home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 7

Сюрприз меня ждал рано утром. Цветы? Цветы уже стали обыденностью, как и очередная шкатулка на этот раз с новым кольцом. Я лишь попросила убрать серебристое чудо с аккуратным зелёным камушком к остальным побрякушкам. Вот мне и пожалуйста! Проболталась за ужином Ардену, что всегда восхищалась умением мастеров создавать вручную изящные украшения, и получила подарок. Седьмой, наверно, по счёту.

Встав с кровати, я направилась в ванную. Откинула волосы с плеч назад, привычным, но давно позабытым движением, сделала ещё несколько шагов. Замерла. Как-то вдруг спёрло дыхание.

— Вай...ка, — выдохнула негромко. — Зеркало... Дай...

— О, леди Ольга! — ахнула служанка за моими плечами. — Ваши волосы! Они такие красивые!

Чёрт возьми! Мои волосы стали ниже лопаток! Это я и сама поняла, но по-настоящему осознала чуть позже. Схватилась за прядь, потянула, определяя длину. С трудом сглотнула слюну, попытавшись собрать мысли в кучку.

— Ккак таккое воззможно, — заикаясь, произнесла.

— Леди Ольга! Вы же сами приказали принести вам бальзам.

— Бальзам?

— Ну да. Благодаря ему растут волосы.

— А ккогда я прикказала?

Локон накручивался на палец, а затем распускался обратно. Хоть убей, не помню такой милой просьбы. Арден, гад, меня загипнотизировал всё-таки? Значит, нравиться буду любой? Противоречивый противный драконыш!

— Ну... Меня вызывала Пилия. Она всучила мне банку и сказала доставить вам. Срочно. Сказала, что испытать чудодейственное средство вы, возможно, захотите уже сегодня.

— А-а-а-а....

Чуть-чуть отпустило. Стало немного легче, но лишь на краткий миг. Глубоко в душе из искр недоумения и слабой злости медленно разгоралось пламя, сулящее много бед тому, кто решил доказать мне, что с длинными волосами я стану во много раз красивее.

Так вот зачем дракон отлучался из столовой на время! Пока я, дура такая, ждала! Он отдал распоряжения за меня, выдав желаемое за действительное? Чёртов змеёныш! Коварный мерзавец! Внутри клокотало так, словно там просыпался вулкан.

— Мне ножницы принести? — как-то очень тихо спросила служанка.

Я перевела на неё невидящий взгляд, и Вайка поёжилась. Боюсь даже предположить, что она увидела в моих «ясных» глазах.

— Бальзам ещё остался?

— Угу.

— Идём.

— Куда?

— Голову мыть.

— Ещё?

— Как быстро будут расти волосы?

— За одно использование примерно вот так, — раздвинув пальцы, показала расстояние Вайка.

— Бальзама на сколько раз хватит?

— Раз на десять-пятнадцать.

— Надо ещё. Дуй к леди Пилии, проси новую банку.

— Она не даст.

— Вот как? — я усмехнулась. — Ну, хорошо. Пойду к ней сама. Заодно и познакомлюсь поближе.

— А волосы?

— Да. Сначала бальзам, потом прогуляюсь до леди Ривес. Скажи-ка, какие краски для волос есть в этом дворце?

— Но у вас такой замечательный рыжий цвет... Он такой яркий! А какой вы хотите?

Я быстро прикинула сочетаемость палитр. Спасибо моему парикмахеру за то, что внедрил мне в память истории о неудачных покрасках.

— Как у Липпы. Где найти такой цвет?

— Такой любят многие, — Вайка понимающе улыбнулась. — У Жакли точно есть.

— Иди, — приказала я. — Готовь воду.

Вайка поклонилась, пряча ошарашенный взгляд, и прошмыгнула в ванную. Зажурчала вода, набираемая в металлический чан. Я закрыла глаза, глубоко вдохнула, выдохнула, ещё раз вдохнула. Спокойствие! Ольга, спокойствие! Вон эмоции! Эмоции не нужны. Дракон хочет длинные волосы? Хорошо-о. Он их получит в избытке.

