home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 8

Торговля – двигатель …

Разговор по шифрованному каналу галактической связи.

Симон Ласт – потомственный имперец (Империя Пути), заместитель начальника СБ планетарного контроля планеты «4» системы Ромы.

Пикар Ост – потомственный имперец (Империя Пути), адмирал флота, глава сектора перспективных исследований СБ империи.


– Симон, ты решил добавить работы нашему аналитическому отделу? Смотри, ребята на тебя злы. Приедешь в гости, они тебя будут долго бить. Ты своими запросами мешаешь им спать на рабочем месте.

– Ничего, Пикар, переживут. Ваш сектор перспективных исследований, главой которого ты так незаслуженно являешься, наконец, перестанет тянуть деньги и так из скудного бюджета имперской СБ.

– Зануда. Как был занудой, так и остался.

– Хоть ты и большой начальник, и мои запросы тебя по определению должны нервировать, всё же сообщи, наконец, результаты.

– Ладно, шутки в сторону. Ты, своими запросами, поднял в нашем сонном царстве приличную волну и поставил, в прямом смысле, на уши всю имперскую СБ. Ты бы видел, как тут по коридорам носились начальники секторов, после слушания срочного доклада моих аналитиков в канцелярии. Если озвучить результаты совсем коротко, то слушай. Имперская канцелярия образовала новый сектор. Уровень секретности повышен до имперской тайны. Туда вошли: половина моего сектора, часть сектора разведки, приличная часть исследовательского сектора и целый отдел внутреннего наблюдения СБ. Сам знаешь, какие монстры обитают в том отделе. Так что теперь мы под таким наблюдением, что мои парни даже в туалет ходят с опаской.

– Пикар, ты не шутишь?

– Какие уж тут шутки. Ты теперь находишься под моим непосредственным управлением и можешь плевать с высокой орбиты на все остальные директивы СБ. Как ты уже догадался, меня назначили главой новой структуры. Без твоей помощи здесь не обошлось, так что с меня попойка в лучшем ресторане, когда появишься.

– Жулик. Знаешь, что я появлюсь не скоро, и к тому времени своё обещание точно забудешь. Всё же я не понимаю, как мои простейшие вопросы привели к такому результату.

– Ох, Симон. А то ты не знаешь, что лавина начинается с маленького камушка. Аналитики только запустили свои лопаты в горы информации и тут же схватились за голову. У нас под боком творятся непонятные вещи, а мы их в упор не видим. Итак, сообщаю короткие справки. Сам поймёшь, почему поднялась эта волна, не маленький.

Империя Веды во все свои представительства прислала новых советников, точнее советниц, с правом решающего голоса в любом вопросе. Из этих же представительств отозвано на переподготовку почти половина персонала. Через подставные фирмы в последнее время неизвестным покупателем производится скупка списанной военной техники. К серьёзным военным действиям она, конечно, не годится, но для поставок на периферию исследованного пространства – самое то.

Теперь по поводу операций торгового клана. Он действительно сдал в аренду веданкам землю на планете, где ты находишься. Как ты понимаешь, торговцы до безумия обрадовались возможности скинуть кому-то балласт, неприносящий дохода. Но объём сделки не разглашается. Только после нажима имперской СБ, клан предоставил некоторые данные. Так вот, чтобы ты знал. Торгаши сдали в аренду не тот маленький клочок земли, о котором ты интересовался, а всю планету. При этом Веда согласилась на тридцати процентные скидки в обслуживании кораблей торгового клана и на десяти процентные скидки на товар, производимый на планете.

– Что тут можно получить? Местные производители едва окупают свои расходы.

– Не скажи. Мои парни досконально проштудировали те лабораторные данные, что ты прислал мне последний раз. Любопытные данные, скажу я тебе. Пищевой картридж имеет уникальные характеристики. Он не содержит посторонних примесей. Я не специалист, но мне растолковали, что при его применении на стандартном синтезаторе можно изготовить еду уровня лучших ресторанов империи. Что уж говорить об его использовании на профессиональном оборудовании. Да мелкие торговцы будут с руками отрывать такую продукцию. Теперь посчитай. Обычный пищевой картридж на вашей периферии стоит, как минимум, вчетверо дороже, чем здесь. Даже если покупать картриджи у производителей на твоей планете по таким ценам и продавать его в метрополии по ценам суперочищенного, то есть в десять раз дороже, то выгода составит больше ста процентов.

Теперь по поводу грибного биоконцентрата с другой фермы. Химики схватились за голову. Уникальная вещь. Основа для производства большого спектра лекарств и наркотиков. Я даже боюсь называть цену, поскольку явно ошибусь раз в десять. Сам знаешь, сколько стоят различные пилюли.

– Вот же …. Теперь я понял, какого демона тут оказался один из засветившихся людей наркомафии – некто Гортон Номан – неманец, числится наблюдателем планетарного контроля. Он фигурировал некоторое время назад в наших базах, а потом исчез. Я его здесь обнаружил случайно, когда после прибытия просматривал личные дела персонала. Но до сих пор, он здесь ни в каких делах не светился. Догадываюсь, зачем ему понадобилась поездка на ту ферму вместе со мною.

