home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 10

Лёгкая тренировка

Симон последнее время предпочитал ночевать в центре управления космической станции. Его не отпускало чувство, что он что-то не учёл, что-то проглядел. Он никак не мог понять, в чём дело. Ожидание сильно напрягало. Когда оператор локатора дальнего наблюдения сообщил о выходе из прыжка на границе системы неопознанного космического корабля, Симон только обрадовался. Похоже, ожидание закончилось. Радость его была недолгой. Оператор наблюдал один за другим выходы кораблей из подпространства. Восемь кораблей – это много, очень много для маленькой станции. Симон с трудом связался с Яраной, сообщив её эти неприятные новости. Пришлось подавать большую мощность на антенну планетарной связи. В районе её леса бушевал ураган.

Прилёт сильной пиратской эскадры оказался не последним сюрпризом для безопасника. Кто-то с пиратских кораблей подал команду на станцию, и основные бластерные орудия вышли из строя. Фактически станция оказалась безоружной. Силовые щиты и слабые лазеры ближней противоракетной обороны ничего не смогут противопоставить хорошо защищённым челнокам абордажных команд. Симон понял – они проиграли. Оказать серьёзное сопротивление пиратам не удастся. Единственный выход, который он видел – это полная эвакуация персонала на планету, там хотя бы можно на некоторое время затеряться в лесах. Веданцы должны помочь.

На ферме у охотника собрался большой совет корпорации. Здесь присутствовали и местные, и переселенцы. Со стороны местных в совете участвовали: гном Замениом и хранитель Стратиэль. Чужих было побольше, кроме Лекса с Яраной присутствовали: охотник Карат, эльф Катариэль, архимаг Моррон и Раст с Накатой. Сведения Симона не радовали. План необходимо менять. Лекс оглядел всех. Растерянности на лицах не было. Для местных налёт пиратов опасности не представлял. В лесу и под землёй их найти невозможно. Местные фермы корпорации находились под защитой леса и бурилок, так что штурмовать их тоже бесполезно. Основные потери понесёт торговый клан империи. Пираты хорошо пройдутся по покинутым базам торговцев, по открытым рудным комплексам и фермам. Неожиданно Лексу пришла в голову интересная мысль.

– Ярана, а что произойдёт, если аборигены отобьют нападение пиратов?

– Надо подумать? – неожиданный вопрос привёл девушку в замешательство. Сложность была в непонятном статусе местных жителей. Их же принимали за дикарей. Видимых проявлений цивилизации никто не обнаружил, а ведь цивилизация имелась. Причём уровень вполне соответствовал уровню свободного мира. Если удастся отбиться от пиратов, то Ярана, как единственный представитель галактической комиссии, может объявить мир свободным. В этом случае следующим шагом следует считать вступление этого мира в союз с Ведой и Орканией. Поскольку Веда получила в аренду, фактически незаконно захваченный мир высокоразвитой цивилизации, то вполне имеется возможность заключить соглашение с местными. Веда даже согласится не поднимать вопрос о незаконных действиях торговцев на планете в галактическом совете. В этом случае империя торговцев будет вынуждена стать на сторону Веды, чтобы не потерять полученные деньги. Оркания тоже поддержит такое решение. Достаточное количество весомых голосов в совете этого сектора галактики обеспечит принятие нужного решения. Вариант вырисовывался очень неплохой. Ярана высказала свои соображения всем присутствующим.

– Получается, по крайней мере, официально, никто не имеет права на нас нападать? – переспросил заинтересовавшийся её выводами гном Замениом.

– В случае если, вас признать свободным миром, – кивнула Ярана, – но для этого надо отбить пиратов, чтобы серьёзно заявить о себе. Тогда только официально уведомив совет, можно будет начинать военные действия против вашего мира. Торговое эмбарго галактического совета, в случае нарушения основных галактических соглашений, конечно можно обойти, но обойдётся это очень дорого.

– Отсюда основной вопрос. Есть ли у нас возможность навалять пиратам? – ухмыльнулся Лекс, опять осматривая заинтересованные лица совета.

– Есть некоторые полезные размышления и возможности, – задумчиво переглянувшись с Мороном, пробормотал Замениом.

– Мы…, как бы…, немного экспериментировали, – также задумчиво кивнул Морон, поддерживая дальнего родственника.

– Уже есть положительные результаты ваших экспериментов? – заинтересовался Лекс.

– Ну-у-у…, как бы…, да. Есть. Ты нам оставил тот мешочек с кристаллами из Тёмного мира. Мы соединили комп Веды с кристаллом древних, в который подсадили обычного духа мажордома. Твой дух, владыка, помог нам с программами и обучением нашего духа. Получился как бы искин, который может управлять любой доступной техникой в радиусе пары километров. Сделали мы пару таких артефактов. Если оставить одного на станции и передать ему управление, то абордажникам будет плохо, очень плохо. Второго можно каким-то образом доставить на корабль пиратов, с приличной шайкой дроидов – разведчиков с ферм. У нас их сотни две накопилось, оставленных разоружёнными фермерами. Мне кажется, корабль они захватят, – предложил архимаг гномов.

