home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 9

- Подойди ближе! - глаза Амастока засветились жёлтым огнём, и посыльный чуть не вздрогнул - давно поговаривали, что король Настоящей Расы великий колдун. Может он может сжигать огнём из глаз? По чешуйчатой спине ящерочеловека прошла дрожь, и согнувшись более, чем требовал ритуал, подошёл к трону короля.

- Передай точнее - что тебе сказал человек? Всё, до последнего слова, опиши, как он выглядел, с какой интонацией это говорил!

- О великий Амасток! Все люди мне на одно лицо! Я не могу понять, сердятся они или радуются, прости меня, глупого! - ящер униженно уткнулся головой в пол, подставив королю незащищённую спину - высшее выражение подобострастия.

- А сказал человек вот что: ‘Передай своему королю, что ему необходимо встретиться с нашим представителем - от всех нас, тех, кто сотрудничает с Настоящей Расой. Теперь он будет за нас говорить, и только с ним можно обсудить все стороны дальнейшего сотрудничества. Никто, кроме этого человека и назначенных им представителей, более не будет общаться с Настоящей Расой. Я жду ответа от короля в ближайшие два дня - пусть скажет место и время встречи. Наш предводитель сам к нему придёт’. На этом человек закончил разговор, добавив, чтобы я быстрее бежал к тебе. Я и прибежал.

- Иди к человеку и скажи, что я жду их представителя…хммм…через два дня после получения моего послания. Место встречи - у меня в тронной пещере, конечно! Неужели я пойду к этим жалким людишкам, как какой-то олень! Пусть они ко мне приходят! Это не добавляй - не нужно - Амасток, подумав, закрыл свои сияющие глаза - всё что нужно сказать - через два дня после получения послания у меня в тронном зале. Ты их проводишь ко мне. Иди!

Ящерочеловек отполз от великого короля и скрылся в проёме пещеры, обернув вокруг ноги мощный мускулистый хвост, с нервно подрагивающим кончиком - король Настоящей Расы славился непредсказуемым и крутым нравом. Ему могло прийти в голову, что гонец недостаточно точно передал полученную информацию - и куда бы покатилась голова несчастного ящера…такие случаи бывали.

Амасток задумчиво проводил взглядом гонца и посмотрел на шамана, сидевшего в сторонке и полуприкрывшего свои янтарные глаза, довольно яркие для его столетнего возраста:

- И что думаешь по поводу этой новости? Что-то не нравятся мне эта суета людей…

- А кому может она понравиться? - не открывая глаз заметил шаман - мы слабы. Мы зависим от этих мерзких двуногих подобий разумных существ. И мы медленно, очень медленно размножаемся. Настолько медленно, что для того, чтобы мы могли реально противопоставить людям какую-нибудь достаточную силу, надо ещё несколько тысяч лет. И это в том фантастическом предположении, что люди перестали бы размножаться, и оставались на прежнем уровне численности. Мы с тобой уже не раз обсуждали ситуацию - если люди решат, что Настоящая Раса не должна жить - мы погибнем. Живём мы за счёт того, что нужны им. Их жадные представители торгуют с нами и держат эту торговлю в тайне от остальных людей. Если о торговле узнают все люди - начнётся война за обладание возможностью торговли с нами, а проигравшие в этой войне сделают всё, чтобы выигравшие не получили преимущества. Даже уничтожив нас. Они будут травить водоёмы, запускать в пещеры заразных крыс, мешать нашему сотрудничеству с людьми. Когда наши предки ушли от преследования в эти пещеры, они не спасли нас, они лишь оттянули конец нашей расы. Это печально, но это реальность. Единственная возможность нам остаться в живых, это сделать так, чтобы люди не могли обойтись без наших услуг. Поэтому я всегда говорил тебе - надо максимально отказаться от нанесения вреда людям, и как можно больше сотрудничать с ними.

- И отказаться от выращивания наиболее красивых особей Настоящей Расы внутри людей? От Королев, которые будут достойны понести яйца от Короля? Вырождение расы в мелких работников?

- И что от того, что у тебя появится сорок пятая, или сто сорок пятая Королева для твоих утех? Ты понимаешь, что для людей мы страшные паразиты, которые откладывают яйца внутрь их тел? Ты ставишь под угрозу существование всего народа!

- Положим - не только Королевы выходят из тел людей - нахмурившись возразил Амасток - ещё - элитные солдаты, самые сильные, самые большие и здоровые! А из простого инкубатора - обычные низкорослые работники!

- Из животных выходят - вполне добротные и солдаты, и работники. И Королевы. Хватит тебе держаться за прошлое! Мне даже странно - я, столетний шаман, говорю пятидесятилетнему королю, что он держится за прошлое! - шаман усмехнулся, и его выцветший гребень на голове вздрогнул и сморщился.

- Так что ты предлагаешь, мой мудрый наставник? - король задумчиво постучал хвостом по спинке кресла.

- Я предлагаю: во-первых, провести переговоры с представителем всех людей. Узнать что он хочет. Что-то подобное я ожидал - люди должны были объединиться в один народ. Наши племена тоже подчиняются одному королю, хотя и торгуют с разными родами людей. Сдаётся мне - они как-то очень поумнели. Нам надо быть осторожными. Мы должны заинтересовать их как можно сильнее!

- Уж куда сильнее - грустно усмехнулся король - наши рудокопы добывают драгоценные камни, уголь, кузнецы плавят металлы, и всё для того, чтобы выжить! Что ещё мы можем дать этим жадным существам?

- Всё, что сможем - отрезал шаман - я хочу ещё пожить, хоть и прожил более ста лет. Хочу посмотреть что будет дальше! А у тебя есть желание ещё пожить? Думаю - есть. Тогда сожми челюсти и терпи. Мы ненавидим людей так же, как ненавидят они нас. Мы естественные враги, во все эпохи этого мира. Но мы проиграли. И если хотим жить дальше - должны сотрудничать. И подчиняться. Обидно, да? Обидно. Но истории на это наплевать…


Влад с замиранием в сердце подошёл к тёмному проёму, ведшему в недра горы…много воспоминаний было связано с подземным народом и с тем, как он провалился в подземное царство.

Через этот проём ящеролюдям доставляли продукты и товары, необходимые им для жизни, а обратно получали драгоценные камни, золото, серебро, медь и железо - всё, что составило богатство и славу Ламунских, Саваловых, Некайло и Раганоров. Четвёрка аристократов каким-то образом сумела договориться с подземными ящерами и с тех пор это были самые богатые и сильные роды в империи. Никто не знал - как это случилось, как они сумели договориться с подземным народом. Эта тайная сделка уходила в такое далёкое прошлое, что не осталось никаких свидетельств этого договора. Впрочем - может быть какие-то записи и остались, но они были сокрыты в глубине библиотек, а может и не осталось никаких записей. Ведь сделка была настолько тайной, что только став графом Саваловым Влад узнал об этом договоре. Недаром Ламунский так настаивал на том, чтобы графом Саваловым стал его племянник - дело было не только в титуле и сокровищах графства. Дело было гораздо серьёзнее - сохранить тысячелетнюю тайну соглашения с врагами рода человеческого куда важнее.

