home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 11

Иногда боги возвращаются

Ярана с помощью Симона мобилизовала силы СБ торгового клана и имевшихся в наличии наёмников для разоружения пиратов. Под контролем чистильщиков мелкие корабли пиратов причаливали к торговой станции и их экипажи, пройдя предварительную проверку вернувшимися сотрудниками СБ, челноками отправлялись на планету. Гномы открыли несколько лифтов в подземные города, туда и отправляли пленников. Двадцать тысяч пленников достаточно комфортно разместились в некоторых отделённых районах городов гномов. Работа по их сортировке предстояла большая. Переложив все работы по учёту трофеев на остальных членов совета корпорации и местных, Лекс вместе с Яраной удалились в кратковременный отпуск. Да и как ему не отдохнуть, если в гости пожаловали все его жёны. Криста, пока Лекс разбирался с пиратами, смогла с помощью эльфов быстро построить плавающий приёмный терминал в море, на выходе из портала. Теперь появилась возможность встретиться всей семьёй после долгой разлуки. Через теневой карман в стазисе Лекс перетащил жён в мир леса. Легко понять, насколько бурной была встреча, и почему пришлось брать отпуск от остальных дел.

Оказалось не всё так гладко в империи, как хотелось бы. Грузопоток между мирами сильно вырос. Маленький портал в подвале академии княжества Гор давно не справляется с потоком товаров между Землёй и Архоной. К тому же с ним постоянно должен работать кто-то из жён. Часть товара стали переправлять на Архону через мировой портал Тёмного мира и аналогичный портал на Антарктиде. Поток, конечно, вырос, но и этого уже недостаточно. Приходится делать очень много перегрузок при доставке товаров из этих порталов. Назрел вопрос запуска новых межмировых порталов. Такие возможности обнаружились. Мира вместе с портальщиками Архоны во главе с главой гильдии Растом де Стоком, основательно разобрались с технологией порталов в Египте. Кристаллы старых магов, использующих такие порталы в прошлом, нашлись в сокровищницах империй.

Особенностью портальных технологий пирамид, было использование огромной магической энергии Земли, концентрирующейся в пирамиде, для поддержки двустороннего перехода. Поэтому переход из пирамиды мог проходить в любой известный портал любого мира. Сложность имелась только в наличии нужных парных кристаллов, подключаемых с двух сторон перехода. Технологию производства таких кристаллов пока восстановить не удалось. Маги прошлого не оставили сведений о ней, а древние маги использовали другие возможности и технологии, для которых Лексу и его жёнам пока не хватало силы и способностей, а других магов с внутренним источником энергии в его империи не наблюдалось. Конечно, всё было не совсем плохо. Удалось обнаружить десяток парных кристаллов. Так что появились варианты запуска, по крайней мере, пяти дополнительных порталов для связи миров.

Теперь мешала только сильная государственная раздробленность на Земле. Использовать военную силу для присоединения территорий Лекс ещё раньше Сталину запретил, а местные правители по-другому выпускать власть из рук никак не хотели. Сталин тоже считал насильственное военное присоединение слишком затратным, даже несмотря на быстро увеличивающийся отрыв Советского Союза в технологиях от других государств. Становиться врагом для всего человечества Сталину со своей страной совсем не хотелось. У правителей на Земле не имелось исторического опыта по результатам глобальных войн, как на Архоне или этот опыт был погребён под слоем тысячелетий. Поэтому добровольно переходить на сторону сильнейшего, на Земле, в отличие от Архоны, было не принято. Лекс понимал, надо придумать что-то оригинальное, нестандартное, для объединения государств Земли в единую империю, ну или хотя бы в несколько империй. После длительного совещания, в перерывах между другими семейными делами во время отпуска, такое оригинальное решение удалось найти. Оно позволяло решить сразу множество текущих проблем и оставляло хороший задел для обхода других проблем в будущем.

Чтобы выполнить придуманный план, Лексу придётся вернуться на Землю. Для возможности быстрого возврата Лекса в лес, через теневой карман, в стазисе, в этом мире останутся Криста с Яраной. Ярана по-прежнему будет учиться на поляне силы в лесу, а Криста наладит связи с хранителями и гномами. Ярана сама пока не сможет воспользоваться теневым карманом для возврата Лекса, не хватит ни сил, ни умения. Да и перебрасывать через карман на Землю с этого мира, для реализации выработанного плана, придётся достаточно много различных объектов. В крайнем случае, к жёнам, остающимся в лесу, добавится на некоторое время ещё и Мира.

Через портал у водопада Лекс перешёл на плавучий причал на Архоне, а потом с острова, через цепочку порталов, добрался на Землю. Встреча со своим наместником на Земле была тёплой. Сталин обрадовался прибытию Лекса и сразу вывалил на него все мировые проблемы.

Несмотря на угрозу отлучения от потока новейших товаров и технологий, местные правители не прекращали грызню. Пока у руля США стоял Рузвельт, у которого наладились хорошие отношения со Сталиным, в мире всё было более или менее спокойно. Используя свои возможности, Сталин обеспечил ему лечение и даже пристроил в охрану пятёрку вампиров. Именно они сорвали парочку неудачных покушений на нужного Сталину лидера. Но лечение дало в руки оппозиции большой козырь, хотя и явно спасло Рузвельту жизнь. Мировая элита, сконцентрированная в Америке и Англии, не желала иметь в управлении странами людей даже слегка симпатизирующих Советскому Союзу. Тем более что некоторые, даже простые товары из Союза уже потеснили на рынках товары международных концернов и монополий.

