home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 14

Изменение цели

По пути на Веду, Лекс решил заглянуть к своим компаньонам, на мир Орбитум, где он появился из портала гномов. Хотя он ещё со станции «45-8» в системе Сота отправил сообщение в компанию, что договор с Ведой можно закрывать, в связи с его исполнением, не заскочить в агентство было бы свинством. Тем более путь на Веду пролегал недалеко от этого мира. Карт Соннон основной компаньон и управляющий охранной фирмы встретил его с радостью. Что бы ему не радоваться, фирма контракт с Ведой выполнила полностью. Рейтинг и так достаточно высокий, сейчас взлетел до небес. От клиентов не было отбоя.

Лекс познакомил Карта с пятёркой магов, которые захотели остаться в этом мире для его изучения. Точнее не так. Лекса уговорами заставили перебросить через теневой карман магов – вампиров из академии. А то получается неравноправие, большинство рас уже осваивают техномиры, а вампиры сюда ещё не попали. Это уже были не только маги крови, но и хорошо подготовленные маги по другим стихиям. Встроенный в кольцо источник магии позволял им использовать заклинания из большинства разделов магии, разве что некромантию они предпочитали не использовать, хотя и могли. Возглавлял пятёрку истинный вампир Звон Филин. Он первый осваивал просторы Земли, теперь захотел первым побывать в техномирах. Тем более, деятельность фирмы полностью соответствовала прежней работе вампиров гнезда Филина. Тысячелетний опыт гнезда телохранителей никуда не делся. Осталось применить его в новых условиях. Лекс представил Звона Карту, как своего давнего знакомого, которого он соблазнил работой на новом месте. Профессионалы сразу нашли друг в друге ценителей искусства телохранительной практики и дальше в посреднике уже не нуждались.

Перед самым отлётом, с Лексом захотел встретиться, вместе с Картом, третий компаньон фирмы – торговец Осмол. Они вдвоём, взволнованные, прискакали в кабинет к Лексу. Ярана в это время решала свои вопросы в представительстве Веды на планете. Теперь во многих развитых мирах торговой империи Пути, благодаря защитным амулетам Лекса или обучению эльфа Корниэля, открылись представительства Веды, во главе с кем-то из псионов. Товарооборот между империями сразу вырос в разы.

– Лекс, у нас большие проблемы, – с порога заявил Осмол.

– Судя по тому, как вы неслись по коридору, действительно большие, – Лекс кивнул компаньонам на кресла возле стола.

– Я только прибыл из поездки по торговым делам, – усаживаясь поудобнее, начал Осмол, – боюсь, четвёртый наш компаньон в беде. Мне знакомые на ушко шепнули, что некоторым продавцам новой техники надоело устанавливать скидки и терять доход из-за поисковиков. Те своим старьём слишком сильно посадили цены. Концерны решили разобраться с поисковиками потихому. Насколько я понял, они, за приличные деньги, снарядили шесть эскадр наёмников. Одна из эскадр предназначалась нашему большому другу Гарту. В последнее время он один захватил десять процентов рынка восстановленной старой техники. Его деятельность давно многим дельцам не нравилась. К сожалению, для связи он сейчас недоступен, да и эскадра по его душу ушла уже дней десять назад.

– Мой рейдер занят проводкой конвоя на окраины сектора. Нанять наёмников быстро не получится. Да и они пока соберутся, много времени утечёт, – взволнованно добавил Карт. За друга он переживал.

– Может ты как-то с веданцами договоришься? – предложил вариант Осмол.

– Сколько кораблей в эскадре наёмников? – задумчиво барабаня пальцами по столу, поинтересовался Лекс.

– По моим данным, много. Это часть наёмной армии из соседнего сектора. Там у них некоторое затишье, после дележа свободных миров. Вот они и подрядились здесь подработать. Да и кораблик у Гарта хорош – восстановленный на нашем уровне тяжёлый транспорт древних, фактически большой носитель, только вместо большого количества малых машин, ремонтный завод и вместительные трюмы для всякой всячины. Как мне сообщили, в составе эскадры наёмников: два тяжёлых крейсера, четвёрка эскортных эсминцев и до десятка различных фрегатов. Имей в виду, это не переделанные гражданские суда, а корабли военной постройки, хотя и не последней модификации, но вполне приличного уровня, – передал подробности Осмол.

– К ним могут присоединиться вольные наёмники, за небольшую плату. Для такой эскадры корабль Гарта – хороший приз. Его можно легко переделать в отличный большой носитель, а для эскадры наёмников такой носитель очень пригодится, – добавил Карт.

– Карт, ты знаешь, где примерно ведёт поиск твой друг? – Лекс понимал, что Гарт мог дать такие данные своему другу.

– Знаю только район, – отозвался компаньон и тут же добавил, – но в какой системе он точно бродит, сказать не могу. Координаты скинул тебе на комп.

– Почему там? – заинтересовался Лекс, наложив координаты на карту галактики. Район поиска находился далеко за границей изведанного пространства сектора, в стороне ядра галактики.