После того, как Влад ‘договорился’ с Раганором, он отправился в поместье Ламунских. Не было ни сложных перемещений, ни маскировки лица - он появился в замке герцога в том виде, в котором существовал всегда. Ко времени его прилёта, бывшая вдова Ламунского успела выйти замуж за своего кузена, барона Сигалора, и сейчас они отмечали медовый месяц. Впрочем - медовый месяц и герцогини был всегда - каждый день, и по возможности с разными мужчинами. Для этого существовало что-то вроде секты, с поклонением Любви и всякому там бла-бла-бла…Влад не вникал в эту ересь. Он знал, что если человеку надо обосновать своё поведение, он создаст любую секту, подведёт любую базу под свои извращения. Самое главное было то, что муж герцогини находился под его безграничным контролем, и за время, что он находился в качестве новоиспечённого герцога, успел подготовить почву к приёму прежнего врага, а ныне друга и сюзерена - Влада.

Герцогиня, конечно, была против такого решения своего мужа, но он, обладал не только довольно внушительным мужским достоинством и неутомимостью в постели (что, в основном, и прельстило его ‘сестрёнку’ на начальном этапе их отношений), но и тяжёлым кулаком, а также крутым нравом. Это герцогиня выяснила сразу после того, как попыталась подложить его под свой каблук - походила пару недель с фингалом под глазом, и её амбиции улетучились, как пыль из под колёс кареты. Впрочем - это не помешало им наслаждаться друг другом и остальными партнёрами с большим удовольствием - герцогиня получала наслаждение и от грубого обращения с собой. Их секс после побоев и истязаний был ещё слаще…

Влад в общих чертах знал о том, чем и как занимается эта парочка. Не знал лишь того, что происходило после его разговора с бароном Сигалором, после того, как разум того был захвачен магом. Барон по посылу Влада отправился со всей возможной скоростью в замок Ламунских, с тем, чтобы ‘окучить’ герцогиню и подготовить почву для встречи своего господина.

Когда Влад прилетел к замку - открыв портал на площадку рядом с ним - он ожидал всё, что угодно, кроме этого вот приёма. Заслышав стрельбу молний и завидев портал, из которого вывалился черноволосый человек в потёртой кожаной куртке, ворота замка распахнулись во всю ширь и навстречу Владу вылетели верховые. Он уже приготовился к встрече, решив, что его хотят убить, однако верховые соскочили с коней и поклонились ему чуть не до земли:

- Приветствуем вас, господин Влад! Герцог и герцогиня ожидают вас! Они выставили постоянный пост для встречи такого важного гостя, мы ждали вас каждый день - уже несколько недель. И вот теперь счастливы вас встретить в герцогстве!

- Хммм…а откуда вы знаете, что я Влад? - маг поднял брови вверх - вдруг я какой-то другой маг, залетевший в ваши земли?

- Шутите, господин граф! - один из встречающий оторвал глаза от земли и поднял их вверх - кто ещё в империи может создавать порталы для перемещения? Да и видели мы вас…хммм…во время войны. Так что - прошу вас в замок! Герцог и герцогиня вас ждут!

Влад пожал плечами, и сопровождаемый почётным эскортом из четырёх изукрашенных плюмажами и аксельбантами вояк направился в ворота замка.

Встреча с герцогом и герцогиней была рутинной, ничего необычного - герцог радостно кланялся магу, всем существом излучая неописуемую радость (Влад это чувствовал эмпатическим восприятием), герцогиня радостно улыбалась, излучая неприязнь и ненависть, в общем - всё нормально.

Влад предложил герцогу уединиться где-нибудь в отдельном кабинете, чтобы поговорить о важных делах, прихватив с собой герцогиню. Та была удивлена, но согласилась присутствовать при разговоре, чего-то затаённо ожидая при этом. Чего - Влад узнал минут через двадцать, когда сжимал руками голову женщины и копался в её мозгах.

Как ни странно, почему-то она решила что сейчас в кабинете Влад вместе с герцогом будут её…в общем ждала группового секса. Уже в который раз маг был удивлён, что вся жизнь этих аристократов крутилось вокруг их удовольствий, да интриг, которые должны были упрочить или увеличить благосостояние, позволяющее аристократам получать как можно больше удовольствия. Хотя - разве не это цель любого из живых существ - получать удовольствие любым доступным для них методом? Так и графиня, так и все эти титулованные и важные люди, говорящие о политике, о том, что важно для государства - на самом деле, банально хотят совокупляться, жрать, пить и сохранить такое положение дел как можно дольше.

Вассальный договор был уже готов, стороны подписали его быстро и без разговоров. Влад улыбнулся - представил, как в замок Савалова потянутся обозы с сокровищами. Интересно было бы посмотреть, как вытаращатся глаза управляющего. Да и Лесана будет поражена…сокровища Ламунских были поистине велики. За сотни лет в замке скопились невероятные богатства, сравнимые с бюджетом целой страны. Не зря герцог спокойно мог вести войну с государством - для него это были совсем не значительные траты…

После беседы с герцогской семьёй, настало время пира - Влада угощали, развлекали, закармливали, как важного и дорогого гостя. Весь замок вертелся вокруг него, складывалось такое впечатление, как будто сам принц крови, или император появился в замке герцога. Впрочем - а разве фактически Влад не был этаким некоронованным императором?

Он реально скучал. Этот пир, навязчивая компания герцогской семьи и его прихлебателей, готовых сделать для него что угодно, наскучила уже через полчаса после того, как он сел за пиршественный стол.

Наскоро пообедав, Влад заявил, что желает встретиться с представителем ящеролюдей, с тем, чтобы потом встретиться с королём всего подземного народа для обсуждения дальнейшей их жизни. И смерти. Оказалось, что сделать это довольно просто - система связи налажена. Вот только время для этого нужно - по крайней мере два-три дня. Посыльный от ящеролюдей помчался в тьму пещер, передавать известие о намечающейся встрече, а Влад…он решил отправиться домой, в свой замок. После того, как дождётся ответа от короля ящеролюдей Амастока.

Ожидать ответа пришлось до вечера. Всё это время Влад, утомлённый компанией герцога, а больше герцогини, так и норовящей прижаться к нему грудью, незаметно погладить под столом бедро…и всё остальное, просидел в библиотеке герцогства, посмеиваясь над собой - великий маг скрылся от похотливой бабы! Вот так маг! Ну а что ему оставалось? Герцогиня, честно сказать, была ему неприятна. Несмотря на её красоту, Мария была слишком уж, на его вкус, неразборчива в связях и экзотична в своих извращениях. Её прихоти, прочтённые им в голове женщины, были настолько ‘изысканны’, что перечисление их на бумаге заняло бы несколько страниц убористого текста и послужило бы пособием для начинающих психиатров и сексопатологов. Зачем ему соваться туда, где побывали почти все жители этого замка, вплоть до охотничьих собак (тьфу!).