– Да, судя по всему, наркомафия раньше всех докопалась до уникальных результатов исследования учёных и потом всеми средствами мешала утечки информации на сторону. Интересно, может этот новый наркотик – глюкоген связан именно с твоими мафиози. Я дам своим парням задание. Пусть посмотрят. Если это так, ты там поосторожнее. Мафия так просто от бешеных денег не откажется.

– Я усилю за ним наблюдение.

– Да, кстати, я забыл сообщить ещё одну интересную детальку. Орканцы делают со своим персоналом представительств то же самое, что и веданки.

– Вот же…. Похоже, псионы окончательно спелись.

– Ещё как. По некоторым, непроверенным слухам. Их дипломатические миссии друг у друга увеличились по численности в десятки раз. И ещё один слух. Вот уж не знаю к чему его приставить. Главная мать Веды развелась со своим мужем и вышла замуж за другого. Причём не одна, а вместе со своей старшей дочерью. Кто муж, источники умалчивают. Да ты и сам знаешь насколько закрыто общество псионов.

– Ну…, я уж даже не знаю, что сказать. А что по поводу возможного вмешательства чужой силы? Может муж – кто-то оттуда.

– Ничего. Пусто. Аналитики вообще ничего не обнаружили. Нет вмешательства. Возможно, в руки веданкам попали результаты исследований учёных по твоей планете, и они применили свои наработки. Если у них что-то получилось, то они решили это развивать и дальше. Поэтому и послали свою наблюдательницу с телохранителем. А по поводу того, что она сильная псионка – возможно это только слухи. Достоверных сведений о верхушке их империи мы не имеем. Наблюдай. Статус планеты не изменился. Наш персонал никто выгонять не будет.


Переговоры в расширенном составе в доме охотника прошли очень плодотворно. Лекс свёл вместе все заинтересованные лица. К местным представителям добавились охотник Карат и глава эльфийского поселения Катариэль со своими жёнами. Сам Лекс это общество покинул, чтобы своим присутствием не смущать договаривающиеся стороны. Он отправился проверять, чему научили Ярану остальные жёны на лесной поляне. Уровень теоретических знаний его вполне устроил. С практикой было похуже, но Лекс не придирался. Девушке открылось слишком много нового, и с новыми возможностями разбираться приходилось постепенно. Некоторое время заняли и любовные игры на поляне силы, к которым, как обычно, в таких случаях, присоединялась Мира.

Появившись в доме вечером вместе с Яраной, Лекс обнаружил поджидающего его Катариэля. Тот представил полный отчёт о проведённых переговорах. Колония эльфов постепенно врастала в этот мир. Магистр ордена хранителей пришёл в восторг от предложенной эльфами продукции и сразу договорился о закупках. Для жителей этой планеты, это была маленькая капля в их товарообороте, но капля – уникальная. Лекс с удивлением узнал, что под землёй на планете проживают два с половиной миллиарда жителей, и ещё двести пятьдесят миллионов живут в лесах на поверхности. Жалкие двадцать тонн различной первоклассной эльфийской продукции, производимой сейчас эльфами за день, просто терялись в таком количестве возможных потребителей. Есть огромные возможности роста. Лексу очень захотелось посмотреть, как живут подземные жители. Катариэль, довольно улыбаясь, сообщил, что и этот вопрос решён. Представители гномов прибудут за Лексом в посёлок номов уже завтра.

– А в чём наша выгода в этой торговле? – поинтересовался у него Лекс.

– Я давно ждал этого вопроса, – улыбнулся эльф. – Насколько я понял из их предложений, они намного обогнали Землю и Архону по уровню технологического развития. Что будем закупать – решать тебе. Они обещали показать тебе все возможности их цивилизации.

– Странно. Почему тогда не видно этого уровня у номов на поверхности, – озадаченно пробормотал Лекс.

– Ничего странного, – покачал головой эльф, – этот мир очень долго жил в ожидании войны. На поверхности всегда оставалось только то, что невозможно спрятать. Я думаю, после поездки ты расскажешь нам больше об их жизни.

– Хорошо. Я понял. Все окончательные решения ты взвалил на меня, – проанализировав информацию, недовольно проворчал Лекс.

– Кто у нас главный? – довольно ухмыльнулся эльф. – Тебе решать, тебе и отвечать.

– Ну, я тебе эти слова ещё припомню, – погрозил ему пальцем Лекс и поинтересовался. – Вы Сотору партию наркотика подготовили?

– А как же, давно готова. Но это не совсем наркотик. Он всё же ближе к лекарствам, чем к наркотикам. Да и максимально выраженное действие будет оказывать только на наркоманов, – ответил эльф.

– Как только Сотор с вами свяжется по новой связи, отправляйте готовые партии товаров ему на станцию, – приказал Лекс.

– Не переживай. Мы с ним о всём договорились заранее, – отмахнулся эльф.

Утром охотник отвёз Лекса в посёлок номов, там его уже ждали два местных гнома. Гномы выглядели внешне похожими на жителей Архоны. Фигуры такого же низкого роста и плотного телосложения. Только глаза чуть больше, и кожа практически белого цвета. Сказывалось отсутствие солнечного света в подземных городах. Одеты они были в обтягивающие комбинезоны с небольшими рюкзачками на спине. За ними стоял транспорт – нечто похожее на зализанный, обтекаемый воздушный флаер, только стоящий на широких колёсах, выглядывающих снизу из-под обтекателей.