– Особенно если мы на дроидов защитные магические щиты навесим, – продолжил мысль гнома Лекс, немного подумав, он расширил своё предложение. – Один челнок мы нагрузим десантниками Накаты. Те уже хорошо защищены и подготовлены к абордажу кораблей. Да и челнок прилично переделан и модернизирован. Доставит их на место в полном здравии. Второй челнок мы реквизируем у Симона. Грузим в него дроидов, а на одного из них цепляем управляющего искина. Этот челнок я быстренько прикрою временными щитами, на пару заходов защиты хватит. Его дополнительно будут охранять наши переоборудованные штурмовики. Как только доведут до корабля, займутся пиратской мелочью, чтобы нагнать страху, а потом переключатся на корабли. Сбить, конечно, не собьют, но очень прилично попортят. Я сомневаюсь, что пираты долго выдержат такой напор.

– На планете мы их тоже достанем, – ухмыльнулся Замениом, – давно руки чесались у некоторых моих родичей.

– А вам в ответ не достанется? – задумчивым взглядом окинул Лекс, рядом сидящих, гномов из разных миров.

– Нет, – почти хором ответили те и, переглянувшись, заулыбались.

– Не ты один на машины щиты можешь ставить, – проворчал довольные архимаг.

– Наша техника практически не видна на локаторах чужаков, она же живая, – поддержал его глава местного совета гномов. – Мы проверяли. Их автоматические системы наведения пушек и ракет не работают. Только ручное управление. Раньше мы не высовывались из-за наличия силовых щитов на машинах пришельцев. Теперь Морон нам кое-что доделал, и те щиты нам не преграда.

– Артефакторы меня кое-чему научили, – закивал головой Морон, хитро поглядывая на Лекса.

– И много новой вашей техники наберётся? – полюбопытствовал Лекс. Вроде совсем недавно привёл гномов в этот мир, а они уже прилично наворотили.

– К сожалению, маловато, – тяжело вздохнул Замениом, – сотни три – четыре наберётся. К тому же мы пока не доделали возможность выхода в космос. Даже до низкой орбиты наши машины не доберутся. Хотя в нижних слоях атмосферы наши пилоты будут гонять любые машины пиратов, как маленьких. Они не встречались с такими резкими и сильными ветрами, как у нас на планете. Если будут пересекать вихревой поток под прямым углом, тут им и конец придёт, несмотря на все их силовые щиты. Такой манёвр равносилен лобовому удару на их скорости о массивную стену. Я сомневаюсь, что их машины выдержат такие удары даже с силовым щитом.

– Не понял, а как тогда ваша техника летает? – удивлённо посмотрел на гнома Лекс.

– А мы летаем не под тупым щитом, а в динамически создаваемом воздушном пузыре, как воздух в воздухе. Он легко раздвигает поток воздуха, тот как бы скользит по пузырю, – пояснил гном.

– Что-то у нас девушки помалкивают, – взглянул Лекс на Ярану и, сидящую рядом, Накату.

– Нечего говорить, – ты уже всё решил, – пожала плечами Ярана. – Я буду помогать, через ментальную связь разговорника, нашим пилотам штурмовиков. Нагата с мужем и своими бойцами полетят штурмовать корабли пиратов. Всё и так ясно.

– Есть, у кого возражения? – спросил Лекс, оглядывая присутствующих.

– Есть поправка, – посмотрел на него Стратиэль, – хранители со стражами и номы будут отлавливать сбитых пиратов по лесам. От нас им не спрятаться.

– План утверждён, – подвёл итог Лекс, – приступаем к реализации.


Адмирал Шар давно готовился к этому событию. Десять лет он по крупицам собирал деньги на реализацию своего плана. С тех пор как его выгнали из флота республики Того, он не переставал думать о мести за своё унижение. Друзей у него имелось совсем не много, зато были знакомые по бизнесу. Он продал им вполне достаточно вкусняшек из резерва флота, чтобы те не теряли с ним связи. Как раз эти знакомые помогли снарядить его первый корабль. Отправившись на окраины разведанного пространства, он хотел разбогатеть и вернуться, унизив этим своих недоброжелателей во флоте, остающихся честными и бедными.

Мечты о кредах, стройными рядами бегущих на его счёт, разбились о суровые будни жизни. Несмотря на хороший корабль, по уровню оснащённости соответствующий крейсеру, быстро заработать деньги на мечту легальным способом оказалось совсем не просто. Да и мечта принимала всё более масштабные формы. Теперь ему мало было унизить своих врагов, надо было их раздавить. Ему захотелось иметь собственную империю. К сожалению, свободных империй, даже в захолустьях галактического сообщества, не наблюдалось. Самому создавать империю на пустом месте не хотелось, да и не знал он, как это сделать. Курсов императоров поблизости тоже не наблюдалось. Его взгляд обратился на свободные миры и планеты, более или менее годные для нормальной жизни.