Наконец, вечером, в дверь библиотеки осторожно постучали и голос герцога Ламунского, глуховатый из-за толщины дубовой двери, объявил:

- Господин Влад! Там гонец от Амастока прибыл! Пойдёте разговаривать?

Влад поспешно вскочил с места - сидение в этой пыльной, пахнущей мышами комнате ему уже наскучило - открыл дверь, и перешагнув за высокий порог зашагал следом за хозяином замка. Идти было минут десять - в дальний конец замка, к тоннелю, ведущему в пещерный комплекс.

Гонец стоял в темноте, посверкивая жёлтыми глазами с вертикальными зрачками. Он как будто не замечал суеты вокруг себя, погружённый в свои мысли, а может застывший в оцепенении, как это умеют делать все рептилии, поджидая свою добычу

Вокруг суетились люди, подтаскивая на площадку внутри горы мешки с продуктами - крупы, овощи, мясо. Всё это складывалось штабелями, и Влад знал из информации, полученной из голов герцога и герцогини, что ночью все эти товары исчезнут, унесённые ящеролюдьми и вместо них появятся штабеля того, что подземные жители принесли взамен товаров людей. Расценки давно были установлены, выработаны годами, так что никаких накладок никогда не было. Как ни странно, ящеролюди отличались отменной честностью в сделках, Влад думал об этом с усмешкой, что им просто не хватает разумения, чтобы обманывать людей. Они для этого были слишком прямолинейны. Конечно, это было не так. Но доля правды в таких рассуждениях была.

- Говори, посланец! - герцог проговорил это гонцу, застывшему в ступоре, и тот, как будто включенный этой фразой, разомкнул мощные челюсти драконида, прошипев на людском языке:

- Великий Амасток ждёт вас у себя в пещере через два дня, в полдень по вашему времени. Я буду ждать вас на этом месте и провожу к нему. Возможно пройти пятерым существам, не более. Как и записано в нашем извечном договоре с людьми. При разговоре с королём не должно быть никакого оружия. Вам гарантируется безопасность на всё время пребывания у короля и до выхода из этой пещеры.

Гонец повернулся и исчез в темноте, не сказал больше ни слова, а Влад усмехнулся и сказал в след исчезнувшему существу:

- И тебе не хворать! Очень вежливые создания!

- А чего ждать от этих ящериц? - тоже усмехнулся герцог - наши извечные враги-друзья. Если бы не наша сила, они бы нас сожрали, или загнали бы в пещеры - как мы их.

- Верно - подтвердил маг - наша сила. Интересно, зачем он взял отсрочку в два дня? Почему не сейчас устроить встречу?

- Скорее всего, собирает для разговора вождей других кланов - проницательно ответил герцог - у них же весь народ делится на четыре клана, и каждый клан подписал ещё отдельный договор с каждым из своих партнёров-людей. А эти четыре клана объединены в народ. Король обязан, в случае принятия решения жизненно важного для всех кланов, вызвать их на переговоры. А прежде самому с ними переговорить. Вы поживёте у нас эти два дня? Или улетите по своим делам? Мы были бы рады видеть своего сюзерена в нашем замке. Все рады, особенно герцогиня…

Влад незаметно содрогнулся - вот это-то его и пугало! Герцогиня любым способом ищет лазейку, чтобы залезть к нему в постель! Если он тут останется - она всё равно просочится, как мышь!

- Увы, дела зовут меня в свой замок - фальшиво пожалел Влад - давайте так сделаем: через два дня, за два часа до времени встречи с гонцом, я прибуду к воротам замка. А пока…проводите меня на выход из замка. Впрочем - нет. Я создам портал тут - в пещере молнии никому не помешают. Попрошу вас отойти на безопасное расстояние.

Влад дождался, когда разочарованный его отлётом герцог отошёл за пределы пещеры и мгновенно создал портал перемещения. Шагнув в него, он вывалился возле замка Раганора и был тут же сбит с ног двумя упругими тушами четырёхногих агрессоров:

- А мы знали! Мы знали! Что ты придёшь! Что ты придёшь! - слова голованов грохотали в мозгу мага, как каменные осыпи, повторяясь, как эхо в горах. Влад поморщился - мощность излучения псов была такой силы, что их слова ощутимо толкались ему в голову.

- Ну-ка тише! - ‘крикнул’ он в ментальное пространство и голоса сразу стихли - вы меня совершенно оглушили! Научитесь сдерживать свою ментальную мощь!

- Извини, хозяин! Мы просто рады, что ты прилетел - Гера ткнулась носом ему в колени и лизнула опущенную к земле руку - мы скучали без тебя

- Скучали! - как эхо откликнулся Хантер - ты за нами прилетел?

- За вами. Кстати, как там девушки? Арина, Марка, остальные?

- Они весёлые! Они забавные! Но нам не хватало тебя. Арина постоянно спрашивает про тебя! Ты их тоже возьмёшь с собой?

- Пока нет - усмехнулся Влад, и перекрывшись от голованов подумал про себя: ‘Мне только ещё парочки девиц до кучи не хватает - кроме тех, что уже имеются…нет уж, пусть тут сидят!’

- Если готовы - полетели в наш замок?

- Полетели! Полетели! - запрыгали голованы и начали возбуждённо бегать вокруг Влада - скорее полетели!

Портал раскрылся как обычно, мгновенно и красиво. Голованы тут же исчезли в нём, не успел Влад что-то сказать. Маг усмехнулся, и подойдя к порталу прикоснулся к жемчужной поверхности рукой. Его закружило, завертело…через какое-то время он уже стоял на лугу возле реки и смотрел на ошеломлённые лица строителей, воздвигающих какое-то очередное здание. Влад поморщился - скоро вся площадка до реки будет застроена и в очередной прилёт он рискует грохнуться о стену новостройки. Надо искать новую площадку для приземлений - подальше от бурно развивающегося городка.

Влад помахал растерянным строителям рукой и отметил, что они делают кладку стены в мороз - небольшой, но вполне ощутимый. Подумал, что наверное у них есть какие-то средства, чтобы раствор не замерзал. С некоторых пор существовал запрет на то, чтобы строили дома из брёвен. Он сам, лично, запретил. Те, что были построены раньше, пусть так и будут, но все новые дома только каменные. Ему хорошо помнились истории из прошлого Земли, когда целые города выгорали дотла, подожжённые свечкой или фонарём, как Чикаго, например. Влад не хотел такого будущего для этого, нового города.

К воротам замка вела широкая улица, гораздо шире, чем было принято к Истрии. Опять же - с учётом будущего этого города. Узкие, кривые улицы города приведут к тому, что транспорт, запертый в этих ущельях неизвежно погрязнет в пробках. Как и всякий современный человек, Влад люто ненавидит транспортные пробки и недобрым словом поминал тех, кто когда-то планировал города. Его город будет совсем другим - по крайней мере, он так надеялся.