Рузвельт проиграл выборы 44 года, несмотря на большую поддержку населения страны. Страну возглавил Томас Дьюи, и начались неприятности. Верхушку мировой элиты и раньше не устраивали результаты недавно отгремевшей войны. Тем более их не устраивал независимый курс Японии и её союзника Германии. При желании повод для драки всегда найдётся. Накопив некоторые резервы новейшего оборудования, полученного из Советского Союза, две непримиримые группировки возобновили войну, пока только в колониях. Немцы сцепились с англичанами в Египте, а Япония возобновила борьбу с США за острова в Тихом океане. Вдали уже просматривались перспективы дальнейшего расширения военных действий.

Сталин, как и обещал, прекратил поставки товаров воюющим державам, но их это не остановило. Наоборот получилось, что Советский Союз сам себя на время изолировал, продолжая политику невмешательства в военное противостояние. Со временем, конечно, такая позиция оправдается, но пока мир опять замер на грани большой войны. Из-за известной и давно провозглашённой позиции, якобы старых русских учёных, о невмешательстве, разыграть и эту карту было невозможно.

– Значит, ты предлагаешь вернуть богов на землю, создавая ещё один полюс силы? – задумчиво раскуривая трубку, произнёс Сталин, после того как Лекс рассказал ему предполагаемый план для решения многих проблем.

– Это уж пусть думают, как хотят, может боги, а может более развитая цивилизация, – улыбнулся Лекс. – Кто докажет, что инопланетяне раньше не посещали Землю, и это не они построили пирамиды? Тем более что кроме нас пирамиды никто не сможет использовать.

– Интересный вариант, – выпуская очередное облачко дыма, кивнул Сталин. – А твои инопланетяне не взбунтуются и не захватят Землю?

– Нет, – отрицательно покачал головой Лекс, – я их всех лет на десять превращу в послушных слуг, пропустив через соответствующую клятву. Наказывать их всё равно надо, но ссылка на Землю в виде слуг богов, а не на астероиды в виде шахтёров, намного приятнее. После этого срока многие перевоспитаются, по крайней мере, так бывает на Архоне. Я думаю, мыслящие везде одинаковы. Ну а с остальными, как получится.

– Да, пожалуй, это неплохой выход, – после длительного раздумья, согласился Сталин. – Многие твои пленники наверняка имеют специальности, позволяющие наладить новое производство на территории Союза и дружественных стран. Попутно пригребём некоторые бывшие колонии, которые, с нашей скрытой помощью, добровольно войдут в состав Союза. Мне план нравится. Как я понимаю, компанию ты начнёшь в Египте. Очень вовремя. Там немцы с англичанами затеяли новую свару. Будет им сюрприз.

Появившись из портала в Египте, Лекс сразу даже не узнал встречающего его Сизова. Тот превратился в настоящего воина пустыни. Такой же обветренный и загорелый, одетый в традиционную одежду жителя пустыни, как рядом с ним стоящий, потомственный воин Менсу.

– Привет великому правителю, – с довольной улыбкой Сизов поприветствовал Лекса, обнимая того.

– И тебе привет, великий шейх Египта, – в ответ поддел его Лекс.

– Да какой там великий, махнул рукой Сизов. – Вон Менсу не даст соврать, всего пара тысяч воинов и десяток небольших кланов.

– Ну-ка, расскажи, как ты до такой жизни докатился. Сотрудник НКВД стал шейхом, – поинтересовался Лекс, увлекая встречающих к выходу из портальной комнаты.

– Да что там рассказывать, – отмахнулся тот, – начальство прикажет и не так раскорячишься. В своё время решили не дразнить англичан и использовать русский контингент по минимуму. Не получилось. Присылали сюда самых подготовленных бойцов, прошедших школу Васильева. Да-да, теперь учебная дивизия под Москвой, рядом с твоим институтом только так и называется. И что ты думаешь? Дурной пример заразителен, если меня с Алёной вспомнить. Свободных красавиц в местных кочующих кланах оказалось более чем достаточно. Кочевники очень ценят воинов, а как ты понимаешь, наша подготовка на уровне местной фантастики или точнее сказки. Отдать дочь замуж за такого воина постарается любой местный глава клана. Вот и пришлось создавать свою зону контроля, а без шейха у них никак. Ни с кем другим местные главы говорить вообще не собирались. Вместе с дочками к нам присоединились и родственники. Знаешь, как оказалось удобно кочевникам пользоваться нашими товарами? Ты даже не представляешь, как быстро удалось тут завоевать высокое общественное положение. Наши палатки, материя и комбинезоны, сохраняющие температуру тела в любых условия, идут в прямом смысле на вес золота. Добавь сюда почти вечные светильники и печки, для которых ненужно собирать кустарник и всякую дрянь по всей пустыни. Местные туареги, причём как христиане, так и мусульмане, повалили сюда толпой. Так что реально мы вместе с отцом Алёны контролируем тысяч двадцать кочевников. Оазис ты вообще не узнаешь. Твои маги постарались и расширили его. Теперь это десять километров зелёных насаждений и куча оседлого народа.

Правда, торговля в последнее время опять затухла. Экспедиционные корпуса немцев никак не поделят побережье с англосаксами. Зато многие кочевники постепенно перебираются в нашу сторону. Влияние Союза за последнее время тут сильно выросло. Войска не суются в наши районы. Пару раз получили по зубам и теперь предпочитают обходить стороной. Многие посёлки и оазисы за пределами нашей зоны контроля уже тоже посматривают в нашу сторону. Слабость египетского руководства всем прилично надоела.

– Считаешь, пора захватывать власть? – внимательно выслушав возбуждённого друга, поинтересовался Лекс.

– Нет, – покачал головой тот, – пока нет сил, да и управление многих городов под контролем англичан. Те просто так власть не отдадут.