– Привет жителям подземелья, – улыбнулся Лекс, встретившись глазами с заинтересованным взглядом более старшего гнома.

– Так ты, значит, и будешь тем самым хозяином леса? – внимательно оглядев Лекса, пробурчал он внушительным басом.

– Что? Непохож? – ухмыльнулся Лекс.

– Не-а. Что-то какой-то непредставительный, – со смешинками в глазах прокомментировал свой ответ гном.

– Уж, какой есть. Меня не ставили в известность, когда назначали хозяином. Как звать-то вас, представители местного подземелья? Моё имя вам, наверное, сообщили, – задал вопрос Лекс.

– Меня можешь называть Кам, а вообще-то я Камениом Дон – глава совета гномов мира Эльдара. Рядом мой сын Зам, а если полностью Замениом Дон.

– Лучше, покороче. Общение теплее получается что ли, – кивнул Лекс.

(Дух: – Слушай, шеф, а ведь перед нами, точнее за этими представителями подземелья стоит великолепный образец телеги будущего. Я тут быстренько посмотрел на внутренности. Знаешь, впечатляет. Технологиям землян до этого ещё идти и идти. Да и космическим пришельцам есть чему поучиться.

Лекс: – Пожалуй ты прав. Насколько я понял корпус и большая часть деталей из керамики.

Дух: – Немного ошибаешься. Многослойный, композитный материал, часть которого очень похожа на материал раковины моллюсков, а другая часть – укреплённые нити лиан гномов. Убойная вещь. Точнее не убойная. Я думаю, даже если свод какой-нибудь пещеры рухнет на эту машину, она останется целой. Запас прочности колоссальный. А работает эта штука от турбины внизу корпуса. Вот только, как работает турбина – совершенно непонятно. Что-то есть от парового котла, что-то от воздушной турбины. Ты бы поинтересовался у местных.

Лекс: – Для того и приехали. Посмотри, что тут у них ещё имеется.

Дух: – Понял. Смотрю.

Лекс: – Юморист….)

– Что это за телега у вас за спиной? – Лекс указал рукой на машину за гномами.

– Сам ты телега, – недовольно огрызнулся молодой гном. – Вашим леталкам до неё далеко.

– Прекрати, – рыкнул на него отец, – он специально тебя провоцирует. Только вот зачем?

– Хотел узнать, почему вы не передрались от скуки в своих подземельях? – усмехнулся Лекс, поняв, что гном уже догадался о цели этой провокации. Похоже, дураки у них в главах советов не задерживаются.

– Х-м…, подерёшься тут, как же. Хранители живо поставки отрежут. Народ тогда быстро таких драчунов на ленточки распустит. Кушать всем хочется и желательно повкуснее, – хмыкнул Камениом.

– Значит, рулят у вас в основном хранители, – сделал логичный вывод Лекс.

– Рулят они, но правим у себя мы сами, – кивнул гном.

– Ну, тогда извините за провокацию. Может, объясните принцип действия вашей техники, а то мне не всё понятно, – попросил Лекс, поглядывая то на одного, то на другого.

– А что понятно? – поинтересовался младший гном.

– Как сделан корпус – не знаю, но что-то типа композитной брони. Двигатель – какая-то турбина. Остальное – непонятная механика и электроника, – коротко ответил Лекс, ещё раз оглядев машину.

– Ты смотри, а ты не так прост. Даже, что внутри, рассмотрел, – удивлённо почесал затылок Кам. Он взглянул на сына. Тот принял этот взгляд за разрешение и начал рассказывать.

– В носу радиатор охлаждения и основной воздухозаборник. Корпус композитный, изолированный. Машина двигается в любых средах. При выдвижении радиатора вперёд, тот работает как фреза для прокладки тоннеля или формирует воздушный щит противодавления, при движении в скоростном потоке воздуха на поверхности. Колёса комбинированные, в нижнем положении под днищем, могут играть роль вертикальных воздушных турбин. Управление электронное – что-то похожее на ваш комп, но попроще. Имеется несколько локаторов: ультразвуковой, рентгеновский, инфракрасный и радио. Двигатель – основная турбина, совмещённая с парогенератором и водородно-кислородной генераторной установкой. Одного бака воды на год работы хватает. Цикл замкнутый.

– Генератор у вас – это что-то типа вечного двигателя, – удивился Лекс.

– Нет, – пожал плечами гном, – раз в год всё равно воду добавлять надо. Да и чистить приходится. Утечки есть. В воде примеси присутствуют.

(Дух: – Шеф, я разобрался. Вторая внешняя труба вокруг турбины – своеобразный генератор напряжённости электрического поля. В некоторых условиях создаёт десятки миллионов вольт напряжения. Поле рвёт молекулы воды на части. Вот тебе и источник энергии. Получая воду обратно при соединении газов, её же и нагревают в котле вокруг турбины, и через магнитные форсунки раскручивают лопасти турбины. Мощность – огромная. Скорость вращения – регулируемая. Хочешь – езди на колёсах, хочешь – летай. Рёбра жёсткости на колёсах выполнены в виде воздушных турбин. Затраты копеечные, а машина – классная.)

