home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



ГЛАВА 16: Гости



ГЛАВА 16: Гости


— Что?

Мой удивленный возглас сотряс весь дом дроу, а соответственно и его скалу.

— Что слышала, Су. Наш дорогой монарх решил погостить у дроу. Укрепить связи, так сказать.

— То есть, за нами следить, — возмутилась я, нависая грозной тучей над сидящим эльфом. Будто это он лично поселил короля Марона в горной деревушке.

— А пес его знает! Но точно не дифирамбы о сотрудничестве дроу петь. Слишком просто для него.

— Оу, признаешь в нем достойного противника, — присела рядом с эльфом на нашу, с некоторых пор, кровать. Места, увы, у Шантеля не так много, а кроватей и то меньше.

— Не смеши, малышка. Скорее горы осыплются песком, чем этот полукровка сравняется со мной хоть в чем-либо, — сверкая самоуверенной улыбкой, эльф расслабленно откинулся на локти.

— Вай, какие мы недосягаемые. Смотри, вислоухий, оторвешься слишком высоко от земли и можешь вовсе улететь в никуда, — я внимательно посмотрела на светлого. Все та же расслабленная поза. Вот же самоуверенное существо.

— Дана, Вартек! Портал откроется через час. Собирайтесь, — в открытые двери заглянул Шантель.

— Эх, а мне тут понравилось, — печально вздохнула.

— Не волнуйся. Позови, и я приду согреть тебя темными холодными ночами. Скучать нет смысла, — томно протянул эльф, заглядывая прямо мне в глаза.

— Да причем тут ты?! — возмутилась я и резко вскочила, — я буду скучать по Шантелю и чудесному времени, пока вы не набежали сюда и не разрушили мое умиротворение.

Широ обиженно посмотрел на дроу.

— Это все ты виноват, испортил мне ученицу, — и он, качнувшись, резко встал с постели, — пора собираться. Су, шевели лапками. Я твое снаряжение не стану собирать, неряха.

Есть такое. Не люблю убираться и вечно кладу вещи не на место. Вот потом и приходиться лазать везде и выколупывать нужное из самых темных закоулков комнаты.

Буквально через пять вар эльф был полностью собран, тогда как я все еще пыталась выскрести свои кошки из-под кровати. И как только оказались там? Сами заползли что-ли? Да еще так крепко в пол впились, что без помощи мне их не достать. На мой умаляющий взгляд никто не повелся.

— Нет уж, Су, помогать не стану. Когда я два дня назад наступил на твое снаряжение босыми ногами, все мое сочувствие вмиг испарилось. Я твоими кошками себе насквозь ступню проткнул! Так что сама, девочка, все сама, — и светлый вышел из нашей комнаты.

С какой-то стороны он прав. Наступи я на свои кошки, тоже вбила бы их в пол по самое не балуйся, чтобы, не дай Всевышние, не перевернулись когтями вверх снова. Но зачем же это делать под каменной кроватью, которую только орков пять сдвинуть и смогут? Это уже месть мне.

Провозилась я изрядно, но все-таки вытащила снаряжение с горем пополам. А горе это звали Алкаем, и силенок у него в полнолуние уйма. Так что по большей части работало горе, а я только протирала собой пол под кроватью, подбадривая оборотня, и лезла ему под руку.

— Ты даже собраться нормально не можешь. Может у тебя судьба такая, Данка? Вляпываться всегда и везде? Так ты скажи, а то уже страшно с тобой дальше идти, — беззлобно возмущался феникс, облокотившись о косяк дверного проема и наблюдая за моими сборами.

— А еще позавчера ты лил по мне слезы и так радовался, что я жива. Какой же ты непостоянный, — ответила я. Феникс покраснел и, буркнув что-то, скрылся в темноте коридора.

— Я тоже пойду. Вроде к потолку ничего не прилипло, а, значит, с остальным справишься сама, — и оборотень направился на выход. Не тут-то было.

— Ага, только сними, пожалуйста, мои хватки с люстры, и я тебя больше не задержу.

