home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 12

Никогда не думала, что шить платье на бал так утомительно. Конечно, глядя на энергичную, воодушевлённую Еву, я тоже улыбалась и всячески участвовала в процессе, но выбор расцветки, фасона, подсчёт оборок и кружев, бесконечные примерки и дотошность портних утомили гораздо больше, чем самый авральный режим на работе. Как же легко не утруждать себя, предпочитая бальным нарядам брюки, джинсы, мундир.

Когда терпение было почти на исходе, платье всё-таки сшили. Нечто невесомое, цвета небесной лазури висело в одной из гардеробных, постоянно привлекая мой взгляд. Полупрозрачная ткань, казалось, струилась на пол тончайшим водопадом. Платье открывало спину и сзади было украшено россыпью из перламутрового синего жемчуга. Его в подарок прислал Арден, откуда-то узнав о выбранном нами фасоне. Пожалуй, единственное, что я согласилась принять от дракона.

И вот знаменательный день настал. С Евой и Ридериком мы договорились встретиться на балу. Я же, потратив не меньше часа на сборы, наконец спустилась по лестнице. Одетый с иголочки Арден ждал в холле и при виде меня даже весь подобрался. Его глаза загорелись, губы растянулись в улыбке.

— Ольга! — выдохнул он в восхищении. — Ты затмишь красотой всех дракониц!

— Поверь, — улыбнулась ему. — У меня не менее привлекательный спутник.

— Когда я слышу, как срываются с твоих уст комплименты, чувствую, как крылья раскрываются за спиной! — тут же нашёлся дракон и протянул руку. — Экипаж нас ждёт.

Вложив пальцы в ладонь Лидосского, ощутила тепло. Все эти дни во дворце я пребывала как в сказке. Присутствие Евы и Ридерика, прогулки по Раниндару, возможность увидеть необычную архитектуру, технологии мира драконов, рассказы о мироустройстве не могли не сблизить нас. Почти дружба. Почти, потому что взгляды Ардена порой обжигали. Тонкая игра жестов, прикосновений и повседневных поступков всё лучше раскрывали мужчину. Заботливый, внимательный, нежный. Щедрый... Просто мечта. И всё же...

Я до сих пор не могла отдаться воле чувств и эмоций. Может, потому, что бледным призраком вокруг нас витали женщины, множество любовниц Лидосского. Может, боялась новых разочарований, хотя и понимала, что с каждым дополнительным днём, проведённым здесь, с Арденом будет сложнее расстаться.

Мы вышли через парадные двери. Возле дома нас ждал экипаж. В Раниндаре не было автомобилей. По крайней мере, таких, к каким привыкли все на Земле. Никакого бензина и сложных механизмов. Не было и лошадей. Удобные «кареты» для перевозки драконов управлялись магическими устройствами. Магией владельца заряжались специальные камни, вставляемые в центр колёс. Примечательным было то, что угнать такую «карету» ни у кого не представлялось возможности. Магия дракона служила и «ключом зажигания», и одновременно сигнализацией. Простой люд передвигался пешком, либо на трёхколёсных велосипедах с корзинами.

Здания в Раниндаре казались футуристическими. Силуэты домов и дворцов напоминали лежащих на земле рыб и других диковинных животных, странные нагромождения из камней или льда. Совсем скоро я начала различать какой магии отдаёт предпочтение та или иная семья, какими стихиями управляет. Вода и камень, лёд, огонь, металлы всё нашло отражение в архитектурных формах чужого мира, по-своему красивого и уж точно незабываемого. Я наслаждалась видами, пока драконий экипаж чуть ли не летел по широким улицам города, приближаясь к парламентскому дворцу.

Карета остановилась возле крыльца. Широкие ступени длинной пологой лестницы вели прямо к золоченным дверям, по обеим сторонам которых расположились статуи драконов, охраняющих главный вход. Первый с распростёртыми крыльями, вторым был подводный змей. Оба выглядели весьма устрашающе.

Я вступила на лестницу с замиранием сердца. Любопытство и желание увидеть жизнь драконов «как есть» пока ещё перевешивали смутный страх появления в чуждом обществе. Высший свет Раниндара сегодня собирался на праздник.