– А если силы появятся? – задал интересный вопрос Лекс.

– Бойня будет, – с сомнением произнёс Сизов, внимательно посматривая на Лекса.

– Как думаешь, за кем пойдёт местное население, если вернутся боги? – ошарашил его своим вопросом Лекс.

– Пожалуй, за богами, если те докажут что это они, – задумчиво почесал затылок Сизов.

– Тогда собирай все подконтрольные силы, будем вводить богов в этот мир, – ухмыльнулся Лекс.

В это же время Ярана вела агитацию среди пленных пиратов. Выбор имелся небольшой. Можно дожидаться прилёта основного состава галактической комиссии, которая по закону о пиратстве отправит пленников на длительные сроки на астероиды, добывать металлы. Можно остаться на те же сроки вкалывать в подземельях гномов. Третьим вариантом являлась возможность отработать меньший срок на дикой планете, с возможностью в дальнейшем открыть там своё дело. Для большинства выбор оказался очевиден. В ряды пиратов народ в основном попадал за деньгами. Прирождённых бунтарей и моральных уродов в их рядах находилось не так много. К тому же некоторые, очень состоятельные пираты, имели возможность нанять адвокатов и откупиться от правосудия. Их работа в отдалённых системах совсем не устраивала. Но таких богатеньких имелось среди пленных не более пяти процентов. Поскольку преступление пираты совершали на этой планете, то и наказание могло выноситься по местным законам. Так что с юридической точки зрения – всё обоснованно.

Поначалу на необходимость клятвы никто внимания не обратил. Подумаешь, какой-то местный варварский ритуал. Но оказалось это не совсем так, и от ритуала зависело очень многое. Для клятвы важна добрая воля мыслящего и его согласие подчиняться духу клятвы, иначе действовать она не будет. Так что чуть больше десяти процентов, ритуал не прошли. Клятва на них не ложилась. Конечно, можно их заставить подчиниться клятве другими способами, но смысла в этом не было. Народа и так набралось с избытком. Всех непрошедших Ярана решила отправить на суд в галактический трибунал. Там с пиратами особо не церемонились. Тех же, кто прошёл ритуал клятвы, направили на учёбу. Гномы стали обучать их пользоваться своей техникой. Для Земли такой выбор наиболее оптимален. Воды там имелся избыток, а заводов, производящих топливо для галактической техники, не наблюдалось.

Техника гномов намного проще космической. Обучение заняло не так много времени. Тем более ремонтировать её бывшие пираты не будут, для этого найдутся сами гномы, желающие переселиться на другую планету. Экспедиционный корпус из пятнадцати тысяч бойцов подготовили уже через неделю, и началась его переброска в пустыню Египта, через цепь порталов. На Архоне машины дооснащались магическими щитами земного производства. Что позволяло, как и у земных самолётов увеличивать скорость, грузоподъёмность и защиту. Всего перебросили около тысячи машин. Дополнительно через теневой карман Криста передала Лексу полсотни космических штурмовиков, которые поочерёдно могли пройти через теневой карман, и десятку маленьких челноков, проходивших по габаритам через порталы. Эти машины предназначались для обеспечения развития космической промышленности Советского Союза. С их помощью легко можно запускать различные спутники и исследовать в земной системе всё что угодно. Спутники скоро будут нужны. Если гномы Эльдара быстро создадут производства различных по уровню компов, то много компов попадёт на Землю. Без спутников связи их возможности сильно ограничены.

Поскольку поселенцы на Эльдаре прошли полное разоружение, не удел осталось приличное количество хорошо защищённых дроидов – разведчиков и всевозможных охранных роботов. Часть из них тоже перебросили через порталы на Землю. После недельной подготовки операция по возвращению богов Египта началась.

Местные племена, несмотря на христианскую или магометанскую веру, восприняли пришельцев, если не богами, то их посланниками. Да и как не воспринять, если многие местные рода вели своё начало от потомков богов. Посланцы богов принесли с собой не только оружие, но и некоторое оборудование, в том числе и мобильные реаниматоры, снятые с кораблей и временно установленные на нескольких челноках. Для налаживания отношений пришельцы через реаниматоры пропустили некоторое количество стариков и больных. Те если не получили новую молодость, реаниматор сделать этого не может, то почувствовали себя как молодые, что вполне соответствовало чуду. Шагающие и летающие металлические монстры произвели также сильное впечатление. К тому же, поскольку пришельцы дружили с хорошими людьми, таковыми местные считали русских, это тоже помогало наладить хорошее отношение к ним. На призыв восстановить империю богов откликнулись не только племена и рода, связанные с Сизовым, но и многие окрестные объединения кочевников. Мгновенно возникшее, практически из ниоткуда, двадцатитысячное войско вооружённых кочевников, под управлением посланцев богов и в сопровождении приличного количества летающих машин и роботов легко захватило Гизу и Каир. Применение пришельцами станеров, обеспечивало бескровное подавление любого сопротивления. Станеры, установленные на машинах гномов, действовали оглушающе на людей в любых укрытиях. Магические щиты машин позволяли приближаться к очагам обороны на минимальное расстояние.

Большая часть английских войск располагалась на границе с Ливией, откуда пыталась наступать германская группа войск. Резервные войсковые соединения англичан и их союзников находились в Александрии. Получив сообщение о непонятном и главное неожиданном восстании пустынных племён, английское военное командование оказалось в неприятной ситуации. Нормальной информации со стороны Каира поступало очень мало, и вся она была противоречива. Глава английских экспедиционных сил Харольд Александер был вынужден направить оперативные резервы с Александрийского порта на подавление восстания. Возглавил эту группу войск полковник Патрик Фогт.