Спустя час я стояла на пороге комнаты, которую Пилия Ривес использовала под кабинет. Предварительно постучав, я вошла, охватывая взглядом спартанскую обстановку. Пара шкафов, уставленные толстыми папками и тетрадями, письменный стол с принадлежностями, магический шар, использовавшийся вместо лампы, стул с высокой спинкой, ещё один стоял поодаль. Вот, пожалуй, и всё. Ни цветов, ни ковров, ни ваз с картинами, ни одной статуэтки.

— Здесь явно поселилась скромность, — тихонько пробурчала я, не найдя леди Пилии.

Так как мне крайне был необходим бальзам, я решила ждать. Всё лучше, чем бегать по дворцу в поисках нужного человека. Хорошо, стула два. На хозяйский не претендую.

Только направилась к месту своей будущей дислокации, за спиной кашлянули. И ещё раз, погромче.

— Леди Ольга, — недовольным скрипучим голосом произнесла Ривес. — Что вы задумали?

Я развернулась. Цепкий взгляд экономки, её острый нос, тонкие, плотно сжатые губы и крохотная чёрная шляпка вкупе с коричневым платьем напомнили о... Шапокляк. И остроносые туфельки были здесь очень кстати, и белый передник... Еле сдержала смешок. Пряча его, наклонила голову в лёгком приветствии.

— Здравствуйте, леди Пилия. Я к вам по делу. Решила дождаться здесь. Вон на том стуле.

— У него сломана ножка, — резко произнесла она. — Вы бы упали.

— Вот как? Не знала.

— Вы много не знаете, леди. Итак. Что вы хотите?

— Бальзам. Мне нужен бальзам для волос.

— Я выдала вчера вам целую банку. Её хватит, чтобы вырастить ваши волосы до колен.

— Мне нужны ещё более длинные волосы.

— Что? — аж передёрнулась Пилия. — Мне кажется, вы перегибаете в своём стремлении нравиться господину.

— Он не мой господин.

— Тогда тем более странно, — поморщилась Ривес. — Вы хоть представляете, сколько стоит волшебное средство?

— Понятия не имею.

— Вот именно. Не имеете. А если вам результат не понравится, вы обрежете волосы?

— Всё верно.

— То есть все усилия будут впустую?

— Это риски.

— Нет. Это бездумные траты.

Пилия приподняла подбородок, пристально глядя в глаза. По её молчаливой решимости, стало ясно — бальзама не даст. Что за скряга? Тут вот украшения дарятся каждый день стоимостью дороже, чем какое-то зелье. Я пожала плечами.

— Жаль. Так жаль. Так хотелось порадовать Ардена... И настроение на весь день испорчено, и начнутся вопросы...

Я развернулась и пошла к выходу.

— Леди, постойте! — окрикнула Ривес, по-видимому, вспомнив о приказе хозяина. — Я вам дам ещё одну банку бальзама. Слышите?

— Правда?

— Только имейте ввиду. Третьей вы не получите!

— Уверена, мне хватит и двух, — я улыбнулась. — Благодарю вас. Тогда пришлю Вайку?

Завела руку за спину, проверив длину. Волосы отрасли ещё сантиметров на пять.

— Присылайте.

Поджав губы, Пилия смотрела мне вслед. Что ж... Экономка — что надо. Вредная, правда. Если бы не распоряжение Ардена — слушаться меня как хозяйку, сомневаюсь, что моя просьба увенчалась успехом.

Я возвращалась в покои, чтобы ещё раз удобрить голову действенным чудо-средством. Интересно, а лысеющие драконы бывают? С такими-то бальзамами неудивительно, если гладкий, словно коленка, безволосый подвид отсутствует в принципе. Неделя максимум и ты как мускусный бык. Такой арктический овцебык с длиной шерсти до пола.

Лазурный портал открылся в одном из переходных залов, заставив меня остановиться на полпути к двери. Думала, Арден явился, собралась, чтобы ничем не выдать собственной злости, но... Во дворец вернулся Ланорд.

