home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 1

Повтор пройденного

Лекс проснулся и стал вспоминать прекрасный сон, в котором он имел целый гарем жён и стал императором. Только подумать: человечка, привидение, сёстры – вампирки, полувампирка, эльфийка, и это его жёны. Он попытался потянуться и встать, но ему что-то не давало это сделать, даже повернуть голову было невозможно. Открыв глаза и немного скосив взгляд, он заметил, что его тело прихвачено к ложу, на котором он лежит, какими-то гибкими лентами. Очень похоже, что голова, руки, ноги и туловище намертво притянуты к его ложу.

– Неужели ищущие всё-таки поймали его? Ой, как всё плохо.

– Ну, наконец-то очнулся, – раздалось у него в голове.

– Ты кто? – удивился Лекс.

– Вот те раз. Дух я твой. Ты что, не помнишь?

– Какой дух? Из сна?

– Так, так! Похоже, восстановление при помощи этой тупой шарманки прошло неполностью. Сейчас исправим.

На некоторое время Лекс опять потерял сознание.

Придя в себя, он понял – всё, что ему будто бы снилось, совсем не сон, а самая натуральная истина.

– Джон, что это было? – спросил он у своего духа.

(– Вот, теперь порядок. Ты всё вспомнил?)

– Да вспомнил, вспомнил. Только последнее, что я помню – это, как несусь по какому-то тёмному коридору, подальше от той долбаной сферы.

(– Да-а-а, хорошо ты бежал. Я даже позавидовал твоей отличной форме.)

– Что было потом?

(– Как я и предполагал, ничего хорошего. Эта проклятущая сфера рванула, и тебя слегка впечатало в камень. Если бы ты не поставил щит мрака, боюсь, мы бы уже оба испытывали наше новое перерождение.)

– Паршиво. Я даже не помню, как щит ставил.

(– Ещё бы тебе помнить, когда щит принял форму этакой плоской лепёшки, после удара энергии, бог его знает какой мощности. Щит устоял, а вот тебе пришлось побывать под приличным прессом. Я потом двое суток приводил в порядок твой мешок с костями.)

– Так, с этим разобрались. А где это мы находимся?

(– Если говорить честно. Бог его знает.)

– Поподробнее можно.

(– Можно и поподробнее. Через двое суток, когда я привёл твоё тело более или менее в порядок, набежала толпа людишек, в громоздких, изолированных комбинезонах и начала выковыривать из стен пострадавших и складировать их в однотипные металлические ящики.)

– Стоп. Откуда тут пострадавшие.

(– Да я-то откуда знаю. Ты вместе с огромным куском скалы пробил приличную стену, какого-то громадного помещения, погромив по пути кучу весьма серьёзного оборудования. Я даже не видел такого никогда. Взрыв, принёсший вместе с тобой эту скалу, слегка порезвился в том помещении и практически поубивал, находящихся там разумных. Я просканировал их щупом. Обычные люди. Ничего интересного. Правда, ауры немного отличные. Так что мы с тобой сейчас совсем в другом мире.)

– Хорошо, понятно, давай дальше.

(– Так вот, те, в костюмчиках, пососкребали народ со стен и погрузили в эти ящики, ну и тебя заодно. Некоторые ящики заурчали и выдали на поверхности какие-то сигналы, похожие на те, что эта проклятущая сфера выдавала, только в отличие от неё, это не было похоже на уменьшающийся счёт времени. Я думаю, это были какие-то гробы с анализаторами состояния тел. Так вот, некоторые людишки, из помещения, где ты приземлился, похоже, оказались ещё живы. Ох, ты бы видел, как забегали эти в комбинезонах. Пригнали какую-то колёсную технику, с огромным кузовом, погрузили ящики с выжившими туда и привезли в этот ангар, где мы сейчас находимся, и загрузили в такие же капсулы, в которой ты сейчас закупорен. Кстати, для информации, выжило всего трое, если считать вместе с тобой. К сожалению, без тебя печати за пределами нашего тела не работают. Понять разговора людей, я не смог, но по их действиям легко можно определить, что это какие-то врачи и ты в мобильном госпитале. Я, на всякий случай, подкорректировал твою ауру, по типу местных людишек, но уж извини, без тебя точно подогнать не удалось. Правда, это не так страшно, по-моему. У двух твоих соседей аура тоже от местных немного отличается.

Поскольку вреда твоему телу не наносили, я больше ничего не предпринимал, только пытался разобраться с местной техникой. Представь, она на пару порядков превосходит земную технику и ты сейчас внутри автономного операционного отделения, в виде капсулы, похожей на приличное яйцо. Так что радуйся птенчик, судя по всему, ты скоро вылупишься из яйца.)

– Шутишь, значит хорошо. Всё более или менее в порядке.

(– Знаешь шеф, всё будет в порядке, когда ты сообщишь об этом жёнам, а то боюсь, Мира сейчас сюда заявится проверять твоё состояние, а это будет весьма не вовремя, поскольку тут всё под наблюдением.)

Лекс мысленно хлопнул себя по лбу и тут же по мыслесвязи попытался достучаться до жён. Его встретил радостный хор голосов, через некоторое время превратившийся в такой же хор обещаний, самое лёгкое из которых было от Лены, обещавшей намылить ему шею. Попросив пока не предпринимать никаких действий, Лекс рассказал им с помощью подсказок и пояснений духа, все последние приключения. Когда они с духом поняли, что повреждённая сфера сделает скоро что-то весьма нехорошее, то единственным выходом было забросить её в портал. Особо раздумывать было некогда, и Лекс быстро нырнул туда вместе со сферой. Портал был весьма старый и сфера сама, без носителя, туда пролезть не могла. Этот гадкий портал преподнёс ещё одну неожиданность. Он оказался маломощным и явно не производства древних магов. Обратный проход мог включиться только после некоторого времени накопления энергии, и добавить её со стороны не было возможности. Контура заклинаний для этого, отсутствовали. А вот времени-то и не было.

Бросив сферу в какую-то гладкую шахту, рядом с порталом, Лекс бросился наутёк, попутно пробивая заклинаниями двери и стены, попадающиеся ему на пути. Секунд через двадцать рвануло и рвануло весьма прилично. Судя по всему, портала больше нет, так что для возвращения придётся искать другой путь. Но это не самые интересные новости, а вот то, что похоже Лекс попал в более технологический мир, чем Земля, было не совсем приятной новостью. Однако его ещё не убили и даже лечили, так что покидать этот мир пока не стоило. Да и было это сделать весьма трудно. Лекс ещё ни разу не пытался самостоятельно ходить по маякам или якорям, а с магией шутить всё же не стоило, по крайней мере, без необходимости.

Посовещавшись, жены простили Лекса, хоть он и не был виноват, но женщин понять иногда так трудно, так что он с ними просто согласился. Себе он клятвенно обещал, больше не поддаваться приступам эйфории, который накрыл его после решения основного вопроса с ищущими и он, в очередной раз, без подготовки, попёрся решать проблему гномов.

Раз уж произошло такое событие, то следует исследовать этот мир и поискать другие порталы для возвращения или выделить время и серьёзно поучиться и потренироваться в перемещениях по маякам и якорям. К тому же, жены напомнили ему о некомплекте в его семье. Как сказал хранитель, пока он не найдёт ещё два якоря, даже думать о детях не стоит. С такими неуравновешенными магическими потоками, как у них, неизвестно что может получиться, если вообще может. Получив напутствия от жён, Лекс занялся текущими проблемами. Поскольку чувствовал он себя хорошо, то послал духа на разведку. Теперь, когда он в сознании, это вполне можно сделать, дух не потеряется.

Доклад духа, порадовал. Никакой охраны близко не было. Он находился в небольшом металлическом ангаре, явно разборного типа. Рядом располагались десяток однотипных капсул, если считать с той, в которой он лежал, и только две, кроме его, были заняты бессознательными телами. Дух подслушал разговор двух человек, за стеной ангара. Как раз этот разговор касался Лекса. Теперь печать транслятора исправно работала.

– Кайл, как думаешь, что начальство будет делать с этими тремя дикими?

– Думаю, просто выдадут карточку гражданина и расстанутся. Никто не будет возиться с ними. Тем более весь персонал подпольной лаборатории погиб и что они делали с дикими, теперь никому не известно. Скорее всего, на них испытывали воздействия различной дури или проводили генетические эксперименты. Впрочем, какая разница? Исследования показали, что особых отличий от обычных людей у этих тел нет.

– А почему врачи думают, что это дикие?

– Всё просто. Следов на руках нет, даже от коммуникаторов, не говоря уже о компах. К тому же, мало кто из преступников будет возиться с гражданами, когда почти бесплатно можно ставить эксперименты на диких. Этим троим просто повезло, что они выжили. Похоже, та клетка, остатки которой были обнаружены рядом, обладала мощной защитной системой. Это их и спасло. Остальные оказались прожаренными до углей кусками мяса и это в лучшем случае. Этих троих нет ни в каких базах. Их генокод нигде не зарегистрирован. Остальных, кого конечно возможно, уже идентифицировали. В основном это преступники, числящиеся в розыске за производство глюкогена. Ну, того наркотика, не оставляющего следов в организме, но напрочь сносящий крышу, во время действия.

– Следователи из службы охраны порядка так и не нашли причину взрыва в лаборатории, а рвануло весьма знатно. А то бы наше руководство до сих пор не знало о подпольной лаборатории у нас под боком или делало вид, что не знало.

– Вот что интересно. Взрыв накрыл сразу жилой комплекс и центр управления. Тебе не кажется это странным?

– Кажется, не кажется, всё равно там остался только спёкшийся кусок скалы. Так что теперь мы ничего не узнаем, а предполагать можно что угодно. Даже возможно их начальство узнало что-то плохое о своём персонале и посчитало, что с этим персоналом пора попрощаться. Для наркосиндиката потеря одной лаборатории нечувствительна.

Лекс из разговора понял, что его тоже считают каким-то диким и что над ним тоже ставили эксперименты. Они не так далеки от истины. Только вот он сам ставил на себе эти эксперименты или над ним ставила эксперименты сама судьба. Два часа, пока находился в капсуле, он с помощью духа осматривал близлежащее пространство. Ангар был напичкан сложной аппаратурой, принцип действия которой, Лексу был абсолютно не понятен, а вот результаты воздействия капсул на людей, он вполне понял. Эти капсулы каким-то образом активировали регенерационные возможности самого организма и тот, используя поступающие питательные растворы, достаточно быстро восстанавливался. Маг жизни мог это сделать гораздо быстрее и лучше, но, похоже, магов-то здесь и не было, хотя повсюду в аппаратуре, как и на Земле, светились слабые магические источники.

Наконец, в ангар пожаловали сами медики. Один удивлённо посмотрел на капсулу Лекса. Судя по всему, он понял, что пациент в сознании. Медик подошёл к капсуле и через прозрачные стенки уставился на Лекса. Потом он подозвал второго, пришедшего с ним человека. Тот тоже посмотрел на капсулу, покачал головой и Лекс услышал в ушах непонятные звуки. Это было очень похоже на различные языки. Что его удивило, языков было очень много и фраза произносилась похоже одна и та же, на множестве этих языков, но печать транслятора не работала. Возможно, произносил фразу механизм, у которого мозга не было, а печать транслятора работала только с мыслящими. Наконец Лексу послышалось нечто понятное. На древнеоркском наречии, использующемся шаманами в своих заклинаниях, было произнесено что-то типа: – Если вы меня поняли, моргните правым глазом. Лекс моргнул. Кроме того, что Лекс подал знак, механизм капсулы как-то сообщил врачу, что Лекс понял фразу. Врач удивлённо приподнял бровь и сказал своему напарнику:

– Сан, ты не поверишь, этот дикий знает диалект Орканов.

– Не переживай напарник, возможно, они его сюда и продали. Ставь пометку и тарахти дальше. Проверим способности к другим языкам.