Полковник долгое время жил в Египте и прекрасно представлял себе силы местных племён. Почему племена взбунтовались и подняли мятеж в это время, ему было не известно. Ничего по сводкам разведки не предвещало таких событий. Была, конечно, некоторая зона западнее Гизы, недоступная для наблюдения, но там не могло находиться большого количества племён. Взяв в тылу все танки и бронетранспортёры, против которых без артиллерии кочевники воевать не смогут, и, посадив на грузовики некоторую часть выделенных войск, он срочно выступил в сторону Каира. Договорившись с авиацией, он попросил произвести разведку с воздуха.


Переговоры по разговорнику с пилотом – истребителя, посланного на разведку.

– Пат, я Ред-три, на подходе к Каиру, вижу большие группы конницы. Пушек и техники не наблюдаю.

– Ред-три, Посмотри, есть ли бои в городе.

– Нет. Дымов не видно. В городе всё спокойно. Сигналов наших войск не наблюдаю.

– О боги! Что это за хрень?

– Что у тебя, Ред-три.

– Не знаю, сэр. Рядом со мною висят какие-то штуковины. Откуда они появились, я даже не заметил. Расстояние до моего крыла меньше метра. Да я даже пошевелиться боюсь.

– Что за штуковины, Ред-три?

– Сэр, вы голыш на пляже видели? Так вот такой голыш, метров десять, длиной, висит у меня над крылом, а второй с другой стороны.

– Ред-три, попробуй оторваться.

– Пробую. Ничего не выходит. Висят гады, как привязанные.

– А-а-а…

– Что случилось, Ред-три.

– Кто-то говорит у меня в мозгу. Предлагает сдаться.

– Что значит, говорит в мозгу? Повтори.

– В голове звучит голос, и он предлагает сдаться и посадить самолёт на площадку возле города. Начат обратный отсчёт.

– Сбей его, Ред-три.

– Как, сэр? Он висит в полуметре над кончиком моего крыла и повторяет зеркально мои действия. У меня оружие вбок не стреляет. Да и сомневаюсь я что-то, что оно справится с этим летающим булыжником. Отсчёт закон…. Боги! Вот же срань Господня!

– Что случилось, Ред-три?

– Я сажусь на указанную площадку, сэр.

– Я запрещаю. Сражайся.

– Иди ты в…. Ты когда-нибудь видел решето? Так вот, вся моя кабина сейчас представляет такое решето. Непонятные лучи, выпущенные одним летающим камнем, издырявили мою кабину, наверное, чудом не задев меня и управление самолётом, а может быть и не чудом. У меня нет выхода.


Добавил недоумения полковнику, после обрыва связи с воздушным разведчиком, доклад сержанта по рации с первого бронетранспортёра.

– Полковник, тут посреди дороги какая-то дура стоит. Мы на всякий случай решили не приближаться.

– Сержант, на что хоть она похожа.

– Валун, какой-то на широких колёсах.

– Ничего не предпринимайте, я сейчас подъеду.

Машина полковника рванулась вперёд, обгоняя передние машины колонны. Когда он подъехал на холм, к остановившейся машине разведки, он увидел непонятную картину. Почти поперёк дороги стоял на широких колёсах огромный камень. Колёса только немного выглядывали из обтекаемых форм объекта. Они как раз и создавали отличие объекта от огромного камня, обточенного водой. Если убрать колёса описание объекта походило на короткое описание, данное воздушным разведчиком. Противник занял хорошую позицию. Объехать его возможности не было. Поперёк дороги шёл наклонный гребень скалы, вершины которого местами выглядывали из-под песка.

– Может стрельнуть по нему? – предложил сержант, подбежавший к машине полковника.

– Нет, – покачал головой тот, – он расположился здесь на открытом месте совсем не зря. По сторонам есть вполне приличные куски скал, за которыми могла укрыться эта каменюка. Она явно открыто демонстрирует нам своё нежелание пропускать нас дальше.

– Вы думает, она нас видит? – с сомнением протянул сержант.

– Не она, а скорее всего они, те, кто сидит в этой машине. Не понятно только, что будет дальше. Похоже, придётся сначала поговорить. Хотели бы они повоевать, могли бы пострелять в нас из-за скал. Ну-ка сержант, бери мотоцикл из кузова и прокатись немного вперёд с белым флагом. Только совсем близко не приближайся.

Полковник наблюдал в бинокль, как сержант, не спеша, тарахтя на двухколёсном мотоцикле, приближался к непонятному объекту. Не доехав метров сто до преграды, сержант остановился и замахал белым флагом, ранее прицепленным к заднему сиденью. Неожиданно в камне открылся проём, и из него выпрыгнула мощная фигура в костюме, очень похожем на водолазный. Фигура длинными стелющимися над землёй прыжками за несколько секунд оказалась рядом с сержантом и остановилась, как вкопанная прямо перед ним. Разговор занял меньше минуты. Сержант сел на мотоцикл и, развернувшись, помчался к холму, где его ждал полковник, а фигура такими же быстрыми шагами понеслась к по-прежнему открытому проёму в объекте и скрылась там. Мотоцикл сержанта, с треском подлетев к полковнику и обдав того запахом бензина, остановился. Сержант лихо соскочил с сиденья и стал докладывать:

– Господин полковник, эти предлагают переговоры.

– Эти – кто? – уточнил у него Фогт.

– А бог его знает. Говорил со мною на чистом английском, но лица его я не видел. Шлем на нём, как на рыцаре, а костюм облегающий, как перчатка, с какими-то пластинами по всему телу. Если мы согласимся говорить, то одна машина может проехать пару километров вперёд. Там, недалеко расположена караванная стоянка, – доложил сержант.