– Впечатляет, – согласился Лекс.

Гномы пригласили его садиться в транспорт. Двери у машины сдвигались и вперёд и назад, так что, несмотря на свой, более высокий рост, Лекс свободно устроился на переднем сиденье рядом с водителем. Кресло – сидение оказалось мягким, удобным и к тому же поворотным, и Лекс тут же осмотрел остальной салон. Тот не был отгорожен от водительских мест и представлял собой небольшую капсулу ещё с шестью креслами. Кресла, похоже, наполнялись каким-то гелем и сразу подстраивались под сидящего. Вообще в машине абсолютно всё продумано до мелочей. Сказывалось, что это изделие гномов, уж они-то старались добиваться совершенства в любом своём изделии. Машина не стала исключением.

– Сколько таких машин вы производит? – поинтересовался Лекс у старшего гнома, повернувшись к нему.

– Мало, – отозвался тот, – ездить в гости из города в город можно на общем транспорте. Для города она не нужна. На поверхности давно не летаем. Грузы возим грузовыми поездами, которые гораздо мощнее этой игрушки. У нас всего около пяти тысяч стандартных городов, с населением под половину миллиона. На город приходится сотня этих машин, для срочных перевозок людей, такого количества вполне хватает. Так что нам в год необходимо менять не более пятидесяти тысяч. Всего работают пять заводов, и выпускают по десять тысяч машин в год. Реально, есть возможность делать раз в десять больше.

Машина в это время, практически беззвучно, двинулась вперёд. Достигнув края посёлка, она нырнула в быстро открывшийся тоннель. Лекс заметил, как за ними створки тоннеля вновь закрылись. По спиральному спуску они опустились километра на три в глубину земли. По всей поверхности тоннеля рос дикий светящийся мох. Освещения вполне хватало для нормального движения. Окон машина не имела, но на дверях, впереди и сзади на поверхности корпуса проецировалась внешняя обстановка. Казалось, машина не имеет верхней части. Это выглядело непривычно. За машиной явно виднелась колея уничтоженного светящегося мха.

– Через несколько минут мох восстановится, – заметив его взгляд, прокомментировал глава совета.

– Значит, это и есть дороги гномов, – пробормотал Лекс.

– Это только въезд. Сейчас выедем на основную трассу, – отозвался водитель.

Через мгновение машина выскочила в тоннель гораздо большего размера, с тем же освещением.

(Дух: – Насколько я понимаю, этот тоннель укреплён магией, точнее видны следы уплотнения сводов с помощью щитов земли.)

– А ведь эту дорогу не вы строили, – внимательно посмотрел Лекс на Кама.

– Заметил! Да, это постройки наших далёких предков. Мы только стараемся содержать дороги в хорошем состоянии, – кивнул тот.

– Я так понимаю, города – тоже постройки предков? – осведомился Лекс.

– Большая часть, – опять кивнул тот, – но несколько сотен построили уже сами и по собственным проектам. Развиваемся потихоньку.

– Судя по машине, ваши технологии ненамного отстают от технологий пришельцев. Почему вы сразу не заявили о себе? – задал интересующий его вопрос Лекс.

– Да мы хотели, – тяжело вздохнул гном, – но у них космические корабли, а главное силовые поля. Наше оружие их не пробивает. Большое военное противостояние бессмысленно. Они не смогут взять нас под землёй, а мы не сможем им повредить на поверхности. Пришлось скрываться и придумывать что-то своё, но полевые щиты мы создать не смогли. С такими полями мы раньше не работали, приходится знания собирать по крупицам.

– Воруя людей с поверхности, – усмехнулся Лекс.

– И воруя, тоже, – без возражений согласился гном и добавил, – но они же номов воруют, заставляют на них работать, а то и убивают. Мы, конечно, мстим, но исподтишка.

(Лекс: – Ярана, я чувствую, что ты подслушиваешь, а что говорят галактические законы про такую ситуацию?

Ярана: – И ничего я не подслушиваю. Я участвую в разговоре. Ничего подобного раньше не было. Просмотреть под носом цивилизацию почти четвёртого уровня, разве что без комических кораблей – это надо ещё суметь. Либо учёные были пьяные, либо гномы очень хорошо прятались. Обычно цивилизациям такого уровня делалось предложение – на правах мира – колонии войти в империю их открывшую. Многие соглашались. Некоторые – нет. Но им же было хуже. Галактический совет по новым мирам объявлял этот мир свободным. Ох, и драка тогда начиналась. Нет. Никто на тот мир в отрытую не нападал. Пираты по-тихому воровали людей. Разные торговцы сбывали жителям залежалый товар, по небывалым ценам. Шахтёры грабили запасы системы в космосе. Раз ты свободный – значит, можешь постоять за себя. В общем, всё равно, приходилось к кому-то присоединяться. В нашем случае – даже не знаю. Как член галактической комиссии, я могу выступить с заявлением. Как арендатор планеты, я могу заключить соглашение с местными о союзе, но тогда придётся строить здесь оборону. Планета далеко от наших границ. Коммуникации будут растянуты. В случае военного нападения различного окраинного сброда, возможны значительные потери. Я думаю о чём-то можно сообщать, только если ты наладишь двусторонний портал, а пока молчать.