Ворота замка плотно охранялись - у ворот и над воротами стояли вооружённые охранники, внимательно осматривающие каждого, кто подходил и проезжал возле прохода. Завидев своего господина, охранники вытянулись и лихо отсалютовали ему выхваченным оружием, отчего голованы сразу вышли вперёд и вперившись взглядом зелёных глаз в людей, тихонько зарычали, обнажив громадные, как у саблезубого тигра клыки.

- Тише, тише, ребята! - Влад мысленно успокоил четвероногих друзей - это они так приветствуют меня. Такое особое почётное приветствие.

- А я уже хотела откусить руку вон тому здоровяку! - разочарованно просигналила Гера - опять скучища! Может хоть вон того, поменьше который укушу? Он как-то подозрительно на нас глядит! Может он строит зловещие планы?

- Так - прекратите сейчас же! Никого кусать не будем! - забеспокоился маг - никаких планов, кроме как нажраться и завалиться на постель со своей женщиной они не строят! Вам бы лишь бы кусать кого-нибудь! Идите, поохотьтесь лучше - если что, я вас позову.

- И правда - побежали! - Гера рыкнула, и повернувшись задом к оторопевшим охранникам, рванула прочь от замка, поднимая снежную пыль, как будто по снежной целине мчался мощный байк. Хантер отстал от неё лишь на дою секунды, и вот они уже мелькали где-то на переделе видимости, оставив за собой крупные, в несколько раз крупнее волчьих, следы.

Охранники с уважением и опаской посмотрел вслед голованам, а старший наряда сказал:

- Госпожа Лесана вас заспрашивалась, не появлялись ли вы? Она сейчас в библиотеке. Недавно пришли несколько обозов от графа Раганора, стоят под разгрузкой. За то время, что вы отстутствовали, ничего особого не произошло, кроме того, что господин Макобер устроил побоище в трактире, и трактирщик приходил с жалобой. Говорит - тот обыграл приезжих купцов в кости, а когда те обвинили его в мошенничестве, повыкидывал их из окон. Теперь трактирщик требует компенсации, а господин Макобер укрылся в замке и не выходит. Ущерб составил десять с чем-то золотых. Кроме того, он просил, чтобы господин Макобер больше не приходил в его трактир, так как это уже не первый случай.

- Я разберусь - досадливо поморщился Влад и подумал, что старый маг опять в своём репертуаре. Зря он сделал его сверхсильным и быстрым - одни проблемы от этого. Таскался бы и таскался - стареньким и седеньким…впрочем - и тогда от него была куча проблем.

С этими мыслями Влад широким шагом прошёл на территорию замка, рассеянно здороваясь с кланяющимися встречными слугами и салютующими охранниками. Он уже как-то привык ко всеобщему поклонению, но всё-таки предпочёл бы, чтобы его никто не замечал - как-то спокойнее на душе. Человеку, воспитанному в простой советской семье странно принимать знаки внимания - будто индийскому радже или императору огромной страны. Хорошо хоть ниц не падают и не подползают на животе, чтобы поцеловать край его одежды….

Дверь в библиотеку распахнулась легко, без скрипа, смазанные петли не скрипели, так что разговаривающие люди даже не сразу заметили его присутствие - тут были Лесана, Амалия, Михаил и Макобер. Только когда Влад слегка кашлянул, беседа прервалась, а Лесана одним прыжком вскочила с кресла и бросилась ему на шею, тихонько взвизгнув. Не стесняясь присутствующих, она поцеловала мужа в губы, и когда выпустила объятия, он ощутил на губах привкус чего-то сладкого и пахучего, клубничного. Похоже совсем недавно она ела свежую клубнику со сливками. И Влад подозревал, что без Макобера не обошлось - он всё ставил эксперименты по выращиванию фруктов и овощей в экстремальных условиях - на севере, например.

Лесана посмотрела на него сияющими от счастья глазами, и ещё раз прижавшись головой к его груди, сказала:

- Наконец-то! Мы тут тебя заждались! Ну что ты так долго отсутствовал? Мы скучаем! Без тебя и дела идут как-то не так!

- Ну конечно, скучали вы…кое-кто очень весело развлекался, правда, Сигизмунд?

- Напраслина! Всё не так было! И этот мужик застал меня случайно, и сам набросился на меня! Если не может удовлетворить свою женщину, пусть не пеняет, когда в её постели оказывается великий маг! И я всего лишь сломал ему руку…и ногу. А что - пусть не пинает великих учёных! Может я так прививал ему уважение к представителям фундаментальной науки!

- Ты о чём, Сигизмунд? - тихо и вкрадчиво спросил Влад - ты ещё и по чужим постелям шастаешь? Кого ты там ещё побил, ну-ка, ну-ка? Я вообще-то имел в виду трактирщика, пришедшего с жалобой на шулера, выкинувшего купцов из окна трактира! Он просит запретить тебе посещать его трактир, так как от тебя один вред.

- Только не это! - всплеснул руками Макобер - это единственный трактир, где умеют как следует делать утку под яблочным соусом! Остальные или переперчивают, или делают что-то совершенно неудобоваримое! Я каюсь, каюсь, рву одежды свои в знак покаяния! - Макобер изобразил, как он якобы рвёт свою небесно-голубую жилетку, однако лишь слегка подёргал за её обшлага, сразу же успокоившись и тайком стряхнув с неё пыль - вообще, эти свиньи сами хотели меня надуть! Им не повезло - их противником оказался великий маг, сразу раскрывший зловещие планы аферистов и обыгравший их…хммм…на сто золотых. А что, хорошая была игра! - маг удовлетворённо постучал по поясу, прозвеневшему тихим металлическим звоном - давно мне так крупно не везло!

- Вот видишь, дорогая, как весело вы тут живёте? Для скуки у вас нет времени, как я погляжу - не обращая внимания на разглагольствования мятежного мага проговорил Влад - может и ты с Амалией отметилась каким-нибудь весельем?

Лесана потупилась, и слегка покраснела, тайком переглянувшись с подругой, а Зиланин поспешил уверить:

- Эти охранники уже выздоровели! Лекари их полечили, ноги и руки срослись, так что и говорить не о чем! Пусть лучше тренируются, раз их могут побить хрупкие девушки!

- И сколько же было этих охранников на двух хрупких девушек? - с интересом спросил Влад.

- Двенадцать - смущенно ответила Лесана - мы вроде не так уж и сильно их били, но они поломались.

- По-ло-мались! - Влад передразнил гнусавым голосом великую графиню Савалову и укоризненно добавил - как не стыдно? Банда какая-то, а не мои помощники! Небось - уже легенды ходят о ваших приключениях! Как не стыдно?

- Ну как-то и не стыдно - хихикнула Лесана - Маля, иди поприветствуй нашего господина, чего стесняешься?

