home | login | register | DMCA | contacts | help |      
mobile | donate | ВЕСЕЛКА

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add
fantasy
space fantasy
fantasy is horrors
heroic
prose
  military
  child
  russian
detective
  action
  child
  ironical
  historical
  political
western
adventure
adventure (child)
child's stories
love
religion
antique
Scientific literature
biography
business
home pets
animals
art
history
computers
linguistics
mathematics
religion
home_garden
sport
technique
publicism
philosophy
chemistry
close

Loading...


Глава 4



Дворец жил, словно там никто ничего не почувствовал.

Стояли на карауле стражники, отдающие честь, когда мы проходили мимо них, тенями скользили слуги, при виде канцлера замирающие в полупоклоне, пару раз мимо нас пробежали кошки с высоко задранными хвостами. Одна даже подошла, потерлась о канцлера, в знак величайшей кошачьей милости. Алонсо остановился на секунду и почесал мягкий кошачий загривок.

- Мыши и крысы - страшное дело, - вполголоса объяснил он. - Вот и привечают мурлык уже который год.

Я невольно улыбнулась. Кошка была большая, пушистая, и явно беспородная. Кто бы ни принес ее во дворец, на родословную эти люди не смотрели.

- Хорошие крысоловки?

- Не то слово, - серьезно ответил канцлер. - И короля любят... правда, своеобразно.

- Это как? - мне стало даже интересно. - С непристойными предложениями приходят по весне?

- Нет. С мышами круглый год. От них же ничего не запрешь - проберутся. А теперь представьте, приходит его величество в свои покои с дамой, и только доходит у них до...

- Разглядывания рисунка на наволочках, или вышивки, к примеру, - невинным тоном подсказала я.

- Ага, вышивки, - хохотнул канцлер, - Только решили поближе разглядеть, улеглись, как поворачивает дама голову, и оказывается нос к носу с дохлой крысой. Почти нос к носу - у крысы кошка голову отгрызла.

- Его величество не оглох? - светским тоном поинтересовалась я, едва сдерживая неуместный смех.

- Эммм... его величество извлек урок из случившегося, и с тех пор сначала проверяет вышивку сам, а потом уже с дамой, - ханжеским тоном ответствовал канцлер. И тут мы рассмеялись.

Ненадолго, потому что подошли к королевским покоям.

Стражники смотрели на нас вполне спокойно, но когда канцлер поднял руку, чтобы потянуть за шнур звонка, покачали головой.

- Его величество вышел...

- Давно?

- Около полуночи, - стражник постарше отвечал, стражник помладше стоял и ел меня глазами. Видимо, не каждый день канцлер приводит девушек в королевскую опочивальню, и парень гадал - за какие таланты я удостоилась подобной чести?

Алонсо нахмурился.

- Вета...

- Да?

Несколько минут мужчина словно что-то взвешивал, а потом махнул рукой.

- Пошли. Мало ли, вдруг твоя помощь понадобится...

Несколько шагов по коридору, поворот, тупик, но канцлера это не остановило. Он уверенно подошел к стене, и над чем-то там поколдовал, я не видела подробностей, да и видеть не хотела. Ну их, эти государственные тайны...

Послушался легкий скрип, и часть панели повернулась на невидимых петлях. Открылась лестница вниз.

- Идем.

Я послушно направилась вниз, за канцлером.

Подозреваю, что есть проход вниз и из королевских покоев, да не один, но кто ж меня будет посвящать в такие тайны? И сюда-то, наверное, взяли, чтобы одну во дворце не оставлять - мало ли кто, мало ли что...

Дверь закрылась за нами, но темно здесь не было. Благодаря чему? Я не знаю, но откуда-то сверху шел рассеянный слабый свет. Хватало, чтобы видеть ступени под ногами, а больше и не надо.

- Тут хитрая система зеркал, еще Александр Проклятый установил, - пояснил мне канцлер. Видимо, не одна я удивлялась. - Днем намного светлее, но и ночью, если она полнолунная, или звездная, не споткнешься.

Я и не спотыкалась. Но идти вниз...

Какое-то странное чувство охватывало меня, по мере того, как я спускалась по ступенькам. Страх? Нет, страхом это назвать было нельзя. Я не мерзла, не дрожала, не впадала в истерику, не хотела сбежать...

Мне было... неправильно!

Я была здесь неуместна, как бальные танцы в похоронной процессии. Мне было здесь не место, и какая-то сила удивленно разглядывала меня - вот, бывает ведь? Явилось невесть что... невесть кто...

Постепенно я замедляла шаги, так что канцлер даже обернулся на меня.