– Ближе к ядру располагались наиболее развитые миры первых. Туда вообще никто не суётся. Там до сих пор работают системы обороны. Первые делали бесконечно надёжную технику. Она или уничтожена полностью ещё в прежнее время или по-прежнему опасна. Чуть дальше от центра галактики находятся сожжённые миры древних. Те были уже послабее в технике, и кое-что разбитое у них можно найти, хотя и там активных систем обороны хватает, не говоря уже о действующих минных полях. Но на окраинах миров древних болтается куча повреждённой техники более близких времён. Именно там можно найти что-нибудь подходящее для восстановления. За наследие древних до сих пор идёт глобальная война. О ней просто никто не сообщает. Поисковики ищут и разведывают входы в защищённые или уничтоженные системы и разрабатывают их сами или продают корпорациям, которые сражаются между собой за лакомые куски, – подробно пояснил Карт.

(Лекс: – Ярана, узнай у своих, есть ли поблизости ваши корабли или эскадры.

Ярана: – Есть здесь небольшой фрегат и вблизи скоростная дежурная эскадра из трёх кораблей, на границе с республикой Того. Лекс, я только что хотела с тобой связаться. С Веды прислали прогноз. Если бы фрегат вышел в рейс по плану, сегодня, то его гибель прогнозируется на девяносто процентов. Видящие не могут рассмотреть более благоприятный вариант, но говорят, что он как-то связан с далёким прошлым.

Лекс: – Предупреди мать. Мы задерживаемся. Появилась неотложная проблема. Портал повезёт на Веду этот фрегат. Мы его слегка модернизируем и посадим на него портальных магов. Они сами настоят портал на Архону. Мы попадём в гости к твоей матери позже.)

– Карт, вблизи нет достаточных сил Веды, чтобы обеспечить помощь Гарту. Придётся мне менять свой маршрут, – сообщил своим компаньонам Лекс.

– Не смеши меня. Что может сделать один давно устаревший эсминец против эскадры? – удивлённо вскинул на Лекса взгляд Карт.

– Долго объяснять. Это экспериментальный эсминец новой серии. Веданцы кое с кем собираются производить такие корабли. Прошу на борт. Я вам там покажу кое-что интересное, – усмехнулся Лекс. Клятву секрета компаньоны уже давно дали, так что утечка информации исключалась. Да и они не дураки и скоро раскусят вампиров. Слишком велики возможности вампиров для обычных людей техномира. Лучше оказать доверие друзьям сразу. Лекс доставил их на челноке на корабль, провёл по нему и рассказал о возможностях. Компаньоны вернулись на планету немного не в себе, и это слабо сказано. Информация об образовании огромной империи псионов с невероятными возможностями окончательно потрясла их. Осмол, хотя и пребывал в шоке от услышанного и увиденного, не упустил возможности заключить контракт с Лексом. Он отдавал всю свою торговую сеть для продаж товаров империи псионов. За это ему предоставлялись для использования, без разглашения секретности, некоторые технологии и устройства новой империи. Вторая сеть для продажи товаров уже в самом центре империи Пути, а не только на окраинах, Лексу никак не помешает. Карт только теперь получил некоторое представление о реальных возможностях своего бывшего младшего компаньона. Лекс снабдил их модифицированными разговорниками, производства гномов для обычных людей, только с более мощным компом. Это ещё не реальный искин, но по крайней мере равен по мощности вычислений обычному корабельному компу с имитатором искина. На узле связи охранного агентства Лекс установил устройство подпространственной связи, для удобства координации действий в дальнейшем.

– Фактически твой корабль по мощности равен или даже превосходит ту эскадру, которую послали за Гартом. Ты собираешься устроить им бойню? – поинтересовался у Лекса Карт, когда компаньоны, вернувшись с очень познавательной экскурсии, пришли в себя и опять устроились в кабинете Лекса.

– Не хотелось бы, – отозвался Лекс, – так выпячивать свои силы и возможности – это прямой путь нарваться на неприятности. Я вообще не хочу афишировать создание единой империи псионов. Пусть все думают об обычном союзе. Новейшие смешанные технологии империи будут распространяться только во внутренних, закрытых мирах. Некоторые технологии раскроем для друзей, а остальное будем продавать только по улучшенным местным технологиям. Мне кажется, Осмол и так скоро вырвется в первую сотню богатейших людей империи Пути. Выше лучше не прыгать. Богачи и государства не любят конкурентов. Так что показывать наши возможности я пока не собираюсь. С наёмниками придумаю что-нибудь на месте.

– Правильное решение. Конкурентов у нас не любят, – задумчиво покивал головой Осмол.

– Да-а…, на своей шкуре мы тоже это почувствовали, – подтвердил Карт, вспоминая недавний договор с Ведой, когда конкуренты его поставили в безвыходное положение. Если бы не Лекс, фирма скатилась бы в самый низ рейтинговой таблицы.

– Слушай, Осмол, у тебя же есть на орбите небольшой док по ремонту кораблей. Предоставишь мне его на пару дней? – придумал Лекс решение одной из проблем.

– Легко. Сдвину план обслуживания своих кораблей на пару дней. А тебе зачем? – полюбопытствовал Осмол.

– Надо оправить посылочку на Веду. На орбите висит веданский фрегат, хочу его немного модернизировать. Посылка дорогая и желательно обеспечить надёжность доставки, – усмехнулся Лекс. Получив от компаньона координаты дока, Лекс связался с Яраной.

(Лекс: – Ярана, гони свой фрегат в ремонтный док по этим координатам.

Ярана: – Будем переделывать?