Лекс, через печать транслятора, прекрасно понял их разговор, но на всякий случай стабилизировал свою ауру. Как оказалось, сделал это не зря. Аппаратура, в этот раз, не среагировала на его понимание языка говоривших, или она была настроена только на контроль реакции мозга на фразы. В общем, пока многое было непонятно. Фраза прозвучала более ста пятидесяти раз, но больше Лекс ничего не понял, хотя и запомнил все фразы с их переводом и даже разобрал в некоторых языках смысл, зная перевод самой фразы.

После окончания теста врач замер, немного подумал, и Лекс услышал небольшой рассказ на понятном языке.

– Вы находитесь на территории империи Пути. Наши вооружённые силы освободили вас из лап преступников. Поскольку ваши идентификационные данные не занесены в общий реестр, вы привезены сюда из миров, незанесённых в реестры известных миров. Просим вас назвать самоназвание планеты, с которой вы прибыли.

– Земля, – немного подумав, ответил Лекс.

– Планеты с таким названием в реестре тоже нет. Вам предлагается выбор. Зарегистрироваться как переселенец или покинуть пределы территорий империи. В случае регистрации, вам выдадут коммуникатор и небольшую сумму денег в кредит, для адаптации, а также предложат работу. Если вы захотите покинуть империю, вас посадят по льготному тарифу на ближайший транспорт и отправят на пограничную станцию на границе империи. Ваш выбор?

Лексу подходили оба варианта, но вариант с империей был более продуктивен. Так что он выбрал статус переселенца в империю.

Тот же механический голос подтвердил его выбор. Лекс услышал голос медика, слова которого тут же переводил на оркский механический голос:

– Парень, не советую сразу вербоваться в армию или в наёмники. Ты там будешь нужен только в качестве живого мяса. Все их обещания о больших премиальных ничего не стоят, так что мой тебе совет, ищи другую работу. У тебя зона интеллекта развита весьма прилично, так что используй кредит для покупки нормального гражданского компа и учись, пока хватит денег, а потом нанимайся к каким-нибудь частникам и не лезь в корпорации. Пока там выйдешь в люди, сто потов сойдёт, а если частнику подойдёшь, то денег на жизнь хватит.

Лекс только поморгал глазами, соглашаясь. Медик посмотрел на бок капсулы и ремни, фиксировавшие Лекса, втянулись куда-то в ложе, а крышка капсулы приподнялась. Лекс легко выскользнул из капсулы. Второй медик протянул ему какую-то одежду. Это оказался лёгкий комбинезон, светло-серого цвета, с весьма приличным количеством карманов. Лекс уже видел, с помощью духа, как переодевались люди в помещениях недалеко от ангара, так что оделся быстро, хотя застёжек на комбинезоне не было, а разрезы соединялись чем-то наподобие узких липучек.

Уже одетого Лекса первый медик вывел из ангара и передал другому провожатому. Тот привёл Лекса к большому автомобилю и, постучав в боковую дверь этого дома на колёсах, запустил его туда.

– Приветствую вас, переселенец, – едва Лекс переступил порог помещения, раздался голос механического переводчика, переводившего и так понятные Лексу слова человека, сидящего за небольшим столиком, сразу за дверью.

– Я – лейтенант службы безопасности. У вас есть претензии к нашим людям?

– Нет, – покачал головой Лекс.

– Ну что же, тогда приступим к оформлению вашего статуса. Положите руку на эту площадку.

Лекс подошёл ближе к столу и положил руку на небольшое возвышение на столе перед лейтенантом. Раздалось несколько щелчков.

– Ваш генокод в розыске не числится. Поздравляю, вы теперь переселенец. Я могу вам выдать коммуникатор и тысячу имперских кредов, в долг от службы переселения граждан империи. Может у вас есть пожелания? – доброжелательно произнёс лейтенант.

– Гражданский комп, – произнёс на оркском Лекс.

– Учитывая, что в этом случае коммуникатор вам не нужен, с вас восемьсот пятьдесят кредов. Остаток будет на компе, – достав из шкафа рядом со столом, небольшой браслет с маленькой коробочкой, лейтенант положил их на стол перед Лексом и пояснил. – Браслет надевайте на любую руку, а гибкие линзы из коробочки нужно вставить в глаза.

Лекс произвёл необходимые манипуляции. Из браслета выдвинулась маленькая игла и кольнула кожу Лекса. Перед глазами, на линзах, сразу возник текст на древнеоркском. «Приветствую. Я ваш личный комп. Идентификация по генокоду произведена. На счёту сто пятьдесят кредов. Прошу ознакомиться с инструкцией» и дальше пошёл длинный текст инструкции. Духу хватило пары секунд, что бы ознакомиться с ней, а поскольку дух и Лекс это одно целое, то с ней разобрался и сам Лекс. Браслет – это и был гражданский вариант компа.

Это устройство использовалось практически для всего. Оно являлось одновременно: средством коммуникации, кошельком, записной книжкой, инструментом управления любой техникой и ещё очень многим другим. Через специальные передатчики и приёмники устройство имело связь с линзами на глазах. Это были своеобразные экраны, на которые мог выводиться текст и изображения. Движения глаз и простейшие ментальные команды позволяли управлять элементами экрана, а те уже передавали команды компу и тот, в свою очередь, управлял различной техникой. При взгляде на любую технику, если ты имел право ей управлять, выводилось на линзы соответствующее меню. Всё было достаточно просто и удобно. Причём именно в этот комп был сразу встроен электронный транслятор с оркского на стандартный галакто и обратно. Достаточно было набрать фразу на экране, и комп переведёт это в звук, или сказать и комп, через встроенный микрофон, получив звук и обработав его, переведёт в звуки другого языка и выведет на тот же встроенный динамик.

– Что-то намудрили медики, какой же это дикий, если учесть с какой скоростью этот человек разобрался с компом, – подумал лейтенант СБ, даже незаметивший секундной задержки, пока Лекс разбирался с инструкцией. Впрочем, в списках розыска этого человека действительно не было, ни в имперских, ни во всеобщих. Соответственно и придраться было не к чему, да и не нужно, иначе, откуда будет появляться в империи новая рабочая сила в лице переселенцев.

– Я вас предупреждаю по поводу вашего статуса. В случае любого преступления, вы будете задержаны и сосланы на каторгу, а там выживают единицы из тысяч. Так что я не советую присоединяться к преступным сообществам, тем более из лап одного из таких сообществ вас и вытянули, – на всякий случай предупредил лейтенант.

Лекс только кивнул. Вступать ни в какие сообщества, тем более преступные, он совсем не собирался.

– Тогда осталось ввести в базу ваше имя, – вопросительно посмотрел он на Лекса.

– Лекс Леший, – ответил ему Лекс, назвавшись земным именем.

Лейтенант кивнул. На экране компа Лекса высветилось сообщение: – Лекс Ле Ший занесён в базу империи. Лекс не стал поправлять. Раз лейтенант так написал, значит, встречается нечто подобное, так что пусть так и будет. Лейтенант вызвал того же сопровождающего, и тот вывел Лекса за пределы зоны безопасности мобильного госпиталя.

Вот так просто, внедриться в чужую, очень высокотехнологичную, звёздную империю Лекс никак не ожидал. Хотя, если подумать, то так и должно быть в империях с множеством миров. Если ты не преступник, то добро пожаловать, хоть ты орк, хоть чукча, а вот укрыться преступникам от преследования стражей весьма проблематично, но, наверное, они что-нибудь тоже придумывали. Осталось только выяснить, как здесь обстоят дела с магами. Могут ли рядом сосуществовать магия и техника, и не приведёт ли его появление здесь к новой войне.

Неожиданно, задумчиво стоящего за воротами госпиталя Лекса, кто-то окликнул:

– Молодой человек, можно с вами поговорить?

Лекс повернул голову вправо и увидел подходящего к нему мужчину, уже приличного возраста. На Земле ему бы дали лет шестьдесят, по внешнему виду, а здесь Лекс ещё не знал продолжительность жизни. Он вопросительно посмотрел на мужчину.

(Дух: – Шеф у него под верхней курткой, подмышками какое-то оружие, да и в рукавах и штанинах комбинезона много чего припрятано.)

– Не подумайте ничего плохого, – лихо затарахтел незнакомец на галакте. – Просто я сейчас в безвыходном положении и вы могли бы мне помочь. Я – владелец небольшой охранной фирмы. Правда, в ней только я и моя секретарша, а заодно напарник и жена по совместительству, но это вполне легальная и уважаемая фирма. Мне на некоторое время нужен надёжный компаньон. Судя по вашей специфической походке, вы из какого-то спецподразделения и поскольку у вас на руке гражданский комп, то вы, похоже, остались не у дел после лечения.

– Почему именно я? – спросил его по оркски Лекс.

Мужчина даже споткнулся от удивления и, перейдя на плохой оркский, продолжил:

– О-о-о, орканин, да мне сказочно повезло. Видите ли, мой наниматель, а заодно и мой очень хороший знакомый, которому я многим обязан, попросил меня обеспечить ему безопасность встречи с покупателем. К сожалению, мой знакомый очень не нравится некоторым местным предпринимателям и возможны осложнения. К моему, ещё большему сожалению, моя жена, которая обычно прикрывала мне спину, не может исполнять свои обычные обязанности. Она беременна и я вынужден искать временного компаньона. По указанным прежде причинам, вряд ли кто из местных согласится мне помочь, а отказать своему другу я не могу. Искать среди наёмников, тоже проблематично, их могут перекупить, а вот помочь какому-нибудь отставнику, после госпиталя и попросить его помочь мне, самое верное решение. Тем более, современный мобильный госпиталь не так часто разворачивают в нашем захолустье, а раз уж развернули, значит есть, кого лечить. После такого лечения большая вероятность того, что нужный мне специалист может временно оказаться не у дел. К тому же вы явно неместный, а значит, никаких связей с местными у вас быть не может, – очень подробно объяснил незнакомец.

– Почему вы думаете, что я соглашусь? – заинтересовался Лекс.

– Да я сразу понял, что вы согласитесь. Тот, кто побывал не в одной переделке, на настоящей войне, не оставит в беде старого ветерана. До открытия собственного бизнеса, я сорок лет провёл в рядах космического десанта и насмотрелся на всё и на всех. Так что ошибаюсь в людях очень редко, – пояснил мужчина.

– Что мне за это будет? Лейтенант СБ только недавно предупредил меня, чтобы не влипал в криминальные истории со статусом переселенца, – поинтересовался у него Лекс. Предложение его достаточно заинтересовало, чтобы продолжить общение. Нужно как-то устраиваться в этом мире, хотя бы на время.

– О нет, что вы! Всё совершенно в пределах местных законов. Мы просто охраняем заказчика и при этом, для выполнения контракта, можем применять любые средства. Это те, кто может напасть, нарушают закон. Так что всё вполне легально. Кроме того, вы официально получаете статус моего компаньона, что автоматически, на время контракта, приравнивает вас к гражданину, а тот может защищать себя от нападения любыми средствами, – ответил мужчина.

– Сколько я получу? – спросил у него Лекс.

– Ну, вы же будете компаньоном, так что ровно половину. Десять тысяч мне, десять вам.

– Опасная у вас, однако, работёнка, раз такие деньги платят, – усмехнулся Лекс. Ему-то в кредит предложили всего тысячу на обустройство в империи.

– Да, к сожалению, хорошие деньги можно получить только за такую опасную работу. Просто так никто денежки платить не будет, – соглашаясь, кивнул мужчина.

– Вас не смутит, что я незнаком с вашим вооружением? – поинтересовался Лекс.

– Нет, что вы. Вы же наверняка профессионал, так что быстро разберётесь, ведь большая часть оружия стандартна, есть только небольшие отличия. Основные характеристики я вам скину на комп, – беспечно отмахнулся мужчина.

– Хорошо, я согласен, – согласился Лекс. Это был действительно вполне хороший способ пристроиться в империи на некоторое время и, причём с приличным заработком.