- Вета?

Я пожала плечами, потом поняла, что мой жест просто не увидят, и тихонько, словно меня кто-то мог услышать, шепнула.

- Неуютно здесь. Давит...

- Тьфу, кракен! - канцлер от души шлепнул себя по лбу. - я же не подумал... его величество некромант, а вы-то...

Точно! И я не подумала...

Маги жизни и некроманты не враги, точно так же, как не враги вода и огонь, ветер и земля, антагонисты, да, но не враги, потому что одного без другого не существует. И все же, им неуютно рядом друг с другом.

- Ах, вот оно что...

- Кто здесь?

Голос снизу заставил подпрыгнуть меня, дернулись на стенах тени, казалось, заговорил сам мрамор под ногами. Но канцлера было не так легко напугать.

- Эрик?

- Алонсо? Ты? Помоги...

По ступенькам мы ссыпались наперегонки.

Его величество сидел пятью пролетами ниже, и выглядел не слишком хорошо. Бледное лицо, запавшие глаза, резко обозначившиеся скулы... ей-ей, увидела бы я его в темном переулке - летела бы вперед своего визга. Канцлер таких сомнений не испытывал.

- Ты в порядке?

- Почти. Сил много потратил, а так - нормально. Встать помоги.

- Может, у меня сил возьмешь?

- Чтобы тебя потом на себе тащить? - в голосе короля прорезалось ехидство. - Знаешь, когда канцлер на себе монарха тащит, это как-то привычнее, так что давай, работай.

- А если у меня, ваше величество? - подала я голос.

Король обратил на меня внимание только сейчас.

- А, это и есть наш неуловимый маг жизни?

- Как видишь - это уже пойманный маг жизни, - в тон королю ответил канцлер, и мужчины гнусно хмыкнули.

Я бы обиделась, если бы не понимала подоплеки происходящего. Невооруженным взглядом видно было, что королю плохо, очень плохо, вот он и храбрится, как может, а канцлер поддерживает его. Отсюда и глупые шуточки - чтобы не упасть на колени...

Так бывает у сильных мужчин.

- Заметьте, - рабочий маг жизни, - подстроилась я под полушутливый диалог.

- А хуже не станет? Я же некромант, а не воздушник или огневик? - задумался король.

- Но вы ведь живой некромант, ваше величество?

- И хотел бы таким остаться. Ладно, давайте осторожно попробуем. Вы умеете делиться силой?

- Плохо, - честно призналась я.

Эти вещи я изучала по книжке, кое-что пыталась попробовать сама, но...

Вы пробовали научиться плавать по книжке? Не видя моря? Вот и тут так же...

Его величество протянул мне руку, я коснулась ее самыми кончиками пальцев, и попробовала представить канал...

- Так. Понятно. Стойте смирно, госпожа Ветана, и постарайтесь не закрываться.

Я кивнула. Ну, не умею, что ж теперь. Вот вы, ваше величество, покажете, как это правильно делать, глядишь, я чему и научусь.

В следующий миг я раздумала учиться. Показалось, что в запястье меня уколола большая острая иголка. Рука тут же заледенела, и по этой иголке из меня словно кровь потекла. Только это была не кровь. Сила жизни, которая пропитывает меня, как вода - губку. Его величество сейчас дорвался до дармовой силы, и я понимала, захоти он - выжмет меня досуха.

Не захотел. Сделал несколько 'глотков', и отпустил мою руку, которую я тут же прижала к груди, и принялась растирать. Ощущения были, как после сильного мороза.

- Все в порядке?

- Насколько это возможно, - честно сказала я. Кисть пощипывало, да и самочувствие у меня пять минут назад было лучше, но его величество уже мог спокойно стоять на ногах, и даже больше походил на человека, чем на призрака.

- Алонсо, помоги даме, - распорядился его величество. И зашагал по лестнице. Канцлер подхватил меня под руку.

- Дойдете, господа Ветана?

- Дойду.

- Если что - я понесу даму, но хотелось бы не доводить до такого, - раздался голос короля. - Все же полярность сил разная...

Разная. А выбора все равно нет...


***

Вышли мы там же, где и заходили. Посвящать меня в остальные секреты Короны и показывать выходы в королевских покоях, никто не собирался. Уж что подумали стражники, видя, как из тупичка появляются все те же, и король, не знаю, да и знать не хочу. Мне достаточно было того, что в королевском личном кабинете меня усадили в кресло, и его величество протянул мне стакан с чем-то вишневым.

- Вишневый отвар.

- Благодарю, ваше величество.

- Вина не предлагаю, но там, на столе, есть пастила.