Лекс: – Нет. Времени не хватит. Мы спешим. Немного модернизируем. Он доставит портал на Веду. Мы же отправимся спасать одного моего компаньона.

Ярана: – Будет драка?

Лекс: – Не хотелось бы так высовываться.

Ярана: – Предполагается слишком много врагов?

Лекс: – Да и причём из чужого сектора, а нам лишняя огласка ни к чему. Ты можешь изменить идентификатор нашего корабля. Хорошо бы если бы он принадлежал Веде.

Ярана: – Продай мне его официально. Всего-то делов.

Лекс: – Считай его своим свадебным подарком.

Ярана: – Хорошо я устроилась! Богатенький у меня муж! Военные корабли дарит.

Лекс: – Отработаешь…. Потом….

Ярана: – Деспот…. Рабовладелец.… Когда отрабатывать?

Лекс: – Перелёт будет долгим. Ещё надоест.

Ярана: – Мне…, надоест…, не дождёшься! Помчалась перегонять корабль в док. Смотри, ты обещал отработку на весь перелёт.

Лекс: – Куда я денусь!)

С модернизацией корабля управились даже раньше, всего за полтора дня. Всем магам нашлась работа. Полностью переделать корабль возможности не было, но кое-что изменили. Реактор изменили по подобию ранее переделанного, увеличили мощность и добавили контур подготовки топлива. Пару самых мощных бластеров превратили в бурилки. Несколько лазеров ближней обороны тоже модернизировали. К основному силовому щиту корабля Лекс добавил несколько магических щитов стихий. Основной локатор корабля усилили магическими заклинаниями.

К сожалению, без полной разборки, корпус корабля превратить в голема возможности не было, зато усилили магическими контурами системные двигатели. Уплотнению пространства подверглись взлётная палуба и трюм корабля. Особо много времени не было, поэтому объём увеличился всего в десять раз. Даже это позволило увеличить лётную группу корабля с четырёх истребителей прикрытия до сорока машин. Часть, значительно увеличенного трюма, в этом случае отвели для нового лётного персонала, ремонтного цеха и дополнительного арсенала. Истребители Лекс отдал со своего корабля. Это были уже переделанные машины с хорошо экипированными пилотами – орканцами. Истребители фрегата с веданскими пилотами Лекс забрал на свой корабль. Во время полёта будет время на их переделку.

Штурмовую группу фрегата удачно усилила полутысяча орков, под управлением подготовленных командиров с Земли и трёх десятков оркских шаманов, прошедших обучение в академии. Такое усиление вполне оправдано, тем более, что фрегат повезёт два портала, и для Веды, и для Оркании. Шаманы тоже не хотели отставать от других магов, да и побывать на, возможно, одном из своих родных миров им тоже хотелось. Вместо компа корабля Лекс поставил очередной экспериментальный образец творчества гномов. Это ещё не настоящий искин, а обычная имитация сознания, но по мощности, из-за применения магических технологий, он превышал возможности старого искина фрегата в десятки раз. Дополнительно весь экипаж снабдили новыми комбинезонами с магическими защитными планками и новыми кольцами – разговорниками со встроенным компом повышенной мощности. Обучение персонала всему новому много времени не заняло. Всё знакомо, только характеристики изменились.

В рубке фрегата также нашлось место для устройства подпространственной связи. При испытаниях связи, с Веды сообщили, что прогноз видящих на полёт резко изменился с отрицательного на положительный. Возможное разветвление поля событий успешно пройдено. Взяв на борт порталы и магов, фрегат отправился на Веду. Лекс на своём корабле двинулся на поиск Гарта.


Консул, а точнее потомственный разведчик республики Того – Ратх Райзер, второй день с всё возрастающим напряжением ждал веданский фрегат в промежуточной для прыжка системе. Не отставал от него и Хантер Риск, на корабле которого они находились.

– Слушай, Консул, в прошлый раз опоздание добычи привело к полному разгрому вашего флота. Мы сами тогда ели ноги унесли. Тебе не кажется, что история повторяется? – обратился Хантер к своему нанимателю. Хотя прошлая авантюра с нападением не удалась, пирату обещанные деньги заплатили, и он в очередной раз предоставил свой корабль в пользование республиканцам.

– Кажется, Хантер, кажется, но приказ свыше, – Консул ткнул пальцем в потолок. Ему хотелось выговориться. Пирата он знал достаточно, чтобы говорить с ним о чём угодно. – Честно говоря, я вообще не понимаю последнее время действий верхушки республики. Ну, хотели они поссорить соседей, затевая различные провокации, в том числе и с моей помощью. Захват новых рынков сбыта для нашей продукции того стоит. Но ведь не получилось. Зачем же лезть в очередной раз в военное столкновение. Один раз – это случайность. А если и этот раз операция провалится и фрегату удастся ускользнуть? Последствия обещают быть громкими.

– Я вообще не понимаю, что ваше правительство не поделило с Ведой? – недовольно пробормотал пират. – Самый паршивый противник. Мои приятели с окраин сектора, вообще стараются с веданцами не связываться. Кто их знает этих псионов? По статистике, большая часть этих моих приятелей, как-то навредившие веданцам, уже давно на том свете. Как видишь, я ещё живой, потому что предпочитаю вовремя убраться с их пути. Я и сейчас не собираюсь ввязываться в вашу драку. Меня наняли только как лидера, для быстрого прыжка в эту систему, поскольку у ваших кораблей нет привязки для прыжка в это место, а при самостоятельном выходе ваши корабли разбросало бы по всей системе.

