home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 13

Обратный путь

Главный наркоторговец и контрабандист на Станции «45–8» в системе Сота чувствовал себя очень плохо. Он только что прочитал месячный отчёт своего бухгалтера. Снижение продаж некоторых, самых ходовых и дорогостоящих товаров в десятки раз, трудно объяснить плохой работой подчинённых.

– Что уставился на меня? Я не бог и не икона. Почему упали продажи глюкогена? Месяц назад всё прекрасно продавалось, – брызгая слюной, орал он на бухгалтера. Его заместитель, присутствовавший при разговоре, скромно стоял в стороне, ожидая окончания вспышки раздражения у шефа.

– Но, господин Бикас, я только подвожу итоги работы, а не занимаюсь продажами, – оправдываясь, лепетал бухгалтер.

– А ты чего улыбаешься, Тенк? – переключился Бикас на своего заместителя.

– Любуюсь, – не пряча улыбки, пожал плечами тот.

– Довели начальника до срыва и радуетесь, – начиная успокаиваться, проворчал Бикас. Все привыкли к его нервным вспышкам, поэтому переносили их философски, если конечно они не направлены на тебя. Контрабандист был скор на расправу. За серьёзные проступки можно было и по космосу прогуляться, без скафандра.

– Люди Луна перехватили часть нашего рынка, – пожаловался заместитель, переходя к конкретным сведениям, видя, что шеф успокоился.

– Кто это у него беспредельничает? Проучить. С Луном у нас вроде договор, – удивился контрабандист.

– В том-то и дело, в нашу зону они не лезут. Договор соблюдается. Это наши покупатели перебегают в их зону, – задумчиво качая головой, доложил заместитель.

– Не понял, – уставился на него шеф, – Тенк, с какой стати им туда бежать?

– Товар у него новый. Вот все туда и рванули, – пояснил тот.

– Ну, тогда не страшно, – успокоено вздохнул Бикас.

– В том-то и дело, что страшно, – возразил по-прежнему задумчивый зам. – Качество товара удивляет. Если поставки продолжатся – нам крышка.

– Что может быть сильнее и лучше глюкогена? Новейший наркотик. Да и остальной наш товар высочайшего уровня. В центральных мирах расходится прямо с доставки, – с недоумением уставился на своего зама Бикас.

– Что вы знаете о Соторе – новом помощнике Луна? – вопросом на вопрос ответил Тенк.

– Ничего. А что я должен о нём знать? – удивился Бикас.

– Многие наши потери связаны с его появлением. В отличие от других людей из своего окружения, к этому новенькому Лун прислушивается. Ходят слухи, что «Чёрного принца» и другой самый ходовой товар Лун получает именно через него. По данным моих информаторов этот Сотор как-то связан с республикой Того. По крайней мере, рекомендации на него поступили именно из их сети.

– Что за «Чёрный принц»? Вот так оторвёшься от дел на пару месяцев, а тут что-то новое. Рассказывай, – вздохнул Бикас.

– Шеф, вы зомби в фильмах видели? – удивил шефа своим неожиданным вопросом Тенк.

– Когда-то давно видел. Некогда мне фильмы рассматривать, – уставился на подчинённого Бикас, пытаясь просверлить того взглядом. Он знал, зря его заместитель рта не раскроет.

– Посмотрите небольшой отрывок с камеры наблюдения, – предложил шефу Тенк, перебрасывая на комп запись.

На просмотренном отрывке Бикас видел, как какой-то доходяга, еле волоча ноги, почти механическими движениями медленно производит генеральную уборку в маленькой захламлённой комнатке. При этом параллельно он ухитряется запихивать в себя большие куски каких-то бутербродов.

– Ну и что? – с недоумением взглянул Бикас на зама, после просмотра ролика.

– Это мой эксперимент, – с загадочной улыбкой сообщил Тенк. – Я купил партию нового наркотика, которым торгует Лун и дал его, под моим контролем, законченному наркоману. По данным обследования жить ему оставалось, без реаниматора, от силы неделя. Как видишь, этот доходяга без проблем двигает шкафы в комнате, а до приёма капсулы с наркотиком, ложки не мог поднять, пластом лёжа на кровати.

– Обычная стимуляция организма от сильного воздействия психотропного вещества. Действие наркотика закончится, и этот доходяга сдохнет, – пожал плечами Бикас.

– Смотри вторую часть. Будет интересно, – продолжая загадочно улыбаться, посоветовал Тенк.

На второй записи, другой человек, средних лет, что-то напевая, увлечённо разучивал какие-то движения, явно транслируемые ему на глазные экраны компом. Время от времени он не забывал протягивать руку к столу, засовывая в рот очередной кусок большого пирога.

– И как связаны эти записи? – ничего не понимая, уставился на заместителя Бикас.

– Это один и тот же человек. Съёмки велись с интервалом в одну неделю, – ошарашил его довольный Тенк.

– Этого не может быть! Ты что-то напутал. Комната похожа, даже пятна на стене в тех же местах, но это совсем другой человек, – возразил Бикас.

– Если бы сам не контролировал эксперимент, я бы тоже так подумал, – Тенк довольно кивнул. – А теперь гвоздь программы – съёмка через неделю.