– И как они поймут, что мы согласны? – поинтересовался полковник.

– Он сказал, что они услышат. Достаточно дать согласие вслух, – с недоумением в голосе ответил сержант.

– Как думаешь, разведчик, что нас ждёт впереди, если не согласимся? – задумчиво задал вопрос подчинённому полковник.

– И думать нечего, засада там. Мужик в костюме производит впечатление, – чуть поёжился сержант. – Когда он ко мне приближался со скоростью лондонского экспресса, я думал всё, отвоевался.

– Лучше перестрахуемся, – пробормотал полковник и приказал начальнику штаба, слушавшему разговор из кабины, дать команду оттянуть колону на пару километров назад, за холмы, а он с сержантом поедет, на переговоры. После начал выполнения приказа, когда колонна не спеша стала оттягиваться назад, произошло событие, потрясшее и полковника, да и всю его команду. По краям дороги, не более пятидесяти метров от неё заклубилась пыль и песок и прямо из-под земли, абсолютно беззвучно поднялась в воздух, чуть ли не сотня таких обтекаемых булыжников. Зрелище было впечатляющее. Цепочкой друг за другом, эти адские машины удалились в сторону объекта на дороге.

– Ещё немного и мне пришлось бы сначала стирать штаны, прежде чем ехать на переговоры, – выдохнул из себя потрясённый разведчик.

– Да-а…, беззвучно летающие скалы, кого угодно удивят, очень неприятно удивят, – тоже с трудом выдавил из себя воздух полковник.

– Если бы мы не пошли на переговоры, нас бы тут покрошили в капусту, даже если у них всего по пулемёту в наличии. Но вот кажется мне, у них и пушки найдутся, – поёжился сержант, провожая взглядом цепочку удаляющихся воздушных машин.

Полковник был согласен с сержантом, но разум не находил объяснения, беззвучно летающим скалам. Он только похвалил себя за сдержанность. Возможно, это решение о переговорах спасло жизни и ему и его солдатам. Усевшись на заднее сидение мотоцикла, позади сержанта, он дал команду на движение. Все распоряжения по управлению колонной он уже отдал начальнику штаба, теперь стоило поговорить с неизвестным противником. Мотоцикл, громко тарахтя неотрегулированным мотором, понёс его вперёд в сторону Каира. Объекта перекрывавшего дорогу уже не было.

Когда мотоцикл перемахнул очередной холм, полковник только выругался сквозь зубы. Несчётное количество таких же летающих объектов рядами стояли на небольшом удалении от дороги. Их тут явно находилась не одна сотня. Мотоцикл встретили две зеркальные, полуметровые, непонятно как летающие сферы и сопроводили к огромному шатру. По крайней мере, так вначале показалось полковнику. Но когда они остановились прямо у этого шатра, то он оказался сделанным не из полотна, а из какого-то светлого камня, даже вполне возможно, что это было стекло, хотя поверхность и выглядела матовой. Размер шатра вблизи подавлял. Полсотни метров высоты строения, по примерным прикидкам полковника, заставляли задуматься о возможностях людей его строивших. Тем более что сутки назад никакого строения здесь быть не могло. Иначе бы постоянно курсирующие по тракту отряды охраны давно бы сообщили о нём. Строение могло быть построено только после пропадания связи с несколькими такими отрядами.

У входа в шатёр стояли четыре охранника. Фигуры – высотой в два с половиной метра, закованные в какой-то непонятный доспех, с глухими шлемами с полностью зеркальной передней поверхностью, вооружённые к тому же странным оружием, казались нереальными статуями. Однако когда гости под наблюдением сфер слезли с мотоцикла. Две ближайшие к дверям статуи ожили и, легко двигаясь, раздвинули в стороны створки массивных входных дверей. Даже двери произвели впечатление на полковника. Барельефы сплетающихся драконов вырисовывались настолько чётко и рельефно, что казались живыми.

Внутренности шатра тоже поражали. Небольшой сводчатый коридорчик, длиной в десяток метров, заканчивался светящейся зеленоватым светом аркой, с полностью туманной поверхностью створа. По краям арки располагались два металлических монстрика на ногах, но без голов и вместо рук на гостей смотрели довольно устрашающие стволы какого-то массивного оружия. Выполняя чью-то команду, монстры подняли стволы оружия кверху, разрешая пройти гостям дальше. Набрав в грудь побольше воздуха и упрекнув себя в непозволительной трусости, полковник шагнул в белизну арочного тумана. С таким же, явно слышным полковнику, вдохом за ним ринулся сержант.

Выдохнуть они забыли, когда перед ними распахнулась бесконечная гладь какого-то фиолетового океана. Под ногами слегка пружинила мягкая дорожка. Чуть в стороне стояла беседка, из которой неслись чарующие звуки музыки. Гости, наконец, смогли выдохнуть. Для короткого отрезка времени потрясений оказалось слишком много. Мозг полковника уже с трудом воспринимал происходящее. Постояв и немного придя в себя, полковник двинулся к беседке. Сержант пристроился за спиной. Ажурная голубоватая, под цвет моря, беседка, окружённая аккуратно подстриженными ярко-зелёными кустами и покрытая мельчайшим орнаментом, не позволяла увидеть, что находится в ней. Только обойдя её по дорожке, вдыхая незабываемый аромат морского воздуха, полковник оказался перед входом. Внутри стояло огромное роскошное кресло. На нем сидел человек, как сначала показалось полковнику. Когда этот человек махнул рукой, подзывая гостей ближе, полковник понял, что тот похож на человека, но не человек. Красивое, спокойное лицо, чуть заострённые уши, видные из-под гривы светлых волос, спускающихся на плечи, и тёмные глаза, чуть больше человеческих, придавали облику хозяина непередаваемое величие.