На этом пути тоже имелись проблемы. Одним кораблём свободный мир не захватишь, а где взять деньги для многих кораблей. Моральные принципы адмирала Шара оказались достаточно широки, чтобы он смог обратиться к пиратскому ремеслу. Мощный корабль обеспечил ему в этом деле хорошие стартовые условия. Вглубь содружества он не совался. Ему хватало окраинных дорог, где бродили толпы одиночных кораблей и малочисленных конвоев, хотя и вооружённых, но достаточно слабых, чтобы противостоять крейсеру. Через несколько лет у него имелось уже три корабля и некоторая слава в определённых кругах. Для захвата мира и главное его удержания этого было всё же маловато. Используя свои силы и авторитет, он подгрёб под себя несколько торговых структур, связанных с контрабандой, и завязал прочные связи с наркодельцами. Теперь у него появилась возможность отбирать в команду подходящих людей и покупать по оптовым ценам военное оборудование для своих кораблей. Выход через контрабандистов на ремонтные и строительные корабельные верфи помог переоборудовать огромный старый рудовоз в приличный корабль – матку для маломерной космической техники и снабдить его этой техникой.

Флот из четырёх кораблей, да ещё с носителем системной техники уже представлял значительную силу на окраинных территориях. Можно было подумать и о захвате приличного мирка. Его идеи, о господстве в определённом районе космоса с созданием собственной империи, оказались вполне подходящими для некоторых последователей пиратского ремесла. Капитаны ещё двух кораблей согласились влиться в его компанию по захвату собственного кусочка галактической территории. После проведённого совета капитанов определился свободный мир для захвата – планета кислородного типа с огромным океаном и двумя материками на полюсах. Верхушка руководства планеты, после их обнаружения кораблями содружества, решила развиваться самостоятельно. Технологии планеты стояли на пороге открытия подпространственных тоннелей, так что встреча с представителями других государств галактики, только слегка ускорила этот процесс. Шар посчитал это место идеальным, с точки зрения начала строительства своей империи.

Когда подготовка к нападению практически завершалась, к нему обратились знакомые наркоторговцы с просьбой выделить корабль в помощь наёмникам для небольшой карательной экспедиции на дикую планету, расположенную немного за границей разведанных территорий, всего на пару прыжков средненького корабля. Получив данные, Шар пришёл в возбуждение. Это был прямо царский подарок. Фактически, он мог спокойно прикарманить и этот мир, да ещё при этом потренировать своих людей в захвате планеты. Два удобных для жизни мира – это уже империя. Наркодельцы пришли в восторг от его встречного предложения и быстро заключили с ним соглашение. Он захватывает мир и потом защищает его, а они развивают там свои производства и выплачивают ему приличный процент прибыли. Немного в обиде оказались наёмники, но два корабля против шести не котировались. Адмирал Шар не стал обижать наёмников и включил их в состав флота. Ему нужна планета, а не жалкие фермы и добывающие комплексы внизу. Так что особых потерь от участия наёмников в нападении он не понесёт, а возможно они потом примкнут к его эскадре в следующем деле. Военных сил много не бывает. Все пригодятся.

Учитывая, что на его кораблях царила военная дисциплина, сборы оказались недолгими. Пиратский флот отправился на тренировку. Наёмники присоединились к эскадре, но шли сами. Под командование Шара они идти не спешили. Учитывая наличие полных сведений о состоянии дел в системе, совместно с наёмниками Шар разработал подробный план захвата. Для каждого определились первоочередные цели и примерное время выполнения задания. Наёмники остались довольны распределением ролей. Шар им выделил зону в пол планеты, и они могут творить там всё, что захотят. Себе он оставил ещё пол планеты и защищённую космическую станцию. Наёмники не знали, что наркоторговцы дали Шару коды доступа к системам обороны станции, и тот рассчитывал взять её себе после небольшого штурма.

Эскадра вышла из прыжка возле системы и направилась внутрь, по пути выстраиваясь в нападающий ордер. Вперёд выдвинулись два самых мощных корабля эскадры. Крейсер самого адмирала и его второй корабль, лишь чуть меньшего класса. Они должны атаковать космическую станцию. Корабль – матка и эскортный крейсер наёмников, под охраной одного эскортного эсминца наёмников и трёх кораблей эскадры Шара, стали отклоняться в сторону планеты.