Посмотрела по сторонам. Кроме нас во дворец шли другие представители знати. Вдруг увидела недавнего гостя Лидосского, ведущего красивую девушку под руку. Вокруг высокомерные лица. Быстрые цепкие взгляды высшего общества неожиданно вызвали ужас. Кто я? Кто они? Зачем согласилась? Да я же здесь буду зверюшкой. Статуса нет, «человечка»... Захотелось сбежать. Но отбросила глупые чувства! Что за проявление слабости? С чего я вдруг спасовала?

— Не волнуйся, — произнёс Арден, чуть наклонившись. — Ты под моей защитой и вместе со мной.

— Не волнуюсь, — ответила ему и вскинула подбородок повыше.

Тончайшее платье обхватило фигуру с порывом ветра, из сада донёсся аромат неизвестных цветов. Невольно принюхалась к нежному терпкому запаху. Даже голова закружилась. Хотелось вдыхать и вдыхать.

— Олиесские орхидеи, — заметил дракон. — Так пахнут олиесские орхидеи. Они распускаются раз в десять лет. Ещё один добрый знак восхода великой Лунни.

Я улыбнулась. Всё важное в этом мире происходит благодаря этой странной звезде. И парламент меняется, и свадьбы гуляют, и в магию молодёжь посвящается. Орхидеи цветут. Восход светила, знаменующий новый цикл драконов. Эта раса даже живёт дольше людей. Интересно, что будет, если Лунни вдруг не взойдёт? Известно давно, что свет далёких звёзд доходит до нас с огромной задержкой.

Размышления заставили немного отвлечься. И хорошо! Потому как уже в просторном холле мы столкнулись с Аллерскими. Ланорд, как ни странно, вместе с сестрой были вдвоём.

— Арден! Ольга! — молодой дракон слегка наклонил голову.

— Здравствуй, Ланорд, — приветствовал Арден друга. — Элизель. Тебе идёт это платье!

Красавица-драконица в наряде из полупрозрачного шёлка, (так я назвала эту ткань), смерила меня оценивающе медленным взглядом и чуть надула губки.

— Арден! Привет. Рада видеть тебя в добром здравии. Поздравляю. Ты снова в парламенте! Луч звезды порадовал в очередной раз твой дом. Ольга, прекрасное платье, — сделала комплимент Элизель и усмехнулась. — Но слишком уж ненадёжное.

— В смысле? — насторожилась я.

— Тонкая ткань держится только на жемчуге. Будь осторожной. Жемчуг очень коварен. Такой подарок, Арден, — она снова обратилась к дракону. — Синий жемчуг. Это же...

— Целое состояние! — подключился и закончил Ланорд. — Полностью согласен, сестричка. Видишь, как Арден высоко ценит свою драгоценную гостью!

— Ольга бесценна, — произнёс Арден и с нежностью на меня посмотрел.

И если дракон словно искупал в тёплом море, Элизель окатила леденящей водой. Настолько её взгляд полыхнул неприкрытой досадой и злостью. Драконица постаралась спрятать всю ярость, потупив глаза в пол. Длинные густые ресницы в мгновение скрыли эмоции.

— А ты? Элизель! Кто же твой спутник? Данниэль, Рэмо, Энтон?

Драконица улыбнулась лишь краешками губ, наконец, подняла глаза. Она безотрывно смотрела на Лидосского. В её взгляде горел костёр из неоправданных ожиданий и страсти. При всём при этом, обиженная женщина казалась по уши влюблённой в дракона.

Галантный и обаятельный мужчина был очень красив. Лидосский в белоснежном камзоле, расшитом тёмно-синим узором, выглядел весьма привлекательно. Синие, как море, глаза ярко выделялись на лице с правильными чертами. Светлые волосы аккуратно лежали в причёске. Арденом хотелось любоваться, он притягивал взгляд, как алмаз, подвергшийся искусной огранке. При всей своей рафинированности дракон оставался брутальным. Утончённый мужчина, в любой момент готовый стать воином. Или воин, сумевший быть утончённым.

— Я им всем отказала, — спокойно произнесла драконица, — и попросила Ланорда сопровождать меня сегодня на бал.

— Да ладно, Элизель! Это так на тебя не похоже! Одна из красивейших женщин предпочла брата? С чего?