На камере накачанный громила собирал в комнате раскиданные вещи в объёмный рюкзак. Закончив сборы, он уверенным движением закинул приличный груз себе за плечи и, даже не оглянувшись, лёгким шагом скользнул за дверь.

– Я так понимаю, это тот же человек? – задумчиво потирая подбородок, пробормотал Бикас, поглядывая на довольного подчинённого.

– Шеф, вы почти гений. Когда мои наблюдатели передали мне записи, я вообще не поверил. Отсмотрел все дни сам. Подтверждаю. Это один и тот же человек в течение двух недель. За дополнительную дозу «Чёрного принца» он прошёл полное обследование в нашей станционной лаборатории. Выводы медиков завораживают. Абсолютно здоровый, по многим параметрам, человек. Вот только как был законченным наркоманом, так им и остался. Правда, никакие наркотики на него теперь вообще не действуют, естественно кроме «Чёрного принца». Наши спецы в недоумении. По всем параметрам этот наркотик – сильнейший нейростимулятор, вызывает острое желание двигаться и что-то делать. Другие мозговые центры при этом не подавляются, как у обычного наркотика, а наоборот стимулируются. Стимулируется всё, вплоть до регенерации организма, поэтому подопытный и хотел жрать постоянно. Эффект потрясающий. Три дозы препарата превращают законченного наркомана – зомби в пышущего здоровьем здоровяка со сдвинутыми на любую, хоть какую-то работу, мозгами. Наркоман подсаживается на этот наркотик мгновенно, перебить его действие другими наркотиками невозможно, эффект как от сахарных шариков. Потрясающая вещь. И ещё шеф, этот наркотик на простых людей – не наркоманов, практически не действует. Лёгкий тоник по цене наркотика никто покупать не будет.

– Ты хочешь сказать, что если мы не пойдём на поклон к Луну – нам крышка, – сделал вывод Бикас.

– В самую точку шеф. У нас есть наркоманы, шеф, и сеть распространителей. У нас есть корабли и каналы доставки на различные планеты и станции. Наркотик очень перспективный. Ничего подобного я не видел. К тому же у Луна это не единственный товар. Надо цепляться к нему. Если бы он был производителем, можно бы было попытаться стащить всё на себя, но я уверен – он только посредник. Да и хозяин товара явно не простак. Новый заместитель Луна вероятно из его людей. Этому Сотору даже удалось наладить какие-то связи с псионами. По крайней мере, мои люди видели, как он разговаривал в баре с орканцами, да и торговец с Веды частенько стал наведываться в контору к Луну. Соответственно у Луна появились веданские товары в приличном количестве. А ты знаешь, веданцы дерьмом не торгуют. У них всё дорого, но оно того стоит.

– Пожалуй ты прав, – соглашаясь, кивнул Бикас, – договорись с Луном о встрече. Он нам нужен, а мы нужны ему. Да и думаю, он нам скидки сделает, как оптовым покупателям. Всё-таки давно друг друга знаем. Поставщикам глюкогена пошли претензию. Они нам обещали, что их товар самый качественный и скоро вытеснит с рынка остальные, а, оказывается, соврали. Получается «Чёрный принц» лучше, а самое главное он пока ни в одном каталоге запрещённых товаров не числится. Вот же демоны! Да его даже к наркотику причислить невозможно. Он же действует только на наркоманов.

– Слушай Бикас, так что выходит – это и не наркотик вовсе, а лекарство, для наркоманов. Ох, чувствую я, придётся нам со своими бывшими конкурентами новую войну вести. Мы весь рынок под себя подгребём. Многим это не понравится, – задумчиво пробормотал Тенк.

– Такие деньги войны стоят. Только представь, все наркоши будут сидеть на наших поставках лекарства. Да тут миллиардами пахнет. Готовь своих боевиков. Скоро они пригодятся.


Как не спешила Ярана поскорее отправиться домой, ничего не вышло. Сначала пришлось разбираться с, наконец, прибывшим основным составом галактической комиссии и вводит их в курс дела. Потом оформляли все необходимые соглашения для придания этому миру статуса свободного. Лекс в это время занимался формированием экипажа корабля. Некоторые маги с Архоны стремились ознакомиться с техномирами поближе и захотели войти в состав экипажа. Наличие магов в экипаже было вполне оправдано. Постоянно появлялись новые идеи усовершенствования проекта корабля. В состав экипажа также вошли и местные гномы. Очень много своего оборудования они установили в жилых секторах корабля. С большим трудом в экипаж пробились бывшие пираты, точнее некоторые из них, принимавшие участие в постройке корабля. Даже не понимая, чем это для них грозит, они легко давали Лексу клятву слуг, переходя в его полное подчинение. И это, несмотря на то, что раньше они от такой клятвы отказывались. Большую часть экипажа всё же составили веданки и орканцы. У них имелся богатый опыт управления космическими кораблями и другой техникой. Несмотря на магическую начинку, управление техникой сохранилось в исходном виде. Разве что управлялось всё теперь мысленно, через компы экипажа. Лекс снабдил экипаж кольцами с магической начинкой из первой, уже опытно-промышленной партии изделий местного, гномьего производства.