Амалия смущенно подошла к Владу и потянувшись на цыпочках обняла его за шею и чмокнула в щёку:

- Здравствуйте, мой господин. Хорошо, что вы прибыли!

- Ладно - я вас тоже рад видеть, разбойники вы эдакие - Влад широко улыбнулся и уселся в своё кресло у камина, которое никто никогда не занимал - даже если его не было в комнате. Рассказывайте, что и как тут происходит. Что обсуждаете?

- Пришли обозы от Раганора - с удовлетворением сказал Зиланин - без преувеличения - вы сейчас самый богатый человек в Истрии! Честно говоря, я никогда не видел столько золота и драгоценных камней в одном месте. Надо расширять сокровищницу - прежняя всё забита доверху. Скоро будем сокровища валить на пол в комнатах замка. Тут ещё такой вопрос - я не могу справиться с потоком денег и золота. Мне надо несколько человек для учёта. Даёте добро на наём счетоводов?

- И не только счетоводов. Сформируйте кабинет - казначейство, по принципу государственного казначейства. Привлеките всех дельных людей - ни один золотой не должен уйти от учёта. Нужно ещё сформировать несколько ведомств - налоговое, военное, спецслужб - Амалия, это тебе заниматься спецслужбами. В общем - давайте-ка формировать правительство. Пора уже, как вижу, мы захлебнулись в потоке информации…и денег. Нужно ещё и министерство магии сделать. Возглавит его….нет, не тот, кто шастает по постелям чужих жён и выкидывает купцов из окон - это точно. И не надо на меня обиженно таращить глаза - ты заслужил свои упрёки. И не стыдно? Восемьсот лет мужику, а он вытворяет пакости, как малолетний голован! Надо вас поселить в одной конуре - вот уж с ними ты точно найдёшь общий язык - пакостники ещё те!

- И чего мы пакостники? Кто тебя спас в замке Раганора? - в голову Влада ворвался обиженный голос Геры.

- А подслушивать хозяина вообще-то нехорошо! - разъярился Влад - кыш из моей головы!

Маг выстроил мысленные стены из огромных глыб ментальных камней, Гера побилась о защиту и затихла. Влад же подумал о том, что пора бы контролировать свои мысли и держать их под запором - слишком много развелось хвостатых пакостников, которые могут влезть в голову и подслушать твои мысли….

- В общем - я думаю поставить министром магии Марьяну. Она опытная магиня, я ей доверяю полностью. По крайней мере она не гоняет купцов по трактирам…

Присутствующие, все, кроме Макобера, согласно кивнули головой - да, хороший выбор.

- Кстати, где она у нас есть? Куда пропала? Я её уже давно не видал.

- Должна сегодня-завтра приехать - сообщила Лесана - по срокам уж пора. От неё гонцы были время от времени - сообщает, что всё нормально, скучает. Скоро будет на месте. Соскучился по старой подруге?

- Хммм…не такая уж и старая - сухо ответил Влад - да, подруга. Давняя и верная.

- Да я ничего плохого не имела в виду - Лесана слегка покраснела и потупила глаза - она мне самой нравится. И Амалии. Правда, Маля?

Амалия кивнула головой и слегка улыбнулась, не сказав ни слова. Она вообще, как заметил Влад, сегодня была очень молчалива и грустна. Он слегка подумал над этим, потом решил не обращать внимания - потом выяснит, чего там с ней случилось. Может настроения нет. Чего лишний раз в душу лезть?

- Подруги, как у вас дела с обучением магии? Макобер, ты обучал их магии?

- Обучал он, как же - неожиданно вмешалась Амалия - то за задницу придержит, то по спинке погладит! Обучальщик хренов! Я лучше Марьяны дождусь, она хоть не будет в постель тянуть и за ляжку хватать!

- Напраслина! Напраслину на меня возводит моя любовь, моя прекрасная пампушка! Пытался обучать, но они никак не хотят меня слушать! Я просто хотел, чтобы она расслабилась, почувствовала себя комфортно!

- С твоей точки зрения, комфортно, это когда твоя рука у меня на сиськах? - возмущённо плюнула Амалия - скажи спасибо, что тебе ухо не оторвала!

- Спасибо! - серьёзно ответил Макобер - а рука у тебя тяжёлая, да… - он незаметно потёр ухо и покосился на Влада - как он реагирует на кляузы своей любимой.

Влад про себя хихикал - девушки и сами могут себя защитить, а устраивать сцены ревности другу было бы по меньшей мере смешно, но внешне он хранил каменную физиономию и серьёзно-рассерженное выражение лица.

- Решено - девушек будет обучать Марьяна….и Марина. Каждой по одной учительнице. Через месяц чтобы могли повесить фонарь…

- Я и сейчас могу повесить фонарь - усмехнулась Амалия - ещё раз он руки распустит, я ему и три фонаря повешу. И регенерация не поможет - будет сутки восстанавливать все кости. Вот ведь наглая животина по имени Макобер - знает, что не его женщина, принадлежу его другу, его господину - и он руки тянет ко мне, наглец!

- Так тем слаще плод-то - хихикнула Лесана - он и мне подмигивал, но не решается лапать. Я бы ему точно в нос врезала, а ты ещё нежно как-то, за ушко теребишь, любовно эдак!

- Ничего себе нежно! У меня ухо как лепёшка было более получаса! - возмутился Макобер, ничуть не смущаясь присутствием Влада - а ты не в моём вкусе - мне нравятся бабы-огонь, брюнетки, с огнём в глазах! Чтобы от них прямо искры сыпались! А ты блондинка!

- Вот гад, а?! Я ему сейчас я нос точно врежу - возмутилась Лесана - значит я недостойна его поганых щипков! Ну - какова эта старая гадина?!

- Не такая уж и старая, положим - приосанился Макобер - гляньте, какие у меня нежные ухоженные руки, и попа - твёрдая, как орех, глядите!

Маг вскочил с места и расхаживая по комнате стал демонстрировать свои части тела, с гордостью ставя их в различные выгодные ракурсы. Влад поспешил пресечь это дефиле, опасаясь, что старый маг, разойдясь не на шутку, продемонстрирует ещё кое-что…

- Тихо все! Хватит ржать, как кони! Макобер, прикрой свою задницу креслом! Лесана - нечего провоцировать старого больного на голову человека - видишь, он совсем спятил! Амалия, хватит целиться в него сапогом - мне только драки тут не хватало! Михаил, продолжай доклад и хватит хихикать исподтишка! Тьфу на вас всех!

В комнате воцарилось молчание и было слышно только тяжёлое дыхание распалившегося Макобера, да сдавленное сопение девушек и Михаила. Потом Михаил, прокашлявшись, красный от смеха, продолжил сдавленным голосом:

- Итак, господин граф, вы стали гораздо богаче. Я бы предложил создать свой банк, и ссужать деньги под проценты. А также - если множество проектов, которые можно было бы осуществить - различные цеха, производства, в которых можно задействовать множество прибывающих к нам людей. Если так пойдёт дело, через несколько лет тут будет город не меньше, чем Пазин. Одно плохо - нет порта. Впрочем - хорошо работает тракт. Есть предложение сделать его платным - замостив как следует камнем.