– Товары с Веды почти полностью аналогичны нашим, разве что качество получше. Вытеснив их с рынка империи Пути, мы можем занять их место – это деньги, очень большие деньги, – не отрываясь от своих дум, ответил пирату Консул.

– А зачем вам вообще этот веданский фрегат? – поинтересовался пират.

– Этот корабль – единственный, в настоящее время, доступный для операции захвата, – решил обрисовать ему ситуацию разведчик. – Наши разведывательные сети в веданской империи, и так совсем небольшие, полностью разгромлены. Судя по всему, моё руководство вообще не понимает, что творится в пространстве Веды. Последние полученные данные говорят о том, что большое количество псионов вдруг вынырнуло из своих отдельных городов и занялось непосредственной работой среди обычных людей. Мы даже не знаем, кто такой новый муж великой матери. О нём вообще ничего не известно. Женитьба сразу на матери и на дочери вообще выходит за рамки обычных событий, тем более говорят, они с ним не расстаются. А вдруг у них уже новый император. Веданки – псионы такого уровня не могут выйти замуж за обычного человека, значит он псион, как минимум, всего лишь на уровень ниже. А если его уровень выше? Мы не знаем, как справиться с этими чёртовыми девками, а тут вообще что-то запредельное.

Я дома сам давно не был, но похоже, руководство там уже давно на ушах стоит. Прошлый раз я случайно узнал одну псионку, но как ты знаешь, захват с треском провалился. Кто же мог предположить, что бывший контрабандист – адмирал со своей эскадрой подрядится сопровождать конвой и будет сражаться как одержимый с превосходящими военными силами. Теперь начальство хочет захватить кого-нибудь уровнем пониже. Похоже, сведения им нужны как воздух, поэтому в ход идут любые авантюры. Веданки не сдаются, но неожиданный удар пяти эсминцев всего по одному фрегату, должен застать их врасплох. Надеюсь абордажникам удастся взять в плен кого-то из членов корабля.

– Знаешь, Консул, – неуверенно пробормотал пират, задумчиво глядя на своего заказчика и раздумывая, не засмеёт ли он его от такого откровения, – в последнее время я всё чаще чувствую холодный ветерок по спине, в случае проблем. Сегодняшний день не исключение. Ты поступай, как хочешь. Можешь даже перейти на какой-нибудь другой корабль. Я тебе челнок обеспечу. Но как только веданец появится из прыжка, я начинаю разгон. Свою роль я сыграл – незаметно провёл вас сюда. Дальше вы уж как-нибудь сами.

– Холодок? – встрепенулся Консул. – А ведь я тоже чувствую что-то подобное. Как же я раньше не обращал на это внимания? Нет. Пожалуй я останусь с тобой. Свою роль я тоже отыграл – нашёл проводника. Военные уж как-нибудь без меня обойдутся.

Консул вышел на связь с командиром эскадры и предложил, чтобы не засвечивать проводника, при выходе добычи из прыжка разрешить тому удалиться. Командир эскадры с доводом разведчика согласился. Командир был уверен – его эскадра и без пирата с задачей справится. Сложность захвата только в том, чтобы уцелело как можно большее количество экипажа фрегата веданцев. Для решения этой проблемы по системе разбросали управляемые мины небольшой мощности. При выходе из прыжка добычи, мины обеспечат отключение силового щита корабля, перегрузив его своими попаданиями. Дальше последует уничтожение установок обороны корабля и обычная высадка десантников. Сил в республиканской эскадре для одного фрегата хватит с избытком.

Сценарий, разработанный командиром, сработал только в самом начале. Потом всё пошло не так. Фрегат веданцев вышедший из прыжка, сразу словил в щит несколько торпед с установок минного поля. Силовой щит перегрузился и приказал долго жить. Вот только начавшийся с кораблей эскадры обстрел фрегата ни к чему не привёл. Щита на фрегате не было видно, но он имелся. Корабельный искин командира эскадры не смог определить параметры щита фрегата. Фиолетовая вспышка щита появлялась только в моменты попаданий выстрелов кораблей эскадры в силуэт фрегата. Заметных повреждений на корпусе фрегата при этом видно не было. Неожиданно, фрегат начал отвечать, да ещё как. У командира сразу создалось впечатление, что на корабле противника установлены, как минимум, крейсерские орудия. Спасало только то, что выстрелы были редкими, но долго так тоже продолжаться не могло. Выстрелы оказались слишком мощные и точные. Одно попадание сразу гасило щит корабля. Второе уже наносило кораблю серьёзный вред.

Не подавив, хотя бы частично, корабельную оборону, высаживать десант на фрегат бессмысленно. Командир эскадры поднял все штурмовики и истребители для уничтожения обороны противника. Но это не помогло. Неожиданно, с взлётной палубы фрегата стартовало невероятное количество веданских истребителей. Сразу посыпались доклады командиров кораблей эскадры. Те были в шоке. На одном маленьком веданском фрегате оказалось практически такое же количество малых кораблей. Мало того, он ещё выпустил четыре средних челнока с десантом на борту, которые с приличной скоростью и под прикрытием истребителей, устремились к уже хорошо пощипанным кораблям эскадры. Попытки истребителей прикрытия помешать высадке, привели к плачевным последствиям. Их сбивали с невероятной скоростью. Они не успевали даже подлететь к прикрытию челноков.