Арден добродушно рассмеялся, а мне захотелось его прибить. Складывалось впечатление, что он специально издевается над драконицей. Зачем? Элизель ему этого никогда не простит! Тем более, при «человечке».

— Нет смысла обнадёживать тех, кто не нужен. А нужен мне только один, — с достоинством произнесла сестра Ланорда. — К сожалению, он занят сегодня. А я... Не намерена сидеть дома и хочу веселиться.

Элизель приподняла руку и щёлкнула пальцами, предлагая Ланорду поддержать её за локоть. Она решила уйти. Я с облегчением выдохнула, когда драконица скрылась среди остальных гостей.

— Зачем ты так с ней? — спросила Ардена, не удержалась. — Она в тебя влюблена.

— Я ничего ей не обещал, — Лидосский посмотрел на меня. — Тебе готов, но ты мне не веришь.

— Ты был жестоким с ней.

— Разве? Может быть, жёстким? Но лучше так, чем водить её за нос. Нет?

Я пожала плечами. Вполне возможно, стоило Ардену улыбнуться, как Элизель надела свадебное платье и родила кучу детей. Женщины любят очаровываться, пребывать в мнимых иллюзиях. В недалёком прошлом и я не была исключением.

— Ну же, Ольга, — поддел Арден, приобнимая. — Мне совершенно не хочется, чтобы разбалованная Элизель строила ненужные планы и мешала нам.

— Мешала нам?

— Не хочу недомолвок. Мы договорились быть искренними. Разве нет?

Что я могла ответить? Стало приятно, что он дорожит отношениями.

Мы прогуливались по дворцу, Арден общался с драконами, представлял меня высшему свету. В беседах, словно невзначай, успевал решать свои дела. Я невольно восхищалась мужчиной. В этом что-то есть — быть спутницей влиятельного политика и бизнесмена. Пусть я ничегошеньки особо не понимала, но чувствовала, как виртуозно Лидосский лавирует в сети интриг.

— Ты представляешь меня просто Ольгой? Почему? Разве я не твоя гостья?

— Гостья слишком низкий статус для такой девушки, как ты, — улыбнулся дракон. — Другой пока не определён.

— Другой?

Мы стояли на аккуратной террасе с видом на придворцовый парк. Колонны, подпирающие ажурный свод, были сплошь увиты пурпурными с белой каймой цветами. Нежный аромат, казалось, обволакивал, дурманил, мешал думать. Настолько он был пьянящим. Таким же пьянящим, как игристое голубое вино, сделанное из ягод ритайи.

— Мне хотелось бы называть тебя любимой. Разрешишь?

Как только ушей коснулись слова, я развернулась. Что он сказал? Мне явно послышалось! Наши взгляды пересеклись, и Арден привлёк меня к себе, укутывая в объятьях.

— Любимой? Уверен?

— Совершенно, — промурлыкал дракон, а затем притянул ближе. — Когда ты поверишь мне?

Чуть не пошутила, что после дождичка в четверг. Не успела. Этот поцелуй под сенью цветущих лиан стал одним из запомнившихся нежной, нарастающей страстью. Купаясь в проникновенных эмоциях, я почти забыла обо всём, но сладкие мгновения закончились. На этом празднике мы среди множества гостей, пусть и спрятались ненадолго.

— Умопомрачительный поцелуй, — прошептал Арден мне прямо в губы. — Надо обязательно повторить. Вечером, при свечах?

— Как думаешь, Ева уже здесь?

— Ольга! В тебе есть хоть капля романтики? — наигранно возмутился Лидосский.

— Вряд ли, — весело парировала я. Настроение было просто отменным. — До вечера надо дожить.

— Пойдём, тогда, Еву поищем, — распорядился дракон и потянул меня к выходу.

Бросила последний взгляд на цветы. И показалось, что среди колоннады мелькнули светлые волосы и красное платье. Тонкая ткань взметнулась ярким пятном и тут же скрылась среди листвы. Элизель? Или я становлюсь мнительной? Не будет же драконица настолько не любить себя, чтобы следить за нами? Или будет?