- Михаил - подготовь мне список тех проектов, что можно осуществить - я его просмотрю и определю направление на ближайшие месяцы и годы. Обязательно - стоимость проекта. Так, ну всё, господа, если нет никаких вопросов - я бы хотел помыться, отдохнуть, пообщаться с женой…

- Да, да, пообщаться! - с воодушевлением воскликнула Лесана и захлопнула тубус со свитками - потом закончим обсуждение. Идём, я тебе спинку потру!

Михаил сдавленно кашлянул и отвернулся, скрывая улыбку, Амалия же осуждающе покачала головой - ну не так же откровенно!

Макобер куда-то заторопился, и был пойман за полу голубого сюртука:

- Сигизмунд - сейчас идёшь в трактир, оплачиваешь полную стоимость разрушений, плюс моральный ущерб трактирщику, и на месяц тебе запрещено посещать этот трактир. А выплатишь из своей зарплаты…

- Из зарплаты, так из зарплаты! - ухмыльнулся Макобер, поглаживая тяжело позвякивающий пояс.

- Да! Вот ещё что - месяц никакой игры на деньги - ни в карты, ни в кости, ни в любые соревнования, где ставят деньги!

- Нет, ну это безобразие! Свинство какое-то! И ведь знаешь, что я не могу противостоять твоему приказу! Разве можно так жестоко поступать со своим другом? Вот чем мне теперь заполнить свои серые будни?

- Новыми замужними бабами. Я же не запретил тебе шастать по чужим постелям. Только если я узнаю, что ты выбросил очередного мужа из дома - запрещу и это. Шагай отсюда, и займись научными исследованиями, а не исследованиями гениталий чужих жён!

- А что, я прекрасно совмещаю эти два великолепных дела! У меня созданы два растения - одно можно использовать как духи. Натрёшься, и несколько часов приятно пахнешь. Правда у него есть недостаток - к концу действия срока, пахнет уже не духами, а почему-то мочой. Но пять часов запаха цветущих яблонь обеспечено - натёрся и ходи! А над устойчивостью запаха я работаю. И ещё - зимняя клубника - цветёт и растёт беспрерывно, даже в морозы. Можешь посмотреть - я в экспериментальном саду высадил. Десять градусов мороза выдерживает! Только сопротивляется сбору ягод - когда отрываешь ягоды, пищит и старается воткнуть в руку шип. А так - вкусная - твоей жене очень понравились!

‘Вот откуда на губах Лесаны вкус клубники!’ - усмехнулся Влад - ‘Всё гениальное просто. Интересно, как я буду разгребать ситуацию с бабами…что-то их многовато для меня. И с Марьяной расставаться не хочется - прикипел сердцем. И Лесана уже мне не чужая, родная душа…про Амалию уж и говорить нечего - эта вообще часть меня, как моя тень. Ладно - появится Марьяна - разберёмся. Будем решать проблемы по мере их поступления’

С этими мыслями Влад зашагал в мойню, сопровождаемый конвоем из двух девушек - Лесана и Амалия как будто боялись, что он куда-то сбежит и оставит их без порции ласки. Сбежать он не сбежал, так что пришлось ‘отрабатывать’ за все дни, что его не было, к вящему удовольствию обеих боевых подруг.

Уснули они уже за полночь, перемешавшись, как наколотые дрова, и такие же мёртво-обессиленные.

Утром они спали долго, почти до обеда. Окружающие не беспокоили, как бы давая графу возможность пообщаться со своими домашними. А может это Лесана отдала распоряжение их не трогать. Её в замке не только уважали, но и побаивались. Она, как оказалось, обладала очень крутым нравом и притом острым умом вкупе с острым язычком. Если резкие разносы не имели последствий, и человек не исправлялся, она могла дойти и до рукоприкладства. А то обстоятельство, что с ней ходила и Амалия, которую боялись как огня, придавало её фигуре вес, сравнимый с весом самого Влада.

Разбудил их шум за окном - ржали лошади, кричали люди, стояла ругань возчиков и стражников. Влад потянулся, с удовольствием ощущая своё здоровее, чистое тело и гладкие тела подруг рядом, встал, выглянул в окно - как он и ожидал, это прибыла Марьяна.

Сборы не заняли много времени - одевался Влад как старый солдат - молниеносно, сунул ноги в сапоги, накинул свою неизменную кожаную куртку - и вот он уже шагает по лестнице на первый этаж замка.

Ещё издалека он услышал знакомый звонкий голос, распекающий кого-то за известные ей прегрешения. Он поспешил на шум, с замиранием в сердце и предвкушением встречи, через минуту, он уже кружил в своих объятиях смеющуюся, пахнущую морозом и конским потом Марьяну, целуя её в раскрасневшиеся румяные щёки.

- Привет, моя милая! Наконец-то! Сто лет тебя не видал! - он отстранил Марьяну и посмотрел в её зелёные глаза, подёрнутые влагой - то ли от уличного мороза, то ли от радости встречи.

- Я грязная! - прошептала Марьяна, обнимая его за шею - так соскучилась по тебе! Только не будем так явно показывать наши отношения - у тебя же жена есть…и не одна. Чего люди скажут?

- Чего скажут? А тебе не наплевать - чего они скажут? Я вообще хочу узаконить многожёнство - почему и нет? Если человек может прокормить десять жён - пусть кормит! Пусть плодятся, размножаются, почему и нет?

- Это ты хорошо сказал - насчёт плодятся и размножаются. Я потом с тобой поговорю на эту тему - загадочно добавила Марьяна - что касается многожёнства - а правда - какого демона? Фактически ты некоронованный император, почему и нет? Сколько хочешь жён, столько и будешь иметь…сколько сил хватит иметь. Я так рада тебя видеть!

- И я рада - несмело улыбнулась рыжая красотка Марина, несмело подходя к Владу справа - можно, я тоже вас поцелую?

- Целуй его - распорядилась Марьяна - крепче целуй! Вот так! Небось, девчонки не обидятся! Не обидитесь, девчонки?

Влад оглянулся, и с некоторым смущением обнаружил за спиной двух своих подруг - Лесану и Амалию, с улыбкой наблюдающих за сценой встречи. Видимо они вскочили с постели сразу после него и побежали следом.

- Не обидимся. Кстати - нам, женщинам, нужно кое-что обсудить. Пошли в мойню? Там и помоемся, и обсудим. Ты не будешь против, дорогой? Или присоединишься к нам? - Лесана вопросительно посмотрела на Влада.

- Нет уж…шагайте, делите меня по дням недели - я пойду, найду Михаила. Потом приходите в библиотеку - расскажете мне о своём путешествии.

