнее - посмеиваясь остановил его Влад - пошли со мной, Михась. Сейчас из тебя будем настоящего солдата делать. Хочешь быть настоящим солдатом? У тебя семья есть? Отец-мать где?

- Беглые мы…от барона Турданта. Барон нас поймал, отца и мать затравил собаками, сестёр забрали - солдаты их трахали, потом, сказали, в публичный дом продадут. Я успел спрятаться, не нашли - видел, как они травили родичей и сестёр всем полком трахали…младшей было двенадцать лет. Померла она там. Я уполз потихоньку, не видал, что дальше было. Может и остальные сёстры померли…

У Влада сразу вышибло весёлость из головы и его сердце заледенело…

- Михась, я могу сделать тебя могучим воином, как Борислав, но ты за это заплатишь мне годами своей службы и будешь полностью мне повиноваться, во всём. Но ты сможешь отомстить своим обидчикам, тем, кто убил твоих отца с матерью и сестёр. Хочешь?

Парень поднял глаза на Влада - в них разгорался огонёк надежды:

- А можете? Я на всё согласен. Делайте что хотите - только бы отомстить.

- Потому и держу его - угрюмо сказал Борислав - так-то сила духа у него есть, но вот тело…это полный позор. Давно бы прогнал, если бы не его личное горе и желание отомстить.

- Хорошо. Михась - я понял. Пошли со мной.

Они вошли в замок, прошли по коридору и Влад открыл дверь в небольшую комнату - атм, насколько он помнил, была одна из комнат для прислуги.

- Борислав - встань у дверей и никого не пускай, ни под каким видом. Михась, раздевайся!

- Совсем?

- Совсем. Всё с себя снимай.

Парень снял с себя кольчугу, глухо стукнувшуюся об пол, загремел конический шлем, сидевший на нём, как на корове седло, следом упали куртка и рубаха с портками. Михась ёжился, стоя ногами на голом каменном полу, прикрыв руками мужское достоинство.

- Ложись на топчан и закрой глаза!

Михась лёг, лекарь погрузил его в транс и сосредоточился на трансформации тела парня. Через двадцать минут всё было готово - попутно Влад удалил ему тот самый насморк, приводивший Борислава в бешенство, затем попытался нормализовать процессы в мозге - обнаружив, что у него в результате травмы - может избили в детстве, может просто упал - было нарушено мозговое кровообращение, в общем - он устранил его слабоумие - теперь парень должен был стать если не гением, то вполне смышленым человеком. Влад преобразовал его фигуру - теперь парнишка был жилистым, длинноногим, с пропорциональными формами - правда - худоватый, изменения съели запас его жизненной энергии. Сейчас он был похож на бегуна на длинные дистанции - с длинными рельефными мышцами и полным отсутствием жировой прослойки. Оставался последний шаг: Влад ввёл в его мозг формулу подчинения и лояльности, и напоследок закачал в него все знания о бое - с оружием и без него. Вот теперь было всё сделано. Влад разбудил парня, тот недоумённо осмотрелся:

- Так жрать хочется, аж прямо-таки пищит в животе. И насморка нет! - он вдруг прижал руки к голове - ой, как голова болит, даже тошнит от боли. Что, получилось со мной, ваше сиятельство? Ой, и руки другие, и ноги…а думается как легко! У меня в голове всегда всё смешивалось, мамка с папкой ругали всегда. Я когда маленький был, барон проезжал со своими людьми, а я выбежал…меня и потоптали. С тех пор я и был не в себе. Как легко теперь стало думать!

- Давай, одевайся. Сейчас мы проверим, что ты умеешь. Пошли.