Отказываться я не стала, ночь еще не кончилась. А его величество повернулся к канцлеру.

- Девушка остается здесь, а ты сейчас скачешь к Рамону, пусть поднимает гвардию в клинки.

- Что случилось?

- Ничего хорошего. К северу от Алетара Ришарды провели ритуал, в результате на город пошла черная смерть. Если не придумаем, что делать, через сутки половина города свалится, а еще через десять дней от Алетара и пятой части не останется. Эпидемии, дело такое...

Я вжалась в кресло, и меня затрясло. Из рук выпал кусочек пастилы...

Черная смерть...

Светлый, да за что?!

Страшная болезнь вспыхивала несколько раз в столетие, оставляя за собой выморенные города и выжженные земли, боль, кровь и слезы. Переносили ее крысы, это точно. Даже не сами зверьки, а паразитировавшие на них блохи.

Один укус - и ты заражен. Дальше все будет очень, очень плохо.

Первый день - жар, головная боль, озноб.

Второй день - выявляется 'черная мозоль' - воспаление на шее, в паху, в подмышке... у кого - где.

Третий день - она созревает, и на теле человека появляются синяки, словно его палкой били. Выделения приобретают черный цвет.

И - да, все это сопровождается жаром, бредом, почти безумием, болями, от которых человек дугой изгибается...

Четвертый день - кризис.

Пятый - смерть.

Иногда люди выздоравливают, но именно иногда. Где-то один человек из сотни, если не меньше... дети, старики, люди, которые чем-то уже болеют...

Светлый...

Сильный подзатыльник привел меня в чувство, только зубы лязгнули.

- Извините, госпожа Ветана, но на истерики мне отвлекаться некогда, а по лицу вас бить жалко, - повинился его величество.

Я махнула рукой. И так понятно, что не со зла. Но...

- Что делать?

- Найти место ритуала. Оцепить его, чтобы мне никто не помешал. Плохо другое. Я могу убрать источник, но те, кто уже заболеет... вот с ними я ничего сделать не смогу.

- Я займусь этим, - канцлер был бледен, но держался стойко. - Скажу, чтобы люди запирались у себя, направлю стражу, организую отряды добровольцев...

- Лечение... - мой голос звучал подозрительно высоко и тонко, но он - был! - Ваше величество, те, кто придет ко мне раньше, останутся живы, и я не потрачу сил на их лечение... почти.

- Почти... Население Алетара - около тридцати тысяч человек. Примерно, если считать с пригородами, деревушками рядом, они ведь тоже попали под проклятье... Скольких вы сможете спасти, прежде, чем спасать придется уже вас? *

* Население Парижа - 17 век, примерно 20000 человек, так что я не слишком преувеличиваю, прим. авт.

Тридцать. Тысяч.

Я представила себе эту цифру. Представила сто человек, мысленно поставила перед собой триста таких колонн...

- Человек пятьсот. Может, больше, может, меньше...

- Чем подпитываются маги жизни?

- Простите, ваше...

- Наедине - Эрик. Сейчас не время для церемоний.

Я понимала короля. Действительно, каждая минута - это погубленные или спасенные жизни.

- Благодарю... Эрик. Ничем. Я восстанавливаю силы естественным путем.

- Так не бывает. Некроманты приносят жертвы, в хрониках рода есть записи о том, как один некромант снимал насланную болезнь. Он подпитывался энергией жертв и работал без продыху.

- Он не перегорел? - мне было действительно интересно.

- Некромант был опытным. А вы - нет, правильно?

Спорить я не стала. Все верно, опыта у меня было мало.

- Магам огня разводят костры, магам воды несут воду, магам жизни - что?

Я развела руками. Как-то я больше задумывалась о том, чтобы спрятаться, а не о том, чтобы восполнить свои силы. Король нахмурился.

- Когда все это кончится, будем проводить исследования. Но - потом. А сейчас, Вета, готовьтесь. Тут уж не до секретов...

Я махнула рукой. Я это прекрасно понимала, какие уж тут секреты! Людей бы спасти, да самим уцелеть...

- Ваше величество?

Рамон Моринар оказался как нельзя более кстати. Король быстро пояснил ему, что произошло, и Палач вылетел из кабинета вихрем. Загремел сапогами по лестнице, торопясь в казармы.

- Пусть оцепят все, а я поеду туда сегодня вечером, - король бросил взгляд на окно. Небо уже собиралось светлеть. И когда только пролетела эта ночь?

- Я отправлюсь организовывать людей, - канцлер потер лоб. - М-да... и Линетт здесь...

- Алонсо, ты понимаешь, что ее нельзя увозить из Алетара?