— Ольга! — приветствовал радостно. — У меня получилось! Портал привёл прямо к тебе!

И сразу нахмурился, словно осознал, что совершил какую-то несусветную глупость.

— Прости. Простите, Ольга. Похоже, я настолько забылся, что позволил лишнего.

— Лишнего? — я немного опешила. — В смысле?

— Необдуманно позволил себе общаться как друг. Будто мы давно знакомы, но я так искренне чувствую... Какую-то душевную близость с момента нашей первой встречи. Прости. Те.

Аллерский распрямил шире плечи и одёрнул жилет. С золотистой нашивкой одежда, идеально сидящая по фигуре, дорогая обувь, широкий браслет на руке, инкрустированный самоцветами, придавали Ланорду лоск. Этакая холёная безупречность сейчас стояла передо мной. Отметила в очередной раз, что драконов объединяет любовь к дорогим вещам, самоуверенность, самодовольство. Ещё они любят нечаянно или специально провоцировать собеседников. Аллерский не стал исключением, но он был мне полезен, по-своему симпатичен.

— Ах это! — я улыбнулась. — На самом деле, ничего страшного нет. Можно общаться на «ты». Так будет проще.

— Правда?

— Почему бы и нет?

— Такая честь быть твоим другом, — важно объявил дракон. — Признаться, польщён. Я пришёл навестить Ардена, — чуть снизив тон продолжил, — и найти пропавшие камни. Приступим сейчас или встретимся позже?

Я коснулась волос, в очередной раз проверив длину. Наступила дилемма. С одной стороны, от такого предложения отказаться нельзя. Чем раньше найдётся пропажа, тем лучше. С другой... Волосам нужен бальзам. Очень уж хотелось поддеть Водного, показать, как может выйти боком неслыханное вероломство.

— Оу... Ольга!

Ланорд шагнул в сторону и прищурился.

— Ты решила отрастить косу?

— Боюсь, решили за меня, — спокойно ответила и передразнила Лидосского. — «Я тут подумал, что длинные волосы тебе очень пойдут». И появился чудо-бальзам.

Я намеренно пожаловалась Ланорду, чтобы проверить молодого дракона на «вшивость». Немного откровенности не повредит, вызовет больше эмпатии.

— Уверен, Арден не хотел тебя обидеть подарком.

— А что он, интересно, хотел?

— А вдруг бы тебе понравился результат? Увидев себя обновлённой, да ещё в такие краткие сроки, ты согласилась бы с ним. Женщины любят роскошные длинные волосы.

— Угу. Любят. Не все.

Хмыкнула. Как бы хорошо не относился ко мне Ланорд, Арден ему всё-таки друг. И, похоже, хороший друг. Вон как вступился, оправдывает. Пытается сгладить конфликт, готовый вот-вот разразиться. Что ж, молодой дракон не знает о моих планах на будущее.

— Что будешь делать? — задумчиво спросил Ланорд и поднёс палец к губам.

— Отращивать волосы.

— Ты сказала это так... — засмеялся он. — Похоже, Арден понятия не имеет, какой сюрприз его поджидает.

— Сюрпризы хочется возвращать, — улыбнулась в ответ. — Но оставим в покое волосы. Пусть растут. Я готова к поискам змеек.

— Тогда смотри, — подмигнул Аллерский и развёл руки.

Дракон улыбался и, казалось, ничего не менялось, но бездействие было мнимым. Вокруг что-то происходило, наполняя зал ощущением колдовства. Именно так. Воздух сгущался вокруг, время замедлилось. Это длилось недолго. Ровно до тех пор, пока во все стороны не полетела серебристая пыль. Мельчайшие частички, поднимаясь к потолку, в мгновение растворялась в воздухе.

— Что происходит? — прошептала я, не надеясь быть даже услышанной.

— Притяжители. Всё металлическое во дворце станет мишенью. Они обследуют весь дворец.

— Но они исчезают.

— Я их спрятал. Ни к чему Ардену видеть чужую магию в своей неприступной крепости, — подмигнул Аллерский и опустил руки. — Надо ждать. Они скоро вернутся назад, как только найдут то, что мы ищем. Ну или что-нибудь похожее на змеек Алайи.