Через полчаса Влад сидел в библиотеке и просматривал проекты, которые ему подсунул Михаил. В общем-то ничего экстраординарного в них не было, и вложений особых тоже - кроме дороги и мощения площади городка. Влад, кроме того, распорядился, чтобы была построена система канализации - хватит уподобляться средневековым городам, где получить горшок дерьма на голову, проходя по улице, плёвое дело. Хватит уже антисанитарии, пора цивилизовываться. Также он подписал приказ на постройку школы магии - она должна была стать основой новой системы магии в стране. И ещё - никаких ограничений по лечению. Лечение должно быть доступно всем жителям Истрии. Необходимо было выработать чёткую систему, по которой любой человек мог получить медицинскую помощь. В общем-то он хотел взять за основу систему медицинского страхования Земли - никто ничего нового не придумал, да и зачем выдумывать велосипед, когда всё уже придумано? Министром медицины решил поставить Марину. Усмехнулся про себя - все ключевые должности - или его жёны, или его люди. А разве может быть по-другому? Он должен верить этим людям, иначе…

Оставался лишь Михаил - он работал на основе доброй воли, его мозг не был подчинён магическим способом. Иногда у Влада промелькивала мысль - а если он начнёт воровать? Если он будет действовать во вред господину? Пока что для этого предпосылок не было, но….кто знает? Громадные деньги влекут за собой громадный соблазн. Влад немного подумал и решил поговорить об этом откровенно.

- Михаил…у меня к тебе разговор. Важный - Влад внимательно посмотрел на Зиланина, рассказывающего о выгоде создания цехов по переработке бараньих шкур. Михаил сразу осёкся и понимающе кивнул головой:

- Я ждал этого. Когда-то этот разговор должен был состояться. Вопрос верности?

- Да. Ты единственный из моего окружения, кто не подвергнут обработке магией. Но ты занимаешь одну из самых ключевых должностей в моём графстве, и даже в стране. Настал момент, когда я должен или отстранить тебя от дел, или…понимаешь? Ты слишком важная фигура, чтобы я мог так просто пустить дело на самотёк. Что скажешь?

- А что я скажу…страшновато, да. Но я вижу вокруг вас ваших людей, подвергнутых операции верности. Несчастными они не выглядят. Терять такую должность из-за своих опасений я не хочу - и дело не в деньгах, которые я тут получаю - мне реально интересно стоять у истоков нового государства. Да и власть приятна - в вашей тени я настолько могуществен, оперирую такими суммами и денежными потоками, что раньше и представить себе такого не мог. Так что - какой разговор? Делайте, что нужно. Одно то, что вы спрашиваете моего мнения на этот счёт, успокаивает. Хотели бы подчинить, как врага, не спрашивали бы.

- Хорошо - облегчённо вздохнул Влад - откинься на спинку кресла и расслабься. Всё будет нормально.

Маг подошёл к управляющему, с волнением закусившему губу, положил руки ему на голову и погрузил Михаила в транс. Копание в голове Зиланина не имело никаких неожиданностей - дельный молодой человек, обучавшийся в столице, был замечен старым графом, поставлен на должность управляющего…где и находился до сих пор. Умный, в меру честолюбивый, довольно добродушный и спокойный, он посвятил себя своей работе и не нажил даже семьи, хотя время от времени встречался с женщинами, предпочитая им платить за секс. Влада он очень уважал и боготворил, Лесану любил, как младшую сестру, был в общем-то абсолютно лоялен - что не явилось неожиданностью. Но и раскаяния за сделанное у Влада не было - он спросил разрешения на перековку, а позволить себе оставить на ключевой должности неподвластного разумом человека он не мог. Что сделано, то сделано.

Через пятнадцать минут Михаил открыл глаза и с удивлением сказал:

- Я думал это как-то будет заметно, что я буду ощущать в себе изменения. А я ничего не чувствую.

- А ты попробуй подумать о том, что хорошо бы погрузить в телегу пару миллионов золотых и уехать в дальние края. Ну? Больно?

- Очень! - признался Зиланин, хватаясь за голову со страдальческой гримасой - меня чуть не стошнило от боли! Никогда такой боли раньше не ощущал!

- И не ощутишь, если не будешь осознанно действовать мне во вред. Чуть попозже, я модифицирую твоё тело - сделаю молодым, красивым - как мои соратники. Хочешь?

- Глупо было бы, если бы я сказал - ‘не хочу!’ Само собой хочу. А может и магии научите?

- Поживём - увидим - туманно ответил Влад - пока что как есть. Ну что, продолжим?

Продолжить им не дали.

Распахнулась дверь - без стука, без предупреждения, и в комнату ворвались четверо распаренных девушек, одна красивее другой. Девушки были возбуждены, раскраснелись, и Владу показалось, что они слегка пьяны. Впрочем - пьяны они быть не могли, система регенерации этого бы не позволила - запоздало мелькнула мысль. Видимо сильно напарились в бане…

- Михаил - просьба - оставь нас наедине с господином графом! - распорядилась Лесана - потом с ним всё обсудите.

Михаил вопросительно посмотрел на Влада, тот слегка кивнул головой - иди. Управляющий аккуратно сложил свитки, уложил стопой деловые бумаги и поднялся на ноги:

- Как понадоблюсь - позовёте.

Когда за управляющим закрылись двери, Влад с усмешкой спросил у своих соратниц:

- Ну и? Поделили меня без меня?

- Поделили - усмехнулась Лесана - в общем так: мы предлагаем узаконить многожёнство. Закон: каждый мужчина имеет право взять столько жён, сколько может прокормить, вместе с их детьми. Если он не может обеспечить своих жён и детей - они имеют право его покинуть и отправиться туда, куда хотят. Это первое. Второе: Марьяна хочет ребёнка. Кстати - и я бы от него не отказалась. Мы хотим, чтобы ты сделал нам по ребёнку, и при этом надо, чтобы Марьяна была официально признана твоей женой. Ребёнок не должен жить вне семьи, вне брака. То же самое касается Марины и Амалии. Если они пожелают - женщины должны иметь возможность родить детей. Мы хотим, чтобы ты объявил официально, что на настоящий момент у тебя четыре жены - имена перечислены в указе. На будущее, мы предлагаем, если ты пожелаешь иметь ещё жён - мы должны участвовать в обсуждении - нужны ли тебе эти жёны. Мы должны дать добро на твою женитьбу на претендентках. Мы не ограничиваем тебя в том, чтобы ты спал с другими женщинами - сколько угодно, не сотрёшься. Понятно, когда ты в длительном отсутствии - что тебе делать? Не заниматься же самоудовлетворением! (хотя - тоже вариант!) - Лесана усмехнулась - имей наложниц сколько захочешь, но жёны это совсем другое дело.

- А вопрос наследования титула и состояния? - усмехнулся Влад - тут как?