Канцлер дернулся.

- Я не...

- Ты - да. Я бы и сам дрогнул, - беспощадно припечатал его величество. - Но ты подумай о другой. Здесь мы можем их защитить. Здесь есть маг жизни. А вот что будет ждать их за стенами Алетара7 Не унесут ли они с собой болезнь? И сколько человек умрет потому, что мы решили сберечь две жизни? Заметь - не сберегли, просто мы так решили.

Канцлер опустил голову.

- Ты прав. Но...

- Распорядись выставить кордоны вдоль побережья. И пусть любой, кто решит уйти на лодке, топится без жалости. Лучше несколько идиотов сейчас, чем все побережье - потом.

- Но...

- Разрешаю вылавливать их из воды, - ухмыльнулся король. - И всех магов сюда. Госпожа Ветана, вы тоже будете присутствовать.

Я кивнула.

- Ваше величество, а если они еще там?

- Кто? Заговорщики?

- Да.

- Нет, не думаю. Да и... ритуал проводился к северу от Алетара. Представляете, сколько холмов и бухт им предстоит обшарить?

Я представила изрезанное заливами и заливчиками побережье, холмы, между которыми петляют тропинки, кое-где зыбучие пески, впечатлилась, и покачала головой.

- Много. Очень много...

- Именно. Хорошо, если они найдут что-нибудь до вечера. А если нет...

- А зачем это искать?

Я понимала, что мои вопросы уже переходят в наглость, но... никогда не стоит отказываться от новых знаний. И неважно, как они получены. Его величество от моих вопросов уж точно не потсрадает! Меня смерили недовольным взглядом, но соизволили ответить.

- Если я найду место ритуала, то смогу провести обратный. При определенных условиях...

- Каких, ваше величество?

- Вета, сидите и пейте компот.

Я печально вздохнула и опустила глаза.

Маги, меры безопасности, уже запланированные королем смерти... и все потому, что кучка уродов (моральных, но какая разница?) решила урвать себе кусок власти побольше, не считаясь с чужими жизнями.

Да как же так можно?! Нелюди они, что ли?

- Нет, госпожа Ветана, - его величество стоял рядом и смотрел на меня с сочувствием. - Нелюдь - это я, а они просто борются с тираном и сатрапом.

Что я могла ответить?

Все правильно, я попросту промолчала.

Его величество прошелся по кабинету, вытащил какую-то книгу и сунулл мне в руки.

- Читайте пока.

Книга оказалась рукописным пособием для начинающего некроманта.

Концентрация, ритуалы, приготовления, сбор силы...

К чему мне это?

Так что некроманты, что маги жизни, надо лишь поменять полярность. На следующие несколько часов я была потеряна для мира. Посетители, компот, король...

Какая разница?

Дайте дочитать!


***

Рамон гнал коня по песку. Вслед за ним скакала гвардия, и мерный стук копыт отдавался в голове у Белесого Палача.

- У-бью, у-бью, у-бью...

Как-то это коротенькое слово хорошо ложилось на ритм скачки. А он и правда убьет, дайте только дорваться.

Ришарды, Леклеры, судя по всему, кто еще?

Кто еще оказался замешан в заговоре? Кто посмел?!

Мрази, твари... впрямую одолеть не надеялись, решили в спину ударить? Вы у меня горючими слезами ульетесь, о смерти просить будете, а его величество и в посмертии вам радостей обеспечит.

- Рассыпаться, смотреть в оба...

Команда не уставная, ну да ладно! Место ритуала надо найти, а это - сложно. Никто ведь над ним табличку не повесит, и флажок не поставит. Некромант мог бы попробовать почуять, но - только попробовать. Море рядом, считай, сильнейшие искажения на силу... а уж если следы приливом смоет - только на следопытов и надежда. На обычных людей, на зоркость их глаз...

Солнце уже рассвело, когда в одной из прибрежных бухт заметили что-то непонятное. Чайки там кричали громче обычного, и многовато их было.

Решили проверить.

Могло оказаться и так, что на берег вынесло дохлую рыбину, но...

Повезло. Просто - повезло. Ришард не позаботился спрятать все следы ритуала, за что и поплатится в скором времени. Рамон осмотрел полустертый рисунок на песке, подумал пару минут, потом приказал закрыть его плащами, чтобы ветром и водой не стерло, и послать гонца к королю. А самим разбиться на пары и обшарить окрестности.

Сам он остался ждать у рисунка. Спрыгнул с коня, размялся. Гвардия переглядывалась, но потом...

- Ваша светлость, разрешите?