– Проходите, садитесь, – наконец услышал полковник мелодичный голос хозяина. Тот чуть взмахнул рукой и перед поражёнными гостями прямо из воздуха возникли кресла. Отказываться от приглашения причины не было, поэтому полковник присел на кресло, точнее хотел присесть, но сразу провалился, как в мягкую воздушную качалку, с трудом удержавшись от возгласа удивления. Но это оказалось не последнее его удивление. Кресла сами чуть развернулись к входу, и гости, наконец, заметили, что по краям входа с разных сторон под музыку танцуют непонятный танец две небольшое подвижные девичьи фигурки. Размерность и красота движений завораживала. Казалось, две кобры, раскрыв свои капюшоны, синхронно танцуют смертельный танец. Наконец танцовщицы замерли в поклоне.

– Угощение гостям, – распорядился хозяин.

Перед полковником, также из воздуха, появился небольшой столик, на который, движением фокусниц, девушки откуда-то достали пару хрустальных графинчиков с рубиновой жидкостью и несколько ваз с какими-то кусочками фруктов. Но больше всего потрясло гостей медленное растворение фигур девушек в воздухе.

– Попробуйте, – предложил хозяин гостям, указав на графинчики. – Такого у вас здесь не делают. У подавленных происходящим людей даже не нашлось сил отказаться. Они понемногу налили напитка в маленькие кубки, стоявшие на столе и глотнули из них. Пока напиток в кубке не окончился, оторваться они не смогли. На вино напиток совсем не походил, полковник даже затруднялся определиться с его составом, но мозги он прочищал просто замечательно. Обретя, наконец, ясное сознание полковник вспомнил, зачем сюда пришёл, но слова замерли на губах, когда он поймал чуть насмешливый взгляд хозяина. О чём он мог вести переговоры с человеком или не человеком, имеющим посреди пустыни шатёр с океаном. О сдаче ему Каира? Его жалкому подобию корпуса из трёх десятков танков и кучки машин! Даже полковнику стало смешно от таких мыслей.

– Я так понимаю, вы осознали реальное положение дел? – усмехнулся Лекс, а это именно он скрывался под иллюзией эльфа.

– Что вы хотите? Что надо вам? – наконец выдавил из себя Фогт.

– Мне ничего не надо. Всё что хотел, я уже взял. И перестаньте воевать на окраинах Египта. Не люблю войны. Прошу, пока прошу, не мешать моим людям и моим представителям перемещаться по планете. Территория от Гизы и Каира на юг принадлежит мне. Она и раньше мне принадлежала. Просто я несколько тысяч лет путешествовал по другим мирам. Теперь решил задержаться здесь. Поживу в Египте может сто, может двести лет, там будет видно, – пояснил свою позицию Лекс.

– Я не могу решать за своё начальство, – покачал головой Фогт.

– А вам и не надо решать, – снисходительно продолжил Лекс, – вы донесите мои слова до начальства, выскажите свою точку зрения и рекомендации, исходя из того, что видели. Если оно – ваше начальство не поймёт, я накажу непонимающих. Вы только объясните, что я смогу это сделать. Завтра на линии вашего соприкосновения с германскими войсками я проведу небольшую демонстрацию. Все, кто окажет малейшее сопротивление, попадут в плен. Мне нужны работники для починки пирамид, пришедших в негодность. Передайте большим начальникам, что боги Египта вернулись.

– Я не смогу за такой короткий срок попасть к своему начальству, тем более что-то подробно доложить, – пробормотал удивлённый Фогт. Попасть на аудиенцию к богу вместо переговоров он никак не рассчитывал.

– Эта проблема решаемая. Мои люди доставят вас прямо в Александрию, куда скажете, – решил этот вопрос Лекс. Фогт не стал спорить. Попасть на доклад к фельдмаршалу нужно срочно.

– Это что, с нами бог разговаривал? – дёрнув полковника за рукав, поинтересовался сержант, когда они покинули шатёр.

– Если и не бог, то особа весьма к нему приближенная, – передёрнув плечами, отозвался задумчивый Фогт, уже набрасывавший в уме доклад Александеру.

Это интересное занятие было прервано появившимся из-за шатра человеком. Расу полковник определить не смог. Скулы на лице располагались чуть под другим углом и кончики глаз у носа были чуть опущены, или наоборот другие немного приподняты. Из-за чего физиономия выглядела слегка насмешливой.

– Это вас нужно куда-то доставить? – обратился он к гостям на чистейшем английском.

– Наверное, нас, – кивнул полковник, внимательно рассматривая человека.

– Тогда пошли за мной. Моя машина стоит за шатром господина, – скомандовал человек и, повернувшись, зашагал в обратную сторону.

– Что, господин строгий? – задал провокационный вопрос полковник.

– Да не особо, – пожал плечами на ходу человек, потом добавил, – можно сказать даже добрый, не любит зря кровь проливать.

– А что, может? – постарался разговорить человека Фогт.

– А-то, – не стал ничего скрывать человек. – Я тут, совсем недавно, пиратом числился. Наш большой начальник хотел пригрести себе парочку миров в собственность. Не повезло. В первом же мире нарвались на хозяина. Тот восемь кораблей с помощью своих слуг, так разделал, что два наших сбежали без оглядки, с сильно попорченными корпусами. А один эсминец слуги хозяина вообще почти на ленточки порезали. Своими глазами видел.

– Сам-то откуда? – продолжил расспросы словоохотливого человека Фогт.