– Я вам послал контракт, – сразу отозвался мужчина. Комп действительно вывел на экран текст документа на оркском. Лекс, с помощью духа, быстренько его просмотрел и подтвердил. Лекс не боялся соглашаться, он всё же маг и во время разговора полностью контролировал правдивость собеседника. Тот не соврал ни разу.

– Разрешите, я вас просканирую, а то службисты по безопасности такие затейники. Могли вам жучка посадить, – спросил разрешения мужчина.

– Да не вопрос. Сканируйте.

(Лекс: – Дух, наблюдай и учись.)

Мужчина тут же достал из кармана плоскую коробочку с экраном и через неё осмотрел Лекса.

– Ай-я-яй! Как нехорошо, подсматривать чужую жизнь без разрешения администрации округа. Наверное, следует подать жалобу, – покачал головой мужчина, с хитрой усмешкой поглядывая на Лекса.

На экране, у Лекса перед глазами, высветилось сообщение: «Для улаживания конфликтной ситуации, СБ предлагает пятьсот кредов отступных. Да. Нет.»

– Как я понимаю, СБ предложило вам денежки? – открыто улыбнулся мужчина. – Мой вам совет, соглашайтесь. Обычная ситуация.

Лекс выбрал «Да», и комп тут же сообщил ему, что на его счёт поступила указанная сумма.

Мужчина что-то нажал на своей коробочке и нашивка, с непонятной эмблемой на рукаве Лекса, рассыпалась мелким порошком.

– Вот теперь порядок. Это было одноразовое подслушивающее устройство. Обычно СБ снабжает им всех людей получивших статус переселенца. Я их понимаю. Лучше первое время понаблюдать за новыми подданными, – прокомментировал это событие мужчина. – Меня зовут Карт Соннон, теперь мы компаньоны.

Лекс в ответ сообщил ему новое имя.

– Если не секрет, как вы сюда попали? Орканские территории очень далеки от нашей империи, – поинтересовался Карт, одновременно приглашая Лекса к стоящему неподалёку транспортному средству, этакая приличная капля на небольших колёсиках.

– Кое-что не поделил с одним серьёзным автоматическим устройством, в результате прилично пострадал и оказался здесь у каких-то преступников. После взрыва их лаборатории выжил, и медики меня подлатали в своих капсулах, – сообщил ему Лекс историю, придуманную по имеющимся у него фактам.

– Странно, – задумчиво произнёс мужчина, – вы сказали абсолютную правду. Контроллер обмануть весьма трудно, но у меня такое впечатление, что где-то вы соврали.

Лекс только пожал плечами:

– В этом есть проблемы?

– Что вы, что вы, никаких проблем. Это ведь ваша личная жизнь и меня она не касается. Это не относится к нашему договору, так что вы могли даже не отвечать, – покачав головой, успокоил его компаньон.

Когда они подошли к машине, боковые створки дверей, на боку машины, разошлись в разные стороны, и они свободно нырнули внутрь и уселись на удобные сидения, в виде низких кресел. На переднем стекле, перед креслом мужчины высветилась карта, и тот ткнул в неё пальцем, в определённое место. Машина легко и беззвучно приподнялась над землёй и, набирая скорость и высоту, полетела.

– Нужная для нашей работы штука. Бронированный летающий лимузин, переделан из планетарного штурмовика. Корпус поставили от обычного лимузина, а двигатели и блок защиты от штурмовика. Жалко только оборонительное оружие не разрешили оставить, – на заинтересованные взгляды Лекса, пояснил его компаньон.

Летели они недолго. Карт был чем-то занят, а Лекс пытался разобраться с этой летающей техникой, запуская повсюду щупы диагноста, но знаний явно не хватало. Лекс стал учиться работать с компом и когда он, тренируясь, набрал фразу «принцип действия», то появилось сообщение: – «Искать в инфосети», «Да/Нет». Лекс, конечно, выбрал «Да» и на него прямо-таки потекла информация.

Задавая наводящие вопросы, Лекс с помощью духа начал разбираться с этим миром. Учитывая его необразованность, он сразу запросил в инфосети учебники для начального обучения. Просматривая их страницы почти по диагонали, он с огромной скоростью просвещался. Здесь дух был вне конкуренции. Отсутствие органической составляющей позволяло воспринимать информацию очень скоростным потоком и активно забивать её в общую память мага. Лекс уже изначально не мог определить, где, чья память и где что хранится, в каком-то поле или в его мозге. Так что по этому поводу сильно не переживал. Есть возможность использовать полевую структуру – значит надо использовать. За двадцать минут транса он обзорно просмотрел курс трёхгодичного начального образования. Всё. Конечно, досконально не понял, но основы местной науки получил. Что было удобно, учебники были написаны на общем языке – галакте, но сразу компом переводились на оркский, так что Лекс изучал сразу и галакт.

Прилетели они в очень большой город. В основном он состоял из огромных многоэтажных зданий. Даже земным строениям до них было далеко. Здания имели диаметр примерно в полкилометра и возносились на высоту трёх. Были тут и цилиндры и параллелепипеды и пирамиды, а некоторые были слеплены из других многогранных фигур. Они приземлились на вершине одного из зданий, почти в центре города.

– Это наш блок «С3». Здесь находится моя контора, а заодно и моя квартира. Здесь найдём и квартирку для тебя, – пояснил ему Карт.

– Как вы тут, в этом муравейнике, живёте? – удивился Лекс, покидая транспорт.

– Привычка, – пожал плечами Карт. – Это у вас там, у орканцев, предпочитают не строить высотных зданий, а закапываться под землю. Очень уж часто вы там воюете. Здесь же воюют только местные криминальные группировки и то без разрушений, поскольку полиция на такие дела смотрит очень строго.

Они дошли до центра крыши, заставленной разными летающими аппаратами. Там они вошли в лифт и спустились на трёхсотый этаж.

– Здесь самый престижный район блока. Этажом ниже начинается зона отдыха, – продолжал пояснять Карт.

– К сожалению, сейчас свободная квартира на этом этаже только одна и она находится совсем в другом коридоре. Я уже снял её на неделю, за счёт фирмы, пока мы летели. Это будет дешевле почти в два раза, чем, если снимешь её ты. У меня тут скидки на жильё. Так что всего с тебя сто кредов. Сегодня отдохни. Завтра будем готовиться и заодно сходим в тир, там посмотришь на оружие. У тебя квартира с синтезатором, так что никуда ходить питаться не придётся. Насколько я помню, в стандартном меню синтезатора есть орканские блюда.

За разговорами, точнее за пояснениями Карта, они не заметили, как пришли. Карт показал, как активируется замок и сразу, как наниматель, подключил комп Лекса к управлению квартирой. Квартира состояла из трёх больших и достаточно высоких комнат. Одна была кабинетом – приёмной, метров на шестьдесят, площадью. Вторая – спальней, метров сорок. Третья – кухней, тоже метров сорок. Здесь Карт оставил Лекса и побежал к жене, проведать, как она себя чувствует, хотя, как понял Лекс, он и так каждые десять минут разговаривал с ней через комп.

Сначала Лекс разобрался с синтезатором, а потом прошёлся по квартире. Она была напичкана различными технологиями, упрощающими жизнь. Душ и туалет тут тоже имелись и, причём весьма технологичные. Если бы не инфосеть, хрен бы он со всем этим разобрался. Хотя на каждый вопрос Лекса вываливалась огромная куча информации, разбираться с ней было достаточно просто. Спать Лексу совсем не обязательно, поэтому до следующего прихода компаньона, он занимался учёбой. За ночь он прошёл весь курс обучения в местной школе. Она здесь называлась полной школой и обычно занимала шесть лет. Почему обычно, да потому, что существовала возможность обучаться ускоренно, с применением особых химических препаратов, способствующих запоминанию теории и в особых учебных капсулах, осуществляющих слежение за организмом обучающегося. Важно было вовремя остановить процесс, чтобы не повредить мозг ученика. Что было совсем удивительным – по статистике выкопанной духом в инфосети, полную школу заканчивали только десять процентов жителей. Обычно достаточно было начальной школы и дополнительного курса обучения по какому-нибудь профилю. В основном люди следили и обслуживали производственное оборудование, а не создавали что-то сами. Большая часть населения была занята в сфере обслуживания: торговля, поддержка жизнеобеспечения, транспорт, искусство и многое другое. Только очень малая часть шла в науку и создавала что-то новое. Остальное делали автоматические устройства – роботы. Армия и исследовательские организации составляли очень незначительную часть населения. Законов было достаточно много, но если ты будешь выполнять только один: – Не мешай жить другим, то и так можно было прожить, не зная других законов.

Изучать науку дальше, после школьного курса, у Лекса уже не получилось. Более широкие курсы наук оказались платными и стоили довольно приличных денег. Как таковых, учебных заведений, кроме армейских, здесь не было. Покупаешь какой-нибудь курс науки или техники и учишь его с помощью компа или под препаратами, в капсуле, за очень приличные деньги. Потом проходишь практику на реальном производстве, если конечно тебя туда возьмут, или в специальном учебном центре в виртуальных капсулах. Только при сдаче экзамена в такой капсуле, тебе выдаётся сертификат специалиста и записывается в твоё личное дело, хранящееся где-то в базах империи. В этом случае, утеря личного компа или замена его на более совершенное устройство, не вело к потере сертификата специалиста. В то же время при конфликте с государственными структурами, ты мог потерять все свои сертификаты, перейдя на нелегальное положение.

Ценная информация продавалась только на специальных кристаллах, которые мог считать комп, правда только один раз, после чего кристалл разрушался. Информация в компе шифровалась с помощью генокода носителя, так что прочитать её мог только сам носитель генокода. Всю покупную информацию комп загружал в отдельную память и небольшими кусочками, не более содержимого одного кристалла, пока не запомнишь эту небольшую часть, нельзя было закачать другую. Эта память в компе специально была защищена от передачи, куда бы то ни было кроме линз – экранов. Поэтому нельзя было её передать куда-то на сторону. Как оказалось, линзы на глазах были тоже весьма непростым устройством и работали тоже в шифрованном режиме и если между глазом и линзой попытаешься поставить считывающую плёнку, то линзы работать не будут. Механизмов защиты информации было ещё больше десятка, так что вытащить информацию из компа для копирования без кристалла, не представлялось возможным.

Дух тоже не сидел на месте, пока Лекс усваивал полученную информацию, он отрывался от чтения и обследовал прилегающие территории, привязывая полученную информацию ко всем обнаруженным устройствам. Самым интересным оказался сам комп, и дух занялся внимательным исследованием этого устройства. Конечно, воспроизвести его своими силами было пока нереально, слишком много различных технологий содержало такое устройство, но вот досконально изучить принципы работы – вполне возможно.

Поскольку учиться больше не получалось, Лекс прошёлся по доступной в инфосети информации об оружии. Похоже, люди во всех мирах одинаковы. Орудий убийства мыслящих было просто огромное количество, начиная от безобидных ножей и заканчивая космическими оборонными станциями, штурмовать которые можно только целым флотом.

Политическая система именно в этой империи тоже была своеобразной. Заправляли здесь крупные торговые кланы, и существовало их всего семь. Все остальные, подчинённые структуры, так или иначе, подчинялись кому-то одному из них. Но что было особенным, эти структуры сильно переплетались между собой. Например, квартал мог относиться к одной торговой империи, и в то же время служба перевозок этого квартала относилась к другой. За все сферы влияния велись бесконечные торговые войны между этими кланами, иногда перерастающие в небольшие военные столкновения, как правило, с весьма незначительными жертвами. В основном, кланы предпочитали договариваться.

Из пучины информации Лекса вырвал приход Карта.

– Пошли изучать оружие и готовиться. Завтра на космодром прибывает клиент и мы должны быть готовы, – прямо с порога сообщил он. Лекс только кивнул и последовал за компаньоном.