Алкай обреченно застонал, но просьбу выполнил. После чего шустро сбежал, пока я отвлеклась на одежду. Ужас! Ни одного порядочного мужчины рядом нет.

— Ат ши а ри…

Ши а ри шу та…

Шу та ши а ри…

Ри ши а шу та…

От этого шелестящего голоса у меня озноб по всему телу. Неужели она вернулась? Зачем? Добить?

— Хи-хи…

— Зачем ты здесь? — довольно грубо поинтересовалась я. А нечего было пытаться меня убить.

— Вспомнила?.. — вопросил воздух, слегка шевеля мои волосы.

— Вспомнила. Тебе-то что с того?

— Все-о-о-о?

— Нет, — грубо отрезала, надеясь, что сильфида отвяжется. Не отвязалась.

— Никому-у-у не сказала-а-а-а…

— Догадливая.

— Хи-хи… умная-а-а-а… — заговорщицки похихикала моя неудавшаяся убийца.

— Не жалуюсь. Что хотела?

— Вернуть память…

— И для этого ты закинула меня в подпространство? — съехидничала я.

— Да-а-а-а… — вполне серьезно ответила сильфида, — только так ты могла-а-а вспомни-и-и-ить…

— Лучше не вспоминать, чем пережить такое. Зачем вообще вмешалась?

— Боль… невыносимая боль душит тебя-а-а-а… гнетет… разрывает… умреш-ш-ш… скоро-о-о-о…

— Обнадежила.

— Память поможет… смириться… должна смириться со своей болью-у-у-у… или умреш-ш-ш-ш…

— Мило. Но я все равно не понимаю, зачем это тебе? — я уже не оглядывалась по сторонам, а просто расселась на кровати и, смотря в одну точку, выпытывала мотивы сильфиды.

— Последняя-а-а-а-а… без тебя-а-а… мир ослабнет… нельзя этого допусти-и-ить…

— А мне плевать, чего вам там нельзя допустить! Я вообще чуть не свихнулась от этих наплывов памяти. Я даже толком не понимаю, что они значат, — вспылила я. Но сильфида была на удивление спокойна.

— Время-а-а-а… нужно время-а-а-а… прощай пробужденная-а-а-а…

На меня резко налетел порыв ветра, обдавая теплом и свежестью, а потом, качнув занавески, вылетел в окно.

— Вот тебе и сильфы, папаша их, тайфун неуравновешенный, — нервно выдохнула я, откинувшись всем телом на одеяло.

Да чтоб я еще хоть раз связалась с духами! Да ни за какие пирожные мира!

К порталу я подходила в каком-то заторможенном состоянии. Мысли роем носились в голове, жалясь на любую попытку ухватить их за хвост. Я чуть помедлила, а потом вышла из-за выступа на открытое пространство, где толпились дроу и мои друзья по несчастью.

Лунный свет окутывал все вокруг, создавая поистине сказочное зрелище. На возвышении напротив друг друга стояли двое темных в расшитых золотом фиолетовых рясах и с церемониальными кинжалами в обеих руках. Лица мужчин были скрыты от посторонних глаз низкими капюшонами, оставаясь неузнанными. Легкие порывы ветра шевелили дорогую ткань, от чего она струилась фалдами, как волнами вода, но сами дроу даже не шелохнулись. Словно две величественные статуи, замершие в одинаковых позах в вечности. Несгибаемо сильные и неизменно изящные.

Неожиданно жрецы вскинули вверх оружие, замерли на ван, а потом молниеносно обрушили руку с кинжалом вниз, полоснув правым лезвием воздух и так же резко, крест-накрест, левым. Я знала, что пространство должно быть разрезано магическими кинжалами, прежде чем портал будет открыт, но никогда не видела этого вживую. Вот кисть слегка отклоняется назад, изящно выгибая сустав, а потом стремительно несется вниз со смертельной скоростью. Идеально отточенные движения. Жрецы абсолютно синхронны, будто две части одного целого.