— Притяжители с тобой разговаривают?

— Сердцем чувствую их, — Ланорд шагнул ко мне и наклонился. — Так же, как чувствую тебя. Странное ощущение. Я помню, так хорошо мне было рядом только с одной женщиной. Умиротворённо, спокойно.

— Мама, любимая, сестра?

— Мама. Ты мне напоминаешь её, — как-то грустно улыбнулся Аллерский. — Характером, внутренней добротой.

— Мы похожи?

— Нет. Абсолютно разные внешне, но в вас есть любовь и внутренний стержень. И я ничего не могу поделать, Ольга. Меня тянет к тебе, — тихо сказал Ланорд и осторожно взял меня за руку. — Я завидую Ардену. Завидую тому, что он раньше встретил тебя.

— Между нами ничего нет и навряд ли будет.

— Вот как? — в глазах молодого дракона вспыхнул пожар, который тот с усилием подавил. — Неужели у меня...

— Даже не думай, друг, — слишком спокойно, с лёгкой шутливой улыбкой перебил его Арден, появившийся из ниоткуда. — Как ты сюда попал? Я случайно услышал два голоса... Даже не поверил сначала.

Водный говорил медленно, явно следя за словами. Сам же дракон казался невозмутимым, но его пристальный взгляд обжигал меня так, словно не океан, но синяя волшебная лава прошлась по моему лицу, пытая, с толикой явной досады из-за услышанной здесь только что фразы. На доли секунды лава задержалась на губах и вернулась к глазам, готовая поглотить, вытащить все потайные желания.

Дракон был в крайнем напряжении, и это чувствовалось как никогда. Интересно, что именно услышал Арден? Только ревнивой глупой стычки мне не хватало для полного безраздельного «счастья»! Но радовало, что Водного заботит сейчас моё общение с Ланордом, а не притяжители, разлетевшиеся по дворцу. Мы переглянулись с Аллерским. В его глазах я прочла всё, о чём думала.

— Я немного ошибся в расчётах, — Ланорд примирительно улыбнулся. — Ольга очень приятная девушка. Ещё с той первой встречи между нами возникла симпатия. Она напоминает мне маму. Вот и случилась оказия, портал открылся возле неё.

— Ольга, прежде всего, моя гостья, — тон Ардена смягчился, — и я не позволю никому воспользоваться её беззащитностью. Ольга здесь под моим покровительством.

— Даже в мыслях не было ей навредить, — Аллерский уходил от конфликта. — Мы болтали, как добрые приятели во время случайной встречи.

Я кивнула, подтверждая слова Ланорда. Очень важно убедить Ардена, чтобы у него даже мысли о поисках не возникло. Менталист нас быстро раскусит, если захочет просканировать разум. Оправдания, искренность сейчас — наши союзники. Ничего не случилось особенного. Арден должен поверить. Он, по крайней мере, задумался и, похоже, остыл.

— Рад, что ты скрасил её досуг, — кивнул Водный и ласково улыбнулся мне. — Оленька, ты выглядишь просто чудесно. Волосы? Решила их отрастить?

— О да! — обрадованно произнесла, пряча поглубже сарказм. — Я, действительно, заблуждалась. А теперь вот всё осознала. Как рано утром проснулась и увидела себя в зеркале. Если не возражаете, господа, пойду по делам. И так непозволительно задержалась.

Приподнятые брови Лидосского, его недоуменный вид подсказали, что «заблуждалась», «осознала» и «по делам» привнесли немного нового в сложившуюся общую картинку обо мне, как о строптивой гостье. Как-то Арден не ожидал, что я так быстро сдамся и пойду на уступки.

— Поужинаешь сегодня со мной? — только что и спросил.

— Ну, конечно!

Я быстро ретировалась, оставляя драконов наедине. Ланорд обязательно выкрутится и расскажет мне об успехах чуть позже. Передо мной стояла задача помыть волосы ещё раз, а потом найти служанку Жакли. У неё как у местного стилиста и парикмахера были нужные краски.