Почти неделю заняли тренировки экипажа по управлению кораблём. Хотя он и остался прежним по виду, но особенностей имелось вполне достаточно, чтобы это заняло время на их освоение. Поскольку трюмы корабля оказались очень вместительными из-за сжатия пространства, удалось загрузить в них огромное количество местной продукции для распространения в техномирах. Сюда попал различный набор товаров. Эльфы снабдили Лекса своими наркотиками, парфюмерией, лечебными эликсирами. С Земли и Архоны добавились различные товары на основе материала из заброшенных земель Архоны. Учёные Земли, скооперировавшись с магами, создали много чего полезного. Местные гномы с хранителями тоже не остались в стороне. Учитывая прекрасные отзывы бывших пиратов на летающие машины гномов, пара тысяч таких машин нашла своё место во вместительных трюмах эсминца. Не была забыта продукция и самой объединённой корпорации: картриджи для синтезаторов и кое-какие продукты.

Веданский адмирал со своим заместителем не покидала новый корабль, продолжая изучать все его особенности. Ей предстояло начать серийное строительство таких кораблей. Огромную часть работ по управлению, как империей, так и многими работами взяла на себя КИИса. Хотя она не загрузила даже процента своей мощности, но была рада и такой работе, после тысяч лет молчания и отдыха. Кроме Лекса, его жён и наместников на планетах никто даже не подозревал, что империей начинает управлять специализированный искин на базе сросшихся технологий древней техноимперии и магии. Межмировой портал с Землёй с использованием парных кристаллов древних магов тоже работал устойчиво.

Закончив основные дела на Эльдаре, Лекс с Яраной, наконец, отправились в путь. Одиночный военный корабль, хоть и старого типа, не являлся желанной добычей для любителей пограбить на окраинах разведанного пространства. Так что особых приключений в пути не наблюдалось, хотя усовершенствованные локаторы корабля видели в промежуточных системах неизвестные корабли. Кем они были, пиратами, торговцами или разведчиками, разобрать было невозможно, но нападать они явно не собирались. Скорее всего, они использовали ту же систему для очередного своего прыжка, как и корабль Лекса.

За счёт более быстрых двигателей и накопителей энергии путь до крайней станции галактического содружества занял не неделю, а вдвое меньше времени. На станции их уже встречала делегация. Сотор Морт по станции подпространственной связи давно получил сообщение о прилёте Лекса и сообщил Луну. За ними увязался их новый компаньон по криминальному бизнесу – Бикас со своим помощником Тенком. Им очень хотелось познакомиться с большим босом, как отрекомендовал Лекса Сотор, даже несмотря на то, что Сотор взял с них вторичную клятву секрета.

Бикас не был дураком. Увидев корабль Лекса, он сделал определённые выводы. Тем более что он встречал этот корабль наёмников раньше и знал, что тот попал под раздачу при грабеже свободного мира. Восстановить такой корабль после боя достаточно трудно. И хотя, как он тоже знал, в том же направлении последовал объединённый флот псионов с ремонтной станцией, восстановление корабля должно занимать гораздо больший срок. Вывод напрашивался сам собой – свободный мир имел серьёзные ресурсы не только по обороне, но и по ремонту и созданию кораблей. Да и наёмники, спасшиеся после бойни в той системе, много чего порассказали, и даже если уменьшить их россказни в десяток раз, то потенциал свободного мира всё равно выглядел очень впечатляющим. Только подумать – кучу лет скрываться от совсем не слабой торговой империи.

Встреча с большим босом тоже произвела впечатление на Бикаса. Он был заядлым гонщиком и частенько участвовал в гонках на космических катерах. Не узнать одну из финалисток таких гонок, он не мог. Только он знал её как веданку-псиона из правящей семьи Веды. Вблизи он конечно с ней не встречался, из-за особенностей псионок Веды, но её портрет в его каюте на корабле занимал одно из главных мест на стене. После пояснения Сотора, что это жена их босса, контрабандисту сразу стало многое понятно. То, что Лекс псион, даже гадать не надо. Другой вопрос в том, как псионы уровня Яраны могут находиться рядом с обычными людьми. Тем более Сотор сказал, что хорошо её знает. Выводы прекрасно вписывались в текущую картину. Псионы что-то обнаружили в открытом мире, позволяющее экранировать их воздействие на обычных людей. Вот поэтому их объединённая эскадра и рванула в ту сторону. Из-за образования значительных военных сил в этом районе пространства, скоро союз псионов подомнёт под себя здешнее управление. Если в открытом мире есть ещё псионы, а они есть точно, поскольку без помощи веданцев разнесли приличную пиратскую эскадру, то получается, он вовремя выбрал нужную сторону. На горизонте уже явно проступали контуры объединённой империи псионов. Интуиция подсказывала Бикасу, что Лекс, как муж Яраны, напрямую связан с новым мужем главной матери Веды. Очень всё это походило на династический брак и указывало на объединение империй. Если одно из сильнейших государств сектора так быстро пошло на вариант с объединением, это индикатор возможностей его партнёра. Перспективы для Бикаса открывались весьма замечательные.