Замерцал воздух, предвещая скорое открытие портала, и жрецы отступили в разные стороны. Еще миг, и на месте, где двое существ церемониально разрезали пространство, появилось бело-голубое марево перехода. Ближайший ко мне дроу повернулся и одним легким движением скинул свой, цвета лиловой бури, капюшон. Тусклый, звездно-лунный свет охотно заиграл на нитях белоснежных волос, еще четче подчеркивая контраст с его шоколадной кожей, а глянцево-черный глаз лишь неярко блеснул в рассеянный мрак.

— Это было… — я глубоко вдохнула для пламенной речи о красоте ритуала и вдруг поняла, что слов моих явно не хватает, чтобы описать всю прелесть действа и свой восторг от него, — … было… ах… и просто АХ! — неоригинально закончила я.

— Рад, что тебе понравилось, — Шантель открыто улыбнулся с немаленькой толикой гордости за свой народ, подошел вплотную ко мне и крепко обнял, — я уже волновался, что ты опоздаешь.

— Так портал вроде еще три ночи работать будет? — озадачилась я.

— Это так. Он будет работать на прием все трое суток, но на отправку нужно настраивать, — меня мягко отстранили продолжая удерживать за плечи, — маги уже вплели настройки в узор портала. Вас выбросит близ границы с Хрустальным лесом. Увы, но доступная местность только Пустынные степи. Можно открыть и на границу с Мароном, но это слишком далеко от столицы.

— Степи, так степи, — пожала я плечами, — нам там бывать не впервой.

Шантель улыбнулся.

— Я рад был познакомиться с тобой, дорогая. Ты скрасила мое одиночество, пусть и на краткий миг. Двери моего дома всегда открыты для тебя, девочка, — и он снова прижал меня к себе, шепча на ухо, — возвращайся, я буду ждать.

Обе изуродованные ладони легли мне на лицо, невесомо касаясь кожи и даря легкое тепло, а обескровленные губы благословили мой путь поцелуем в лоб, как благословляют родственников. Я растерянно взглянула исподлобья на дроу. Мне ответили веселой, но с толикой грусти, улыбкой. Я его понимала. Мне тоже понравилось уединенное жилище темного, и наше спокойное, размеренное течение жизни за эти две недели.

— U'nef.[1]

— G'rftte,[2] — чуть язык не сломала, но на удивление чисто произнесла я.

— Иди, — и меня подтолкнули к порталу, что активировался на заданный адрес в тот же миг, как рука дроу перестала меня касаться.

— Чего так смотрите? — поинтересовалась у всей остолбеневшей компании, — ну выучила я парочку слов на языке дроу, так что, теперь в обморок от этого падать, — и гордо прошествовала мимо медленно отмирающих спутников. Про то, что язык сам по себе выучился, я предусмотрительно умолчала.

И вот, всего пара шагов до жидкой пленки портала, в которую мне придется нырнуть первой. Не ждать же, когда все очухаются. Я тогда вообще предпочту остаться тут. Нет, надо резать по живому, а значит, медлить нельзя. Как же не хочется покидать горный народ.

Вдруг гладь портала пошла рябью, немного остудив мой пыл. Не люблю неожиданности, а странные визуальные вибрации ими и являются. Ой, что-то подозрительно ярко начал мигать портал, неужто, в самоволку решил слинять. Плохи тогда наши дела. Откуда-то сзади раздался хор неслаженных предостерегающих голосов.

— Прием!

— Портал перенастроили на прием!

— Кто-то уже в подпространстве! Надо уходить!

— Назад! Все назад!

Ой, как не нравится мне все это. И почему не бегу со всеми, а продолжаю гипнотизировать голубоватую рябь, будто она от этого успокоится. Ага, щас! Неужели старый добрый столбняк меня нагнал?

— Дана! Уйди с траектории!

Кажется, это эльф. Волнуется. Я оборачиваюсь на его крик. Время замедляется. Ласкан стоит в стороне, оттесненный дроу и с полными ужаса глазами смотрит на меня. Что? Все настолько плохо?!