Лекс: – До постройки такого портала, мне лет десять учиться, как минимум. Значит, пока остаёмся в подполье.)

– Я тут с женой посоветовался. Официально вам пока выныривать нельзя. Есть возможность некоторым вашим гражданам, которые будут жить на поверхности, стать сотрудниками нашей совместной корпорации «Лес». Корпорация – совместная с чужаками, но это мои союзники. Кто, кого и откуда привёз на эту планету, докопаться будет трудновато, а что-то проверять мы не дадим, с вашей помощью. До сих пор же вы как-то тормозите хозяйственную деятельность чужаков на вашей планете. Так и будем тормозить чужих, и помогать своим. Подумайте над таким решением, – предложил Лекс.

– Интересно, о чём тут думать? Ты же не будешь делать что-то плохое для леса. Раз это лучший выход, мы его примем в любом случае, – вздохнул гном.

– Вот так без обсуждения? – удивился Лекс.

– А что тут обсуждать? Кушать всем хочется, а раз лес за тебя, спорить не о чем. Все наши технологии – это технологии леса, биотехнологии. Ты хозяин, тебе и решать, – отрешённо пожал плечами гном.

– Значит, диктатора из меня сделали? – нахмурился Лекс, недовольно посмотрев на него.

– Почему диктатора, – отмахнулся гном, – хозяин разве диктатор. Ты же хозяин, а тот не может делать что-то плохое для собственного дома. Мы можем только советовать, чтобы сделать то, что ты хочешь, лучше и быстрее. Лес бы не выбрал диктатора хозяином. Он живой. Он чувствует.

– Живой – это точно. Очень даже живой, особенно после некоторых процессов, – проворчал успокоившийся Лекс. Рассуждения гнома выглядели достаточно логично, чтобы с ними согласиться.

Вдали, на практически прямом как стрела отрезке тоннеля, показалась тёмная точка. Скоро точка разрослась в огромный тягач с кучей прицепов. Тягач ехал навстречу ровно посередине тоннеля и явно не собирался сдвигаться на край дороги, чтобы пропустить встречную машину. Молодой гном за управлением на это и не рассчитывал, он лихо обогнул сцепку тягача с прицепами по боковой стене тоннеля.

– Мы сейчас идём не на колёсах, а на воздушной подушке. Видишь, следа на мхе за нами не остаётся, – прокомментировал свои действия водитель.

– А куда направляется тот тягач? – поинтересовался у него Лекс, задумчиво разглядывая удаляющийся у них за спиной транспорт.

– В посёлок к Кану. Хотя его посёлок и остался единственным в лесу, твои подчинённые наладили практически полную структуру сбора урожая. Так что поставки с этого леса возобновились. Да и нам обещали кое-что новенькое. Конфетки ваши, сыну понравились, стрескал всё угощение. Вместе с Каном за уши оттянуть не могли, – с усмешкой сообщил глава совета.

– Попробовал бы ты сам оторваться! Такая вкуснотища, – виновато пробурчал его сын. Как оказалось, он сам сожрал всё угощение, а у главы посёлка эльфийских сладостей больше не оказалось. Местные жители взяли попробовать и не остановились, пока всё не прикончили. Имел этот товар такое свойство.

– Ничего, вот устроятся эльфы здесь более основательно и наладят хорошее производство сладостей, будет всем хорошо, – успокаивающе похлопал Лекс по плечу водителя.

– Поскорее бы, – пробормотал тот, не отвлекаясь от дороги и напряжённо вглядываясь вперёд. – Это старая дорога. Иногда после тяжёлых транспортов случаются обвалы, так что приходится осторожничать.

За неспешными разговорами о жизни гномов прошло три часа времени. Ближайший город гномов находился в шестистах километрах от леса. Средняя скорость машины в тоннеле составила двести километров в час. Совсем неплохо, для так называемых отсталых аборигенов.

Город гномов походил, как две капли воды на аналогичный город в его мире. Несколько больших полостей составляли общественный центр, в котором находились: все общественные здания, магазины, небольшие парки и другие общественные заведения. Сами гномы жили в большом количестве галерей, сходящихся к этим полостям. Единственным отличием в архитектуре этого города являлось наличие практически у каждого гномьего семейства небольшой собственной оранжереи в специальной пещере, вплотную примыкавшей к жилым помещениям. Это явно была дань возможным военным действиям. В случае отсутствия поставок продуктов с лесов, гномы, некоторое время, смогут безболезненно протянуть на собственных оранжереях.

Ещё здесь имелось множество автоматических эскалаторов, наземных и подвесных дорожек с разными скоростями движения, с помощью которых гномы в основном и перемещались по городу. Несколько раз Лексу встретились достаточно большие общественные автобусы. Ширина городских дорог и наличие мощных лифтов позволяли им беспрепятственно курсировать по городским улицам подземного города. Наличие значительного количества технологических устройств и всевозможной рекламы тоже было особенностью этого города.

