home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 12

Делла опустилась в кресло на посту медсестры, потерла глаза и открыла карту пациента, которого только что осматривала. Привычка работать сменами постепенно возвращалась к ней, но бессонные ночи в этом не помогали — вместо того чтобы высыпаться, Делла лежала в постели, смотрела в потолок и думала о Люке. О его улыбке, о том, как звучало ее имя на его губах, о том, как он целовал ее… Со вздохом она сделала глоток воды из бутылки, завинтила крышку и достала ручку из кармана халата.

К жизни на суше она привыкла удивительно легко. В то утро, когда она сказала Люку, что уходит, — неужели все это случилось только пять дней назад? — Делла предупредила капитана Тайнана. К счастью, Джейн Оливер, которая замещала ее на выходные, не только была рада подать заявление на место Деллы, но и капитана ее кандидатура устроила. Ожидая прибытия сменщицы в тот же день, Делла упаковала немногочисленные пожитки и позвонила в больницу, в которой работала в Мельбурне. Им не хватало рабочих рук, и место Делла получила без труда. Ее родители были в восторге и предложили жить у них, сколько Делла захочет. Не давая себе слишком долго думать, чтобы не струсить, она приняла оба предложения.

Как только доктор Оливер прибыла на борт, Делла передала ей дела и оставила свою замену в заботливых руках Джоди и Кэла. С большинством друзей она уже попрощалась, сократив проводы насколько это возможно. Прощание с Люком стоило ей гораздо больших нервов, но Делла хотя бы смогла не расплакаться и сохранить остатки собственного достоинства. И через четырнадцать часов после того, как она сказала Люку о том, что уходит, она поднялась на борт самолета до Мельбурна. Делла боялась, что ей понадобятся недели на адаптацию, но жизнь вошла в колею с пугающей быстротой.

Когда она перечитывала свои заметки в карте пациента, зазвонил ее мобильный. Мало кто знал ее номер: родители, сотрудники, кое-кто из экипажа «Коры Мэй»… и Люк. Им все еще предстояло уладить кое-какие детали с продажей ее доли, так что Люку нужен был способ с ней связаться. И теперь каждый звонок заставлял Деллу вздрагивать — не Люк ли это. Она хотела, чтобы это был он. Надеялась, что это не он. Что в сумме было сумасшествием, потому что пора было привыкать к жизни, в которой не существовало Люка Марлоу.

Качнув головой, она взглянула на экран телефона — один из номеров «Коры Мэй». С колотящимся сердцем Делла поднесла мобильный к уху.

— Доброе утро, Делла. — Глубокий низкий голос окутал ее, проник в самое сердце, которое ныло без него.

— Привет, Люк. — Ее голос звучал сухо, сдавленно. Делла развернула кресло к окну и попыталась еще раз. — Рада тебя слышать.

— Как твои дела?

— Загружена работой. Мне дали место в отделении скорой, но много работы — это даже хорошо.

— Ты в порядке? — нежно спросил он, и Делла поняла, о чем он, ведь она сошла на берег, чтобы встретиться со своими страхами. За это беспокойство она любила Люка еще больше.

— Ты знаешь, да. — На самолете из Веллингтона ее едва не мутило от волнения, однако вернуться в город, где убили Шейна и едва не убили ее, оказалось тяжело, но не настолько, как она боялась.

В конце первой смены она даже зашла в палату, где приходила в себя те два года назад. Страха больше не было. Тяжелее всего оказалось слышать упоминания о Шейне от тех, кто его помнил. Еще несколько месяцев назад Делла не смогла бы этого вынести, теперь же их слова сочувствия только вызывали в ней волну печали, которая, как она подозревала, останется с ней навсегда. Делла обнаружила, что пережила часть своего горя, что оказалась сильнее, чем думала сама. И за это она тоже должна была благодарить Люка.

— Рад это слышать, — сказал мужчина.

— Как идет ремонт на «Коре Мэй»? — спросила Делла, чтобы сменить тему разговора.

— Полным ходом. Мы дали рабочим в Веллингтоне два лишних дня, но нагнали график в Тасмановом море. Мы причалили в Мельбурне пару часов назад.

— Я не знала. — Так странно было не знать о местонахождении «Коры Мэй» после двух лет ежедневной жизни по ее графику.

Люк кашлянул.

— Ты сможешь найти время заехать сегодня в док? Я бы хотел обсудить с тобой пару вещей.

У Деллы задрожали руки, она уронила ручку и нагнулась за ней.

— Конечно, — отозвалась она, надеясь, что голос не дрожит, как все ее тело. Делла бросила взгляд на часы. — Я работаю в ночь, смена кончится через пару часов. Дай мне время принять душ, и я приеду.

— Тогда увидимся.

Он повесил трубку, а Делла осталась смотреть на телефон в руке, не понимая, почему так легко согласилась на эту встречу. Ее чувства к Люку все еще свежи, насколько разумным с ее стороны это было?.. Впрочем, если она сможет спокойно пройти через эту встречу, ей будет легче строить новую жизнь без него. Возможно.