Оборотня держат двое темных, но он ранит одного острыми когтями, вырываясь из захвата, и бежит в мою сторону. Ступня касается земли одновременно с первой каплей крови из разодранной руки воина дроу. Все движется так медленно. Даже звук оглушает своими низкими частотами. И Широ, что стоит в пяти тарах от меня, что-то надрывно крича, движется слишком заторможено, будто рывками, пытаясь преодолеть временной барьер. Лицо все напряженно, вена на шее вздулась. Его губы медленно движутся, произнося что-то непонятное, а все тело напряжено. Какой-то треск сзади. Медленно поворачиваю голову. Из портала на меня летит что-то черное и очень большое. Не успеть! Удар!


***

Ласкан зи Верт Нало


Я думал, поседею раньше времени. Это же надо такому случиться. Я даже не заметил, как меня оттеснила с траектории выброса группа дроу. Мой взор был направлен на банши, что все еще стояла у самой кромки портала. Никто не рискнул подходить так близко, чтобы убрать ее подальше. Оборотня схватили, а Широ получил заклятие остолбенения в спину. Вот только это не помешало ему орать что-то банши и все же двинуться к ней навстречу. Но поздно. Ему не успеть. Портал задрожал, на что обернулась Данка, и выпустил из своих мерцающих объятий огромного вороного жеребца. Девушке оставалось просто ошарашено стоять, ожидая, когда зверь рухнет на нее сверху, оборвав ее жизнь. У меня остановилось сердце.

Я вовсю таращился на банши, ожидая самого худшего, как вдруг что-то изменилось. Воздух заискрился вокруг коня, преображая животное в худощавого мальчишку как раз перед самым столкновением. Грохот, и слабое тело плакальщицы погреб под собой юный кельпи. Слава Всевышним!


***


О Всевышние, я чуть не отдала вам душу! Когда эта махина вдруг вынырнула из портала, я уже мысленно попрощалась со всеми. Но не тут-то было. Летел конь, а приземлился на меня мальчишка. И какой-то очень знакомый мальчишка.

— Кайя! Темень и ее твари! Ты решил меня отправить на тот свет!?

— Дана… — как-то хрипло и изумленно спросил сидящий на мне сорванец, внимательно вглядываясь в мое лицо, — Дана! — истошный вопль и на меня навалились всем телом в попытке обнять. А как по мне, так просто придушить, раз уж пришибить не получилось.

— Малолетний изверг! А ну слезь!

— Дана! Ты жива! Как я рад! Я думал ты умерла-а-а-а! — и мелкий вконец разревелся.

— О Всечувствующие, ты, вообще, что здесь делаешь?

Мне не ответили, только в очередной раз всхлипнули и продолжили расширять мокрое пятно на моей рубашке. Я уже хотела бесцеремонно скинуть мальчишку, но мне не дали. Из портала выскочил еще один вороной жеребец, но в отличие от первого он не имел седой гривы и хвоста. Зато имел всадника, что прибавил веса, когда зверолошадь на нас наступила. Случайно, конечно же! Все! Если Палан не найдет себе хранителя в ближайшее время, пущу на колбасу!

— Суа! Богиня Равновесия! Ты жива! — кричал знакомым голосом наездник.

Видеть его я не могла. У меня уже просто в глазах потемнело.

— Ненадолго, — прохрипела я, — еще вар и будет лепешка!

Палан, наконец, сообразил, что вес у него не маленький и есть все шансы расплющить нас по-настоящему, поэтому убрал свою лапищу с ушибленных меня и Кайи.

— Вставай скорее, Суа! Тьма! Да на тебе живого места нет! Неудивительно, что Кайа решил, будто ты мертва.

С коня спешился светлый эльф. И судя по шоколадным глазам и волосам, это Владыка.

— Баск? — с надеждой спросила я.

— Да, дорогая, это я, — надо мной склонились, стягивая обвисшего на моей тушке кельпи.

— Не хочу огорчать… кха-кха… но я была в идеальном состоянии вар назад, а вот вы меня чуть не прикончили… кха-кха!