Жакли нашлась в отдалённом крыле дворца, в специальной подсобке, увешанной зеркалами. Круглолицая, длинноволосая женщина как раз отдыхала после работы. Но при виде меня быстро вскочила. Её щёки заполыхали, в глазах появился испуг. Реакция показалась мне странной. Я вроде никому не давала повода себя бояться. Всегда была вежливой, уравновешенной.

— Здравствуйте, Жакли. Что-то случилось?

— Леди Ольга! Такая честь, — развеяла сомненья служанка. — Такая честь. Вы здесь, у меня... Вам следовало лишь приказать, я бы явилась сама. Вы хотите подстричься? Разве мои руки достойны?

— Достойны, да, — чуть помедлила. — Почему бы и нет? Но попозже. Сейчас мне краска нужна. Хочу цвет, как у Липпы. Пепельный. Русый. Холодный.

— О... Это же руасин? — неожиданно побледнела Жакли. — Вам нельзя такой цвет.

— Почему же?

— Вы — рыжая!

— И что же?

— Боюсь, вам не понравится результат. Получится... Очень плохо получится. Я могу предложить вам другой. Он подчеркнёт красноту, сделает вас ярче, красивше.

— «Красивше» не надо, — я усмехнулась.— Мне нужен именно руасин. Очень много.

Я вытащила шпильки и тряхнула гривой, отросшей уже ниже попы. Хорошая, такая рыжая грива растеклась по спине красно-жёлтым ковром. Жакли сокрушённо вздохнула, в её голосе послышалась горечь:

— Тогда и красить вас буду сама. Ваши волосы. Они очень длинные. Сложно.

— Они продолжают расти, — довольно констатировала прибавку примерно в три сантиметра.

Разве это длина? Вот когда стану мускусным овцебыком... Тогда понимаю — круто получится. А пока, мой план был в стадии реализации. Кстати, голова снова высохла. Можно втереть новую порцию. Что мне в бальзаме нравилось — волосы всё время росли, не по дням, а по часам, словно в сказке.

— Буду ждать вас у себя, Жакли, — попрощалась. — Приходите утром.

— Слушаюсь, моя госпожа.

Служанка согласилась с расширившимися от страха глазами. Видимо, представила, что будет ждать её завтра. О, нет! Она не догадывается, что ночь будет посвящена усиленному росту волос. С чувством выполненного долга я скрутила гриву обратно и заколола её тёмными шпильками. Голова немного болела от непривычной тяжести, но я же «старый солдат». Не такая уж и беда происходит. Выносливости у меня не отнять.

Месть началась уже вечером. Я надела тончайшее платье, а затем распустила гриву так, что волосы укрыли меня мягким шёлковым покрывалом. Они закрыли фигуру, превратив меня в бабайку из детских кошмаров. Где-то там под волосами пряталась женщина. Но где? Даже я не знала, разглядывая своё отражение.

Что ни говори, у меня никогда не было таких длинных и пышных волос. Магический бальзам увеличил длину и количество. Волнистость ушла, исчезнув из-за естественной тяжести. Но это ещё не всё. Я приподняла небольшую часть и заколола их сверху. Оставшееся откромсала нещадно. Не всё, но местами. И убирать их не стала, прикрыв вандализм целыми, блестящими прядями. Закинула на время назад.

Я покрутилась перед зеркалом, оценивая усилия дня, а затем пошла на встречу с драконом, постепенно ссыпая с себя по дороге всё, что оказалось отстрижено.

— Ольга! — ахнул Арден при виде меня. — Ты выглядишь божественно, милая.

Ещё бы! Столько богатства. Бери — не хочу. Загребла волосы сзади и занавесилась ими, превращаясь в ту самую жуть. По смеющимся глазам Ланорда, оставшегося погостить во дворце, поняла, что попала в точку. Водный оказался шокированным.

— Вам нравится, Арден? — покрутилась вокруг оси, тщательно скрывая улыбку.