Лексу циничный делец в виде Бикаса тоже был нужен. Сеть сбытчиков и доставщиков грузов у того охватывала все ближайшие станции и системы. Имелись и значительные связи в центральных мирах нескольких государств сектора. Для самостоятельного развёртывания такой сети требовались годы. Самому развозить товар и создавать сети сбыта Лексу совсем не хотелось. Посовещавшись с заинтересованным лицами, точнее с жёнами и КИИсой, Лекс решил свалить распространение товаров в этой части пространства на Бикаса.

– Есть чем развести товар, – поинтересовался Лекс у Бикаса, когда встретился с ним в офисе Луна, на станции.

– Смотря сколько его будет. Сейчас у шлюзов только пять небольших моих кораблей, обслуживающих эту станцию. Можно ещё нанять свободных транспортников. Их только позови – сразу толпой набегут, тем более, если товар будет легальным. Поток товаров здесь не очень большой, – подробно пояснил контрабандист.

– Откуда ты берёшь основные поставки? – продолжил расспросы Лекс.

– Большая часть товара из системы Неман. Запрещённый товар – из центральных миров торговой империи Пути. Некоторая часть товара – из республики Того. Мой центральный склад и всё управление – на планете Неман, – не скрываясь, отчитался Бикас. Он уже почувствовал скорый рост своего небольшого бизнеса.

– Значит, Неман, – задумался Лекс, уткнувшись взглядом в столешницу массивного стола и развалившись в кресле Луна. Ярана, ничуть не смущаясь, располагалась на подлокотнике того же кресла, свесив ноги и привалившись боком к мужу. Сам Лун с новым компаньоном Бикасом и Сотор сидели в креслах попроще, напротив стола хозяина.

– Я так понимаю, если отсюда хлынет ходовой товар, найдутся охотники на такую добычу? – поднял взгляд Лекс на собеседников.

– Мои корабли быстрые, и есть сюрпризы для любителей поживиться чужим добром, – пожал плечами Бикас.

– Если начнётся торговая война, конкуренты могут позвать наёмников, – вошёл в разговор Сотор, – а мы уже наступили на хвост многим наркодельцам. Наш «Чёрный принц» начисто выбивает конкурентов с рынка. Здесь на станции наркоманов не осталось. Теперь это мои менеджеры – распространители. Сейчас идёт тихий захват других станций. Пара десятков людей у меня уже на Немане. Ещё немного времени и другие, так же как и Бикас в своё время, обнаружат падение спроса на их товар. Не все являются независимыми поставщиками как он, поэтому их хозяева начнут на нас давить.

(КИИса: – Проведён анализ. Приоритет – захват технической инфраструктуры района. Государства сюда флота гнать не будут. Район с очень слабой прибыльностью. Даже учитывая открытие Эльдара – всего три развивающихся мира. Система Неман в войне участвовать не будет. Дельцам оттуда всё равно направление товаропотока, главное он проходит через них. Основной противник – поставщики наркотиков и контрабандисты, завязанные на фармкомпании. Основной инструмент борьбы с нами – свои корабли и наёмники. Если корабли противника потеряют в этом районе базы ремонта и снабжения, военные операции против нас сильно подымутся в цене. Для первого этапа освоения следует сразу уничтожить максимально возможное число кораблей противника. Вариант «Приманка» подходит лучше всего.)

– Значит так, Бикас, ты, через посредников нанимаешь десяток небольших, но быстроходных транспортов и формируешь из них конвой. Свои корабли не используешь. Товары предоставлю я. Мой эсминец официально нанимаешь в охрану. Всё равно других военных кораблей в районе станции сейчас нет. Конвой направляешь на Неман. При этом всячески скрываешь принадлежность товара к себе. Лун и Сотор, вам через знакомых организовать утечку информации по поводу конвоя Бикаса, за деньги конечно, а то просто так не поверят. Можно сообщить, что под большой партией обычного товара со свободных миров, Бикас хочет переправить в центральные миры просто неприлично большую партию нового наркотика, – выдал распоряжение Лекс.

– Кр-р-астота! Большой и жирный червячок на крючке, – промурчала Ярана с довольным видом.

– А если противник соберёт большие силы? – засомневался Бикас.

– Чем больше, тем лучше, – усмехнулся Лекс. – Тебе свои корабли нужны?

– Для нападения на такой конвой, мои конкуренты соберут в кулак большую часть своих кораблей, да ещё и наёмников добавят. Это будет не меньше десятка кораблей – добавил Бикас.

– Мы справимся. Есть чем удивить противника, – успокоила его Ярана.

– Зато потом конкурентов у нас тут не будет, – задумчиво протянул Сотор.

После совещания, работа пошла. Из трюмов эсминца на склады контрабандиста выгрузили немного товара – процентов двадцать от общего груза эсминца, больше всё равно не помещалось. Этого как раз должно хватить на загрузку десятка небольших транспортов. Да и не имелось здесь больших кораблей. В только что присоединённых к галактическому сообществу территориях грузопоток ещё не мог обеспечить загрузку огромных кораблей. В то время как маленькие прекрасно себя окупали. Все работы по созданию конвоя официально проводил Лун, но нужные люди узнали, что принадлежит всё Бикасу. Приманка начала распространять вкусные для пиратов запахи. Сбор конвоя не такая простая задача. Работы затянулись на пару недель. Как оказалось, за этим следили не только глаза конкурентов Бикаса, но и пристальный взгляд кое-кого другого.