— Прости, девочка. Просто мы так переживали, что не были в силах ждать ни вана. Как только открылся наш портал, так и рванули в него, — меня приподняли, — как же я рад, что с тобой все в порядке.

— Р-р-р-ра-а-а-ар!

Я дернулась. Рев эхом разнесся по горам. Вывернувшись в объятьях эльфа, выглянула тому за плечо. Лучше бы не выглядывала.

Мой учитель стоял во весь рост, скаля острые клыки, что и дроу обзавидуются, и держал на вытянутой руке темного, что, кажется, пытался остановить моего учителя заклинанием.

— Баск, он же его разорвет, — пискнула я.

— Значит, есть за что, — холодно ответил Владыка.

— Вартек, — грубый окрик привлек мое внимание. Шантель! — отпусти его, он выполнял приказ. Спасал жизни тех, кого мог. Нельзя наказывать за исполнение долга, — сухо закончил дроу.

— Он атаковал в спину, р-р-р-р!

— Широ, я в порядке. Не стоит, — ой, и чего полезла-то. Меня прожгли синим пламенем.

— Если бы это было не так, его даже не нашли бы, — рявкнул светлый, но все же отпустил дроу, дернув рукой, будто стряхивает грязь.

А дальше все плохо, потому что Широ четко шел ко мне, и вид его не сулил мне ничего хорошего.

— Широварт, возьми себя в руки, — спокойно, но твердо предупредил Баск.

— Заткнись! — отрывисто рыкнул первородный и буквально выхватил меня из рук Владыки, — К драконам все!

Я замерла в теплых объятиях, боясь спровоцировать эльфа.

— Как ты? — слова рокотом отдавались в груди светлого, отчего я почувствовала дрожь своим крепко прижатым к нему телом.

Всевышние, эльфы не рычат! Что, банши обори, тут твориться?!

— Впо…впорядке…

Широ поцеловал меня в макушку, отчего я зажмурилась, и понес в сторону одинокой скалы, где за уступами скрывался дом Шантеля. Не нужно было даже поворачиваться, чтобы удостовериться: вся компания идет за нами.


***


Кухня, магический свет, стол и все мы за ним.

— Спасибо, что подвез, учитель. Но, может, уже посадишь меня? — сделала очередную попытку спуститься с рук неугомонного эльфа.

— Тебя что-то не устраивает? — на меня ТАК посмотрели, что устроило все и сразу.

— Ага… то есть нет…, - ой-ей! А тучи-то сгущаются. Штормовое предупреждение! — да, устраивает, — энергично закивала я.

— Эх, — туччи зашипели напоследок и рассеялись. Меня усадили на ближайший стул, — тебя вообще опасно из рук выпускать, так и норовишь угробиться. Даже помогать не надо.

— Кто бы говорил. Ты меня и гробил последние четыре сотни весен, раз так пять за рассвет, — пробурчала негромко я, хотя и ежу понятно, что светлый слышал. Только не ожидала, что и мой розовый рубин слухом запредельным обладает на пару с кельпи.

Вот же попала! Два супер любопытных взгляда так и норовили содрать с меня шкурку и посмотреть, что кроется под ней. Бр-р-р! Даже передернуло, такие жаждущие знаний глаза у них.

— Ну, если вопрос с твоим местом расположения решен, поговорим о насущном, — Баск сидел напротив меня полу боком, облокотившись о стол и уперев указательный палец себе в висок, — вам удалось?

Разъяснений не требовалось. Мы с Широ дружно кивнули.

— Как мы и думали, за кражей в Ритаре и переворотом в Мароне стоит герцог Венарго Олсана. Его армия почти готова к захвату. Принца сместят, не дав даже приблизиться к трону. Потом герцог намерен подмять под себя Ритар и без особых усилий завоевать Марон. Альсакор фактически уже взял правление страной на себя. Все продуманно на десять ходов вперед. Вот только выход из подчинения эльфийского Владыки не входил в его планы. Да и вряд ли Олсана вкурсе, что Альхерт не человек. Так что подгадить мы все-таки сумели, пусть и не существенно. Пока, — закончила доклад я.