Молодой парень, лет двадцати - двадцати двух. Рамон прищурился, вспомнил.

Пьер Менар, приехал недавно в столицу в поисках счастья, в гвардию попал благодаря протекции - там когда-то служил его отец, потом получил небольшое наследство, уехал в провинцию, теперь вот, сын решил повторить отцовский путь...

Неплохой, кстати, парень. В меру честолюбивый, в меру наглый...

- Разрешаю.

- А... что это?

Рамон подумал пару минут, и озвучил допустимую информацию.

- Этой ночью Ришарды и Леклеры провели ритуал, насылая порчу на весь Алетар. Если его величество не разберется с ним как можно скорее, будет много жертв.

- А...

- Откуда известно? От наших людей.

- А что за порча?

- Его величество все объявит сегодня.

Рамон отвернулся и принялся смотреть на море. Было грустно и тоскливо. Он не уследил, не подумал, где-то что-то упустил, и смерть пришла в Алетар. Если сейчас он скажет этим ребятам про черную смерть, скольких недосчитается к вечеру?

А нельзя, никак нельзя отпускать людей, это Рамон понял и без разъяснений. Если зараза пойдет по стране, спасения никому не будет. Здесь еще есть возможность как-то ее задержать, изолировать... дальше - уже нет.

Интересно, может ли помочь магия жизни?

Рамон запрещал себе об этом думать, но слова из песни не выкинешь. Магия жизни способна на многое... на что?

Зная Ветану, ответ напрашивался сам по себе.

На всё. Просто - на все. Рамон был уверен, что девушка согласится на любой ритуал, чтобы люди выжили. Отдаст силу до капли, подставит руки и горло под жертвенный нож, добровольно и радостно взойдет на алтарь. Не потому, что дура, просто - такой человек.

Почему-то (Рамон и не собирался задумываться - почему), мужчину это злило. Ну как4 можно быть такой... прекраснодушной идиоткой?

Она ведь даже ничего для себя не попросит, у нее 'все есть'! А что - есть?

Убогая хибара в Желтом городе? Нищенские заработки? Платья, которые на пугало надеть стыдно? Работа в лечебнице для всякого сброда и нищеты?

Чем тут можно дорожить? За что держаться?!

Рамон Моринар и не подозревал, что счастлив не тот, у кого много, а тот, кому достаточно.


***

Сидеть в королевском кабинете мне надоело уже на втором часу, и я принялась сверлить его величество пристальным взглядом. Надо отдать король должное, заметил он это сразу, выставил из кабинета очередного министра, и ответил мне таким же взглядом.

- Устала? Сейчас позову служанок...

Я встала с кресла. Ноги, действительно, затекли, и голова была шальной, но...

- Ваше величество, зачем?

- Найдем тебе покои во дворце, и будешь жить здесь, пока кризис не пройдет. Пусть займутся. Ванна, платье...

Я посмотрела на короля такими глазами, что его величество заткнулся, и поднял бровь.

- Ну?

- Ваше величество, пока мы тут, Черная смерть уже пошла на город.

- Да, я знаю.

- Сейчас я могу помочь людям, почти не затрачивая сил...

- И что ты предлагаешь? Рассказать всем, что ты - маг жизни? Ты понимаешь, что тебя на части разорвут?

Я замотала головой. Идея появилась у меня недавно, и я решила ее опробовать.

- Нет, ваше величество. Что есть лекарство, которое вы, с громадным трудом, получили...

- Допустим, от призванного демона. Или от кого-то еще...

- И вы доверили его одному из своих самых верных людей, и отправили его на площадь. Те, кто плохо себя почувствовал, могут прийти и получить глоток лекарства. Потом я их осматриваю, чтобы убедиться, что все в порядке...

- И надолго тебя хватит?

- Не знаю. Но ведь и за лекарством можно съездить во дворец, к примеру? У нас есть три-четыре дня, объявить, чтобы сначала вели заболевших детей...

Король подумал пару минут.

- Нужна охрана, нужно... ладно. Сейчас я этим займусь. Ты права, сидеть и ничего не делать нельзя. Сколько-то, но ты спасешь - пока мы не придумаем чего-то получше. До ночи...

- Те, кто один раз переболел Черной Смертью, второй раз не заболеют, ваше величество.

- Кого ты вылечишь?

- Тоже.

- Тогда сейчас я поговорю с магами, и ты отправишься на площадь.

Я присела в глубоком поклоне, король махнул рукой.

- Прекрати. Наедине - не надо. Моринарам многое позволено в этом королевстве.

- Но я не...

Его величество подошел ко мне, взял мои ладони в свои... какие же у него руки горячие. Словно уголья.