Адмирал Шар вполне понимал замешательство персонала станции, когда у них произошёл отказ основных орудий обороны. Через некоторое время локатор показал отход от станции в сторону планеты большого количества маломерных судов. Немного озадачил его быстрый возврат шести точек с планеты. Кто-то решил обороняться на станции. Это выглядело забавным. Будет хорошая тренировка его персоналу. При приближении кораблей к станции, в сторону крейсеров пиратской эскадры, как показал локатор, отправилось опять шесть точек. Точки распределились как-то неравномерно. В сторону крейсера Шара летела всего одна, а на соседний – целых пять. «Что-то тут не так» – мелькнула мысль у адмирала. Первой напрашивалась мысль о возможном таране. Это было глупо. Корабельная оборона не подпустит к себе небольшую скорлупку. Для подстраховки от неожиданностей Шар приказал поднять две пятёрки истребителей прикрытия и устроить тёплую встречу гостям. Он не понимал, почему те распределились так неравномерно. В его сторону только одна цель, а в сторону второго крейсера целых пять. Всё непонятное было опасно. Шар всё же на самом деле долго служил в космическом флоте и опыт имел достаточный, чтобы чувствовать конкретную угрозу со стороны противника. Для дополнительной страховки он приказал вылететь навстречу пятёрке целей двум звеньям прикрытия со второго крейсера. Ничего, пусть пилоты тоже потренируются. Чтобы обезопасить проход своих челноков с абордажниками к станции, он тоже решил их выслать заранее и в обход приближающихся точек противника.

Хантер Риск – капитан эскортного крейсера наёмников вёл свой корабль в сторону планеты и с нарастающей тревогой наблюдал за непонятными действиями противника. Только он, один из всех капитанов, обратил внимание на отсутствие призыва о помощи. Вполне логичным представлялся такой шаг для торговцев, но он отсутствовал. После последнего поражения его пугало всё непонятное. Он больше не желал попадать в ловушку, явно устроенную кем-то на его корабль в прошлом рейде. Его знакомый – Консул так и не смог объяснить наличие на обычном транспорте целой группы чистильщиков, которые устроили кораблю Хантера хорошую трёпку. Он потерял при этом почти всю свою лётную группу и едва унёс ноги. Консул, конечно, слегка компенсировал свои ошибочные сведения и продал Хантеру современную локаторную станцию космофлота республики, но это не окупило всех потерь капитана. Если бы не своевременный заказ от наркоторговцев, с приличным авансом, на который удалось купить хоть и паршивенькие, но всё же боевые машины взамен утраченных, он бы до сих пор торчал в порту у контрабандистов, зализывая свои раны.

Когда точки малых кораблей противника, приближающиеся к летевшему далеко в стороне от их десантной группы крейсеру пиратов, попали в зону действия нового локатора, Хантер едва не отдал приказ ложиться на обратный курс. Идеальные манёвры четырёх штурмовиков, заключивших в защитную коробочку один челнок, живо напомнили ему о предыдущем поражении. С трудом подавив приступ ужаса, Хантер стал убеждать себя, что это не та четвёрка чистильщиков. Даже если это и она, то ему ничего не грозит, пусть с ней разбирается крейсер. Успокоившись, он стал размышлять. Если это чистильщики, то кому-то удалось впихнуть центр управления роботами в челнок. В прошлом бою без такого мощного локатора он мог просто его не заметить. Тогда последнее поражение вполне объяснимо. Надо только внимательно посматривать по сторонам и вовремя свалить, при осложнении обстановки. С чистильщиками пусть разбирается этот наглый пират. Вполне возможно, тот спас Хантера от очередной стычки с этим неприятным врагом. Хантер задавил в себе порыв предупредить пирата о возможных неприятностях. Этот лысый адмирал, наверняка получивший своё прозвище из-за лысины, своими армейскими замашками ему не нравился. Пусть разбирается сам, раз он такой умный. Хантер быстренько пограбит поверхность и свалит отсюда. Несмотря на собственные уговоры, по спине капитана всё же бродил холодок, предвещающий неприятности.

Адмирал подключился к системам наблюдения истребителей. Данные локаторов его поразили. К нему направляется всего один десантный челнок. Четырьмя десятками десантников взять на абордаж крейсер с тысячной командой – смешно. Подорвать вместе с мощной бомбой вблизи корпуса – бесполезно. Силовая защита отразит удар. Скорость челнока невысокая, значит всё же возможно наличие на борту десантников. Может, защитники решили послать смертников, чтобы как-то повредить корабль? Вот и думай, что замыслил противник. Шар не стал менять приказ истребителям.

Зайдя с двух сторон, пятёрки истребителей устремились в атаку. Дальние выстрелы бластерных орудий не дали положительного результата. Челнок, лениво маневрируя, пропускал шары плазмы мимо и упрямо продолжал путь к флагману. Похоже, пилот на челноке очень хорош. Подобравшись чуть ближе, истребители пустили в ход всё своё дальнобойное энергетическое оружие. На их глазах происходило чудо. Пилот челнока, лишь чуть трогая управление, по-прежнему лениво уклонялся от бластерных зарядов и лазерных лучей. Создавалось впечатление – бешеная энергия чуть ли не гладила борта неубиваемого челнока.