Искины кораблей эскадры прибывали в ступоре. Расчётные таблицы характеристик чужих истребителей не соответствовали никаким типам машин, ни по скорости, ни по мощности выстрелов, ни по защите. Мало того, локаторы вообще не засекали никаких переговоров пилотов между собой или с фрегатом. При этом действовали те на редкость слаженно. Окутанный голубоватыми вспышками непонятных щитов фрегат, как неуязвимый монстр продолжал посылать выстрел за выстрелом в корабли эскадры.

Командир эскадры ещё успел заметить отблеск перехода в прыжок корабля проводника, потом ему стало не до этого. Десант противника высадился на его корабль. Усилия по обороне корабля и нейтрализации небольшого десанта противника, ни к чему не привели. Противник легко сносил любые преграды и заслоны, будь то люди, дроиды или мощные роботы. Шаманам орков абсолютно без разницы что рушить. Корабль без магической защиты, это даже намного хуже, чем простой замок барона в мире Архоны. Главное знать, что приказать духам, а в этом им помогали обычные десантники Веды. Результаты столкновения оказались для республиканцев весьма плачевные. Один корабль был уничтожен, а четыре захвачены десантом противника. Не смотря на казалось бы значительное численное превосходство, республиканцы опять потерпели поражение.

Консул успел увидеть перед уходом корабля в прыжок заключительный аккорд драмы, когда челноки веданцев высадили десант на корабли эскадры, а их прикрытие гонялось за остатками малых машин противника. Результаты боя можно предполагать с гарантированной точностью. Консул сделал неутешительные выводы, сообщив их своему начальству. Либо на самом верху в штабе флота сидел шпион Веды и постоянно позволял готовить ловушки для флота, чем и объяснялась задержка в прибытии веданских кораблей. Либо Веда планомерно ведёт модернизацию своих кораблей, применяя неизвестные технологии, что частично подтверждается наличием у великой матери Веды нового мужа. Всего две жены у псиона высокого уровня – это слишком мало для Веды. Единственным объяснением в этом случае может быть наличие огромного количества псионов – мужчин, которые имеют защиту от неконтролируемого воздействия псионок Веды. В этом случае вполне логично предположить и наличие у таких мужчин новых технологий. В то, что веданки научились полностью контролировать свои возможности верить вообще не хотелось.

Первое предположение, на счёт предателя в штабе, по всем параметрам проигрывало второму, а это было очень грустно. Неизвестная империя псионов с технологиями позволяющими превращать один корабль в силу равную эскадре – это страшная сила. С этой точки зрения путешествие младшей дочери великой матери за край исследованного пространства сектора, на свободный мир, приобретает особое значение. Ничем другим, кроме как переговорами на уровне управляющих семей империи, с возможностью заключения прямого договора, это быть и не могло.

Легко предположить, что несколько десятков лет назад, торговцев с этого мира выбили совсем не аборигены, а более сильная империя. Да и в последней попытке использования этого мира со стороны торгашей, реакция пришла с некоторым запаздыванием. Получается этот свободный мир совсем не свободный, а очень дальняя колония какой-то империи, очень мощной империи псионов, поскольку веданки и орканцы чуть ли не вприпрыжку побежали к ним присоединяться. Совсем небольшая база именно той империи, и даже не база, а похоже всего один патрульный корабль разнёс не маленький флот адмирала Шара. Тогда понятно, почему сам адмирал предал своих недавних друзей и перешёл на другую сторону. Он узнал что-то про новую империю. Поэтому он и не отступал в бою с республиканцами, знал, что в конвое идёт корабль гораздо мощнее всей республиканской экадры. Недавний бой фрегата Веды с засадной эскадрой только подтверждает эти выводы. Если республика будет продолжать свои глупые выходки против Веды, может разразиться война и не с силами самообороны веданской или орканской империй, а с эскадрами совсем другой империи. Если один модернизированный корабль может натворить бед, то что тогда может боевой крейсер той, неизвестной империи. От таких мыслей Консулу стало просто страшно.

К сожалению, Консулу не поверили. Республиканскому руководству нужен был козёл отпущения, и они назначили им Консула. Пока тот работал против других государств, у него всё было хорошо – исключительно удачные операции. Как только он стал работать против Веды – одни провалы, и что очень подозрительно, ему всегда удавалось сбежать в последний момент. Руководство приняло первый вариант его предположений, и шпионом Веды стал сам Консул. Хорошо, у него остались друзья среди профессионалов разведки. Те предупредили его, что возвращаться не стоит. Он всё равно ничего не докажет, а только приобретёт себе больше проблем, если вообще выживет. Лишние свидетели руководству не нужны. Как стало ясно грустному Консулу, потомственный разведчик Ратх Райзер закончил своё существование, остался сбежавший с республики авантюрист по кличке Консул. Хантер Риск не оставил в беде бывшего работодателя и оставил его у себя в качестве специалиста широкого профиля. Связи Консула никуда не делись, и они явно будут полезны для их дальнейшей совместной деятельности.