Внутри разлилась тревога. Неприятное предчувствие слегка обожгло и растаяло, как иней на летней траве под лучами осеннего солнца. Им стала улыбка дракона. Счастливая, полная обожания и любви.

В одном из просторных залов с окнами от потолка до пола Арден остановился. Помещение, украшенное по углам рельефными статуями и голубыми цветами, явно предназначалось для танцев. Играла лёгкая, приятная музыка. Она раздавалась с балкончиков, расположенных под самым потолком. Волшебство творили самые лучшие музыканты Раниндара. И если бы не они, мы были одни.

— Потанцуем? — предложил Арден, и я не стала отказываться.

Захотелось почувствовать себя самой настоящей принцессой из сказки. Уже через несколько мгновений пришлось оценить мастерство и грацию Водного. Не то, чтобы я умела хорошо танцевать, но некоторые азы знала. Благодаря кружку танцев, который посещала в детстве, у меня получилось услышать и подстроиться под партнёра. Я позволила дракону вести, наслаждаясь его сильным телом, уверенными движениями, гибкостью. Арден был превосходен. Его руки обжигали, от объятий пылало жаром внутри.

Танец, как откровение и прелюдия, раскрыл все наши чувства, показав, насколько нас тянет друг к другу. Взгляд синих глаз завораживал, я погружалась в океан, в котором вспыхивали и гасли звёзды. Глаза в глаза, общее дыхание, его губы рядом с моими. Страсть, влюблённость, желание раствориться в эмоциях.

Что происходило вокруг? Я не знала. Мир сконцентрировался на нас двоих, превратился в любовный танец. Мужчина и женщина. И музыка, льющаяся горным студёным водопадом и рассыпающаяся на мелкие капли при ударах о тёплые скалы.

Вдох-выдох. Вдох. Новое движение, поворот и финальные аккорды мелодии. Я остановилась перевести дух и заметила, как в зале стало больше гостей. Многие из них смотрели на нас. Некоторые с лёгкой насмешкой, некоторые с откровенной завистью, большинство доброжелательно улыбались.

— О! Нас оценили, — шепнул Арден, чуть наклонившись. И громче добавил: — Благодарю вас, друзья!

Аплодисменты разорвали тишину. Улыбаясь, я повернулась к дверям и увидела сестру с Ридериком. Наконец-то нашлись! Оставила Ардена и направилась к Еве. На миг оглянулась, показалось, что по спине пополз холодок, и снова увидела Элизель.

Драконица стояла рядом с Ланордом. Её улыбке позавидовал бы маньяк. Слишком уж она была плотоядной. В её глазах давно поселилась тьма. Похоже, она действительно следила за нами и злилась всё больше. А потом... Послышался глухой треск, спину обожгло ледяным, чем-то острым, похожим на коготь, а вслед за ним раздался стук. Мелкие и крупные синие шарики запрыгали по художественному паркету, как озорные конфетки, разбросанные лёгкой рукой.

А платье... Моё бальное платье, тончайшая невесомая ткань полетела вниз, обнажая меня перед всеми гостями, находящимися в этом зале.

На реакцию я никогда не жаловалась. Но платье поймать не успела. Мгновение и... Вокруг меня выросла водная стена. Я оказалась в воронке, завихряющейся вокруг меня тысячами, нет, миллиардами серебристых капель. Времени хватило, чтобы подхватить ткань и натянуть на себя.

Вокруг взметнулось пламя, лёд, радужная спираль. Воронка внезапно исчезла, как и все остальные проявления волшебства, зато вместо них в проёме появился наш старый «добрый» знакомый. Данор в неизменном чёрном камзоле с непроницаемым выражением на лице. Служителя сопровождали ещё два дракона. Более молодые, в таких же мундирах. Сразу ясно — Рэйлим на балу не только как приглашённый, но и как представитель исполнительной власти.

— Кто использовал магию? — раздался громкий вопрос. — Здесь повсюду следы.

Оценивающий взгляд прошёлся по мне, метнулся к Ардену, заскользил по гостям. Водный направился ко мне, на ходу снимая камзол. Оглянуться не успела, как утонула в мужской одежде, хранящей терпкий, свежий аромат его любимых духов.

— Спасибо, — успела произнести, ощущая на плечах его крепкие руки.