Шифрованное донесение:

Обнаружил объект интересов Веды. Поучаствовать в нападении не удалось. Со слов источника информации на объекте уже существует веданская база. Теперь она усилена мобильным разведывательным флотом. Подтверждаю объединение сил Веды и Оркании под руководством псионов Веды. Подтверждаю наличие у веданок устройств типа пси-щит. Неоднократно замечены длительные контакты псионок высшего класса с обычными людьми. Защита от псионического воздействия представляет интерес для республики. Есть возможность захватить представителя Веды из семьи правительницы. Её корабль – эсминец старого типа, восстановленный корабль наёмников, нанят местными для охраны конвоя в попутном направлении. Через местные связи удалось достать карту маршрута конвоя. Учитывая на борту наличие веданки, прошу выделить для захвата третий разведывательный флот из района Немана. Операцию замаскирую под пиратский рейд. Прикрытием послужит известный источник информации.

Консул.


Поскольку конвой оказался достаточно большим, да ещё и под защитой корабля наёмников, к нему присоединились другие корабли. Путешествовать большой группой по опасным территориям гораздо удобнее. Даже в случае пиратского нападения вероятность захвата совсем небольшая. Пока пираты будут разбираться с охраной, легко можно удрать. В путь вышло пятнадцать кораблей под защитой эсминца свободного мира Эльдара. До планетной системы Немана, первого из развитых миров окраины этого сектора, нужно было совершить шесть прыжков. Конкуренты Бикаса встретили конвой после третьего прыжка. Когда эсминец вынырнул в обычное пространство необитаемой промежуточной системы, на локаторе обнаружились шесть неопознанных целей. Анализ искина корабля определил класс кораблей противника. То, что это противник, как раз и указывало военное назначение кораблей. Один устаревший крейсер, два таких же старых эсминца и три довооружённых транспорта составляли достаточно мощную пиратскую эскадру в таком удалённом от центральных миров месте. Обнаружив выход эсминца из прыжка, корабли противника пошли на сближение.

Наблюдателем от нанимателя в пиратской эскадре назначили Гортона Номана – неманца и бывшего наблюдателя планетарного контроля на Эльдаре. Теперь он должен реабилитироваться после своего провала на планете. Его ошибка повлекла за собой потерю всех ферм, производивших качественное сырьё для производства глюкогена. Плантации грибов в других местах давали очень маленькие урожаи и, причём паршивого качества.

Номан радовался своей прозорливости, что не прикончил Сотора в своё время, а пристроил на станцию в системе Сота. Теперь он получил от него точный маршрут конвоя. Имея деньги, нанять не очень щепетильных наёмников на одноразовую акцию не так сложно. Тем более это наёмники, которые не один раз использовались в операциях наркоторговцев. Также Номан привлёк к операции бывшего адмирала Шара. У того явно должен быть зуб на веданцев, разгромивших его возле Эльдара. У него остался всего один корабль, но это хоть и старый, но всё же боевой эсминец, того же класса, что и охранял конвой. В бою лишних сил не бывает. Номан обрадовался, когда в назначенное время корабль веданцев вышел из прыжка. Осталось только закончить дело. Судя по сведениям Сотора, добыча стоила небольших потерь среди наёмников. Сам Номан находился на одном из трёх кораблей наркоторговцев, переоборудованных из обычных гражданских судов. Правда, денег на такое переоборудование хозяева не пожалели. Корабли вполне соответствовали эсминцам по мощности, хотя выглядели обычными транспортами. Именно эти три корабля, выстроившись в клещи треугольником, первыми направились в сторону эсминца веданцев. Три других корабля на первом этапе должны прикрывать авангард своими более дальнобойными плазменными орудиями.

Неожиданности начались, когда пираты вышли на дистанцию атаки и выпустили истребители и штурмовики прикрытия с десантными челноками. То, что веданцы выпустят встречную волну малых кораблей обороны – ожидаемый шаг, а вот как повёл себя адмирал Шар, оказалось для Номана полной неожиданностью. Весьма внушительный десант с эсминца Шара неожиданно атаковал крейсер и эсминец наёмников, оставшиеся в тылу. Наёмники пришли в себя только когда, так называемые, союзники уже взламывали переходные шлюзы кораблей.

– Эй, там, веданцы, с вами говорит адмирал Шар, – вышел Шар с сообщением на общей волне. – Я не имею к вам никаких претензий. Вы меня грамотно разгромили малыми силами возле вашей планеты. У меня вопросы к моим бывшим нанимателям. Надо получить кое-какой должок. Крейсер и эсминец мои. Надеюсь, с оставшимися тремя кораблями вы разберётесь сами.

– Ах ты, старый мерзавец. Тебе это так просто с рук не сойдёт. Да я тебя на кусочки порву, – раздался голос на той же волне со стороны крейсера.