– Неманец, система Неман в Империи Пути. Производим сельхозпродукцию, лёгкие космические корабли, звёздные яхты для богатых и там ещё кое-что по мелочи, – поразил его своим ответом человек.

– И что, твой хозяин со всеми воюет? – информацию нужно было тянуть всеми способами, и Фогт не собирался прекращать расспросы словоохотливого неманца.

– Не-е-е…, – протянут тот, – про хозяина мы раньше и не слышали. Мы ему вообще не нужны. У него своих миров много. Какого демона ему возиться с дикарями, разве что для интереса, как с вами. Поговаривают, он тут у вас некоторое время жил.

– Ты, наверное, уже во многих мирах побывал? Многое видел? – подзадорил его Фогт.

– А-то, – довольно кивнул тот, но потом сразу сморщился. – Только в одном мире хозяина мне очень не понравилось. Скелеты кого угодно в тоску вгонят. Уж про зомби и личей вообще говорить не буду. На них то и смотреть страшно. Как только хозяин с ними возится, может же прибить всех разом, и никаких больше проблем. А говорят, он с ними уже сто тысяч лет занимается. Хочет вырастить умных бессмертных, правда пока только умные личи получились. Всё. Пришли. Загружайтесь.

Человек легко сдвинул объёмную дверь у такого же огромного голыша и кивком пригласил гостей за собой. Фогт с сержантом сразу утонули в удобных, мягких креслах, устроившись в просторном салоне. Пилот уселся впереди.

– Давай, показывай, куда вас довести? – поинтересовался он, выводя на стену перед собой какой-то вид планеты сверху.

– Можно масштаб поменять? – попросил полковник.

– Сам меняй. Пошевели рукой, туда – сюда. Это вид планеты со спутника. Мы их десятка два выпустили, – сообщил пилот, немного сдвигая своё кресло. Кресло полковника выдвинулось чуть вперёд и стало рядом с пилотским. Приноровившись, Фогт движениями рук укрупнил масштаб изображения и увидел сверху двор штаба в Александрии. Было заметно, как по двору перемещаются люди, и из ворот выезжает автомобиль.

– Это что, реальная картинка? – чуть не подавился воздухом сержант за спиной полковника.

– Ну, да, – кивнул пилот, – я же сказал, мы спутники на низких орбитах повесили, и теперь можем сделать нормальные карты этой планеты, да и за погодой присматривать.

Фогт не находил слов.

– Так что, сюда едем? – поинтересовался пилот, ткнув пальцем в картинку двора.

– Сюда, – еле выдавил из себя полковник.

Карта пропала. Пропали и стены машины. Казалось, кресла висят в воздухе. Вокруг заклубился песок, и машина легко оторвалась от поверхности и резко взмыла вверх. Наблюдать, как земля уходит из-под ног, и ощущать вжимающее тебя в мягкое кресло ускорение, было страшно.

Заметив, как посерели лица пассажиров, пилот помянул демонов и оставил окно только впереди.

– Хорошую вещь коротышки придумали. Так летать интереснее, чем в наших коробках с маленькими экранами. Просто надо привыкнуть, – словно извиняясь, пробормотал он.

– И много у вас таких машин, как эта? – придя в себя, пробормотал Фогт.

– Нет, здесь мало. Может тысяча, может две, но меньше трёх, точно. Хозяину они здесь не нужны. Воевать не с кем. Эти штуки так нам бока намяли, во время нашего неудачного нападения. А казалось бы – обычный атмосферник, но наши системные штурмовики и истребители лупил, как маленьких. Комп тут правда стоит тупой, но зато управлять машиной сможет даже ребёнок.

– Три тысячи летающих танков, – раздался придушенный возглас, похожий на всхлип со стороны сержанта. Фогта тоже пробрала дрожь до самых печёнок.

– Во, всё прибываем, – отчитался пилот. Они действительно спускались в широкий двор штаба.

– Так быстро? – удивился сержант из-за спины полковника. Тот слов уже не находил.

– Не-е…, это мы медленно, целых пять минут, тащились, – покачал головой пилот, потом внимательно взглянув на полковника, добавил. – Ты…, это…, если что нужно будет купить, обращайся, меня Малыш Рейтон зовут. Хозяин мне разрешил кое-чем с дикими торговать. Я же раньше целую пиратскую эскадру снабжал. Ты не обижайся, мы все такие миры, как ваш, зовём дикими. Вообще-то, торговать с такими мирами галактическим содружеством запрещено, но хозяину нет дела до этого содружества. Он сам по себе.

– Вот шуму сейчас будет, когда мы на этом камне с неба свалимся, – хохотнул сержант.

– Не заметят, – отмахнулся пилот, – я камуфляж включил. Нас вообще не видно.

Действительно никто не заметил, как в углу двора, из ниоткуда возникшего небольшого смерча, появилась пара человек.

– Боги Египта…, – бормотал полковник Фогт, идя по коридору в приёмную своего начальника.

Лекс довольно смотрел на своих жён – вампирок Тою и Зею, игравших роль танцовщиц в шатре:

– Прекрасно освоили приёмы создания иллюзий, морок и воздушные щиты. Да и третий уровень комплекса теней освоили прекрасно. Танец уклонений завораживает.

– Стараемся, – кивнула Тоя.

– Попробуй не постарайся, магистр ордена так отдубасит, никакие щиты не помогут, – проворчала Зея, непроизвольно трогая своё мягкое место.

– Ты закажи нам побольше таких галопроекторов, как этот, который мы содрали с корабля пиратов. Окрестности берега моря он идеально создаёт, мы только запахи магическим заклинанием добавили. Если немного доделать устройство, получится весьма неплохая вещь для любого дома, замка или подземной пещеры. От покупателей отбоя не будет. Как будто действительно на берегу моря отдохнули, – предложила Тоя, тоже пытаясь отвлечься от воспоминаний о тренировках у магистра теней, который занимался с ними лично.