- Ну что касается тебя - мне кажется, ты будешь жить вечно. Тебя палицей не перешибёшь! Что касается остального народа - наследником титула будет тот, кого назначит глава семейства. Т о же самое касается состояния - кому сколько захочет, тому столько и отпишет. Это его деньги, имеет право. Что касается жён - в равных правах. То есть каждая имеет право на часть от половины твоего состояния. То есть - половина твоя и кому захочешь, тому дашь, а остальная половина - твоих жён. Если глава семейства умирает не оставив завещания, всё делится поровну между его жёнами. Вот основа, которую мы предлагаем принять. Мы бурно всё обсуждали, в конце осуждения пришли к такому решению. Как ты на это смотришь?

- Как смотрю? - Влад внимательно обвёл глазами своих жён, напряжённо всматривающихся в его непроницаемое, жёсткое лицо - а вы и вправду хотите детей? Этих писающих и какающих существ, шумящих и бегающих по всему дому? Этих зверьков, отравляющих существование своих родителей?

- Тьфу на тебя! - усмехнулась Марьяна - девки, он шутит! Вот тебе! - женщина кинула в него пирожным, взятым со стола, норовя попасть прямо в лоб. Влад невозмутимо выхватил миндальное сооружение из воздуха и сунув в рот задумчиво пожевал. Прожевав, запил яблочным соком из красивой глиняной кружки, расписанной петухами и солнцами, потом сказал:

- Да как хотите. Хотите возиться с пелёнками - будут вам пелёнки. И многожёнство будет.

- Ураааа! - женщины бросились на него, схватили, и стали подбрасывать к потолку, ловя своими могучими, не по-женски, руками.

Влад летал вверх, задумчиво глядя в высокую сводчатую кладку и думал о том, что забавно распоряжается судьба - думал ли он когда-нибудь, что заведёт свой гарем из прекраснейших женщин мира? И вот…и разве это плохо? Он улыбнулся, и в очередной подброс вверх не стал возвращаться, а завис у потолка, под изумлённое охание своих подруг.

- Вот что вы наделали! Теперь как вот мне назад спуститься? Я потерял свой вес! - нарочито испуганно сказал Влад и радостно засмеялся, глядя на ошеломлённые лица жён - кстати - вы не забыли, что предохраняетесь от зачатия? Придётся вам это исправить…надеюсь - не все сразу решили забеременеть?

- Нет - пока что только я, и Лесана - спокойно ответила Марьяна - и хватит дурить головы девкам, спускайся вниз. Все прекрасно знают, что ты умеешь летать. Девки, а вы ненатурально как-то изобразили изумление - наш муж будет недоволен!

- Как могли, так и изобразили - рассмеялась Лесана - а что, получилось непохоже?

- Похоже, похоже, негодяйки вы эдакие! - проворчал Влад - я было даже и поверил, что вы удивились!

- С тобой мы уже отвыкли чему-либо удивляться - парировала Марьяна - когда объявишь о том, что мы твои жёны?

- Да хоть сейчас - махнул рукой Влад - только не я буду это орать с крыльца, на то у нас герольд есть. Подготовьте нужный документ - я его подпишу. Я сам составлять не буду - терпеть не могу бумажной работы. Кстати, моя дорогая Марьяна - ты теперь глава министерства магии. А ты, Марина - министерства медицины. Ты, Амалия - министерства безопасности.

- А я? - Лесана обиженно надула губы - мне ничего нет, что ли?

- Он тебе даст титул главной жены и будет спать с тобой чаще, чем с остальными! - усмехнулась Марьяна. А вообще, я предложила бы сделать Лесану канцлером - чтобы она контролировала и координировала действия остальных ведомств. Её знаний вполне хватит на это. Абсолютно серьёзно.

- Я что-то подобное и планировал - ответил задумчиво Влад - в общем-то она эти всем и занимается. Михаил, кстати, будет министром-казначеем. Я его перековал - с его согласия.

- Кстати - один человек не перекованный в твоём окружении - ты не думал над этим? - Марьяна хитро прищурилась - это я. Честно говоря, мне бы не хотелось отличаться от остальных жён - ни к чему вызывать лишние мысли. Да и тебе спокойнее - теперь ты не просто граф заштатного графства. И это ещё один вопрос ближайшего будущего - надо тебя короновать. Стоит почитать уложения по коронованию - кто может это сделать так, чтобы процедура с точки зрения древних законов Истрии была законна. Что касается нашей беременности - не забывай, мы же всё-таки лекари. Всё в наших руках. Минутное дело… И дело за тобой. Надеюсь, ты нас эти дни обрадуешь. Когда ты снова улетаешь?

- Завтра днём мне надо быть у Ламунских. Я пойду на встречу с королём ящеролюдей Амастоком.

- И я! Я тебя не оставлю! - подала голос Амалия - кто-то должен прикрыть тебе спину!

- Я не против. Марьяна, расскажи-ка нам вкратце - чего ты там напутешествовала. Хоть не зря моталась? Тяжело было?

- Ещё бы не тяжело! В туалет сходить - приключение! Задницу чуть не отморозила!

Марина фыркнула и укоризненно покачала головой - мол, зачем такие подробности?!

- А чего такого вредного? Дело житейское - под смех своих подруг продолжила Марьяна - тёплых туалетов нет, на их горшки садиться мне не позволяло врождённая брезгливость. Помыться - бани топят по чёрному, чуть не угорела от дыма, а что мылась, что не мылась - вся в саже. Вши, тараканы, крысы и мыши - брррр! Ну да, собрали двести человек учеников - кто способен к магии, кто нет, часть уродцы, из которых будем делать красавцев и красавиц, бойцов и обслуживающий персонал. В общем - съездили не зря, натерпелись только… одна мечта была - помыться в нашей мойне и завалиться в тёплую чистую постель, откуда не вылезать неделю…и чтобы ты прижал к этой постели своей грудью, и не отпускал. Хе хе…

- Ну что же - будем исполнять ваши мечты? - бодро заявил Влад - у нас есть сутки, так не будем терять времени! Вперёд, мои жёны!


Теперь Влад стоял у тёмного проёма, готовясь к путешествию внутрь горы.

Сутки прошли бурно - он постарался зачать детей обеим своим жёнам, и скорее всего это у него получилось. Имена подруг были озвучены, как имена официальных жён - ни у кого такое не вызвало никаких волнений или удивлённых вопросов - всё, что делал Влад уже давно приобретало статус законности. Так что…указ о многожёнстве, наследстве и остальным, с этим связанным, решили объявить чуть позже. Влад не сомневался, что такой закон найдёт поддержку в народе - он был практичен, а это главное.

Уладив свои дела, Влад отправился к Ламунским - ну конечно, в компании двух четвероногих друзей и одной стройной, двуногой, с неизменным тонким мечом за спиной. Амалия категорически отказалась отпускать его одного.

Оглянувшись, Влад ободряюще подмигнул жене, опустив руки погладил по голове Геру и Хантера, ласково лизнувших его руку, и шагнул вперёд, за посланцем Амастока, приглашающее махавшего рукой. Пора было разобраться - как им жить с ящеролюдьми на одной планете.


Глава 8 | Сборник "Истринский цикл" Книга 1-4 | Глава 10