— Дда, — Лидосский споткнулся, а потом озадаченно уточнил: — Они ещё отрасли?

— О да. И продолжают расти. Не знаю, что происходит, — я невинно пожала плечами.

Но я-то знала: происходит «бальзам». Заканчивалась первая банка. Необязательно дракону знать, что я пользуюсь им каждые два-три часа. То ли ещё будет наутро!

— Вы же мне сами советовали! — я включила восторженную дурочку.

Дракон насторожился. Он ещё не верил привалившему счастью, я же готовилась к очередной демонстрации. С удовольствием констатировала, что моё место за столом осталось рядом с драконом. Лидосский подвоха не ждал.

Я разместилась как надо. Как только внесли и поставили еду, быстро вскочила, якобы платье поправить. А перед тем, как вернуться обратно, приподняла гриву и хорошенько тряхнула ей, ссыпая с неё всё, что плохо держалось. А плохо держалось там много. Мелкие, длинные, короткие — всё полетело в еду.

— Ой! — тихонько ахнула, когда Арден первый раз подавился. — По-моему, это моё.

— Кхм, — хмыкнул Водный, вытягивая длинную волосину из рта.

Аллерский давился от смеха. Он разместился подальше от нас, а вернее его разместили.

— Красота требует жертв, — заявила высокопарно и попросила слугу поднести мне что-нибудь с другого края стола.

Потом волосы оказались в варенье, потом где-то ещё. На самом деле, они были везде. Я трясла ими при каждом удобном случае, махала головой, оживлённо беседуя. Дракон несносно терпел, ценя мой вклад в развитие наших отношений.

— Как продвигаются дела с поиском пропавших камней? — невинно поинтересовался Лидосский. — Удалось, что узнать? Может, нужна моя помощь?

— К сожалению, пока ничего, — я пожала плечами. — Вы уже помогли.

— Это чем же?

— Зачем-то рассказали всё слугам. Теперь воришка запрятался.

— У всех должен быть шанс для раскаяния, — скромно ответил Арден, а потом подавился ещё раз. — Эти волосы везде, — вдруг выругался. — Это откуда?

— Понятное дело, — я удручённо вздохнула, — чаще всего с головы. Но у вас в тарелке короткий. На этот раз точно не мой.

Наши взгляды пересеклись. В моих глазах прыгали злые смешинки, дракон мне не уступал. Он уже получал удовольствие от нашей очередной стычки и совсем не раскаивался. Веселишься, змеёныш? Ну, веселись. Посмотрим, что завтра скажешь.

— Надо искать, кому выгодно, — вдруг заговорил до этого молчавший Ланорд. — Воришкой может оказаться любой. Но я почему-то вижу служанку.

— Пофантазируем? — предложила драконам игру. — Я буду предлагать варианты. Ваша задача выбирать свой. Блондинка или брюнетка?

Ланорд понял, что я догадалась, и чуть кивнул. Притяжители ему всё сообщили.

— Длинные тёмные волосы. Пухлые губки. Большие глаза.

Перед глазами появился мысленный образ Дэссы. Неужели, это она?

— А чем она занимается?

— Сложно сказать. Она может быть кем угодно. Поварихой, горничной или швеёй, — Ланорд развёл руками, но мне стало более, чем ясно. — Кто их знает, этих темноволосых красавиц с мокрыми щеками от слёз?

— Она плачет? Раскаивается? — с интересом подключился Лидосский.

— Понятия не имею, — засмеялся Ланорд. — Это всего лишь фантазия.

— И где воришка прячет сокровища? — игра продолжалась. — Арден? Ваша версия?

— Может быть, в мастерской? Или на кухне? Там постоянно много людей. Если тайник найдётся, подозрение падёт на всех.

— Хорошая версия, — Аллерский кивнул. — А ещё сворованное можно спрятать в матрасе, зашив его в потайной карман.

Я догадалась и всё поняла. Дэсса. Заколки у Дэссы. Маленькая лгунишка всё-таки хочет домой. Наверняка, подгадывает время побега. Крайне важно опередить эту девчонку. Я чуть не выскочила из-за стола, желая откланяться из-за неотложного дела. Но не успела и встать, как Арден захлопал в ладоши.