Влад открыл скрипнувшую дверь и вышел за порог - там ждали Борислав…и Лесана с Амалией. Девушки улыбались, и как будто бы не было скандала - стояли две подружки, чуть не обнявшись и, как будто зная то, чего не было известно никому. Лекарь оторопело глянул на них, проверяя - не будут ли они сейчас мутузить друг друга, с применением оружия и без и пришёл к выводу - если и будут, то точно не друг друга. Задумываться над этим он не стал, времени не было - скоро уже должны были прибыть драконы, он хотел перед этим проверить результат своей работы с Михасем - проверить - что можно сделать из такого сырого материала, вроде этого слабоумного крестьянского парня - скоро ему предстояло гнать поток таких модифицированных людей…

- Пошли все во двор - Влад быстро зашагал вперёд и его 'свита последовала за ним.

Он глянул на светило - оно стояло ещё высоко: 'Сегодня возвращаться, или нет? В принципе - какая разница? Я успею и завтра, заночую в замке. Иначе не успеть ничего'

- Борислав, дай по мечу Амалии и Михасю - сейчас проверим, чему он научился. Или сам хочешь проверить?

- Нет, я лучше посмотрю. Когда ещё увидишь такую красотку, с такими формами, скачущую с мечом - Борислав ухмыльнулся, а Амалия сверкнула глазами на него - всё хоть какое-то развлечение, вместо созерцания этих олухов - он показал на толпу солдат, которые с интересом на лицах смотрели за приготовлениями начальства. Из толпы слышались шепотки:

- Гляди, гляди чего с Михасем сделали! Он сам на себя не похож! Да ну чо - колдуны же, господин Влад известный колдун - ты видел его гвардейцев? А эта девка так отделала метлой стражника - он до сих пор отлёживается! Гля, гля - мечи взяли! Щас драцца будут! И Михась - гля как машет железкой! Ой, мамочки родные - гля чо творят!

А там действительно творилось интересное действо - маленькая чёрная фигурка Амалии вьюном вертелась вокруг Михася, звенели мечи, высекая искры - скорость была такова, что 'танцоры' выглядели каким-то размытыми пятнами, пока, наконец, они не отскочили друг от друга - на Амалии не было ни царапины, у Михася небольшой порез на подбородке и порезан рукав слева.

- Ну что скажешь, Амалия - каков парень в бою?

- Он хорош - Амалия утвердительно кивнула, в подтверждение своим мыслям - не хватает чего-то ещё, как будто он пытается вспомнить что-то, потому запаздывает, но он мог бы один разогнать всю эту толпу - она указала мечом на толпящихся в стороне рекрутов.

- Ясно - знания ещё не легли до конца, надо же ещё тренироваться, чтобы тело запомнило - Влад понимающе кивнул - после нужных тренировок и по прошествии времени - будет не хуже тебя или Борислава. Ну как, Борислав, впечатлил я тебя?

- Мда…впечатлили - Борислав уважительно поклонился. Если и остальных так - мы запросто выбьем врага с наших земель.

- Выбьем. Через два дня ещё выходят две тысячи латников из столицы - через пару месяцев подойдут. До этого времени, даже если не успеем выбить врага - продержимся. Но мне кажется - всё будет нормально.

- Влад! Мы на месте - ворвался в голову лекаря ментальный голос Зеленушки - мы ждём.

Как будто фоном его словам, на стенах замка раздались крики:

- Чудовища! Чудовища у крепости! Скорей, закрыть ворота! Берегись!

- Тихо все! Это драконы, прибывшие на помощь замку! - зычный голов Борислава перекрыл шум и гам, которые постепенно улеглись и затихли - командиры рот - ко мне!

К нему подбежали два латника, из тех, что Влад привёл с собой из Клиники, прихватив их лекарь и начальник охраны пошли к Драконьему дому. Следом тенью кралась Амалия, а рядом с нею вышагивала Лесана, шипя что-то и ругаясь в адрес проклятых собак- похоже наступила в собачье дерьмо.

Пройдя вдоль стены, Влад скоро увидел свой 'танковый' отряд - десять драконов, разной окраски и размеров, стояли возле Драконьего дома. Выделялись Две фигуры - одна зеленоватая, другая разноцветная, но с уже почти не видимой яркой окраской - Радуга и Зеленушка.



Глава 16 | Сборник "Истринский цикл" Книга 1-4 | Глава 18