Несколько дней разные гномы водили Лекса по местным достопримечательностям и различным технологическим производствам. Лекс посетил пару близлежащих городов. Большая часть технических производств в той или иной мере использовали развитые биотехнологии. Практически все элементы и конструкции всевозможных устройств, начиная от ложек и заканчивая сложным транспортом, выращивалась на заводах с помощью различных бактерий. Даже элементы электронной техники создавались бактериями. При небольшой доработке, на базе знаний космической цивилизации, это спокойно позволит выпускать оборудование, соизмеримое по уровню с лучшими образцами космической техники. Основным источником энергии этой цивилизации оказались кислородно-водородные генераторы – практически вечные двигатели на круговороте воды. Ядром этой технологии был природный материал, добываемый гномами в глубинах планеты. При специальном воздействии на него, он генерировал сверхвысокие потенциалы, которые и рвали молекулы материалов на части. Регулируя воздействие на этот материал, имелась возможность этими потенциалами управлять. Применяя различные бактерии и высокие потенциалы в специальных технологиях, можно добывать любые элементы из любой руды. Так что кирками гномы давно в этом мире не махали.

Цивилизация мира оказалась полностью самодостаточной. Может поэтому и развитие ей двигалось очень медленно, пока на горизонте не появились чужаки. Фактически, за несколько десятков лет в подземелье сменилась целая эпоха в развитии. Гномы смогли даже повторить на собственной базе индивидуальные компы пришельцев. Конечно гораздо хуже по производительности, поскольку им не удалось получить кристаллы такого качества, как у чужаков, но все внешние элементы обвязки кристалла получились в чём-то даже лучше. Например, связь гномов между компами работала ни в пример лучше, чем у чужаков, а в линзы ещё добавлены всевозможные активные фильтры, позволяющие видеть в различных спектрах излучения, вплоть до рентгеновского. Прозрачные слои различных бактерий прекрасно реагируют на все излучения, меняя свою проводимость света. В общем, поскольку гномы в любом деле оставались мастерами, их изделия в большинстве случаев являлись вершиной совершенства на доступном уровне.

Также Лекс узнал, как гномы тормозили производства пришельцев. Да теми же бактериями. Небольшие животные, типа земных мышей, живущие в любых подземных лабиринтах, заражались гномами всевозможными бактериями, абсолютно безвредными для животных, но страшно опасными для любых материалов, начиная от пластика и кончая сплавами сверхпрочных металлов. Местные мышки лазили везде. Попадая в подходящую среду, бактерии, некоторое время, размножались, а потом погибали. Цикл жизни свежей колонии, без специальных условий, очень небольшой, но его хватало, чтобы привести в негодность поверхность и внутренности любого оборудования. Затраты на замену и ремонт оборудования у чужаков оказались колоссальными. Вот почему торговый клан руками и зубами вцепился в предложение Веды об аренде. Сбагрить с рук неликвидный товар другому, да ещё на удобных условиях, что для торговца может быть лучше. Пусть веданки поломают головы над технологиями и придумают, как развивать промышленность на этой планете, а потом лицензию можно и выкупить обратно, неся при этом очень незначительные затраты. Что такое сотня лет для устоявшейся империи – ничего.

Мимоходом Лекс предлагал гномам некоторые товары производства Земли и Архоны. Перечень ему активно подсказывали, отправленные через теневой карман эльфы – хранители. Надо сказать советниками они оказались отличными. Практически все предложения гномы принимали на ура. Жаль пока не имелось возможности настроить двусторонний портал, однако имелась возможность производить некоторые товары на месте.

(Лекс: – Лена, у тебя свободная от учёбы минутка найдётся для мужа.

Лена: – Сколько угодно, только он от меня сбежал.

Лекс: – Ничего, скоро Криста построит приёмный терминал в море, тогда и повстречаемся.

Лена: – Скорей бы. Зачем тебе моя минутка?

Лекс: – Поищи гнома – мага согласного на переезд, в другой мир. Я тут случайно обнаружил некоторое количество потенциальных магов, среди местных гномов. Их пока немного, но возможно некоторые старые генетические линии постепенно восстанавливаются. Надо бы здесь открыть филиал академии.

Лена: – С удовольствием нашла.

Лекс: – Что, так быстро?

Лена: – Небезызвестный тебе гном – Моррон, маг земли из дома Ущелья Северного Хребта со своими учениками, тебя устроит?

Лекс: – А он согласится?

Лена: – Ещё как. Он уже давно просится открыть филиал академии в Тёмном мире, там много его соплеменников.

Лекс: – О…, как. А чем ему у нас не нравится?

Лена: – Будешь смеяться. Он в очередной раз повыдёргивал бороды главам своего бывшего дома. Видишь ли, он влюбился в младшую дочку Фионы, и та ответила взаимностью, а старые маразматики уже подыскали ей партию. Ну, в общем, женился он назло всем, а теперь не знает, куда смыться от их нападок. Так что к дальним родственникам отправится без вопросов, а ученики точно последуют за ним.

Лекс: – Договорились. Готовь переход к вечеру.)

Узнав, что Лекс обнаружил у них потенциальных магов, члены совета гномов, как дети прыгали, разве что только не до потолка. Они сразу обещали обеспечить магам – учителям все условия для жизни, которые они только в силах представить. Лекс показал местным некоторые фокусы и возможности мага земли, так что они уже вполне представляли возможности полноценного мага. Идея иметь у себя жителей с аналогичными возможностями оказалась очень привлекательной.