Вот тут пилотам истребителей стало очень неуютно. Среди них было достаточно опытных пилотов, чтобы догадаться, кто ведёт машину. Такой стиль вождения имелся только у одних пилотов этого сектора галактики. Никто другой кроме пилотов – псионов Веды не обладал такой фантастической способностью уклоняться от чужих выстрелов. Пилоты истребителей долго не думали, сработал рефлекс, вбитый в них долгими тренировками на тренажёрах. Сбить пилота Веды могла только массированная атака самонаводящихся торпед. Поскольку кроме одного противника, в виде челнока, в ближайшем пространстве других врагов не наблюдалось, истребители выпустили весь запас таких торпед. Двадцать смертоносных гостинцев одновременно устремились к цели.

Дальше произошло невероятное. Челнок вдруг покрылся коконом неизвестной сетчатой защиты. Это не походило на силовой экран. Это выглядело, как несколько быстро вращающихся в различных направлениях и при этом ярко светящихся, лазерных лучей. Стандартный десантный челнок имел четыре лазерные установки противоракетной защиты. Истребители наблюдали четыре спирально расходящихся, светящихся, сетчатых кокона защиты на очень приличном расстоянии от челнока. Непонятная защита в прямом смысле порубила их торпеды на части, как повар фрукты на разделочном столе дорогого ресторана. Картина выглядела феерично. Пауза в бое не продлилась долго. Челнок открыл ответный огонь из своего бластерного орудия. Веданские пси-пилоты и так могли стрелять достаточно точно, но сейчас результативность выстрелов оказалась вообще фантастической. Каждый выстрел уничтожал один истребитель, даже несмотря на выставленные уплотнённые щиты в направлении челнока. Только небольшая скорострельность пушки челнока, скорость реакции опытных пилотов и форсажная скорость самих истребителей позволила двум из них убраться за пределы зоны поражения пушки. В космическом пространстве за кормой челнока крутились остовы восьми, ещё совсем недавно, грозных космических истребителей. Кое-кто из пилотов даже остался жив, отстреленный компом машины, беспорядочно вращаясь в капсуле кабины недалеко от обломков своего истребителя.

Ошарашенный этим невиданным разгромом, наблюдаемым им удалённо через каналы управления истребителями, адмирал пришёл в себя не сразу и заорал: «Всем истребителям взлёт». Ничего подобного он просто не ожидал. Конечно, он, как и его пилоты, сразу определил принадлежность пилота к Веде, но тут дело было не только в пилоте. На челноке, если конечно это был челнок, а не замаскированный эсминец нового класса, явно стояло новейшее оборудование, никогда ранее в боях не использованное. Угораздило же его нарваться на веданцев. Эти сволочные бабы, а, как правило, пилоты у них женщины, никогда не сдаются и не отступают.

Ни о чём подобном ему наркоторговцы не сообщали или может быть скрыли. Ну, тогда он им выставит приличный счёт за недостоверную информацию. Справиться с пси-пилотом возможно, но сколько на это действие потребуется угробить истребителей одному богу известно. Оставшиеся сорок машин прикрытия крейсер выпустил из ангаров за минуту. Пилоты уже готовились к сопровождению челноков десанта, для высадки на планету, и поэтому находились на местах. Куча истребителей рванула к непонятному врагу. Тот уже вплотную приблизился к зоне обороны крейсера. Стрелять корабельными орудиями по такой вёрткой цели практически бесполезно. В тактике боя во всех учебниках написано, с малыми кораблями могут справиться только малые корабли или корабельные системы ближней обороны, но адмиралу что-то не хотелось подпускать бешеную веданку близко к своему кораблю.

Удивление адмирала стало вообще безмерным, когда ненормальный челнок противника, подпустив армаду истребителей практически вплотную к зоне возможной атаки, вдруг невероятно резко ускорился и практически по дуге зоны атаки обогнул истребителей и, не снижая скорости, направился к крейсеру. Не один адмирал, чуть не упал со стула, в таком же состоянии оказался весь его центр управления. Челнок рвался к кораблю со скоростью превышающей скорость истребителя, те безнадёжно отставали в этой смертельной гонке. Ускорение челнока, несмотря на компенсационные поля, должно было гарантировано убить всё живое на его борту, но это оказалось совсем не так. Наглядным доказательством служили элегантные манёвры уклонения челнока от орудий ближней обороны и вообще всего стреляющего, из которого был открыт огонь по опасному противнику. Адмирал с ужасом ожидал скорого тарана и взрыва на корабле, но челнок, лихо затормозив вплотную к корпусу, с невероятным отрицательным ускорением, и прицепившись силовыми захватами к кораблю в районе посадочных палуб, высадил абордажников.

Как показали камеры внутреннего наблюдения, всего несколько десятков человек высадилось на корабль. Вздохнув с некоторым облегчением, адмирал приказал своим десантникам, уже ожидавшим высадку на планету, уничтожить противника. Облегчение его продлилось недолго. Панические вопли десантников, встретивших первыми чужой десант, о высадке на борт киборгов, добавили паники и ему и его людям. Страшные художественные сказки о неубиваемых роботах с мозгом человека, показываемые на многих инфоканалах, оказались явью. Видеоканалы наблюдения службы безопасности корабля беспристрастно транслировали сцены неоднократных попаданий бластерных зарядов в фигуры нападавших, после которых те, как ни в чём не бывало, поднимались с пола и продолжали штурм.