– У-ти, какой славненький цыплёночек голос подаёт. Чем ты меня рвать будешь? Весь твой десант сейчас болтается в своих лоханках далеко впереди. Будь умницей и иди к своему будущему папочке, – довольно рассмеялся Шар. Учитывая хорошо выбранное время для удара, профессиональным военным с эсминца Шара захватить намеченные корабли без контрабордажных команд достаточно просто. Это понимали и командиры наёмников. Ругаясь и обзывая предателя на общей волне, им пришлось идти на переговоры. Они всё же наёмники, а не фанатики. Для минимизации потерь в деле с явно видимым финалом, выгодно договариваться обеим сторонам.

Номан в бешенстве метался по рубке управления кораблём. Такой удар в спину от бывшего соратника он никак не ожидал. Вся, так хорошо просчитанная, операция трещала по швам. Три эсминца должны пощипать одного, но сами тоже могут получить сдачи. А что будет дальше, когда Шар захватит корабли наёмников? Что делать? Следующие события решили этот вопрос за него. Столкнулись две волны малых кораблей, и в результате пиратская волна просто исчезла, как будто действительно была из пены. На отметках тактического экрана рубки сразу запестрели отметки повреждённых истребителей и штурмовиков. Разгромный счёт с нулевыми потерями у противника выглядел слишком убедительно, чтобы продолжать атаку. Эсминцы наркоторговцев резво стали расползаться по сторонам, выходя на векторы разгона для прыжков куда-нибудь подальше от этого места. Удалось оторваться от преследующих его по пятам штурмовиков и уйти в прыжок только кораблю Номана и то только из-за того, что он был дальше всех от атакующей волны веданцев. Остальные два корабля подверглись атаке. Несмотря на достаточно мощную защиту кораблей, те долго не продержались, и высадка десанта закончила их агонию. Персонал кораблей предпочёл сдаться. Максимум, что по закону могло грозить самим людям, это значительный выкуп или бесплатное участие в нескольких боевых операциях под новым руководством. Отвечал за все остальные действия наниматель.

После прекращения военных действий начались переговоры с Шаром. Тот очень хорошо проанализировал своё прошлое поражение и перспективы своей дальнейшей жизни в этом секторе. Учитывая появление значительного количества кораблей веданцев, путь грабежа рано или поздно приведёт к поражению. Покидать хорошо изведанную зону пространства, да ещё и с налаженными связями, Шару очень не хотелось. Он обнаружил только один выход из этой ситуации и прекрасно воплотил его в жизнь.

– Эй, веданцы, вам наёмная эскадра из трёх кораблей не пригодится в этом секторе? Да и адмирал, хоть и плохонький, но кое-что знает, тоже на дороге не валяется, – поинтересовался Шар на общей волне.

(Дух: – Шеф, берите. Пират, не пират, у нас не забалует, а окрестности он хорошо знает. Вот он и займётся чисткой чужих баз от противников Бикаса. У псионов всё-таки исследовательская эскадра. Можно конечно заставить их выполнять и охранные функции для конвоев, но зачем, если есть другие люди. Да и связи в преступном мире у адмирала, я думаю, не маленькие. Нам пригодятся.

КИИса: – Анализ подтверждён. Рекомендую клятву вассалитета. Если обнаружется перспективная планета можно назначить в будущем наблюдателем, а там и до протектората не далеко, если покажет себя. Это вполне позволит реализовать амбиции адмирала, а нам приобрести хорошего управленца. Ха-ха…, себя он грабить не будет и другим не даст.)

– Одно условие, – отозвался Лекс, – у меня в империи, управляющие места занимают только вассалы. Для начала дадим тебе звание барона, без баронства. Если приживёшься на новом месте, будет перспектива роста. Но с тебя клятва вассала.

– А империя большая? – тут же поинтересовался Шар. Стать аристократом в большой империи – вполне приличная карьера для бывшего отставного адмирала.

– С полсотни населённых миров наберётся, – совсем не соврал Лекс, переглянувшись с Яраной. На самом деле империя Веды насчитывала 22 мира. Империя Орканов имела 18 населённых миров. Добавляя миры Лекса, как раз число подбиралось к полусотне.

– Ох…, – от неожиданности запнулся адмирал. Он-то считал, что говорит с веданцем или орканином. Врать собеседнику смысла не было. В этом секторе империй с таким количеством населённых миров не имелось, разве что если сложить миры псионов. Но тогда всё равно не хватает десятка. Очень похоже, что миры псионов действительно сливаются в единую империю. Тогда получается, что мир Эльдара принадлежит ещё одной империи псионов, третьей. Перспектива попасть в элиту империи псионов слегка завораживала. Слухов ходило достаточно много, но все однозначно говорили, что жизнь там вполне приличная. Упускать такой шанс адмирал не собирался, да и авантюрный характер толкал его в этом направлении, так что думал он недолго и скоро прибыл на борт корабля Лекса.