Выбор маршрута Лекс возложил на Ярану. Искать корабль Гарта на огромном пространстве неисследованных систем в центре галактики всё равно, что искать иголку в стоге сена. У наёмников явно имелись более свежие сведения о Гарте. Он же возвращался к крайним станциям в секторе для дозаправки. При желании такие следы можно откопать. Да и дела он вёл не только с Осмолом. Повторять путь наёмников Лексу не хотелось. Те намного опередили его в своих поисках.

Ярана поступила просто – выдала задание видящим на Веду. Те определили четыре возможные системы, где находился или может находиться корабль Гарта. Учитывая, что таких систем в том районе галактики сотни тысяч – результат просто потрясающий. Ярана использовала свой собственный дар и выбрала одну систему. Туда и направился эсминец Лекса, точнее уже эсминец Яраны, поскольку во всех реестрах содружества тот уже числился, как её личная яхта.

Четыре дня пути в пространственном тоннеле Лекс с Яраной отдыхали в своё удовольствие. Последний прыжок Лекс с искином рассчитали так, чтобы корабль вышел на самом краю системы. Ярана одобрила такой вариант. Возможно это спасло им жизнь.

Корабль вышел из прыжка в нужной точке. Локаторы на эсминце гораздо мощнее всех существующих, поэтому в то время как находящиеся в системе корабли наёмников лишь обнаружили вдалеке выход из прыжка одного корабля, Лекс прекрасно наблюдал всю систему. Гарт оказался не так прост, как предполагали друзья и враги. Он долго занимался поиском, а конкурентов и завистников кругом всегда море. Обнаружив выход поблизости от своего корабля неопознанных чужих кораблей, да ещё в приличном количестве, он по ранее разведанному проходу в минных полях, окружающих систему, углубился в эти минные поля. Сунувшись сдуру за ним, эскадра преследования на эти поля и напоролась. Пока поворачивали, два корабля из двадцати прекратили своё существование вместе с экипажами. Спастись никому не удалось. Торпедные мины древних шансов для выживания современным кораблям не оставляли.

Если один корабль наёмникам было совсем не жалко, он присоединился к ним позже, только с целью что-нибудь пограбить, то за свой корабль они на Гарта разозлились. Ему впрочем от этого было ни жарко ни холодно. Он-то знал, что его пришли грабить, а грабителей он жалеть не собирался. Несмотря на большие размеры его корабля, вести обстрел издали бессмысленно, а подойти ближе мешали мины. Осада наёмников совсем не устраивала.

Существовало два пути достать Гарта. Первый – постепенно пробивать дорогу по минному полю, двигаясь очень медленно и отражая торпедные атаки одиночных мин. Второй – использовать системные машины: истребители и штурмовики, чтобы сначала подавить оборону противника, а затем высадить десант. Конечно потери от мин у них тоже будут, но системным машинам пройти между мин гораздо проще, чем кораблям. Наёмники решили использовать сразу два этих варианта. Основная масса кораблей пыталась нащупать локаторами мины в пространстве и обойти их или уничтожить дальними выстрелами, а большие группы истребителей между минами прорывались к кораблю Гарта и атаковали его системы обороны. Эффект конечно был, но потери значительно превышали расчётные. Корабль Гарта обороняли очень хорошие пилоты, да и машины у них имелись гораздо мощнее, чем у наёмников. Преимущество давал только огромный перевес в количестве машин. Наёмники имели возможность заменять своих пилотов в бою, в то время как обороняющиеся такой возможности не имели.

Чтобы не смущать наёмников, Лекс тоже немного углубился в минное поле в направлении корабля Гарта. На ближних подступах локатор его корабля мины обнаруживал, да и не так плотно они стояли на краю минного поля.


Разговор по связи:

– Эй Гарт, ты там ещё живой?

– Это кто там мой личный канал знает?

– Вот, дожили, компаньоны уже не узнают.

– Лекс! Ты-то тут каким образом оказался, да ещё на эсминце? Я думал очередного пирата, на вкусненькое потянуло.

– А ты откуда знаешь, что я на эсминце?

– У меня локатор, не чета вашим гляделкам. Он пол системы насквозь видит. Ты думаешь, как я в минное поле забрался? И да, спасибо за пилотов, если бы ни они, меня бы эти шавки уже прилично покусали, а так ещё держимся.

– Значит братья орканцы до тебя добрались?

– Добрались. Ещё и земляков своих два десятка привели. Пилоты просто супер. Я им тут машины собрал из своих запасов, так они у меня проводниками и охранниками подрабатывают. Только им удаётся уворачиваться от торпед с минных установок древних. Умели древние вещи делать. До сих пор большая часть мин действует, и обнаружить эту дрянь никак невозможно, пока не сработает. Мало того, в каждой мине не один десяток торпед может иметься. Мощный локатор меня здорово выручает. Как только мина приходит в готовность при приближении к ней истребителя, я её тут же и засекаю, она даже выстрелить часто не успевает. Вот таким образом я на минное поле и пробрался. Жаль только мины на месте не стоят, а движутся хаотически. Всё время настороже быть приходится. Вот только ты мне так и не ответил. Как сам здесь оказался?

– Осмол всех на уши поднял, узнал по своим каналам, что тебя конкуренты наёмникам заказали. Я случайно мимо пролетал с объектом своей охраны. Объект охраны согласилась помочь.

– Это та ненормальная псионка, которую Карту конкуренты подсунули?