– И наградить Малыша Рейтона тоже не мешало бы. Хорошо он обработал полковника. А Лене за разработку сценария вообще подарок полагается, впрочем, как и нам, как исполнительницам, – с довольным видом напомнила Зея.

Фельдмаршал Александер долго расспрашивал полковника Фогта и сержанта, вместе и по отдельности, но картину они создавали очень реалистичную. Полковника он знал давно, а сержант выглядел очень разумным человеком и к тому же хорошим разведчиком, дополняя мелкие детали, упущенные полковником. Если завтрашняя демонстрация окажется такой же грандиозной, как описывали встречу с так называемым богом Египта его подчинённые, то и впрямь возможно на землю вернулись боги, не всесильные, но достаточно мощные для земной цивилизации, чтобы с ними не спорить. На всякий случай, фельдмаршал приказал, в этот день на стокилометровом фронте прямого соприкосновения с войсками Германии и Италии, огня не открывать.

Разведка противника работала неплохо. Приказ фельдмаршала был перехвачен, на уровне передовой. Немцы всегда славились в захвате языков, а тот запираться не стал и рассказал об ожидании войсками союзников какой-то демонстрации третьей силы. Более подробных сведения он не знал. Весть, о захвате в тылу у союзных войск чьими-то силами всей южной части Египта, на северное побережье, ещё не дошла.

На рассвете линия фронта затихла в ожидании. Обе стороны боялись что-то предпринимать. Представление началось в районе десяти часов местного времени. В небе появился мощный, быстро двигающийся и прямой как стрела инверсионный след. Ничего подобного никто не видел. По некоторым оценкам размер следа превышал несколько сотен метров в диаметре. Когда след уткнулся в кромку моря, с него в сторону линии фронта на всём протяжении потянулись тысячи следов более маленького диаметра. У самой земли следы резко обрывались и у поверхности оказывались, висящие на небольшой высоте, обтекаемые огромные тёмные булыжники. Среди большого количества людей всегда найдутся парочка паникёров, которая открыла огонь по висящим камням. Чуть видимые голубые лучи, как от прожектора накрыли эти территории, и стрельба резко прекратилась. Любой выстрел с любой стороны вёл к таким же последствиям. Когда стрельба окончательно затихла, летательные объекты разделились. Большая часть осталась висеть на месте, а некоторые углубились в зоны обороны, с которых раньше раздавались выстрелы. Из летающих камней высадились группы десанта и стали оперативно грузить явно бессознательных людей на борт. Попытки не дать это сделать, со стороны соседних укреплений, не приносившие никакого вреда десантникам, подавлялись такими же вспышками голубого света. После которых уже никто не стрелял. Всякое сопротивление прекратилось. Люди в десятке метров от соседнего укрепления видели, как одетые в какие-то скафандры человеческие фигуры грузят их товарищей на борт летающих объектов, при этом, абсолютно не обращая внимания на таких же живых людей в соседнем окопе.

Повисев пару часов и собрав всех, кто осмелился выстрелить или рядом с ним находился, летающие камни, резко сорвавшись с места, умчались в сторону пустыни. Хочешь, не хочешь, противоборствующим сторонам пришлось идти на переговоры. Воевать только за побережье при наличии неизвестного мощного противника в глубине страны смысла не было. Переговаривающиеся стороны быстро пришли к выводу, что переговоры без этой третьей стороны, ни к чему не приведут. Тем более пришли слухи, что в Каир прилетела делегация русских учёных, и они о чём-то договаривались с третьей силой. Это заставило конфликтующие стороны срочно заключить перемирие и направить полковника Фогта в сопровождении немецкого капитана в сторону Каира. Дорога оказалась заполнена большим количеством местных торговцев, как и обычно, было во времена затишья боёв. Самолёты немцев раньше постоянно бомбили основные дороги, по которым могло идти снабжение войск противника. Сейчас же таких налётов не было. Как оказалось, шатёр исчез, и парламентёрам пришлось добираться до самого города. Их никто не проверял и не останавливал.

В городе уже работала новая администрация. Правительство и король Фарук были отстранены от руководства страной. Страной управлял наместник богов. Им оказался очень набравший авторитет за последние годы некто Абу Менес, бывший владелец оазиса и заводчик скакунов. При нём образовался совет глав племён и территорий. Вот туда и направили переговорщиков первые же встреченные патрули из кочевников. Как потом выяснилось, богам не важно, кто правит Египтом, лишь бы вблизи не было войны и правили люди, отличные от тех, кто правил Египтом до сих пор и привёл одну из величайших империй мира к такому финалу. Как раз в распоряжении наместника боги оставили своих слуг, так напугавших противников на линии фронта.

С новым управлением Египта переговорщикам договориться не удалось. В совете звучало единственное требование – захватчикам покинуть территорию Египта. Волей – неволей европейцам пришлось вывести свои войска с территории страны. Пока Мира с портальщиками занялись восстановлением пирамид, роль бога пришлось играть отцу Кристы – бывшему купцу полуэльфу Сониэлю. Повышение с управляющего единственным островом до бога страны вышло весьма впечатляющим. На роль прислужниц бога в семье Сониэля даже прошёл конкурс. Победили естественно самые умные, полуэльфийки и так все красивы. Теперь Лекс мог спокойно заняться другими делами в мире леса.


Глава 10 Лёгкая тренировка | Артефактор+. Книга 3. Катализатор невозможного (СИ) | Глава 12 Текущая работа