Клятвы секрета и вассалитета клану ограждали Лекса от предательства со стороны адмирала, так что ему кое-что на корабле показали. Если сказать, что он всё время показа таскал свою челюсть по земле, это было бы неправдой. У него ещё и глаза казались вдвое больше, чем обычно. С его экипажа взяли клятву секрета и добавили туда веданок и орканцев. Экипаж эсминца и так оказался достаточно хорошо подготовлен, а вот на взятые штурмом корабли пришлось добавить экипажа с эсминца. Благо запас в людях имелся достаточно большой. На месте боя пришлось задержаться на пару дней, приводя в порядок немного потрёпанные корабли. Маги Лекса тоже без дела не сидели. Они провели небольшую модернизацию кораблей адмирала. Его эскадра теперь состояла из всех кораблей, захваченных в этом бою и им и Лексом. На ходу много сделать, конечно, невозможно, но вот поднять мощность реактора, усилить защитные щиты, переделать хотя бы по одному орудию на корабль и ещё кое-что по мелочи, вполне выполнимо.


Третий разведывательный флот республики Того уже третий день ожидал чужой конвой. Флот – это конечно сильно сказано. В такой дали от основных территорий флот держать никто не будет. На самом деле это была исследовательская эскадра, осуществляющая дальний поиск миров, готовых для возможной колонизации. Сил должно быть достаточно, чтобы защитить найденный мир от возможных конкурентов. Империи как раз и вели основные войны на неизвестных территориях за новые миры. В состав флота кроме восьми военных кораблей входило и четыре гражданских. Сейчас гражданские остались на базе. Предполагалась чисто военная операция.

С самого начала командору флота Фоксу Рассену не нравилась эта операция. Во-первых, подчиняться какому-то хлыщу из разведки – неприятно. Во-вторых, атаковать вполне мирный конвой, даже если там везут партию наркотиков – это не дело флота. В-третьих, связываться с веданцами не хотелось. Стандартный уровень потерь в таких столкновениях не ниже одного к трём. Терять в худшем случае половину флота командору очень не хотелось. В-четвёртых, ему не нравился проводник. Явный пиратский эскортный эсминец республиканской постройки, как и его капитан, не внушал доверия. Приказ на операцию пришёл с самого верха, так что командору пришлось скрывать своё недовольство.

Наконец, после напряжённого ожидания, спутники, разбросанные на месте предполагаемого выхода корабля противника, подали сигнал о выходе из прыжка большой массы. Быстрое сканирование показало, что это именно ожидаемый корабль – эсминец, старого типа.

– Приказываю остановиться и подготовить корабль к сдаче, – на общей волне приказал командор.

– С каких это пор корабли республики Того, досматривают конвои империи Пути, да ещё и в экономической зоне империи? – раздалось в ответ.

– У нас данные о наличии груза наркотиков. Груз должен быть арестован. Ещё вам необходимо выдать веданскую шпионку моей службе безопасности.

– Так вы поступили в полицию империи? Хм…, не знал о такой возможности. Грабить корабли под видом полицейских. Это что-то новенькое. Кстати, у меня целых десять веданок на борту. Какая из них веданская шпионка, вас случаем не сообщили? Вынужден отказаться от вашего любезного предложения.

– У вас не хватит сил противостоять эскадре. Я хочу уменьшить количество жертв, – попытался уговаривать неизвестного командор.

– Вы в курсе, что сейчас занимаетесь пиратством?

– Я выполняю приказ, – огрызнулся командор.

– Вынужден отклонить ваше любезное предложение. Меня наняли не для того, чтобы всякие пираты грабили конвои и похищали граждан дружественной нам империи.

Командор понимал, что этот разговор ни к чему не приведёт, но он должен был попытаться хоть как-то оправдать свои действия.

– И ещё, – вдруг донеслось на общем канале, – милый мальчик, чтобы ты знал, адмиралы командорам не сдаются.

– Какие адмиралы? – ничего не понял командор. Он был в смятении, откуда неприятель мог знать его должность. Адмирал в это время у себя в рубке управления с улыбкой представлял рожу командора. Он ушёл со службы не с пустыми руками. Кое-какие базы с собой он унёс, а там были составы всех известных военных формирований республики Того, вместе с их командирами. Да, это военное преступление. Но ведь он никому это не показывал, а только пользовался сам такой информацией.

Командор дал приказ по эскадре об атаке неприятельского корабля. Два крейсера открыли стрельбу из бластерных орудий с дальнего расстояния. Попасть – не попадут, но щиты эсминца просадят хорошо. Пять эсминцев рассыпались веером и стали заходить на цель с разных сторон. Корабль-матка выпустил рой истребителей и штурмовиков для нейтрализации других кораблей конвоя, которые вскоре должны выйти вслед за эсминцем. Тот сдаваться не собирался. Десятка истребителей прикрытия покинула его взлётную палубу. Командор даже не стал отзывать истребителей с прикрытия. Чтобы разделаться с гостями, эсминцам хватит машин своей обороны. Те тоже подняли рой своих оборонных машин. Десять против пятидесяти, исход схватки заранее известен. Был. До тех пор пока искины кораблей не стали перехватывать зашифрованные разговоры пилотов противника. Выкрики на орканском языке, сильно смутили пилотов. Всем известно примерное соотношение потерь в боях с орканами. Три к одному и это в лучшем случае. Лучшие пилоты этого сектора галактики всегда требовали дорого платить за победу над ними.

Командор не стал ждать результатов боя малых машин. Он приказал поднять с корабля-матки вторую волну истребителей, для обеспечения подавляющего перевеса в намечающейся бойне.