– Ну почему ненормальная? Вполне нормальная жена из неё получилась.

– О боги, ещё один самоубийца! Впрочем за свои слова извиняюсь. Лекс, тут жена меня слегка поколотила. Первый самоубийца я сам. Жена у меня веданка и псионка к тому же, правда слабая, но бьёт больно. Так что приветствую тебя в клубе самоубийц. Жена спрашивает, кто это тебя прикарманил?

– Ну если интересно, некая Ярана Веда.

– Лекс…, у меня нет слов, впрочем у жены тоже. Я второй раз вижу у неё такой размер глаз. Первый раз такой был, когда я ей предложение сделал. Если она не ошибается, а она никогда не ошибается, такое имя только у одной особы на Веде и это псионка класса Х. Однако я слышу по разговору, что ты пока не совсем свихнулся. Впрочем, прилететь сюда меня спасать на одном корабле – это уже признак ненормальности.

– Стоп. Гарт, ты говоришь что засекаешь локатором активные мины. Значит у тебя есть их образы. Если это так, то срочно передай их мне. Появилась у меня идейка, как оставить с носом наёмников.

– Да зачем они тебе. Это у меня станционный локатор установлен, благо корабль позволяет. Для твоего корабельного локатора они слишком призрачны, чувствительности не хватит.

– Э нет, Гарт, у меня новейшая разработка, получше твоего будет. Хочешь поспорим?

– С тобой спорить! Я ещё не выжил из ума. Мне достаточно твоего первого представления, когда ты в одиночку торговый центр брал. Вот. Передал. Что ты задумал?

– Как ты посмотришь на идею пройти всё минное поле и пошуровать в самой системе на предмет каких-нибудь вкусностей?

– Как… тебе… сказать? Идиотизм полный. Но мы с тобой и так самоубийцы, так что соглашусь. Тем более у моей жены сейчас такое лицо, как будто я выиграл миллиард кредов. Впрочем я с ней согласен, если ты проведёшь нас в систему, мы заработаем больше миллиарда.

– Тогда я сейчас поработаю с твоими образами мин и пойду вперёд, а ты пристраивайся за мной.

– Знаешь, Лекс, хотел бы я посмотреть на рожи наёмников, когда мы выкинем такой финт.


Лекс с духом-искином корабля поработали над переданной Гартом информацией. Пришлось немного доделать локатор и загнать в него матрицу поиска, соответствующую минным платформам древних. Магические контура помогли. Вся система оказалась как на ладони, со всеми минными постановками. Вокруг системы обнаружилось несколько, вращающихся с разной скоростью, приплюснутых элипсов минных полей. Построить маршрут для прохода вглубь системы для духа-искина эсминца труда не составило. Маленький эсминец и огромный корабль Гарта, друг за другом, стали медленно углубляться в систему древних.

Командир эскадры наёмников был в шоке. На его глазах два самоубийцы гордо включив все навигационные маяки направились сквозь мины к планетам древних. Попытка сунуться за ними, даже на малых корабля, быстро прекратилась после потери пары истребителей. Плотность постановки мин в глубине сильно повышалась. Командир отдал приказ пилотам, возвращаться. Он с удивлением наблюдал по локаторам, как корабли поисковиков, виртуозно маневрируя, углублялись в систему. Единственным подходящим объяснением было наличие у второго корабля поисковиков, пришедшего на помощь своему собрату, карты минных полей этой системы. Это было невероятное событие, но другого объяснения не существовало. Только имея карту, можно так смело маневрировать в напичканной минами системе. Похоже, небольшой устаревший эсминец не один раз пробирался в эту систему за добычей, а сейчас они договорились с большим поисковиком о разделении прибыли и решили вместе заняться разработкой. Видно их совсем не волновала эскадра наёмников, висящая за пределами системы. Да и на самом деле, что им волноваться, поисковики свободно могут несколько месяцев заниматься добычей богатств. Это наёмникам за такое время стояния никто платить не будет. Как бы не был взбешён командир эскадры, поисковики его в этот раз обыграли. Даже предполагая, что они загрузятся в системе древних несметными сокровищами, ждать их здесь целой эскадрой он не мог. У него не хватит ни денег, ни ресурсов. Оставался единственный вариант – оставить тут дежурную часть эскадры и менять её время от времени. Упускать огромный куш от разграбленной поисковиками системы древних, он не собирался. Да и не было нужды в базировании здесь целой эскадры, четыре мощных корабля всегда справятся с двумя. В крайнем случае, они пошлют скоростного разведчика к ближайшей станции, если заметят попытку обратного прохода поисковиков из системы. На станции в это время будет находиться на отдыхе основная эскадра. Охотиться за двумя тихоходными целями в открытом пространстве гораздо удобнее, чем среди минных ловушек.

Когда эсминец Лекса и транспорт Гарта выбрались из минного пояса, они зависли в пустом пространстве. Эсминец пристыковался к транспорту. На фоне километровой громады транспорта корабль Лекса воспринимался как игрушка. Гарт позвал Лекса с Яраной к себе в гости, пообещав показать им свои почти царские апартаменты. Места для всех на такой громаде хватало. Лекс только усмехнулся и предложил Гарту сначала проинспектировать восстановленный старый пиратский эсминец, возможно Гарт даст какие-то рекомендации. Ничего неподозревающий Гарт согласился.