- Если бы ты - не, ты бы сейчас раздумывала, как удрать из Алетара. Посмотри мне в глаза, и скажи, что ты не полюбила этот город всей душой? Как я, как Алонсо, Рамон...

Я не отвела взгляда.

Да, я полюбила Алетар. И здесь есть люди, которым я хочу, я должна помочь! Просто обязана! Пусть, это бедняки, контрабандисты, пусть не слишком законопослушные люди...

Есть госпожа Лимира с дочерью и внуками, и симпатяга Рудик, есть маркиз Террен и его беременная жена, есть тот же Лорт, есть рыжий паренек, имени которого я так и не узнала, да это и неважно, есть Самир и Мирий и с их семьями и именитый купец Жмых, есть Линда с ее моряком, и есть обаятельный жадюга Харни Растум... Да тот же Бертен... я могу обижаться на него, но бросить умирать?

Алетар глядел на меня тысячами глаз, и я не могла отказать ему.

Разве можно - уйти? Уползти, спасая свою шкуру?

Никогда...

Я не то, что магом, человеком себя считать перестану.

Я знала, что будет больно, страшно, опасно, что я рискую вообще лишиться силы, бывало в истории и такое...

И что?

Это - мой город. И я никуда не уйду.

Видимо, его величество прочел ответ в моих глазах, потому что улыбнулся мне, и вдруг легонько поцеловал в кончик носа.

- Молодец, девочка. Мы еще поборемся!

И я ответила улыбкой.

Мы - не поборемся! Мы победим!


***

Никогда не думала, что в Алетаре столько магов. В просторном зале нас ждали тридцать... нет, больше, сорок два человека! С ума сойти!

Обычно, один-два мага на город - это много, очень много, а тут - собрались все. Хотя...

Мой взгляд выхватил из толпы два знакомых лица.

Ренар Дирот. Стоит, перешучивается с каким-то магом в простой коричневой одежде. А неподалеку...

Вот как?

Скромный служитель Храма Ант Оривс у нас тоже маг? Вот уж не знала...

Стоит, как ни в чем не бывало, разглядывает фрески на потолке, чему-то улыбается.

При виде короля, за плечом которого тенью маячило мое серое платье, маги вскочили, выпрямились, и даже сделали намек на поклон, но его величество повел рукой. Мол, не стоит кланяться, лучше услышьте и помогите.

Позы мгновенно стали более вольными, но взгляды...

Часто бывает так - люди раболепствуют и преклоняются перед кем-то, едва не в пыли ползают, а внутренне презирают и ненавидят этого человека. Это не редкость.

А здесь все иначе. Его величество - не требует уважения, но взгляды, которыми его провожают, серьезны и задумчивы. Здесь он - первый среди равных. Самый сильный и опасный. Маги это признают, но уважают его, видимо, не только за силу?

Его величество медленно прошел через комнату к небольшому возвышению, но садиться в кресло не стал, развернулся ко всем лицом. Я осталась у подножия.

Шепотки замолкли. Даже просить не пришлось...

- Господа, у меня очень плохие известия. Этой ночью Алетар был проклят Черной смертью.


***

Последний раз я нечто подобное видела на рынке, где торговка рыбой продала рофтерке тухлую рыбину. Ох и визгу ж было, я вам скажу.

За рофтеркой подцепилось штук десять ее сородичей, за торговку тоже нашлось кому вступиться...

Здесь и сейчас минут десять царил такой же птичий базар, в котором преобладали два слова: 'бежать' и 'спасаться'. Потом его величество дал всем проораться и медленно поднял руку.

- Господа...

Слово упало камнем в воду - и та начала затихать. Закрывались рты, разжимались сжатые в кулаки руки, все взоры обращались к королю. И его величество не подвел.

- Я пригласил вас сюда, чтобы рассказать, как мы справимся с этой проблемой.

- Черная Смерть - неизлечима! - взвизгнул кто-то.

Его величество даже не стал тратить на паникера взгляд.

- Позвольте представить, госпожа Тойри Ветана Моринар. Маг жизни.

Ведро воды, вылитое на клубок дерущихся кошек, не оказало бы такого потрясающего воздействия, как это простые слова - на магов. Все взгляды обратились на меня, и я склонила голову в легком поклоне, как равная среди равных. И неважно, что ноги подгибаются, это я просто их отсидела в королевском кабинете, вот!

- Маг жизни? - протянул Ренар Дирот. - Во-от как...

Я послала ему улыбку и быстро огляделась.

Взгляды были разные. От откровенно сочувствующих, как у того же служителя, до завистливых. Их я постаралась запомнить.