Вообще всех привела в шок съёмка расправы чужого десантника с турелью безопасности в коридоре. Он просто выскочил из двери, не обращая внимания на выстрелы, и уничтожил её ручной ракетной установкой. Это были явно не роботы. Они действовали самостоятельно и в соответствии с изменяющейся обстановкой. Подготовка абордажников оказалась невероятно высокой. Они имели хорошие навыки по штурму кораблей. Штурман эскадры, стоящий рядом с адмиралом, что-то прошептал. Шар повернулся и вопросительно уставился на своего подчинённого.

– Отряды войск спецназначения империи «Пути», – пробормотал тот громче, – на моём корабле они проводили тренировки по штурму. Они действовали также, но там были люди, а здесь действуют не люди. Смотри адмирал, – кивнул он на один из мониторов с каналом камеры СБ.

На экране было видно, как абордажник руками выдавливает, заклинивший после взрыва, защитный кожух системы вентиляции.

– Киборги, пси-пилоты, экспериментальные корабли, похожие на обычный челнок, на что же мы нарвались! – схватился за голову адмирал.

– Это экспериментальная база Веды, адмирал. Похоже, веданцев здесь совсем немного, но я вам скажу прямо, мы в такой глубокой выгребной яме, что даже вынырнув, нам не отмыться. Злопамятней веданок я ещё людей не встречал. И, кстати, объявляйте эвакуацию. Если они доберутся до ангаров с нашими челноками, удрать мы не сможем. Связь с эскадрой уже потеряна. Они захватили периферийные центры управления, – уже без эмоций, констатировал факты штурман.

– Персоналу – эвакуация. Всех догнать они не смогут. Идём к оставшейся эскадре, – грустно махнув рукой, приказал адмирал и покинул центр управления уже беспомощного корабля.

На другом крейсере пиратской эскадры ситуация развивалась точно также, только на подлёте челнок охраняли и защищали космические штурмовики, а на корабль высадилось полторы сотни дроидов, увешанных вооружением и защитами, и под управлением духа – искина. Штурм корабля закончился гораздо быстрее. Дроиды быстрее и мощнее обычных людей, хоть и накаченных эльфийскими эликсирами и увешанных планками магических щитов.

Атака планеты шла по предусмотренному плану. Никаких дополнительных указаний с пиратского флагмана не поступало. Только Хантер Риск по локатору издали наблюдал за событиями, развивающимися вокруг флагманских кораблей. Но даже для его локатора расстояние оказалось велико, и он наблюдал только соединение меток на экране. Взрыва не последовало, значит, это не управляемые бомбы, а на самом деле абордаж. Как такими силами можно взять корабль он не понимал, но повредить корабль возможность имелась. Он всё же продолжал действовать по плану адмирала. Кое-что пограбить на планете ему вполне удастся, даже при неблагоприятном развитии событий. Конечно, его десятка челноков под прикрытием трёх десятков лёгких штурмовиков много не утащит, но прибыль явно будет достаточной, чтобы окупить поход. Больше трофеев достанется кораблю – матке с её десятком шлюпов и полусотней челноков. Прикрытие Хантер не считал, больше трёх сотен истребителей и штурмовиков – это точно. По локатору он заметил, причаливание десятки пиратских челноков с абордажниками к станции. И здесь его обманул адмирал, у того явно имелся свой человек на станции, устроивший диверсию. Станция сопротивления не оказала. Ничего, Хантер, людей его обидевших, долго помнит, почти до их смерти, а потом он их прощает. Капитан отвлёкся от наблюдения за локатором, наступала пора выпускать свои челноки. Корабль приближался к планете.

Абордажники, нацеленные на станцию, не встретили сопротивления. Станция оказалась покинутой. Реактор остановлен. Щиты сняты. Из-за отсутствия щитов станция легко сканировалась штатными средствами десантных челноков. На ней не наблюдалось ни одной отметки живых существ. Десантники радовались, как дети, поздравляя себя с удачным приобретением. Адмирал обещал десять процентов стоимости станции выплатить абордажникам за захват. Только опытные наёмники недоверчиво качали головами. Пока станция не захвачена делить, прибыль не стоило. Челноки без особых проблем состыковались с переходными узлам станции. Вручную открыв шлюзы и проверив наличие воздуха и отсутствие подарков в виде мин, десант двинулся по коридорам.

Внутренние плазменные турели обороны находились в отключённом состоянии. Сопротивлением здесь и не пахло. Персонал покинул станцию без сопротивления. Расположившись в обитаемых модулях станции, десантники занялись подсчётом трофеев. Вначале никто не заметил исчезновение связи с челноками. Когда кто-то, наконец, попытался соединиться с пилотами, чтобы узнать обстановку и дальнейшие приказы адмирала, канал связи не появлялся. Толи пилоты уже загуляли, толи что-то случилось. Несколько командиров отрядов послали людей разузнать, что там стряслось. Люди не вернулись и на связь не вышли. У старичков и командиров возникло состояние предчувствия неприятностей.