— Не стоит благодарностей, — тихо ответил он.

— Арден Лидосский! Как мило! — саркастично продолжил Рейлим. — Законодательная власть нарушает закон?!

— Магия использовалась в защите, — произнёс Водный. — Я не мог допустить позора. Ольга нуждалась в поддержке.

— Вот как? И что же произошло?

Рэйлим подошёл ко мне, его зрачки на мгновение сузились. Столько высокомерия и ненависти я не видела никогда. Он искупал меня в негативных эмоциях, как недавно окунула в них Элизель. Хорошо, на этот раз я была готова к снобизму и даже не удивилась. Сил хватило спокойно ответить:

— Арден защитил мою честь. Внезапно порвалось платье, хотя сшито было надёжно. Может быть, недоброжелатели решили надо мной посмеяться? Например, отомстить, как сопернице? Ведь магия может всё.

Помня зло Элизель, я могла допустить всё, что угодно. Тем более, после тех ощущений на коже, предшествовавших разрыву жемчужной сетки.

— Разберёмся, — отчеканил Рэйлим, подав страже знак. — Вас есть кому проводить?

— Арден проводит.

— Нет. Он задержан до выяснения обстоятельств и вынесения наказания. Вас есть кому проводить? Или мне назначить кого-то из стражи?

Я набрала воздуха в грудь. За пользование магией в Раниндаре могли покарать очень сурово. Так написано в своде законов. Хорошо, если разберутся досконально, и моя версия окажется верной. Это сильно смягчит обстоятельства. Хуже будет, если платье само порвалось. И совсем плохо, если бы магию дракон использовал просто так, чтобы потешить публику. Надеюсь, за женское платье ему тюрьма не грозит.

— Я читала, что Раниндар — правовое государство, — сухо произнесла. — И справедливое.

— Вы ещё и читать умеете? — очень тихо и очень язвительно спросил Данор. — Ну надо же как Лидосскому повезло!

— Поаккуратней, Рэйлим, — Арден казался спокойным. — Ты нарываешься.

— Не сомневайтесь, — зато разозлилась я. — Ему повезло.

Усмешка следователя по особо важным делам показалась крайне зловещей. Этот сделает всё, чтобы наказание стало как можно суровее.

— Я её провожу, — раздался голос Альросского, подошедшего сзади. — Не беспокойтесь, месир.

— Прекрасно, — зубы месира чуть обнажились. Дракон готовился сказать новую гадость. — Смотрю, вы время зря не теряете, Оль-га.

— Ридерика я знаю давно, — ответила очень холодно.

Теперь у Рейлима дёрнулась бровь. Мне казалось, что чем дольше мы общались, тем больше появлялось неприязни, хорошо читаемой в интонации и разных жестах. Обиженный своей любимой дракон был готов отвязаться на любом, кто был когда-то свидетелем его скорби.

— Мы можем идти, месир? — Ридерик не стал ждать нового выпада.

— Идите.

Я посмотрела на Ардена, а потом не удержалась и послала ему поцелуй. Дракон стоял в белой рубашке с распахнутым воротом, заправив руки в карманы. Чуть взъерошенный, разгорячённый, он подмигнул в ответ и обаятельно улыбнулся. Таким шальным и весёлым, но очень счастливым я видела его в первый раз. От сердца сразу же отлегло. Если Арден не играет, пытаясь сгладить ситуацию, значит, всё закончится хорошо. Почувствовала, как Ледяной чуть приобнял меня и повёл вон из зала. К Еве.

Оглянулась уже на пороге. Ардена не было. Не было и Элизель.

— Уверен, они разберутся, — произнёс Ридерик, — и Ар отделается крупным штрафом.

— Ох, — я представила, как разворчится Пилия. — Надеюсь, всё-таки не очень большим.

— Поехали к нам, — сказала Ева. — Не нравится мне здесь. Бал красивый, но гости все чопорные и высокомерные. Поужинаем, переночуешь, а утром узнаем, как дела у Ардена. Может, помощь потребуется. Может, его отпустят.

Я кивнула, соглашаясь с сестрой. Утро вечера мудренее. Проведу время в кругу близких.


Глава 11 | Любимая для колдуна. Вода | Глава 13