Маги там, не маги...

Глупо думать, что если человеку дана магическая сила, то он становится лучше. Все мы - рабы своих недостатков, кого-то легко сломать жадностью кого-то завистью, кого-то болью или ненавистью...

Не магия делает человека лучше, это может сделать только он сам, либо подняться до человека, либо спуститься вниз, к твари дрожащей и блеющей. Или - зубастой и кусачей, но все равно твари.

- Маг жизни у нас есть. И есть надежда. Подумайте сами, что лучше - бежать невесть куда, с болезнью за спиной, или если что - вылечиться здесь. Думаю, коллегам госпожа Ветана не откажет в помощи?

Я опять поклонилась. Маги зашушукались, проявляя заинтересованность.

Да, человек бежит от смертельной опасности, но если она уже не грозит ни ему, ни его близким? Почему бы и не попробовать бороться здесь и сейчас, зная, что тебя прикроют? Его величество дал магам надежду, и те радостно ухватились за предоставленную возможность.

Шушуканье продолжалось минут десять, а потом самостийно стихло, и вперед шагнул Ренар Дирот.

- Что от нас требуется, ваше величество?

Король медленно склонил голову, отдавая должное магам-храбрецам, и принялся спокойно перечислять.

- Первое. Нужно, чтобы никто не покинул город, ни по земле, ни по воде. Заразу может разнести кто угодно, пока она локализована в Алетаре - Раденор в безопасности. Поэтому маги воды отвечают за воду, маги воздуха - слежка, маги земли - за землю. Мне нужно, чтобы никто не вышел из ворот, мне нужно замуровать все потайные ходы, поэтому для начала прошу разбиться по силе, водники, воздушники... вы меня понимаете, господа.

Это магам было понятно. И на группы они разбивались достаточно быстро. Ант Оривс, кстати, оказался магом земли.

Воздух, земля, вода, огонь. Меньше всего оказалось магов огня, больше всего - земли и воды, примерно по двенадцать человек. Десяток воздушников, остальные - огневики.

- Дальше. Маги огня будут выжигать заразу, в буквальном смысле. Для этого придаю вас в помощь госпоже Ветане. Ваша задача - сопровождать даму по городу,  о  подробностях я расскажу позднее.

На меня смотрят восемь пар внимательных глаз.

- Вы прекрасно сможете и защитить ее, и напитать силой, если это потребуется. Вета, ты хорошо принимаешь чужую силу?

Я вспоминаю, как меня подпитывал Рамон Моринар, и киваю.

- Да, вполне. Мне нужно потом несколько минут, чтобы она усвоилась, но так - неплохо.

- Вот и отлично. Маги воды поступают под начала коменданта порта, маги воздуха - начальника городской стражи. Маги земли отправляются по два человека к воротам, потом идут вдоль стен Алетара, чтобы не осталось лазеек. Надеюсь, господа, вы понимаете, что вся прозвучавшая здесь информация - это секрет?

Маги закивали. Если к вечеру об этом не будет знать весь Алетар, я буду сильно удивлена. Известно же, хочешь распространить какую-нибудь информацию, скажи, что это секрет.

М-да... Была Иветта Тойри Оломар, стала Тойри Ветана Моринар.

От размышлений меня отвлекло прикосновение к плечу.

- Госпожа Ветана...

- Господин Оривс...

- Я не ожидал такого. Я знал, что вы маг, но думал, что вы - маг воды, или земли, как я...

Мне осталось только развести руками. Простите, что не оправдала ваших ожиданий, но оправдываться я тоже не стану.

- Поберегите себя, Вета. Вам сейчас очень тяжело придется.

Молча смотрю на храмовника. А нельзя ли мне сказать что-то, чего я не знаю?

- Я буду молиться за вас.

- Маги жизни не пострадают, даже если их персонально проклинать. А вот обычные люди... помолитесь лучше за весь Алетар, служитель Оривс.

Я бросила благодарный взгляд на Ренара Дирота.

- Вета, возьми.

- Что это?

- Водяной щит. На один раз хватит.

Маленькая капелька голубого топаза приятно захолодила кожу, но на шею я кулон надевать не торопилась. Мало ли что...

- Меня вроде должны защищать.

- Клянусь своей силой, это просто щит. Там нет ничего дополнительного...

На миг Ренара окутало голубоватое сияние, и тут же схлынуло. Это не моя клятва мальчишкам, с оговорками. Впрочем, сейчас они бы точно не были против. Найти их уже не удастся, а вовремя полученная информация может спасти нас всех. Я выдохнула и надела капельку на шею, под платье, так, чтобы прикасалась к коже.