Неожиданно, то от одного эсминца то от другого, стали поступать сообщения о пробитии щитов. Противник огрызался даже на дальнем расстоянии и, что поразительно, он попадал прямо в корпуса своих соперников, в то время как их выстрелы только размазывались по силовому щиту.

– Растянуть щиты на весь корабль, – приказал командор после анализа искином мест поражения. Эсминец каким-то образом поражал заднюю часть корабля, обходя выставленные вперёд усиленные силовые щиты. Командор уже с ужасом чувствовал, что что-то идёт не так. В самом начале боя потерять от точных выстрелов противника, если и не уничтоженными, то просто выведенными из боя пару эсминцев, он никак не рассчитывал.

Как раз стали выходить из прыжка корабли конвоя, точнее, какие-то корабли. Ни один идентификационный код с работающих маяков не соответствовал кодам, полученным в ориентировке от разведки. Командор с ужасом уставился на капитанский экран. Крейсер. Эсминец. Эсминец. Ещё пара эсминцев. Не важно, что они устаревшего типа. Вооружены они вполне современными орудиями. Если у них на борту оркане и веданцы, а это явно так и есть, потери могут быть колоссальными. Дальше произошло вообще невиданное событие. Один из эсминцев на экране словно взорвался. Нет. Не взорвался. Он выпустил целую тучу малых кораблей. Это не возможно, но это был корабль-матка. Вполне возможно, что кроме истребителей и штурмовиков в нём больше ничего не было, но их оказалось слишком много.

Все корабли флота мгновенно завязли в бою. Командор видел, как на тактическом экране его корабли подозрительно быстро покрываются пятнами прямых попаданий, а количество малых машин тает, как весенний снег, с огромной скоростью. Искин с тревожной честностью высветил расчётную диаграмму дальнейшего боя. Третьему разведывательному флоту республики Того осталось существовать не более получаса. После того, как одна из торпед чужого штурмовика снесла с его крейсера последнюю антенну шифрованных каналов управления флотом, командор был вынужден прекратить бойню. Уровень дичи оказался не по зубам охотнику. Последнее, что успел заметить командор на тактическом экране, это удирающий на полном ходу корабль проводника с наблюдателем на борту.

Выскочив из прыжка, Лекс с удивлением обнаружил кипевшую повсюду схватку. Какого демона тут оказался республиканский флот, он не понял. Получив от адмирала дополнительную информацию, Лекс начал действовать. Выпустив по тревоге все готовые малые корабли, он принялся за расстрел кораблей противника. Его модифицированные бурилки не оставляли шанса противнику. Командир противника оказался вполне вменяемым мыслящим и, обнаружив плачевное положение своего флота, сам предложил прекращение бойни. Другим словом истребление его кораблей назвать было невозможно. Орканские пилоты под управлением веданок, да ещё с мысленным управлением машинами, творили настоящие чудеса.

Только после допроса руководящего состава флота выяснилась вся подоплёка событий. Капитаны кораблей конвоя выступили как независимые свидетели пиратской атаки республиканского флота на мирный гражданский конвой. А что бы могло произойти, если бы охрана конвоя не была усилена за счёт неожиданных трофеев и поступления на службу целого адмирала, трудно сказать. Официальным лицам республики придётся очень трудно, в связи с этим инцидентом. Отношения торговой империи Пути с республикой и так не блещут, а тут разбойное нападение целого флота. Торгаши сдерут с республики не малую сумму, чтобы замять этот скандал на галактическом уровне. Лексу от этого было ни жарко, ни холодно. Он вообще не понимал, почему всегда оказывался на пути у операций республики. Единственным вариантом виделось только негативное отношение республики вообще к псионам, и все операции направлены не на Лекса, а на Веду, как одного из союзников торговой империи.

После небольшого ремонта, конвой последовал дальше. На месте битвы осталось два остова республиканских эсминцев, с которых поснимали запчасти для восстановления остальных республиканских кораблей, чтобы те имели возможность совершить пару прыжков до системы Неман.

Сообщение о пиратском нападении республиканской эскадры взорвало инфосеть. Независимые следователи в системе Неман, только подтвердили эту информацию, проведя опросы пленных республиканцев. Республику ждало серьёзное потрясение. У командора имелся официальный приказ штаба флота. Хотя слабые объяснения по поводу якобы наркотиков на кораблях конвоя и имелись, впрочем, не подтверждённые таможней Немана, республиканские корабли не имели права без согласования проводить военные операции в экономической зоне империи Пути. Кое-кому в штабе флота республики пришлось срочно покинуть свои насиженные места и пуститься в бега. Обвинение в пиратстве или укрывательстве пиратов – вещь достаточно серьёзная. Проштрафившихся начальников, конечно, не успели задержать, но появляться в центральных мирах любого государства им теперь противопоказано. Выгрузив из своих безразмерных трюмов на склады Бикаса большую часть товаров производства гномов, для продажи в этой части сектора, Лекс направил свой эсминец на Веду.


Глава 12 Текущая работа | Артефактор+. Книга 3. Катализатор невозможного (СИ) | Глава 14 Изменение цели