Дополнительно посланные отряды разведчиков неожиданно ввязались в бой с наземными дроидами – разведчиками, выползающими из всех щелей. И в дополнение ко всем неприятностям, при отключённом реакторе станции, вдруг заработали оборонные турели коридоров. Десант оказался рассечён на небольшие группы, и стал по частям планомерно истребляться невероятным количеством дроидов. Как ни старались командиры групп, что-то предпринять, ничего не выходило. Куда бы они ни сунулись, их встречала толпа хорошо защищённых дроидов. Реально их никто не считал, но, как правило, те вели бой с десятикратным перевесом по количеству бойцов. После потери убитыми и ранеными половины десанта, командиры вышли на общей волне с предложением о сдаче. Их кто-то услышал, и дроиды прекратили планомерное уничтожение людей и занялись их разоружением. У многих старичков создалось впечатление, что железяки – разумные. Даже разоружали людей и сгоняли их в кучки дроиды вполне осознанно, отделяя рядовых бойцов от командиров, и даже под контролем разрешали оказывать медицинскую помощь раненым, что вообще выглядело фантастично. Такое поведение дроидов ставило людей в тупик. Либо ими кто-то постоянно управлял, что вообще-то мало походило на реальность. Без каналов связи, которые никак не фиксировались, непрерывно управлять сотнями довольно примитивных машин – очень проблематично. Либо дроиды резко поумнели, что выглядит ещё более фантастично.

Как поняли оставшиеся в живых командиры групп, по крупицам собрав сведения у подчинённых, личные компы дроиды сдирать у пленных не стали, события развивались следующим образом. Спрятавшиеся дроиды пропустили волну десантников внутрь станции. Затем они без шума захватили ничего не ожидавших пилотов челноков и, подключив питающие линии службы безопасности станции к силовым установкам челноков, активировали внутренние турели обороны. Дальше шло уничтожение десанта маленькими частями. Изуверский план продуман до мельчайших деталей, так что шанса вырваться из западни у абордажников не имелось.

Хантер внимательно следил за высадкой десанта на планету. Пока всё шло по плану. Почти не встречая сопротивления, пираты захватывали торговые и промышленные базы торгового клана. Все экипажи имели подробные карты расположения этих баз. Кое-где оказывали сопротивление активированные оборонные системы, но они слишком слабы против одновременно налетавших на них десятков штурмовиков прикрытия.

Неожиданности начались при попытках захвата ферм, расположенных на окраинах местных лесов. Одна за другой стали пропадать отметки машин с десантом с экранов локаторов. Вначале этот эффект приписали местным условиям. Пираты имели информацию о возможности возникновения серьёзных помех в местных условиях. Однако наблюдатели, оставленные на орбите, доложили о сильных вспышках в районе лесных ферм. На места вспышек отправили специальные группы прикрытия из штурмовиков и истребителей. Поперёк местных воздушных потоков летать не было возможности, но никто не мешал подняться повыше и, облетев поток над атмосферой, зайти на цель по направлению нижнего наземного потока, осторожно преодолев не такие сильные и разреженные верхние потоки.

Кто первым заметил противника, выяснять оказалось некогда, машины пиратов начали сбивать. Вопль одного из пилотов: «Я их наблюдаю визуально, локатор противника не видит». Привёл в замешательство всех пилотов. Как стрелять по противнику, если системы наведения его не видят. Пришлось вспоминать старые дедовские способы ведения боя без приборов. Помогло не особенно. Противник спокойно выныривал сбоку, поперёк потока и, выпустив ракету или пульнув из бластера, уходил в сторону, словно мощнейший поток воздуха для него ничего не значил. Ещё невероятнее казалось поведение бластерных сгустков энергии. Они летели не прямо, как положено правильным бластерным зарядам, а по кривым траекториям с самонаведением на цель, будто это была самонаводящаяся торпеда. Причём этот ужас не отставал, пока цель не оказывалась сбитой.

Количественные потери пиратских машин рванули вверх ракетой. Противопоставить невидимому противнику, стреляющему управляемыми сгустками плазмы, пиратам оказалось нечего, и всё прикрытие рвануло в верхние слои атмосферы. Машины противника в это время занялись челноками, севшими на землю и десантниками. Носясь над самой землёй по невероятным траекториям, они расстреливали десантные машины пиратов малыми зарядами, не уничтожая их, но выводя из строя. У некоторых десантников сохранились ручные торпеды, как раз для сбивания летающих целей, но они оказались тоже бесполезными, цель автоматикой не захватывалась. Она автоматикой не ловилась ни в каких диапазонах. Десантников штурмовали машины призраки. Случайное попадание одной из торпед в этот призрак, ни к чему не привело. Вокруг машины вспыхнул зелёный ореол защитного поля, и торпеда не нанесла никакого урона.