- А как активировать?

- Никак. Само среагирует на опасность. Я в него много сил вложил, уж поверь мне...

- Спасибо.

Ренар склонил голову.

- Если уцелеем, я хотел бы поработать вместе с тобой, не возражаешь?

Я кивнула.

Магия воды наиболее близка к магии жизни, человек ведь большей частью состоит из воды. Но то, что вижу и чувствую я, не увидит Ренар. Может быть, наша работа поможет кому-то еще из магов воды?

- Да, господин Дирот.

- Ренар. Мы, маги, не церемонимся в разговоре.

Я улыбнулась.

- Я себя не очень пока чувствую магом. Скорее лекаркой...

- Этакой девушкой из простонародья? - насмешливо улыбнулся Ренар.

- Из Желтого города. И кстати, там вовсе не так плохо, - шутливо 'обиделась' я.

- Ренар, тебе в помощь Ликас, прервал наш разговор королевский голос. Маг поклонился, и отошел. Отозвали и Анта Оривса, и я осталась среди огневиков.

Огляделась, вздохнула...

- Господа, будем работать? - Ответом мне были согласные кивки. - Итак, меня зовут Ветана, можно - Вета, так проще.

- Айрат Лост, - совсем седой маг, на вид ему лет семьдесят, а значит, может быть и все сто семьдесят. Маги живут дольше. А глаза темные, яркие, умные, без малейших признаков старческой дряхлости. И огонь у него - сильный, это видно.

- Алан Шенс, - тоже пожилой маг, любитель булочек и сладостей, по животу видно. И по пятнам от сладостей на одежде.

- Вит Лест, - явный теваррец, но улыбка добрая. Да, магам в Теварре несладко приходится.

- Риж Оршен, - тоже теваррец, только помоложе и с длинным светлым хвостом волос. Не белесых, как у Рамона, просто русых, неприметного пыльного оттенка. Зато глаза почти рыжие, огненные.

- Джан Эрен, - молодой маг улыбается, и пытается поцеловать мне руку. Смотрю строго. Я понимаю, что для него это простое кокетство, но... я отвыкла от этого за время жизни в Желтом городе. Здесь все просто - жениху улыбка, остальным пощечина. Это не высший свет, где и жениху, и всем остальным... мало ли, от кого что получить можно?

- Люшен Краст, - маг серьезно смотрит на меня, словно оценивая. И на запястье у него брачный браслет. - Госпожа Ветана...

- Ваши близкие? - мгновенно угадываю я.

- Да.

- Пусть приходят. Я помогу.

Светло-серые глаза полны благодарности.

Я помогу. Пока еще я могу помочь... а сколько глаз будут смотреть на меня последним взглядом? Надеясь на меня до последнего вздоха...

Светлый, помоги мне!

Знала бы я, кому молиться, кому жертвы приносить, кому поклоны бить...

Нет такой силы в мире. Нету...

- Жигер Мерет, - маг внешне похож на зажиточного купца, только вот движения у него плавные, мягкие... Если кто-то решит, что этот уютный 'пухлячок' безобиден, это будет последнее решение в жизни глупца.

- Раст Шерран, - представляется последний маг. - Госпожа Ветана, вас когда-нибудь охраняли?

- Нет.

- Плохо.

- Я постараюсь не осложнять вашу работу, - благими намерениями. - Но...

- Давайте договоримся так. Если вам куда-то надо идти - мы всегда идем с вами. Даже если вы идете по нужде.

Я покраснела. Маги смотрели равнодушно.

- Госпожа Ветана, - слово взял Вит Лест, - вы девушка неглупая, это видно. Мы, огневики, часто охраняем кого-то, и лучше знаем, как поступать. Поэтому не обижайтесь. Даже если какие-то слова или действия покажутся вам грубыми, это все для вашей пользы. Право слово...

Я вздохнула.

- Я знаю. Просто... простите, если что-то сделаю не так. Ладно?

- Вы - лечите. Мы охраняем, защищаем, подпитываем... главное - не делайте необдуманных поступков, ладно? Помните, в вас сейчас жизнь сотен людей.

Я опустила голову. Справлюсь ли я?

Вот бабушка, та бы справилась. Или поддержала меня как-то...

И показалось на миг, что плеча коснулась теплая рука. Вспомнилось, как она учила меня обуздывать свою силу.

Вета, солнышко, так ведь не начнешь делать - и не получится. Ты у меня умничка, ты справишься...

Я справлюсь?

Я справлюсь, бабушка. Я обещаю.




Глава 3 | Дар целителя | Глава 5







Loading...