Вечером Лекс доставил на планету очередную группу новых поселенцев, теперь уже гномов. Поскольку все они учились в академии, то имели в наличии веданские компы и изучили, по крайней мере, одну специальность. Некоторые ухитрились изучить по паре кристаллов, а сам Моррон – бывший изгнанный гном в силу своих весьма приличных способностей, уже как архимага земли, освоил даже три. Причём эти специальности как раз были связаны с производством вычислительной техники звёздных миров. Новый взгляд на некоторые вещи позволил ему, с помощью учителя Лекса – магистра артефактора Лута, разобраться в изготовлении обучающих шаров. До высот древних магов они, конечно, не добрались, но вот создавать электронные копии духов они научились. Также выяснилось, почему маги Архоны не смогли раньше разобраться и скопировать обучающие шары. Эти устройства – артефакты создавались на стыке наук магии и техники. Ядром устройства являлся кристалл производства техноимперии. Ничего подобного у магов Архоны не имелось. Оказалось, такие кристаллы совсем недавно появились в магическом мире и поставляли их некроманты, добывая в Тёмном мире.

Когда Ярана узнала эти сведения, она примчалась в город гномов к Лексу на попутном транспорте, отказать ведьме водитель даже не пытался, и потребовала показать хотя бы один кристалл.

– И стоило трястись столько километров, чтобы посмотреть то, что могла на месте вытащить из теневого кармана, – пожурил её Лекс при встрече.

– Ты меня сбил с толку своим сообщением. Да и что доставать из кармана я не понимала. К тому же я соскучилась – вешаясь на Лекса и целуя его, пояснила Ярана и добавила. – Если это те кристаллы, о которых я подумала, то их стоимость просто невероятно высока. Я вообще не понимаю, как они могут существовать у вас, мы имеем только несколько штук.

– А пояснить, – ставя её на землю, пробормотал он.

– В галактическом содружестве существует всего около сотни таких кристаллов, – начала она свой рассказ. – Каждый кристалл – это искин древних. Только представь, в одном маленьком кристалле комп с искусственным интеллектом. Наши миры всё время идут по пути восстановления технологий древних. Каким-то поисковикам удалось обнаружить заготовки с чистыми кристаллами для искинов. За бешеные деньги они продали их электронным корпорациям. Аукцион в своё время, кстати, очень давно, лет двести назад, был грандиозным и даже напрямую транслировался в сети. Корпорациям удалось скопировать своих искинов в эти кристаллы, и до сих пор никто так и не приблизился к уровню этих искинов. На базе их работают центры управления целыми планетами и корпорациями. Конечно, не сами искины всё считают, но управляют они огромным количеством подчинённых центров. Ничего надёжнее этих систем так и не получилось. Больше, чистые кристаллы никому не попадались, и производить их так и не смогли. Это запредельные технологии для нашего уровня развития.

– Не понял. Кристалл трудно уничтожить. Неужели никто не находил в космосе на разбитых кораблях древних, такие кристаллы, – с недоумением возразил Лекс.

– В том-то и дело, что такой искин трудно уничтожить и абсолютно невозможно подчинить другому хозяину. Пока была возможность, они защищали имущество бывших хозяев, а если такой возможности не было, они самоуничтожались, зачастую вместе с этим имуществом. Только самые бесшабашные поисковики пытались что-то исследовать в осколках кораблей древних. Иногда им даже удавалось найти что-то полезное и прилично разбогатеть, но находилось это что-то там, где искин был уничтожен. Ну, не томи, покажи кристаллы, – нетерпеливо потребовала Ярана.

– А ты-то, откуда знаешь, тот это кристалл или не тот, – улыбнулся Лекс глядя, на такую возбуждённую девушку.

– Два кристалла купила Веда, и мы совсем не жалели о таких тратах в дальнейшем. Не тяни, показывай, а то скоро буду кусаться, – почти зарычала Ярана.

Лекс достал из кармана один из небольших мешочков с кристаллами, которые он вместе с девушками собирал во время путешествия по Тёмному миру. Ярана с нетерпением запустила в него руку и вытащила на свет горсть кристаллов. При ярком голубовато-зелёном освещении дикого мха, которым были покрыты все потолки в гномьем городе, кристаллы загорелись на руке девушке разноцветной радугой, преломляя падавший на них свет.

– А-а-ах …. Это они, – ахнула девушка, продолжая смотреть широко открытыми глазами на свою ладонь с сияющей радугой.

– Здесь же, только у меня на ладони, сотни миллионов кредов, – наконец оторвав взгляд от руки и уставившись на Лекса, тихо пробормотала она.

– Ну-у …, я как-то не знал, что это ядро искина. Кристалл как кристалл, мы его как накопитель силы использовали. Мощная штука получалась, – пожал плечами Лекс.

– Искин, как накопитель?! – удивилась Ярана.

– Ярана, ну сама посуди, откуда я мог знать, что это искин. Да я его в жизни никогда не видел. Для меня – это просто кристалл, – стал защищаться Лекс.

– Ладно. Ты прав. Я размышляю со своей точки зрения. Ты тогда этого знать не мог. Тут в мешочке миллиарды кредов, если не больше. Получается, мой муж – очень богатый человек, – успокоилась она.