Любые попытки штурмовиков и истребителей пиратов помочь своему десанту на земле, мгновенно пресекались неизменно ожидавшими гостей призраками. Похоже, локаторы у них действовали безотказно. Огромный рой малых пиратских кораблей, носящихся на орбите, ничего не мог сделать для оставленного без прикрытия десанта.

Как раз в это время появились вопли по всем каналам от кораблей прикрытия десантной эскадры. До них добрались четыре штурмовика защитников планеты. Первым пострадал эсминец наёмников, охранявший эскортный крейсер Хантера. Сам Хантер обнаружил противника, вынырнувшего практически из ниоткуда, только после того, как одинарная непонятная метка на экране локатора распалась на четыре, такие знакомые цели. Пока штурмовики занимались наёмниками и, причём намного эффективнее, чем ранее с самим Хантером, пиратский капитан, испытывавший невероятный ужас, дал полный ход кораблю. Оторваться от штурмовиков, занятых разборкой эсминца на части, Хантеру удалось без труда. Постоянно наращивая скорость и даже не раздумывая, Хантер стал готовить прыжок.

Остальные корабли прикрытия не поняли его манёвр или не обратили на него внимания и двинулись на помощь эсминцу. Четвёрка чистильщиков не стала заставлять себя упрашивать и с удовольствием набросилась на тройку пиратских кораблей. Когда там догадались, что это такое и почувствовали на своих корпусах невероятную пробивную силу, с виду таких слабеньких зарядов, оказалось слишком поздно. Невероятно подвижные штурмовики без особых проблем вывели из строя двигатели и, оставив корабли болтаться в пространстве, удалились в сторону корабля – матки. Какая ругань стояла в каналах связи между кораблями пиратов, словами передать не представлялось возможным. Одни звали спасать их. Другие призывали объединиться. Корабль – матка требовал вернуться истребителям прикрытия. Свою лепту в панику внесла информация от пилотов бота с крейсера адмирала, который сообщал, что они приближаются к основной эскадре с остатками экипажа крейсера и адмиралом на борту. Паники добавил, наконец замеченный, начавший разгон для прыжка корабля Хантера. На призывы о помощи тот не отвечал, только максимально увеличивая скорость разгона. Сами чистильщики не остановились на достигнутом. Прилично повредив корабль – матку они занялись небольшими подлетающими группами истребителей, разделываясь с ними с потрясающей скоростью.

Адмирал Шар уже не сомневался, что знакомые наркоторговцы его подставили. За что и почему он пока объяснить не мог. Возможно, им не понравилось его усиление, а может и что-нибудь другое. Местные люди наркоторговцев не могли пропустить информацию о наличии хорошо защищённой исследовательской базы веданцев на планете. Адмирал разбитого флота пообещал рассчитаться с торговцами той же монетой. Он даже не столько оказался зол на разгромивших его веданцев, чем на проклятых наркош.

Экипаж одного из кораблей пиратского прикрытия совершил подвиг. Случайно оказавшийся на корабле ремкомплект для двигателя оперативно пустили в дело и смогли заменить повреждённые части. Капитан этого корабля находился с адмиралом в хороших отношениях, поэтому подобрав адмирала, корабль срочно ушёл в разгон, пока чистильщики занимались пиратской мелочью. Из всей пиратской эскадры в прыжок ушло всего два корабля. Видя побег своего адмирала, остальные капитаны предпочли сдаться. Ремонт повреждённых кораблей без специальной базы невозможен, а чистильщикам спешить некуда. По очереди добить повреждённые корабли не так сложно. То, что они влипли, поняли и многие пилоты. Ни возвращаться на планету, ни воевать с чистильщиками им совсем не хотелось, особенно если смотреть на практически разобранный на части эсминец наёмников.

Нападение на планету пиратов окончилось полным провалом их плана и соответственно полным триумфом войск, возглавляемых Лексом. Безопасник Симон Ласт прибывал в полном недоумении. Откуда у веданцев оказались на планете собственные вооружённые силы, а главное пилоты и машины, способные отразить массированное нападение, совсем не слабых захватчиков. Его деловой репутации был нанесён очередной чувствительный удар. А уж когда Ярана сообщила ему, кто на самом деле отражал нападение пиратов, Симон вообще впал в уныние. Проглядеть на планете, по уровню практически космическую цивилизацию, надо было суметь. Заявление Яраны, об образовании свободного мира под патронажем империй Веды и Орканов, повергло этот сектор галактики в шок. Ещё больший шок испытали торговцы империи. Но им ничего не оставалось, как только поддержать предложение Веды. Они потеряли некоторую перспективу, но они не потеряли деньги.


Глава 9 Различные операции | Артефактор+. Книга 3. Катализатор невозможного (СИ) | Глава 11 Иногда боги возвращаются