Сначала они посетили тир. От тира на Земле он отличался кардинально. Это было достаточно большое помещение с десятком трёхметровых шарообразных капсул. Тир оказался виртуальным. Возле каждой капсулы в небольшом шкафчике висел специальный тренировочный комбинезон, связанный с капсулой огромным количеством информационных каналов. Когда Лекс его на себя надел, то он показался ему весьма громоздким и неуклюжим. Толщина комбинезона местами доходила до сантиметра. Но все неудобства исчезли, едва он вошёл в капсулу, и специальное гравитационное поле подвесило его посреди неё. Его комп подключился к системе, и на линзы глаз стала поступать картинка внешнего смоделированного ландшафта, а специальные приводы в комбинезоне стали имитировать все остальные ощущения. За пару часов Лекс перепробовал кучу различного виртуального оружия. Большинство из них он уже знал по описаниям из инфосети, хотя пару раз и встретились вещи со значительными модификациями. Изучив одно оружие и несколько раз выстрелив из него, он переходил к другому. Наконец, когда оплаченное время тренировки подошло к концу, Лекс выбрал себе предпочтительное оружие – лёгкий игольник с различными видами игл, начиная от парализующих и заканчивая разрывными.

Дух тоже в это время развлекался по-своему. Он, используя кучу щупов диагноста, подключился к электронным устройствам и анализировал их работу. Аналитический ум бывшего профессора никуда не делся, а вот тормоза тела его уже никак не ограничивали. Дух анализировал характер сигналов практически в реальном времени. Он разбирался в том, что происходит в компе при подаче определённого кода, как это происходит и что будет дальше. В этом общем информационном поле дух чувствовал себя как дома, и ему это нравилось, тем более что недостающую информацию можно мгновенно запросить из инфосети.

– Ты как? Освоился? – осведомился у Лекса Карт, когда тот выбрался из капсулы.

– Да. Пару лёгких, десантных игольников, достанешь, с полным набором боеприпасов? – кивнув, спросил Лекс у компаньона, снимая тренировочный комбинезон и запихивая его в шкаф.

– Не лучший выбор. Армейский бластер был бы мощнее, – прокомментировал его выбор Карт. Из опыта своей работы он знал, обычно, мощность имеет значение, а бластерное оружие самое мощное.

– Каждому своё, – хитро усмехнулся Лекс. У него сформировался собственный взгляд на местные орудия убийства, тем более, он хотел их переделать для себя с учётом магических возможностей.

– Да без проблем. Его купить и зарегистрировать на тебя гораздо легче, чем энергетическое оружие. Это же гражданское оружие, только разрывные иглы запрещены, но у моей фирмы и на них есть разрешение, так что пошли в магазин. Можно заказать и по сети, но оружие лучше самому выбирать. Оно стандартным только кажется, – предложил Карт и после его согласия, повёл Лекса по коридорам, в другое помещение.

За дверями магазина, в который привёл его Карт, открылись практически бесконечные стеллажи с вооружением. Лекс даже остановился от удивления. Такого обилия различных смертоносных устройств в одном месте, он не ожидал увидеть. Навстречу им, из небольшой двери, рядом с входом, вышел совсем седой, но ещё бодрый человек. Под облегающим комбинезоном выпирали огромные мышцы, вот только двигался он как-то неестественно.

(Дух: – У него вместо ног биомеханические протезы.)

– Что угодно гражданам? – поинтересовался, подошедший к ним ветеран.

– Угодно приобрести пару игольников, вот этому молодому человеку, – кивнув на Лекса, сообщил ему Карт.

– Чудненько. А почему не такие модные, в последнее время, бластеры? – лукаво усмехнулся ветеран, оценивающим взглядом окинув Лекса.

– Ненадёжны, – уже на галакте ответил Лекс. Карт удивлённо посмотрел на него, но ничего не сказал.

– Как так, ненадёжны? – слегка прищурив глаз, уже более внимательно поглядел продавец на Лекса.

– Мощь хороша, но от них легко защититься. Лёгкую полевую защиту не пробивает. Капризен, из-за наличия излишних мозгов. Совсем небольшая дальность, – коротко пояснил ему Лекс свой выбор.

– Вот как. Похоже молодой человек не так глуп, как многие местные. Откуда, если не секрет? – сразу заинтересовался ветеран.

– Оркана, – ответил Лекс, решив, раз его принимают за орканина, то можно этим пользоваться и дальше.

– О, как. И каким ветром вас сюда занесло, за пол галактики от родины? – удивился ветеран.

– Да я и там только слегка повоевал, мои дороги в последнее время лежали совсем в других местах, – усмехнулся Лекс, вспоминая недавние дела с орками и путешествия по Земле.

– Интересно. Очень интересно. Это когда же такого молодого парня, судьбе удалось поносить по галактике? Впрочем, это не моё дело, – тихо, почти про себя, пробормотал ветеран.

– Могу предложить импульсный игольник одной очень хорошей фирмы. Дальность – до трёх километров. Стрельба одиночными и очередью. Компенсатор колебаний. Ночной прицел, – для начала, предложил ему ветеран.

– Очередная дутая реклама, – отрицательно покачал головой Лекс. Он уже встречался в инфосети с подобными предложениями и серьёзно проштудировал всю доступную информацию по этой теме. – Нет, мне нужен обычный, надёжный, десантный игольник старого образца, без всех этих новомодных штучек.

– А мальчик, похоже, в оружии поля боя разбирается. Действительно приходилось воевать, – довольно усмехнулся Ветеран, уважительно посмотрев на компаньонов.

Он подвёл их к одному из стеллажей, у самой стены зала и, кивнув на него, сказал:

– Выбирай.

(Дух: – Самые нормальные, шестой и седьмой. Новые. Усиленные разгонные обмотки. Возможность использования двойного магазина игл, с различной начинкой.)

Лекс подошёл к стеллажу и сразу взял в руки эти игольники. Ветеран только удивлённо хрюкнул, недоверчиво оглядев Лекса ещё раз.

– Проверить есть где? – повернувшись к нему, поинтересовался Лекс.

– Пойдём. Под залом есть нормальный тир, а не эти новомодные виртуальные игрушки, – отозвался ветеран и проводил компаньонов на этаж ниже, где действительно оказался обычный тир. Лекс снарядил игольники магазинами и, взяв их в две руки, сказал ветерану, – давай мишени.

– Какие? – поинтересовался тот.

– Да какие есть, – пожал плечами Лекс.

Ветеран, похоже, дал команду местному компу и на дальней стене, метров за пятьдесят от места, где они стояли, стали появляться изображения разных мишеней. Лекс с двух рук открыл стрельбу. Через некоторое время он скомандовал:

– Быстрее.

Мишени стали выскакивать гораздо быстрее и стали сложнее. Теперь это были не только пауки и птички, но и упакованные в броню десантники, которые то появлялись, то исчезали, как бы скрываясь за складками местности.

– Быстрее, – опять скомандовал Лекс, поражая мишени одну за другой.

Мишени ещё больше ускорились. Десант забегал шустрее. Появились бронированные роботы поддержки и быстро летающие сканеры наблюдения и разведки. Лекс вёл практически непрерывную стрельбу по мишеням, вообще не прицеливаясь, из любого положения рук, но мишени по-прежнему исчезали с экранов. Комп тира однозначно показывали явное поражение мишеней.

– Быстрее, – ещё раз потребовал Лекс.

– Некуда быстрее. Всё. Это максимум, – ошарашенно пробормотал ветеран. Такого он ещё никогда в жизни не видел. По внешнему виду, совсем молодой парнишка стрелял из игольников, как бог. Вот почему он потребовал старый армейский образец. Только эта штука могла выдерживать такой темп стрельбы неограниченное время. Но ведь это было не главное. Точность, которую демонстрировал этот человек и регистрировал комп тира, была просто запредельная, фантастическая. Игла попадала с расстояния в полсотни метров в незащищённые места бронескафандров, размеров всего в пару миллиметров. Это были замки сочленения скафандра с внешними устройствами. Бластер противника выводился из строя попаданием прямо в дуло, с повреждением системы фокусировки. К тому же, этот человек уже пять минут отстреливает мишени в максимально возможном темпе. Это выглядело завораживающе. Если этот парнишка встретится с его бывшей ротой в прямом бою, в обычном десантном скафандре, то он смело может ставить деньги на парнишку. Рота поляжет вся. Ветеран, в своей жизни, конечно, встречался с орканами, воевал вместе с ними и против них, но ни с чем подобным, даже просто похожим, никогда не сталкивался. Оркане часто встречались среди наёмников во многих отрядах, но о стрелках с такой подготовкой он не слышал даже в своей весьма непростой жизни.

Наконец закончились иглы в магазинах, и Лекс прекратил стрельбу. Обернувшись, он увидел огромные глаза ошарашенных наблюдателей.

– Да ты, напарник, снайпер от бога, – с трудом выдохнул его компаньон, всё ещё находясь под впечатлением увиденного.

– Ничего подобного, в жизни не видел, – поддержал его ветеран.

– Я, конечно, предполагал, что ты из специальных войсковых соединений, но извини, никогда даже не слышал, что бы там так учили стрелять. Из каких же далей тебя к нам занесло? – пробормотал Карт, удивлённо качая головой.

– Даже не спрашивай. Очень издалека, – грустно усмехнулся Лекс.

– Слушай парнишка, ты как будет время, приходи пострелять. Порадуй старого Волтара, а то совсем от жизни оторвался в этом протухшем магазине, – попросил его ветеран.

– Ты меня серьёзно удивил, парень. Вы знаете, граждане, я бы не хотел оказаться там, где бойцы, похожие на тебя Лекс, будут выяснять, кто окажется сильнее, – поёжился Карт, представив боестолкновение с участием таких стрелков.

Две наплечные кобуры для игольников ветеран отдал Лексу бесплатно, только за показанное представление. Молчаливый, после увиденного, Карт привёз его в свой офис. Усадив его в кресло возле стола, он предложил ему тонизирующий напиток и прямо спросил:

– Я так понимаю, стрельба из игольников неполный перечень твоих умений?

Лекс только молча кивнул.

– И галакт ты, похоже, выучил за один день? – вопросительно глядя на Лекса, продолжил Карт.

Лекс опять кивнул.

– Бог ты мой, кого же я принял себе в компаньоны? – театрально схватился за голову Карт.

– Не переживай. Таких, как я, больше нет, – почти скромно улыбнулся Лекс.

– А какие есть? – удивился тот.

– Значительно слабее, но они учатся, – ухмыльнулся Лекс.

– Ты меня обрадовал, – скривил рот Карт, – хорошо, что таких нет поблизости, а то бы жизнь охранных фирм сильно осложнилась. Мне тебя одного хватит, чтобы окончательно поседеть. Как представлю, что мне противостоит стрелок твоего уровня, у меня мороз по коже. Хотя, наверное, хорошо, что я тебя встретил. Ставка на наше выживание в ближайшем деле весьма повышается.

– А дело сложное? – поинтересовался Лекс.

– Да не особо сложное, но возможно весьма опасное. Местные торговцы очень не любят поисковиков, те им своим товаром цены серьёзно сбивают. Сам понимаешь, здесь региональный торговый центр и сюда всё тянут и из метрополии и с окраин, а тут всякое старьё оказывает влияние на цены. Поэтому возможны варианты силового противодействия, вплоть до перестрелки. Мой дружок давно занимается поисковым бизнесом. В зонах старых боевых действий иногда можно найти много интересного, да и восстановление полуразбитой техники, тоже очень прибыльный бизнес. Хотя, должен сказать, работёнка у них очень опасная. Частенько встречаются вполне рабочие системы обороны, да и минные поля представляют серьёзную опасность. Но мой друг всегда отличался рисковым характером, не то что я, выбравший спокойную охранную работу.

– Работу со стрельбой вы считаете спокойной? – удивился Лекс.