– Ну-у…, как бы, это не всё, – пробормотал Лекс.

– Что, есть ещё мешочек? Ты его подаришь Веде? Хотя бы ради меня, – радостно взвизгнула Ярана, опять повисая на Лексе.

– Ярана, – тяжело вздохнул Лекс, – не падай, пожалуйста, в обморок. Только в нашем общем теневом кармане случайно завалялась сотня мешков этого добра, килограмм по пятьдесят, каждый. Я, честно говоря, про них как-то забыл.

Руки у девушки ослабли и если бы не поддержка Лекса, то она соскользнула бы с него на пол.

– Ско-о-лько-о?… – совсем тихо протянула она, глядя ему в глаза.

– Около сотни, – кивнул Лекс и тут же добавил, но и это не всё. Одна из планет моей империи раньше была одним из самых развитых миров древней техноимперии. Там этих кристаллов не сотни мешков, миллионы.

– Поразительно, – пробормотала девушка. – Разве я могла когда-то подумать, что мой муж будет считать кристаллы искинов не штуками, а мешками или даже миллионами мешком. О боги леса! Что творится!!! Как они не разрушились? Почему столько пустых кристаллов без искинов? – закидала она вопросами Лекса.

– Там маг постарался. Мстил за вирус. Он открыл портал в чужую вселенную, а излучение оттуда стёрло содержимое кристаллов. Вот они и остались целыми, – коротко пояснил Лекс, а потом усадил девушку на стул и через духов быстро и более подробно рассказал всю историю.

– Значит, мы теперь имеем возможность производить два вида искинов. Один на базе копии какого-нибудь духа, а второй на базе копии одного из искинов Веды, – сделала вывод девушка после небольшого раздумья.

– Сделать, то мы их можем, но как на это посмотрят другие государства галактического содружества? – ухмыльнулся Лекс, поглаживая по спине уже успокоившуюся жену.

– Ты прав. Плохо посмотрят. Но нельзя же ничего не делать, – возразила она, поглядывая на мужа. – У тебя явно есть решение.

– Есть. Пока тебе рассказывал истории, сам решал проблему. У тебя умный муж, иногда, – усмехнулся Лекс.

– Да ну тебя, выкладывая, – пнула она Лекса кулаком в бок.

– Не пихайся, – недовольно проворчал Лекс, уворачиваясь от очередного тычка. – Кто нам мешает использовать искинов на планетах, куда нет доступа техномирам. Например, здесь в подземелье или на Земле и Архоне. Рано или поздно мы наладим нормально портальное сообщение.

– Да об этом я как-то не подумала. Это хороший ход, – согласилась девушка.

Наша общая встреча с главой совета гномов Камениомом и архимагом Морроном окончательно определила возможные конфигурации компов. Для продаж внешним потребителям используют вариант с ядром от компа веданцев. Технологию изготовления кристаллов для них обещала предоставить Ярана. Глазные линзы – экраны построят по технологии гномов, с полным набором дополнительных фильтров.

На союзных планетах, где возможно присутствие чужаков, используют тот же вариант, только с дополнительной обработкой магией. Это подразумевает увеличение плотности кристаллов магическим способом и применение заклинаний усиления сущности для улучшения качества их работы. Также в них, в различных модификациях, в частности для военного применения используем функционал кольца-разговорника. А это предполагает наличие связи, по крайней мере, в пределах одной системы, без всяких ретрансляторов, соответственно обеспечит полную защиту связи от прослушки и перехвата чужими средствами. Да и заглушить такую связь не получится. Дополнительно в комп можно встроить и амулет переводчик, что обеспечит военным комфортабельные языковые условия в любых, исследованных и неисследованных системах при общении с местными жителями. К особенностям такого варианта компа можно отнести и фактически ментальное управление любой электроникой. Стыковка ментальной связи разговорника и компа вполне позволит такую функцию. Тем более что частично такой вариант Лекс уже испытал при бое с пиратами.

Последний вариант компа будет иметь две модификации. Первая – для обычных людей без магических способностей снабдит пользователя собственным искином с ментальной связью. Вторая – для магов будет иметь ещё и копию духа привязанного к кристаллу искина. Конечно, такие компы предполагается использовать только на закрытых от чужих территориях. Они будут строиться на базе кристаллов древних с Тёмного мира.

Эти же кристаллы окупят поставки машин и оборудования через односторонний портал в мир Архоны. Земле и Архоне очень пригодится всё технологичное, что могут производить гномы. Тем более с помощью магов список его расширится и улучшится.

Не останутся в обиде и союзники Лекса в космических мирах. Для внутреннего использования они тоже получат возможность использовать искины. Кроме того, как поняла Ярана из послания матери, псионы хотят на базе этой планеты создать форпост для исследования планетных систем за пределами разведанного пространства. Все разведанные пространства уже поделены и вести войны за них невыгодно, а окраины содружества позволят при удачных обстоятельствах значительно расширить границы империй. К тому же доступ лишних глаз и ушей на удалённых мирах существенно ограничится, и тогда здесь очень удобно применять магические технологии, которые явно будут постепенно внедрятся в жизнь союзных империй.


Глава 7 Тайны и их разгадки | Артефактор+. Книга 3. Катализатор невозможного (СИ) | Глава 9 Различные операции