— Когда он пойдет на Ритар?

— Не раньше, чем разберется с нами, — Баск скептически посмотрел на меня, — по крайней мере, попытается, — тут же исправилась я.

— Отлично. Теперь объясните мне, почему оборвались все связи с Даной. Я полмесяца считал ее ушедшей за край, а кельпи и вовсе в зомби превратился, — Владыка посмотрел на притихшего Кайю. Длинная черная челка хорошо скрывала выражение его лица, — Из него будто душу вынули.

— Половину, но это все равно смерть, — тихо поправил мальчишка.

— Кошмарик, — ободряюще улыбнулась кельпи. Бедняга, он еще не пришел в себя после случившегося. У ребенка стресс на лицо.

— Я тоже потерял связь с Данкой, — вдруг перехватил инициативу феникс, — по всему выходило, что эта ненормальная свернула себе шею в каньоне. Но, как оказалось, ее не так просто убить. На редкость везучая она у нас, — фраза «сделал гадость, на душе радость» так и читалась в бесовских глазах птички, — в блуждающий портал попала. Не знаю, сколько она пробыла в подпространстве, прежде чем вывалиться в свеженькую могилу, — и откуда узнал-то! — но спонтанное перемещение и нестабильный портал оборвали все нити, что связывали Дану с нашим миром.

— Отсюда и иллюзия смерти, — задумчиво гипнотизируя дыру в стене, что не так давно сотворила я своим неуемным любопытством, сделал вывод Баск.

— Да, Владыка. Связь начала восстанавливаться из обрывков прежних нитей, поэтому так долго и не давала о себе знать. Я ощутил слабые подергивания с той стороны только через две недели. А я был значительно ближе к источнику, чем вы. Для вас обрыв связи был менее ощутимым, но более продолжительным, — как завернул, даже я чуть не упустила смысл сказанного.

— Я не узнал бы о пропаже, если бы не Кайа, — эльф сочувственно глянул на кельпи, — он на собственной душе и теле ощутил разрыв уз хранителя и спутника.

— Это, конечно, очень печально, но мы ушли от сути, — Шантель сидел справа от меня и до сего момента был лишь пассивным слушателем. Я даже немного дернулась, когда он внезапно заговорил своим хриплым, ломаным голосом, — у нас в поселении король Марона, и пришел он по ваши души, — темный перевел взгляд на нас с Широ.

— Подождите-ка! Альхерт здесь?! — Владыка разве что не подпрыгнул от энтузиазма, который я не разделяла.

— Здесь Его Величество «ведьмак тире ифрит», — тут же отозвалась я, — и сейчас я задам вопрос, ответ на который решит какими будут наши дальнейшие отношения, — я предостерегающе посмотрела на Баска. Он явно занервничал, хоть внешне этого и не показывал. Ничего, милый, тебе полезно. Не будешь в следующий раз скрывать информацию, — Как давно ты сотрудничаешь с королем?

О, сейчас можно взять ножик и резать ломтиками напряжение, такое оно плотное вокруг нас.

— Давно, — твердо ответил светлый. Вот только глаза врать не могут. В них мимолетно, но проскальзывало беспокойство.

— А мне сказать не судьба? — строго спросила. Так просто прощать его молчание я не намерена. Скольких проблем можно было избежать. Можно было избежать встречи с Салваном… Незаметно для самой себя, я начинала злиться все больше.

— Тш-ш, спокойно, — мне на плече легла испещренная застывшими во времени ранами ладонь, — прошлое зыбко. В нем можно утонуть, если слишком долго им жить. Поверь, дорогая, я знаю лучше всех какого это, быть потерянным для будущего, застряв в прошлом, — он грустно улыбнулся. Злость сама собой сошла на нет.

— Суа, я не был уверен, что Альхерт остался на нашей стороне. От него долго не было вестей, да и мотивы его были туманны, — Владыка откинулся на спинку стула, — признаться, я знал, что он ведьмак, но вот про ифрита, для меня новость. Рисковать вашими жизнями, позволив положиться на ненадежного человека, не в моих правилах, — он оставался бесстрастным, холодным Владыкой Хрустальных лесов, но невзначай проведя ребром среднего пальца по подбородку, слегка задев губы, он выдал себя с потрохами. Алибаскаэль нервничал.