— Браво! Браво, Ланорд! Восхитительно!

Я с немым вопросом смотрела на ликующего дракона. Чему это он так рад?

— Скажи, друг мой, в твоей семье не было никого из драконов с провидческим даром?

— Вроде не было, — хмыкнул Аллерский.

Я сразу же напряглась, как и Ланорд. Происходило что-то странное, витающее вокруг нас невидимым ореолом, но становилось понятно, Лидосский сейчас заправляет. Ему известно больше, чем нам.

— Оленька, — Водный посмотрел на меня. — Я хотел порадовать тебя новостью, но сюрприз нам устроил Ланорд.

Арден щёлкнул пальцами и вскоре передо мной появились тонкие изящные украшения. Серебристые узкие полоски, украшенные ярко-голубыми, изумрудными и кроваво-красными камнями, изгибались спиралью. Изделия лежали на бархатном основании небольшого футляра. Ни разу не видя, я узнала змеек Алайи.

— Мы их нашли, — тихо произнёс Арден. — К сожалению, воришка не хочет признаваться, куда спрятала всё остальное.

— Что? Нашлись? Кто воришка?

— Одна из служанок. Пришла во дворец из Алайи. Она и украла заколки. Это Дэсса, сестра Ламиэ, нашей портнихи.

Я посмотрела на Ланорда, но он взгляд не отвёл. Аллерский едва уловимо пожал плечами, как бы показывая, что понятия не имеет, каким образом у Ардена оказались заколки. Вернулась к разговору с Лидосским.

— Откуда вы узнали, что это сделала Дэсса?

— Ты навела на определённые мысли. Некоторые слуги пришли сюда из Алайи. Я решил проверить сначала их и даже немного разочаровался, когда обнаружилась правда.

— Разочаровались?

— Слишком быстро раскрылось всё, — хитро улыбнулся дракон. — Теперь знаешь и ты.

Лукавые огоньки в глазах вызвали смутное ощущение, что Арден опять что-то не договаривает. Но в то же время он спрашивал меня сегодня, нужна ли мне помощь. Неужели, Водный в краже не виноват и был со мной искренен? Он рассказал о находке, принёс змеек...

— Но камни ещё не найдены?

— Нет. Камней нет. Но Дэсса рано или поздно признается.

— Что будет с ней?

— Служанка под стражей и будет наказана.

— Как?

— Дорогая, зачем тебе вдаваться в такие подробности? — Лидосский поморщился. — Приятного мало, знать, как несут наказание за воровство по законам драконов. Её вина доказана. Змейки были найдены в её комнате, в тайнике под матрасом.

— Когда она будет наказана?

— В ближайшее время.

— Можно отложить наказание? Я хотела бы поговорить с ней.

— Не могу тебе отказать, — Арден накрыл ладонью мою руку и весело улыбнулся. — Я очень ценю твою отзывчивость и желание нравиться мне, прислушиваться к моим желаниям.

Снова волосы! Он ясно намекнул, что мне с ними ещё предстоит. Мол, сама решила носить такую длину? Носи, мучайся. И доказать, что это он приказал подсунуть мне волшебное зелье, наверняка, не получится. Пилия его ни за что не предаст.

Ну ничего... Признается. Волосяная диета, волосы по всему дворцу, не женщина, а волосатый страх... Будущая русалка... То ли ещё предстоит. Сладко улыбнулась дракону в знак благодарности. Сейчас я сама себе напоминала змею. Спокойствие, Ольга. Возьмём дракона ласковым, нежным измором, но навсегда отобьём его тягу действовать исподтишка.

Но самое главное было в другом. Камни отсутствовали и что-то здесь не сходилось. Если Дэсса воровка, то куда она дела оставшееся? Посмотрела на Ланорда, но тот жестом показал, что наш разговор откладывается. Молодой дракон был в таком же замешательстве, как и я.


Глава 6 | Любимая для колдуна. Вода | Глава 8