– Конечно спокойной. Стрельба бывает очень редко. В основном занимаемся мордобоем, но основная задача, уважающей себя охранной фирмы, вообще избежать столкновения. Тогда, местные противники будут, хотя и недовольны, но философски относиться к своему поражению. А вот если положить некоторое количество местных бойцов, могут быть большие проблемы. Но это всё равно гораздо спокойнее, чем работы в удалённых уголках космоса. Здесь больницы и медицинские центры под боком. Даже серьёзные повреждения лечатся достаточно легко и быстро, а вот в космосе с этим проблемы. Пока тебя дотащат до реаниматора, да ещё под огнём живых защитных систем, может быть поздно. Похоже, того ветерана, что мы видели в магазине, именно поэтому не смогли восстановить полностью. Помощь пришла слишком поздно и нервная система в ногах умерла. В таких случаях реаниматор бесполезен. Организм забыл, как действовать ногами или не хочет вспоминать из-за полученных страданий. Наша медицина в этом случае практически бессильна. Даже если отрастить ему ноги, ходить он не сможет, так что биопротезы в этом случае самое подходящее решение.

– Почему практически? – поинтересовался Лекс.

– На самом деле восстановить его можно, но стоить это будет заоблачных сумм. Нужно будет перевести его сознание в оболочку искусственного интеллекта. Причём не всякий кристалл искина подойдёт. Нужен кристалл древних. Наши подделки такого объёма, как целое сознание человека, просто не вместят. Потом почистить от наложенных запретов и искажений и залить ему обратно и только потом использовать реаниматор и совсем не факт, что такая операция пройдёт успешно. Ну да ладно. Это всё разговоры. Теперь по делу. Слон прибывает завтра.

На самом деле Лекс услышал совсем другое имя друга Карта – Гарт, но печать транслятора подбирает самостоятельно самые близкие известные понятия. Поэтому Лекс понял, что гарт это название большого и неповоротливого животного.

– Нам надо обеспечить ему нормальную посадку транспортного челнока на поле космопорта, – продолжал пояснения Карт. – Потом довести его до центра города и провести в переговорную зону. Затем, аналогичным образом, доставить обратно до челнока.

– В чём проблемы? – спросил Лекс.

– При посадке и взлёте челнока, его могут сбить ручной десантной торпедой. Поэтому мы должны держать под контролем территорию посадки в радиусе километра. Больше не требуется. При дальнем запуске торпеды сработает защита самого челнока. Доставка туда и обратно – самая простая часть операции. Никто не будет знать нашего маршрута, поэтому пакости на пути маловероятны. Вот только точка начала маршрута и его окончания известны. Там могут быть проблемы. Разобрать, кто из посетителей или обслуги бизнес-центра враг, пока он не начнёт нападать, практически невозможно. Это самое опасное место в нашей операции. Сама переговорная надёжно защищена. Местные дельцы весьма ценят безопасность и секретность переговоров, и рисковать своей репутацией вряд ли согласятся.

– Почему торпеда, а не стрелок? – задал вопрос Лекс.

– Вблизи посадки стрелку негде спрятаться, а поставить самонаводящуюся торпеду, где-нибудь в люках систем обеспечения, не проблема.

– А твой друг может сильно прищемить хвост местным торгашам?

– Прилично, а что?

– Мне кажется, в этом случае они могут и стрелку место обеспечить. Так, на всякий случай, – озадачил компаньона Лекс.

– Проклятие. Я об этом как-то не думал. Очень возможен и такой вариант. Проклятие. Придётся нанимать экспертов для прикрытия посадки, а среди них запросто может быть стрелок-наёмник, – недовольно вздохнул Карт.

– От ракеты своими силами прикрыть сможешь? – поинтересовался Лекс.

– Смогу. Локатор активированного оружия у меня в наличии, а генератор защитных помех включить не проблема. В этом случае торпеда просто не выстрелит. Проблема с обнаружением цели.

– Тогда я беру на себя стрелков.

– Учитывая, как ты стреляешь, я поверю, что со стрелками ты справишься, но сначала их надо обнаружить. Как ты предполагаешь это сделать? – поинтересовался Карт, хотя уже практически согласился на его предложение.

– Есть методы, – хитро усмехнулся Лекс.

Они ещё некоторое время затратили на согласование своих действий и потом разошлись. Лекс отправился в свою квартиру. Добраться до неё было легко. Лекс полностью разобрался в методах строительства местных зданий, да и дух постоянно осматривал ближайшую местность. Ему стены – не помеха. Наличие духа, в качестве помощника, на порядки увеличивало возможности Лекса во всём. Скорость восприятия информации духом – несоизмерима с человеческой, а за счёт того, что дух практически полностью связан с мозгом Лекса через печать диагноста, то и Лекс знал всё, что изучил или просто запомнил дух. Эффект такого слияния разумов был необъясним, но он присутствовал.

Пока Лекс вёл разговоры с компаньоном, дух продолжал учиться, используя сведения из инфосети, да и вообще постоянно из неё не вылазил. Если ему удастся полностью интегрироваться с компом, то получится фантастическая вещь, даже для этого технологически развитого мира. Фактически, Лекс получит в распоряжение мощность компьютера с искусственным интеллектом на борту и при этом ментально с ним связанного. Это свойство открывало колоссальные возможности. В настоящее время дух непрерывно, на базе диагноста, создавал магические щупы и присасывался к компу. Это позволяло полнее интегрировать в себя данное устройство. Даже с учётом постоянно возникающих вопросов и частого обращения к инфосети, дух обещал Лексу к утру полностью подчинить себе комп.

Лекс же занялся подготовкой оружия. Игольник гораздо лучше порохового оружия, но и ему кое-чего недоставало. Это было оружие электромагнитного типа. Металлические, тонкие иглы разгонялись полем до невероятных скоростей. За счёт этого, у такого, практически ручного, оружия дальность выстрела была до десяти километров и достаточная точность, даже на таком расстоянии. Были и у него недостатки. Из-за тонкости игл, они расплавлялись на больших расстояниях и летели уже простой каплей. Пробивная сила таких зарядов на большом расстоянии не очень велика и они вязли в защите комбинезонов противника, хотя вблизи они пробивали такую защиту навылет. Правда, обычные, не разрывные иглы, наносили небольшой вред противнику, хотя при многочисленных попаданиях гарантированно выводили его из боя.

В общем, игольник, без специальной модификации, всё равно, как и ручные бластеры считался оружием ближнего боя. Количество игл в магазине, не шло ни в какое сравнение с земным оружием. Только в одном магазине находилось полторы тысячи тонких игл, а в модификации, которую выбрал Лекс, была пара таких магазинов. Лекс один магазин выбрал с парализующими иглами, а второй с разрывными. Сами иглы, были только оболочкой для зарядов и из-за своего небольшого размера содержали мало активного вещества. Поэтому при попадании в руку, парализовалась именно рука, а не всё тело. Разрывные были ещё слабее, в точке попадания разрушалось максимум три – четыре кубических сантиметра тела. Однако из-за большого возможного темпа стрельбы, обычно в мишень могло попасть от пяти до десяти игл, и это было уже достаточно для поражения объекта.

В комплекте с игольниками имелось зарядное устройство для снаряжения магазинов. С помощью щупов диагноста и информации из сети, Лекс досконально разобрался с работой оружия. Судя по всему, конструкция была достаточно старой и соответственно вылизана до предела, но с использованием магии кое-что можно легко усовершенствовать. С помощью магии крови, Лекс сделал привязку оружия именно к нему. Никто другой стрелять с этих игольников уже не сможет. Такая модификация этого оружия, созданная на техническом принципе, была известна, но стоила огромных денег и для десантных игольников никогда не применялась. Ещё он настроил заклинание призыва, чтобы, при желании, оружье само выскакивало из кобуры в руку. Стандартные заклинания для мечей давно были разработаны магами, поэтому переделать их для этого оружия, большого труда не составило.

Немного пришлось повозиться с иглами, точнее с устройством для снаряжения магазинов. На него Лекс навесил свою магическую зарядку и небольшие заклинания усиления сущности. Теперь содержимое игл было раз в десять мощнее, чем стандартное. То есть поражение тела даже одной иглой, вело к полной его парализации. Соответственно теперь попадание разрывной иглой, даже в хорошо защищённый скафандр, могло нанести человеку в нём достаточно большие повреждения. Переснарядив магазины обновлёнными иглами, сделав небольшой запас их и спрятав в теневом кармане, Лекс остался доволен проделанной работой.

На разговор с жёнами ушло пару часов. Им было всё интересно в этом мире. Лекс скопировал им в дневники артефакторов огромный объём информации, и они оставили его в покое, с интересом накинувшись на новые знания. У них ведь тоже были свои духи, и процессы обучения значительно ускорились. Это пока слабо влияло на практические занятия, а основное в магии – это практика и практический опыт, так что учиться им было чему. Остаток ночи Лекс всё же поспал и проснулся, только когда дух предупредил его о приближении компаньона.

С утра они проехались с Картом до космопорта и внимательно осмотрели там всё что можно. Карт показал Лексу точки, где бы он мог поставить торпеду или стрелка. Дух просканировал все эти места возможной атаки и запомнил состояние территории. Потом они проехались до бизнес-центра, осмотрели и облазили всё вокруг. Соответственно дух тоже не сидел без дела. Обычный рабочий день у людей ещё не начался, поэтому народа вокруг было очень мало, и никто им не мешал. Только охрана самого центра, хотя и знала Карта, почему-то всё время настороженно следила за ними. Такая у них работа. Потом компаньоны перекусили в небольшом заведении, рядом с центром и направились в космопорт, встречать своего подопечного.

Дух обследовал подозрительные места на подконтрольной территории и не обнаружил опасности, да и интуиция Лекса молчала, так что Карт подал сигнал разрешения посадки через комп на посадочный челнок. Объект охраны удивил Лекса. Из челнока выскочил маленький, толстый, улыбающийся человечек и бросился обниматься с Картом.

– Здравствуй старина, что уже не ожидал известий от старого друга? – низко гудел голос толстяка.

– Да как же их от тебя ждать. Ты ведь по полгода никаких весточек не присылаешь, а потом, как камень с неба, неожиданно и прямо по макушке, – обнимая толстяка, пробормотал Карт.

– Ну, уж прямо так и по макушке, – смутился толстяк, отпуская друга.

– Да, а как же ещё, вон видишь, пришлось даже компаньона себе срочно искать, – кивнул на Лекса Карт.

– А что случилось с Кирой? – забеспокоился толстяк, попутно внимательно осматривая Лекса.

– Пока ничего, но скоро случится. Как ты, наверное, знаешь, у женщин иногда случаются дети, – успокоил его Карт.

– Это же хорошо. Наконец ты соизволил завести потомство. Мои, например, всегда со мною, а тебе, с твоей спокойной жизнью, всё некогда, – окончательно успокоился толстяк.

– Ещё бы им быть не с тобой, особенно жене. Только отвернётся и ты тут же ушмыгнёшь в неизвестном направлении, а потом ищи тебя по всей галактике, – поддел его Карт.

– Да, друг, тут ты прав. Не сидится мне на одном месте, – соглашаясь, кивнул толстяк, и быстро перешёл на другую тему. – А где ты такого молодца откопал? – кивнул он на Лекса.

– Сам до сих пор не верю, что он мне так просто на крючок попался, – довольно ответил Карт.

– Что, так хорош? – поинтересовался толстяк.

– Гарт, ты просто не видел, как он стреляет. Если и есть в мире бог стрельбы, то его аватар перед нами. Если говорить честно, то нашей роте при встрече с ним сильно бы не поздоровилось, так что радуйся, что это не наш противник, – немного скривился Карт, представляя это действие.

– Это серьёзное заявление, Карт. Насколько я тебя знаю, ты никогда не страдал преувеличениями, – удивлённо окинул взглядом толстяк, невозмутимо стоящего рядом Лекса.

– Поехали на встречу с твоим покупателем. Если тебя не поприветствовали противники при посадке, значит, возможны неприятности в дальнейшем, – поторопил Карт приятеля, подталкивая к бронированному лимузину.