— Я не уверена на счет целей короля, но он сейчас тоже не в самом удобном положении. Возможно, переговоры нам что-либо да дадут.

Я отнюдь не собиралась лишаться такой хорошей возможности получить сведения от первоисточника в лице монарха.

— И я совершенно не против вести переговоры с тобой, драгоценная моя, — голос исходил откуда-то из коридора, и уже через вар перед нами стоял король собственной персоной, — а я вам гостинцев принес, — и, не обращая внимания на наши ошарашенные лица, положил на середину стола тряпичный мешок, из которого лился чудесный аромат сдобы. Я еле сдержалась, чтобы не сглотнуть.

— Владыка, — ифрит чуть склонил голову в почтении.

— Ваше Величество, — ответил кивком Баск, более пренебрежительным, чем мог бы позволить себе король Марона. Разница в статусе, как ни крути, видна невооруженным взглядом.

— С кремом, — заметив мои голодные взгляды, пояснил полуифрит, игриво подмигивая, и, взяв стул из угла, сел между оборотнем и Баском, прямо напротив меня. Его манипуляции с мебелью заставили Алкая подвинуться, тем самым потеснив Кайю с Паланом, тогда как Ласкан остался сидеть, прикрываемый слева Владыкой, а справа Широ.

— Альхерт, что заставило тебя прийти с визитом к горному народу? — игнорируя его нахальное появление, задал важный вопрос Баск. Эльф один из немногих, кто сейчас не убивал короля взглядом.

— Твоя разведчица, — мне снова подмигнули, а Баску досталась широкая улыбка во все имеющиеся белоснежные зубы, — слушок прошел, что Владыка светлых подчинение снял. Вот и решил, что пора возобновлять сотрудничество. А кто лучше всех справиться с этой задачей, нежели приближенная.

— Под предлогом погони решил наладить старые связи, — подвел итог эльф, — рассказывай, — без предисловий потребовал мой названный брат. Как он его раскрутил, даже завидую.

— Вы, ребятки, дико невезучие. За вами направили целый отряд проклятых. Но… — дождавшись наших удивленных, испуганных и нервных взглядов, и вздохов, король продолжил, — они пошли на север.

Снова вздохи, но уже облегчения. Рано, как оказалось.

— И снова вы попали под несчастливую звезду. Их возглавляет разумная. Недолго Магнолия плутала у северной границы, ища ваши следы. Она, как и я, догадалась, куда вы подались. И здесь появился маленький, но плюс, — он снова замолчал, вытягивая из нас последние нервы.

— И? — не выдержал оборотень.

— И это я, — самодовольство так и лилось сквозь его счастливую физиономию.

— Пф-ф-ф, — не выдержала я.

— Зря не веришь, моя нимфа любви. Каратели уже третий рассвет ходят вокруг да около, ища способ вас прикончить, — сердце ухнуло вниз, забившись в сумасшедшем ритме, — территория дроу держит их на расстоянии, но в не ее вы — ходячие мертвецы.

— Они з-здесь, — неосознанно запнулся феникс. Ему и оборотню было сейчас совсем не до шуток.

— Здесь. А так как и вы здесь, то они доложили о вас советнику. И это удача, которая поможет нам всем.

— Не вижу здесь удачи, — переливчатый голос услаждал слух. Интересно, почему Широ заговорил только сейчас.

— О, она есть. Сегодня прибыл советник, — Альхерт хищно улыбнулся, а в глазах зажегся огонь, что тут же заглотил своей пламенной глоткой двадцать лет жизни своего хозяина, — охота началась!

Это звучало, скорее, как приговор, а не ключ к спасению.


[1] U'nef — Удачи.

[2] G'rftte — Спасибо.



ГЛАВА 15: Пополнение в рядах ополчения | Острый осколок | ГЛАВА 17: Портал сработал на прием