Лекс немного поиздевался над ним, специально без порталов проведя в один из залов отдыха, где находилась роща мелорнов и большое озеро с водопадом. С недоумением прошагав километр по прямому, как стрела, коридору, Гарт всё же не выдержал и задал Лексу интересующий его вопрос:

– Я что-то не понял. Когда мы успели повернуть? Мы уже километр шагаем по этому проходу. Можно же было как-то срезать путь с помощью лифтов.

– Уже дошли, – улыбнулся Лекс, открывая очередной шлюз. Перед удивлённым Гартом открылась невероятная картина. С левой стороны виднелось огромное озеро с изумительным, почти хрустальным, водопадом, за которыми высились величественные горы. С другой стороны начинался гигантский лес. Вершины деревьев, казалось, упирались кронами в небо. Кругом летали и заливались на различные голоса целые хоры каких-то экзотических птиц. Тут же через песчаную дорожку пробежало небольшое лохматое животное, похожее на барсука, не обратив на людей никакого внимания.

– Как настоящее! – с трудом выдохнул из себя воздух Гарт.

Лекс шагнул вперёд, подобрал голыш на берегу озера и запустив его над поверхностью озера заставил прыжками скользить по почти зеркальной поверхности. Камешек, запущенный сильной рукой, подпрыгивая над гладью озера, улетел явно гораздо дальше чем за пятьдесят метров.

– Как это…? – не понял Гарт, уставившись на Лекса. – Это же голограмма, а камень настоящий. Почему я не слышал удара о стену.

– Ну, во-первых, ты всё же шёл сюда именно по прямой. Во-вторых, до стены я даже при всём желании не докину. Диаметр озера – двести метров. Высота водопада – тридцать. Голограмма гор расположена от нас, метров за триста. Голограмма неба на высоте двести метров. Это один из наших залов для отдыха, – специально занудным голосом, как на лекции произнёс Лекс. При этом его хитрая физиономия этому голосу никак не соответствовала.

– Это… как…? – потерял дар речи Гарт. Словам Лекса он поверил сразу, да и знал, что тот врать не любит.

– Применили кое-какие старые технологии по сжатию пространства. Мой корабль по внутреннему размеру сейчас раз в пять больше твоего, – не выдержал Лекс и пощадил разум своего компаньона. Он подробно рассказал удивлённому Гарту о своём корабле. Клятву секрета тот давно дал, так что никому и ничего не расскажет. У Лекса на корабль Гарта уже появились свои планы.

– Значит… старые… технологии? – задумчиво протянул Гарт, немного придя в себя. Он посмотрел на Лекса. – А ведь не соврал, паршивец! Старые технологии! Значит ты и есть тот страшный древний враг, уничтоживший империю первых?

– О-о-о…, как! А ты откуда знаешь? – в свою очередь удивился Лекс.

– Значит угадал! – пробормотал Гарт, потом начал говорить. – Соврал я, при регистрации своего корабля. Моя посудина не корабль древних – это остов транспорта первых. По моим приблизительным прикидкам ему тысяч сто стукнуло, если не больше. Я случайно его нашёл в открытом космосе, за пределами системы. Глупый был, молодой. Неправильно прыжок рассчитал. Я в то время грузы для шахтёров таскал на лёгком транспорте. Три месяца на системных двигателях добирался до самой системы, ну и наткнулся на этого разбитого монстра. От него только оболочка и осталась. Внутри всё было выжжено и перекорёжено так, словно монстры сражались между собой. Хотя…, может так оно и было. Так вот, последний оставшийся в живых человек из экипажа кое-что написал мощным лазером на внутренней стороне корпуса. Там была короткая история столкновения великой технической империи с варварской цивилизацией. Последней строкой этой истории было исписано пол корабля. А звучала она так: – «Никогда не нападайте на магов. Только подумав про это – вы уже мертвецы, такие же какими стали мы.»

– Кто кому врагом был, это ещё тот вопрос. Не воевать же опять! – грустно вздохнул Лекс.

– Нет, не воевать, – покачал головой Гарт, тут же ухмыльнувшись добавил, – я не хочу закончить свой век один, на корабле полном мертвецов. Лучше быть с магами компаньоном, чем быть без них трупом. Как ты посмотришь на то, чтобы мои люди отдохнули в твоей скромной обители? Мы почти неделю без перерывов отбивались от наёмников. Люди на грани. Боюсь, если мы без отдыха сунемся в эту, забитую опасными штучками, систему, потери будут огромные.

– С них клятва секрета и могут отдыхать без проблем. А мы посмотрим, что можно сделать с твоим монстром. Как ты, не откажешься от самоходной станции, которая может спокойно путешествовать по галактике? – шутя ткнул Лекс компаньона в бок.

– Я от станции!? Я что, похож на придурка? – скорчил хитрую рожу Гарт. – Но ты обеспечиваешь мне такие же условия, как на твоём корабле.

Неделю, экипажи кораблей, зависших на самой границе системы, за пределами минного пояса посветили отдыху. Только некоторые поисковики с помощью локатора Лекса осматривали и ощупывали всеми доступными полями каждый уголок внутреннего пространства системы, нанося на карту малейшие признаки человеческого присутствия в прошлом.


Глава 13 Обратный путь | Артефактор+. Книга 3. Катализатор невозможного (СИ) | Глава 15 Потенциальный мир