Как было не удивительно, но они спокойно добрались до бизнес-центра и даже не обнаружили никакой засады до входа. На входе их просканировали специальным устройством и разоружили. По информации Карта о проведении таких переговоров – это было нормально. Только Лекс сдал всего один игольник, второй на всякий случай спрятал в теневой карман. Он привык полагаться только на себя и свою интуицию, а та говорила, что лучше перестраховаться, чем потом решать различные проблемы. Провожатый провёл их на девятый этаж, в выделенную для переговоров комнату и оставил их там одних. Карт достал из кармана коробочку сканера и проверил комнату на присутствие прослушивающей аппаратуры. Никаких лишних устройств, кроме оборудования самой переговорной, не было. Лекс замер сразу у дверей, а приятели расположились за столом. Ожидание не продлилось долго. Такой же охранник привёл ещё одну группу людей из четырёх человек. Один из них остался снаружи комнаты. Второй замер внутри, с другой стороны двери, напротив Лекса. Двое уселись за стол напротив приятелей.

– Привет Гарт, что-то тебя давно не было на нашем горизонте? – обратился более старый, отлично одетый мужчина к Гарту.

– Специально искал всякие вкусности, чтобы тебя порадовать, Осмол, – откликнулся Гарт.

(Дух: – Шеф у второго, молодого, обнаружен источник сигнала – миниатюрное следящее устройство типа «паутина», вшитое в комбинезон.

– Заглушить можешь?

– Нет, шеф. Быстро не смогу. Мне бы ещё денёк с компом повозиться, я и не такие вещи смогу делать.

– Тогда уничтожь. Хотя, конечно, не хотелось бы выкладывать некоторые козыри, да делать нечего.

– Ломать, не строить, как говорит твоя первая жена. Выполняю.)

На молодом посетителе задымился комбинезон, и он вскрикнул от неожиданности.

– Обнаружено следящее устройство типа «паутина». Устройство уничтожено, – успокаивающе отрапортовал Лекс, глядя на удивлённых приятелей.

– Впечатляет, – пробормотал пожилой, взглянув на Лекса, потом он перевёл сразу потяжелевший взгляд на подчинённого и поинтересовался, – и за сколько тебя перекупили, Лакон?

Тот затравленно повертел головой и, боясь смотреть в глаза патрону, пробормотал, – десять тысяч.

Врёт, понял Лекс, наблюдая за его аурой, о чем сразу и сообщил компаньону.

– Весьма впечатляет, – ещё раз глянув на Лекса, пробормотал старик, сразу поверив этим словам. Опыт прожитых лет подтверждал такой вывод.

– Значит, решил продать своего старого покровителя. Сколько? – обратился старик к молодому подчинённому.

– Пятьдесят, – буркнул тот, отводя взгляд.

– Врёт, – также бесстрастно повторил Лекс.

– Значит, решил не только продать, но и списать в утиль, – упёр очень сильно потяжелевший взгляд в подчинённого старик.

– А что от вас ждать? – взорвался молодой. – Вечно на побегушках. Найди. Принеси. Договорись. Вы только деньги загребаете, а мне почти ничего не остаётся. Правильные люди попросили и заплатили, сразу, а вы – всё равно труп. Рано или поздно вам придёт конец. Слишком вы многим мешаете.

– Выведи, гадёныша и придержите его там за дверью. Я с ним ещё поговорю, потом, – приказал старик охраннику, стоявшему напротив Лекса. Тот безмолвно повиновался и, схватив за шиворот комбинезона бывшего соратника, как мешок вытащил его из комнаты.

– Похоже, у нас с вами большие проблемы, – спокойно сообщил старик собеседникам.

– Что, терпение у местных хозяев закончилось, и они решили тебя вместе с твоими поставщиками закопать, раньше времени? – также спокойно поинтересовался Гарт.

– Что-то типа того, только местным хозяевам жизни абсолютно без разницы, что где-то дерутся какие-то шавки. Им те суммы, которыми я ворочаю, просто неинтересны. Совсем недавно объявилась неприлично большая контора, с поставками списанной техники республики Того. Судя по всему, то, что я собираюсь немного сбить цену с помощью аналогичного восстановленного барахла, им очень не понравилось. Они срочно решили разобраться и со мной и заодно с самым хорошим моим поставщиком, то есть с вами господин Гарт, – пояснил старик.

– Вы считаете, что нас отсюда не выпустят? – поинтересовался у него Карт.

– Думаю, что не выпустят. Похоже хозяин центра в доле. Шансов уйти живыми мало, – кивнул старик. – Хотя, двое моих охранников предавать не станут, но они даже с вами троими не выстоят против полусотни боевиков, да и охрана центра в стороне не останется. Я думаю, они уже поняли, что их план раскрыт и мой заместитель проговорился, так что готовьтесь к бою. Стоит подороже продать свои шкуры.

– Очень похоже, что вы правы, – кивнул Карт, проводя манипуляции с аппаратурой, спрятанной в его комбинезоне, и своим компом. – Внешняя связь заблокирована. Приличную ловушку они соорудили для старых, битых ветеранов. Никак не рассчитывал на то, что можно купить хозяина бизнес-центра.

– Да. Это не такие ветераны как мы. Всё дело в цене, – грустно согласился Гарт.

– Что думаешь, компаньон? – спросил Карт Лекса, продолжавшего спокойно стоять у дверей.

– Ничего, – безразлично пожал плечами Лекс. – Могу их всех убить, могу усыпить. Как вам будет лучше?

– Справишься? Может всё же нам помочь? – криво усмехнувшись, спросил его Карт.

– Да, без проблем. Вы только мешать будете, – с каменным выражением лица ответил ему Лекс.

– Иди, попробуй, – пробормотал недоверчиво Карт.

Лекс без разговоров повернулся и вышел из комнаты. Сразу после этого в неё протиснулись охранники старика и впихнули дрожащего бывшего подчинённого.

– Карт, где ты завербовал этого отморозка. Абсолютно безбашенный тип, – удивлённо пробормотал старик, глядя на Карта.

– Всё равно не поверишь, Осмол, – задумчиво произнёс Карт, взглянув на закрытую дверь.

– Думаешь, он справится? – поинтересовался Гарт у своего товарища.

– Он, похоже, с орканцами справлялся. Как он стреляет, я видел, а это явно не последняя его способность, так что нашим противникам придётся весьма туго.

Лекс в это время скользил незримой тенью по коридору. Дух, на всякий случай, вывел из строя всю наблюдательную аппаратуру, в пределах досягаемости, то есть во всём центре. Конечно, совсем не далеко и так была включена глушилка. Камеры всё равно ничего не передавали, но ведь они могли записывать, а выдавать лишние сведения про себя Лекс не хотел. Для него проблем в противостоянии с местными наёмниками не было.

Хотя противники и не ожидали от безоружных людей особого сопротивления, всё же это были ветераны десанта, поэтому хозяин центра перестраховался, и в это время сооружение было освобождено от других посетителей. Это только упростило Лексу работу. Дух заранее сообщал, где и сколько противников находится, и Лексу оставалось только аккуратно зачищать территорию, выводя их из строя. Группу, идущую по ближайшему коридору, чтобы захватить переговорщиков, Лекс встретил первой. Шесть человек даже не успели среагировать. Лекс перестрелял их из игольника с парализующими иглами, который достал из теневого кармана.

Собрав оружие у наёмников, он вернулся к переговорной комнате, открыл дверь, бросил туда связку вооружения и буркнув:

– Не высовываться и не мешать, – закрыл дверь и прислушался.

– Это то, что я думаю? – уставившись на связку оружия, пробормотал старик.

– Думаю да, – отозвался Карт, сноровисто развязывая вязанку.

– Примерно пять – шесть человек, – осмотрев вязанку, согласился Грат, начиная помогать приятелю.

– Пожалуй, он действительно справится, – пробормотал старик, удивлённо качая головой.

Лекс методично зачищал этаж за этажом, до самого низа. Сначала вверху людей не было, но затем они попытались с помощью лифта забраться на нужный этаж и прояснить, что происходит. Первый раз Лекс пропустил их, и пришлось быстро вернуться, воспользовавшись вентиляционными шахтами для ускорения передвижения. Успокоив разведгруппу противника, он оставил в шахте лифта несколько усыпляющих заклинаний, а сам лифт заблокировал на переговорном этаже. Основные проблемы у него наблюдались с автоматическими турелями охраны этажей. Те были хорошо защищены от помех и могли иметь связь с центром безопасности здания. Однако это им не особенно помогало. Дух щупами диагноста выводил из строя приводы турелей и блоки связи, а Лекс потом расстреливал их разрывными зарядами игольника.


Комната наблюдения службы безопасности

– Вы же мне обещали, что всё будет быстро и чисто? – орал, на стоящего перед ним молодого человека, хозяин бизнес-центра.

– Это просто временное недоразумение. Скоро всё выяснится, – бормотал человек, стоящий напротив него, одетый в очень престижный и дорогой костюм.

– Какое временное? Кто-то целенаправленно уничтожает турели охраны, ваших головорезов и мою охрану. У них там что, взвод десантников прикрытия был? – продолжал орать хозяин.

– Ни о чём подобном, наблюдатели не сообщали, – лепетал красавчик.

– Тогда кто это делает? Ещё немного и он доберётся до подземного уровня, – нервно брызгал слюной хозяин.

– Я сейчас вызову подмогу, – пробормотал красавчик.

– Какая подмога? Да ваши вышибалы не прошли бы и одной турели СБ здания, а тут зачищены восемь этажей. Восемь! Моя, предупреждённая о нападении, охрана даже пикнуть не успевает, не то что сообщить о происходящем. Вы понимаете, что действуют специалисты, для которых наши мальчики и системы охраны – это так, мелкий туман. Вы как хотите, а я сматываюсь. Меня здесь не было, и разбираться с полицией вы будете сами. Мне и так придётся дорого заплатить за потерю доверия со стороны торговых партнёров, но вам я советую вообще покинуть территорию планеты, а то и империи. С торговцем, с такой репутацией, мало кто захочет иметь дело. А кто захочет, скупит у вас всё за такие цены, что вы останетесь без штанов.


Лекс увидел через духа, как здание начали покидать его защитники, но остановить он их не мог, всё-таки турели занимали некоторое время на обезвреживание. Когда он добрался до центра управления в подвальных этажах здания, там уже никого не было. Он только отключил и упрятал в теневой карман устройство блокировки связи, как и до этого, прятал туда всё встреченное им на пути вооружение. Связь сразу появилась, и Лекс связался через комп с Картом: – «Здание зачищено. Противник не обнаружен. Связь восстановлена.»

– Ну, ты и даёшь, компаньон! – восторженно заорал Карт, когда зашёл в комнату наблюдения.

– Молодой человек, можете считать меня своим большим должником, а надо сказать таких людей очень мало, – кивнул старик, шагая вслед за Картом.

– Я, конечно, многое повидал на своём веку, но такого ещё не видел. В одиночку, взломать не самую слабую оборону здания и положить без потерь всю охрану. Парниша, где ты воевал? – поддержал его Гарт.

– Я только учусь, – чуть усмехнулся Лекс.

– Бог ты мой, только послушайте, он только учится. Если ты только ученик, то не хотел бы я побывать в той мясорубке, где работают твои инструктора, – поёжившись, пробормотал Гарт.

– Я вызвал собственную бригаду поддержки и сообщил всем торговцам о хозяине бизнес-центра. Теперь ему понадобится очень много денег, чтобы откупиться и он, скорее всего, перейдёт в разряд обслуживания более мелких сделок. В общем, я ему не завидую, – сообщил торговец.

– Кстати, по поводу денег, – пробормотал смущённо Гарт. – Если бы не этот молодой человек, мне бы, очень даже возможно, пришлось закончить свои годы в этом небоскрёбе. Так что я считаю, три процента моей общей прибыли будет достаточным вознаграждением за мою шкурку. Это очень приличные денежки, поскольку у меня самого только шесть процентов, и это ровно половина моей доли.

– И за сколько ты собирался загнать мне своё барахло? – поинтересовался торговец Осмол у Гарта.

– Если честно, то предложил бы миллионов за пятьдесят, но согласился бы за сорок, – усмехнулся Гарт.

– Судя по тому списку, что ты мне прислал, оно того стоит. Ты всегда досконально вносишь в списки все особенности, так что разобраться с ценами несложно, – соглашаясь, кивнул торговец.

– Это жена старается. Она у меня заведует складом всего этого барахла и за это имеет законные три процента прибыли, – пояснил Гарт.

– Хорошо, тогда я возьму у тебя весь список и чтобы совсем тебя не обижать, дам 43 миллиона, – улыбнулся торговец и добавил, а ещё один миллион сразу перечислю этому молодому человеку.

– Это для того, чтобы он в следующий раз тоже оказал тебе аналогичную услугу? – заулыбался Карт.

– Не без этого, – ухмыльнулся торговец.

– Итого, – подвёл итог Гарт. – Господин Лекс, в сумме за вычетом всех моих накладных расходов и с учётом прибыли и с деньгами Осмола, вы обогатились ровно на три миллиона. Поздравляю, мало кто может за одну операцию заслужить такую сумму денег.

– Да-а-а, мои жалкие десять тысяч смотрятся как-то не серьёзно, по сравнению с такими суммами, но, к сожалению – это весь мой доход и ничего другого из денег предложить не могу. Разве что остаётся предложение о постоянном партнёрстве. Это конечно не так много, как у моих друзей, однако это даст тебе весьма приличные деньги экономии на налогах. С переселенцев берут двадцать процентов с прибыли, а с гражданина, которым ты автоматически становишься при постоянном партнёрстве, сдирают только пять. Так что мой вклад в твой гонорар тоже составит около пятисот тысяч, – предложил Лексу Карт.

– Это всё, конечно, меня радует, – задумчиво пробормотал Лекс, – но мне такие суммы пока ни к чему. Да и Карт всё-таки сам меня нашёл и предложил работу. Так что, как постоянный партнёр, я вкладываю два миллиона в контору Карта, для расширения деятельности. Остатка мне хватит на безбедное существование, некоторое время, а там посмотрим.

– А что, Карт, вполне деловое предложение. Сколько ты сам будешь мотаться на задания, тем более у тебя скоро будет ребёнок, и жена тоже не сможет работать некоторое время. Пора открывать более серьёзное дело, тем более есть возможность. Молодой человек весьма здраво рассуждает, в отличие от современной молодёжи и заметь, вкладывает денежки во вполне прибыльное дело, с хорошим специалистом во главе, – поддержал Лекса Гарт.

– Действительно дело хорошее, – подал голос торговец. – Я даже могу заключить с такой фирмой постоянный контракт на охрану. Мне это тоже будет выгодно. Это гораздо дешевле, чем нанимать наёмников на разовую операцию, да и утечки информации о сделках будут минимальны. Впрочем, тебя Карт я знаю достаточно давно, так что принимай в свою контору ещё одного компаньона. Мне кажется, взнос в пару миллионов в общую копилку сейчас, обеспечит мне в дальнейшем ещё более качественные услуги и за гораздо меньшие деньги.

– Знаешь Карт, если ты ещё возьмёшь на себя и наём персонала для моих поисковых работ, то я пожалуй тоже вложусь в это дело, – задумчиво произнёс Гарт, поглядывая на молчавшего Лекса.

– Вы меня прямо ошарашили, – воскликнул Карт. – Но мне кажется, перспектива здесь просматривается. Особенно если я привлеку Лекса, как инструктора для подготовки персонала. С его уникальным и не совсем обычным опытом, может получиться весьма мощная контора.

Все посмотрели на Лекса. Тот пожал плечами:

– Я здесь недавно. Вам виднее. Мне же надо как-то устраиваться в этом обществе, так что я не против.

Больше им поговорить не удалось. Прибыла бригада поддержки Осмола и вызванные Картом полицейские наряды. После опроса парализованных охранников здания и наёмников, нанятых для захвата Осмола с его поставщиком товаров, легко выяснилось, кто заказывал нападение. Конечно, самого заказчика никто задержать не успел, но вот на его товар арест наложили. Прибрать такой куш к рукам, местные воротилы не постеснялись. С проигравшими в этом мире не особо церемонились. Попался – отвечай. Это же относилось и к владельцу бизнес-центра.

Пострадавшим, то есть Осмолу и компании, обломилась совсем не маленькая компенсация из конфискованного товара. Хоть местные пройдохи и просчитали её исходя из минимальных цен конфискованного товара, но и эта сумма оказалась весьма приличной – почти в двадцать миллионов. Единогласным решением, компаньоны решили вложить и эти неучтённые деньги в охранную фирму. Это позволяло выходить ей не только на рынки этой планеты, но и предлагать различные услуги во многих мирах этой империи. Охранное агентство «КартиКо», с управляющим советом из четырёх человек, образовалось в тот же день.

За пару миллионов компаньоны выкупили у прежнего хозяина слегка разгромленный бизнес-центр. Всё равно тому уже не удастся восстановить сильно подпорченную репутацию на этой планете, и лучшим для него решением было переселение в другое место и начало дела в другой сфере, а для этого нужны хорошие деньги. Сумма, предложенная Картом, была вполне нормальной. Тем более что бывшие конкуренты по бизнесу предлагали тому гораздо меньшие деньги. Сделку по купле – продаже провели в рекордные сроки и уже через день, компания обзавелась собственным бизнес-центром. Осталось нанять нужных и главное правильных людей. Несколько знакомых Карта, державших аналогичные, маленькие охранные конторы, согласились на его предложение войти в новую охранную корпорацию. Таким образом, небольшое ядро специалистов по охране было сформировано.

Осталось найти специалистов по силовым решениям вопросов. Лекс предложил использовать ветеранов из десанта и специальных подразделений. Надо было только обеспечить им соответствующее лечение, с чем обещал помочь Лекс. Не раскрывая своих возможностей, он пояснил компаньонов, что знаком с некоторыми методиками лечения, которые во взаимодействии с реаниматорами могут восстановить возможности ветерана до прежнего уровня. Конечно, компаньоны слегка удивились. Ни о чём подобном они не слышали, и в инфосети такие возможности тоже не упоминались. Лекс пояснил, что методика восстановления ещё недостаточно разработана и проверена, но в некоторых экспериментах дала весьма впечатляющие результаты.

Карт, как глава компании, дал разрешение на попытку применения такой методики. Даже претендент на опыты появился достаточно быстро. Лекс предложил подлечиться старому ветерану-десантнику из оружейного магазина. Тот согласился сразу. Ему до чёртиков надоело скучать среди полок с вооружением без возможности применения оного, а с его здоровьем ни в армейские части, ни в наёмники, уже не брали. У него даже деньги на лечение в реаниматоре были, но это устройство уже не обеспечивало возможность восстановления его состояния до нужных кондиций.

Подлечить бывшего десантника, для Лекса было не трудно, тут даже сил магии жизни применять не пришлось. Тем более что его он не лечил полностью, а только поправил токи жизненных сил, в искажённых старыми ранами, жизненных каналах. После нормального сеанса в реаниматоре, все прежние возможности ветерана восстановились полностью, и биопротезы ему совсем не понадобились. Реаниматор восстановил повреждённые конечности.

Правда, Лекс слегка не рассчитал. Он расправил все покорёженные и закольцованные каналы в теле ветерана, поскольку разобрать, что было нарушено в результате ранений, а что было неправильным от рождения, было затруднительно. Это привело к достаточно серьёзным и неожиданным последствиям.

Для восстановления утраченных навыков, после сеанса реаниматора, бывший капитан планетарного десанта Волтар Хорн обратился к прежним сослуживцам и попросился отработать забытые навыки на военных тренажёрах. За небольшую плату, его бывшие подчинённые разрешили попользоваться тренажёрами в местной учебной десантной части. Ветеран с огромным желанием принялся работать на тренажёрах. Вот тут-то и выяснились некоторые, совсем удивительные вещи. После курса лечения, его результаты на виртуальных тренажёрах оказались значительно выше его прежних показателей, записанных в его учётной карточке. Если бы показатели перекрывались на десять – двадцать процентов, это можно было объяснить хорошим курсом восстановления и значительным периодом отдыха, но многие показатели были перекрыты сразу в полтора – два раза. Даже лучшие, действующие специалисты и инструктора десантной части, даже близко не подходили к таким результатам, и это произвело определённый фурор в местном сообществе ветеранов.

Знакомые Волтара, такие же ветераны вооружённых сил, забросали его вопросами, а он совсем ничего не мог ответить, да и сам не понимал таких результатов. Подозрение у него было, но вот попахивало оно мистикой. Единственным отличием последнего курса лечения в реаниматоре, было обследование его перед этим, тем самым стрелком, поразившим его своими способностями в тире, который и предложил работу в новой охранной корпорации и настоял на предварительном лечении в больничном реаниматоре. Хотя Волтар и ожидал некоторого улучшение некоторых показателей после лечения, но уж конечно не до уровня, вдвое превышающего его лучшие данные в молодости.

По своим, не совсем законным каналам в разведке и охране порядка, он достал карту обследования Лекса в реабилитационном центре и никаких данных о том, что тот является псионом, от которых хотя бы можно было ожидать нечто подобное, там не было. Лекс, судя по его медкарте, был обычным человеком, с достаточно хорошо развитым телом и мозгом, и у него никаких особых возможностей псиона, медики на своём оборудовании не обнаружили.

Это с одной стороны могло говорить о многом, а с другой и ни о чём. Волтар не стал больше ни о чём просить друзей, он решил напрямую спросить Лекса и пришёл к нему в кабинет. Теперь у всех компаньонов в бывшим бизнес-центре имелись собственные апартаменты. Места хватало всем.

– Что вы со мной сделали? – напрямую поинтересовался он у Лекса, когда после приглашения, устроился за столом напротив него.

– Почему именно я, и вы разве чем-то не довольны? – приподнял бровь Лекс, разглядывая будущего подчинённого.

– В том-то и дело, что доволен и даже очень доволен, но не понимаю, что со мною случилось, а когда я не понимаю, то стараюсь в этом разобраться. Мой опыт говорит, что если нормально разобраться в ситуации, то твои шансы в выживании значительно повышаются. Поэтому я и пришёл к вам, молодой человек, поскольку единственным отличием этого курса лечения от прошлого, был ваш осмотр, перед ним, – пояснил ветеран и передал Лексу через комп его прежние и теперешние показатели на виртуальном тренажёре.

Лекс внимательно просмотрел все данные.

(Дух: – Нормальный мужик. Может, привлечём его к нашим делам на более плотной основе? Я просканировал его комп, теперь для меня это труда не составляет. С их компами и системами управления я полностью разобрался. Он больше никому не отсылал эти данные. Мы, похоже, слегка напортачили и, исправляя каналы по максимуму, ускорили физиологические реакции организма до идеального уровня этого тела.)

– Зачем вам нужны более подробные сведения? – поинтересовался у него Лекс.

– Если произошедшее со мною, только временное состояние или какой-то удачный ваш эксперимент – это одно, а вот если это уже неоднократно повторенный опыт – это совсем другое. У меня достаточно много знакомых, согласных повторить подобный опыт, и в вашей фирме может появиться очень подготовленный и знающий персонал, которым не сможет похвастать ни одна, даже очень большая, фирма, – Волтар пристально посмотрел на Лекса.

– Персонал нам конечно нужен, – задумчиво произнёс Лекс. – Но врать я не люблю. Ваш случай у меня был первым, но он не из сложных, так что повторяемость результатов весьма вероятна.

– Я почему-то так и думал, – кивнул ветеран.

– Однако раз у вас возникли вопросы, то такие же вопросы возникнут и у ваших товарищей, а мне совсем не хотелось бы распространять эти сведения и методики восстановления организма. Есть два пути решения этого вопроса. Первый, мы оставляем этот вопрос открытым и забываем про него. Второй, я применяю некоторые методы кодирования сознания, и вы не сможете выдавать секретные сведения, – предложил ему Лекс варианты дальнейшего развития событий.

– Я так понял, фокус с моим лечением в вашей копилке не единственный и, судя по всему, ваша феноменальная стрелковая подготовка из той же копилки, – усмехнулся Волтар.

– Меня радует, что наши сотрудники такие проницательные, – тоже улыбнулся в ответ Лекс.

– А знаете, я, пожалуй, выберу второй вариант, надоели мне что-то серые будни обыденности. Хотя сразу должен предупредить, что если меня будут потрошить под ментальным сканированием, то ваши секреты могут утечь, – махнув рукой, согласился ветеран.

– Нет, – покачал головой Лекс, – ваше сканирование мои блоки не прошибёт.

– Вот так фокус, если это так, то вы – гений. Наши мозгоправы не нашли способа надёжной защиты от ментосканирования, – удивился Волтар.

– Насколько я знаю, они используют механическое сканирование мозга, а это совсем не тот инструмент, который сможет пробить мою блокировку, – пожал плечами Лекс.

– Ох, как мне это интересно, – задумчиво протянул Волтар. – Недавно – совсем дикий человек, рассказывает мне о вершинах нашей цивилизации по исследованию мозга человека и при этом говорит, что знает об этом немного больше. Да я совсем в шоке. Сдаётся мне, что-то проглядели наши медики, когда признали вас диким.

– Ну, в некотором смысле они угадали. Я действительно дикий в вашем мире, но это совсем не значит, что моя цивилизация хуже развита, – соглашаясь с озвученными фактами, кивнул Лекс.

– Что-то кажется мне, что она развита гораздо сильнее. Так что, зомбируйте меня, как хотите. У меня аж черепушка чешется от нетерпения, прикоснуться к вашим тайнам, – пробормотал ветеран, почесав затылок.

– Не-е-е, – весело протянул Лекс. – Зомби, они тупые. Не хочу с ними связываться, – и ещё сильнее рассмеялся. Ветеран только удивлённо посмотрел на Лекса. Это было сказано так, что у него создалось впечатление, что Лекс и впрямь может создать зомби.

Клятва крови не заняла много времени. Ошарашенный вспышкой капли крови, при наложении клятвы и совсем коротким текстом самой клятвы, ветеран удивлённо произнёс:

– И это всё?

– А что вы хотели? Что бы я вам на голову надевал ваш опутанный проводами котелок и заливал программные блоки, как в комп, – иронично спросил у него Лекс.

– Да как-то непривычна, ваша процедура программирования, – покрутил головой ветеран.

– Однако она весьма действенна и абсолютно не затрагивает вашу психику. Вы в этом достаточно быстро убедитесь. Хотя конечно, некоторые сведения могут утечь случайно, при прослушке ваших разговоров с такими же посвящёнными. Но смею вас заверить, что это будут только очень случайные утечки. Если будет малейшее подозрение, что вас могут прослушивать, вы просто не будете говорить на секретные темы или скажете то, что надо, завуалировано, – пояснил ему Лекс.

– Не буду настаивать на своём. Похоже, вы знакомы с мозгом гораздо лучше наших мозгоправов, – покивал головой ветеран.

Дальше Лекс рассказал ему историю, очень похожую на ту, что он рассказывал гвардейцам на партизанской базе по поводу учёного, открывшего новые науки, естественно в формулировках, подогнанных к теперешнему положению. Он сразу предупредил Волтара, что эти сведения только вершина айсберга и по мере развития их отношений, тот узнает ещё некоторые секреты. Волтар только удивлённо качал головой. Однако не верить Лексу, у него не было основания. В то же время он просветил Лекса по поводу псионов. Это люди, обладающие некоторыми возможностями, отличными от обычных людей. Многие, власть держащие, стараются перетянуть к себе как можно больше таких людей. Работа для них всегда найдётся. Кое-где в космосе существуют целые государства, в которых власть сосредоточена в руках псионов. Их совсем не много, да и людей с псионическими возможностями и там встречается тоже мало, но там их всё же гораздо больше, чем в других мирах.

В относительно доступном пространстве есть две империи псионов. С одной стороны этой империи, правда, на достаточном удалении, на нескольких звёздных системах раскинулась Оркания. Там царит патриархат. С другой стороны империи существует примерно такая же по размерам империя Веды. Там, наоборот полный матриархат. Всем заправляют женщины. В верхушке управления этих соседей все люди псионы. Что интересно, эти империи никогда не воюют между собой, несмотря на такие различные организации общества. Конечно, мелкие стычки всегда бывают, но только на уровне небольших отрядов и только исходя из личных интересов. Попытки подмять под себя, эти, по космическим понятиям всё же совсем небольшие имперские образования, как правило, проваливались с очень большими неприятностями для тех, кто это пытался сделать. Поэтому их оставили в покое, что совсем не мешает различным государствам нанимать отряды с псионами из этих империй, для участия в различных авантюрах на краю изведанного пространства. Во время разговора дух просмотрел всё доступное про псионов в инфосети. Этого доступного оказалось крайне мало, и в основном всё сосредоточилось в игровых фильмах с участием актёров, играющих псионов. Реально их возможности не афишировались, а то, что показывали в фильмах, могло не соответствовать действительности. Сами псионы тоже скрывали свои силы. Вот поэтому раньше Лексу и не попадались сведения о таких людях. Кинофильмы он раньше вообще не смотрел. Кое-что нашлось ещё в исторических сражениях, но тоже в основном вскользь. В связи с недостатком информации Лекс пока решил отложить этот вопрос, хотя некоторые мысли насчёт псионов у него появились.

Посовещавшись с Волтаром, он решил через него привлечь для работы в фирме ещё пару десятков знакомых ветеранов, разного профиля, а через них выходить на других таких же ветеранов. Сейчас фирме нужны были боевики и персонал, знакомый с космическими кораблями. Пока заведовать кадровой службой Лекс посадил самого Волтара. Для отсева неподходящих, он снабдил его хорошим амулетом правды, в виде витого серебряного браслета, производства эльфов, который не требовал физического контакта с опрашиваемым и мог давать информацию о правдивости ответов на большое количество вопросов. При лживом ответе – браслет холодил кисть, при верном – теплел. Волтар, конечно, удивился этому изделию, но лишних вопросов не задавал, хотя вопрос о том, откуда эта вещица взялась у Лекса здесь, на планете, был для него весьма интересен.

Вербовочный пункт для ветеранов заработал в полную силу. В отборе участвовали только люди знающие друг друга. Отсев был совсем небольшой. За десяток дней была набрана полная сотня специалистов очень высокого уровня, что и подтвердили компаньоны Лекса после проверки. Кое-кого они и сами знали по прошлым делам.

Для некоторых сотрудников пришлось выделить средства для лечения в реаниматоре, но это для фирмы были весьма незначительные затраты. По настоянию Лекса весь персонал, включая компаньонов, прошёл ритуал принесения клятвы секрета. Со стороны Лекса это было обставлено, как ничего не значащий ритуал его родины, по образованию отряда с единой целью. Большинство людей сначала и не особо обратили внимание на какой-то простой ритуал. Тем более что теперь эффектов с испарением капли крови не наблюдалось. Лекс прятал эти капельки, до произношения клятвы, под непрозрачной сферой. Однако через несколько дней эффекты клятвы проявились. Люди не смогли говорить о своём новом месте работы ни с кем, кроме своих. Это уже поражало, тем более что такой эффект был упомянут в обосновании принесения клятвы. Многие поняли, что не так всё просто с этой фирмой. Некоторые сведения о том, что несколько человек, включая главных компаньонов, смогли разгромить весьма хорошо охраняемый бизнес-центр, имеют под собой основания. Да и проведённые сеансы лечения показали высокую эффективность. Все ветераны обрели весьма хорошую физическую форму, а учитывая их достаточно большой опыт по различным специальностям, фирма получила в распоряжение персонал не просто очень высокого уровня, а высочайшего уровня и с огромным опытом.

Поскольку среди привлечённых оказались специалисты разного профиля, то различные отделы фирмы были быстро укомплектованы. Гарт получил в поисковый отряд спецов высочайшего уровня и в нужном ему количестве. Не задерживаясь ни на день, он сразу отбыл на собственном корабле в очередную экспедицию за товаром. Часть персонала перешла на купленный совсем недавно, хорошо вооружённый, космический рейдер. Он должен был использоваться для охраны кораблей и караванов в опасных зонах и соответственно обеспечивать доход фирме в этом разделе её деятельности.

В связи с тем, что никакой специальностью Лекс не владел, этим людям он пока ничем помочь не мог. А вот персонал для охраны и обычного сопровождения людей остался здесь и кое в чём Лекс его подтянуть мог. Нечто подобное он уже провернул раньше, на Земле, для своих гвардейцев. Конечно, ничему особенному Лекс и их научить не мог, специальных знаний катастрофически не хватало, но вот поднять их интуицию на новый уровень, с помощью тренировки под действием соответствующего эликсира, можно было без проблем. Чем Лекс и занялся. Подчинённые были весьма подготовленными людьми, и результаты действия эликсира раскусили сразу и от этого только усилили тренировки. Уже через неделю эти старички творили в специальном тренажёрном зале настоящие чудеса.

Тренажёрный зал был реальным, а не виртуальным. Комп виртуального тренажёра сразу впадал в ступор. Он не мог прогнозировать действия обучаемого и соответственно выдавать задания. Ну как мог компьютер выставить вам мишень, если туда уже целилось дуло бластера или игольника.

Старики – ветераны буквально обрели вторую жизнь. Они вытворяли такие вещи, что все их старые достижения просто меркли. Интуиция у этих людей, выживших во многих переделках, и так была на приличном уровне, но сейчас она пробила ещё более высокую планку. Они стали ощущать людей и чувствовать их в небольшом радиусе действия, предчувствовать их действия и быть готовыми, казалось бы, к вообще невозможным ситуациям.

За первый же месяц охранной деятельности фирма компаньонов заставила говорить о себе. Почти сотня заказов и ни одного провала. Фактически в одночасье рейтинг фирмы взлетел на уровень ведущих поставщиков аналогичных услуг. Весьма дорогостоящие заказы посыпались, как из рога изобилия, и это было настоящим триумфом. Хотя фирма и немного потеснила основных поставщиков аналогичных услуг, но это не сказалось на общих ценах рынка. И раньше многие не старались связываться с работой в охранных фирмах из-за весьма высокой опасности и смертности, и поэтому аналогичных услуг на рынке всегда не хватало.

Конечно, конкуренты не дремали и пытались перехватить более дорогостоящие заказы друг у друга, но, как правило, клиенты просто так денег не платили, так что риск при выполнении заданий был весьма высоким. Но и в таких условиях сотрудники новой фирмы оказывались на высоте, и выходили целыми и вытаскивали клиента из весьма опасных ситуаций. Учитывая, что клиенты теперь были весьма непростыми обывателями, за фирмой закрепился некоторый ореол надёжности, а за это многие богачи согласны были приплачивать. Так что жизнь налаживалась.

Лекс всё это время тоже не стоял на месте. Он покупал кристаллы памяти с различными наборами знаний и учил их. Правда приходилось серьёзно относиться к безопасности и после обучения в тренажёрах, не сдавать никаких экзаменов. Пройти курс обучения на пилота малого космического корабля всего за неделю, а потом за следующую неделю выучиться на техника по обслуживанию различного оборудования, было весьма подозрительно. Вообще-то Лексу были абсолютно неважны всякие метки в его карточке, во всеобщей базе данных инфосети. Он учился не для того, чтобы на кого-то работать и к кому-то наниматься. Он учился для себя, ради самих знаний. Ещё он тратил полученные денежки на различное оборудование и передавал его через теневой карман жёнам, для их развития и развития уже его империи. Сотня наручных компов и ещё многое другое уже отправилось туда, да и про информационные кристаллы для жён Лекс не забывал. Так что его деньги, заработанные в фирме, кончались весьма быстро.


Шифрованное донесение:

План «А» провален. Внедрение в один из кланов прошло неудачно. Операция свёрнута. Ущерб составил 40 миллионов. Все контакты с исполнителями прерваны. Перехожу к плану «Б».

Консул.


Пролог | Артефактор+. Книга 3. Катализатор невозможного (СИ) | Глава 2 Новое задание