С колотящимся сердцем Делла вошла в вестибюль «Коры Мэй» и огляделась. Несколько членов экипажа с улыбками помахали ей, словно она вернулась из недолгой прогулки по городу, и Делла помахала в ответ. Но что-то было не так. В воздухе висело напряжение, на нее было направлено слишком много глаз.

Она ощутила присутствие Люка раньше, чем увидела его, — сладкая дрожь прошла по ее телу, и все в вестибюле словно бы затаили дыхание. Обернувшись, Делла увидела, как Люк идет к ней, высокий, широкоплечий, воплощенное ее желание… Аура силы окружала его как обычно, но взгляд серых глаз казался немного неуверенным. Краем глаза Делла заметила, как один из членов экипажа на главной лестнице склонился и прошептал что-то на ухо соседу. Все это слишком напоминало тот день, когда Люк появился на борту «Коры Мэй», только теперь они с Деллой поменялись местами — он жил здесь, а она была гостьей, о которой шептались.

А потом Люк подошел к ней, и из головы Деллы вылетели мысли обо всех, кроме него. Ей хотелось коснуться его лица, ее губы покалывало от жажды поцелуя, ее сердце изнывало от желания оказаться в его объятиях.

— Делла, — выдохнул мужчина хрипло, — я так рад тебя видеть. — Взяв ее за руки, он поцеловал ее в щеку.

Прикосновение его губ подарило ей кусочек рая, но слишком скоро Люк отстранился, унося с собой осколок ее души.

— Привет, Люк. — Делла высвободила руки, не в силах выносить тепло его кожи, если не могла получить большего.

Люк опустил взгляд на их разомкнутые пальцы и нахмурился, потом сунул руки глубоко в карманы и одарил Деллу совершенно неубедительной улыбкой.

— Поговорим наедине?

Чувствуя на себе взгляды чуть ли не сотен глаз, Делла кивнула:

— Хорошая мысль.

Пока они поднимались по лестнице, Люк не касался Деллы. Казалось, он нарочно следил, чтобы они даже не задевали друг друга. И хотя Делла сама высвободила руки минуту назад, она не могла не мечтать о том, чтобы он обнял ее за талию или улыбнулся, если бы она потянулась к нему. Все встречавшиеся им по пути провожали их взглядами, и странность происходящего наконец отвлекла девушку от Люка.

— Что происходит? — спросила Делла тихо. — Я чего-то не знаю?

— О чем ты? — отозвался Люк непроницаемо.

Она оглядела прогулочную палубу, по которой они шли.

— На нас все смотрят.

Мужчина пожал плечами.

— Ты не простой гость, — сказал он, напоминая Делле ее же слова в день их знакомства.

— Так это из-за слухов? — не удержалась Делла, невольно улыбаясь.

— Уверен, ты знаешь, с какой скоростью разносятся слухи на корабле.

Люк открыл перед ней дверь «Лунного сияния», и Делла замешкалась на пороге. Клуб был местом не для заключения сделок, а для коктейлей и танцев. Здесь она впервые оказалась в объятиях Люка… Но мужчина держал дверь открытой, и Делла нерешительно вошла. Клуб был пуст, закрыт до вечера.

— Я думала, мы будем разговаривать в офисе или конференц-зале, — нервно сказала Делла.

Люк щелкнул выключателем, мягкий свет залил танцпол, и гирлянды на стенах ожили.

— Наш разговор — не для офиса.

Сердце Деллы пропустило удар, потом понеслось вскачь.

— Ты сказал по телефону, что нам нужно обсудить детали.

— Так и есть, — серьезно ответил мужчина, беря ее за руку. — Но это детали не о сделке, а о нас.

У Деллы перехватило дыхание.

— Что ты имеешь в виду — о нас?

— О тебе и обо мне. О том, что между нами.

Делла вздрогнула. Слова Люка только усиливали чувство пустоты в ее груди.

— Люк, я не хочу начинать все заново. Не могу.

— Я не предлагаю начинать заново. Наши отношения не закончились.

Делла зажмурилась, потом встретилась со взглядом серых глаз.

— Мы это обсуждали. Если у нас не может быть никакого будущего, зачем растягивать финал?

— Скажи мне, — Люк погладил ее пальцы, — ты хочешь, чтобы мы расстались?

Его прикосновение обжигало, и Делла сделала шаг назад, снова разрывая связь их рук.

— Люк, я буду честной. — Меньше всего ей хотелось навлекать на себя еще боли, но другого способа заставить его понять она не видела. Крепко охватив себя руками, Делла подняла взгляд на мужчину. — Мои чувства к тебе превратились в большее, чем я ожидала. Я не могу больше тебя видеть. Пожалуйста, не проси меня, я не выдержу.

— Потому что испытываешь ко мне большее, чем ожидала или хотела? — медленно повторил за ней Люк.

— Пожалуйста, не делай все еще хуже, — взмолилась девушка дрожащим голосом и повернулась к двери, готовая сбежать. — Если все это не про «Кору Мэй» и мою долю, то я…

Люк обошел ее, так что она снова видела его бледное лицо.

— Делла, я попросил тебя приехать, чтобы сказать, как я тебе благодарен за то, что ты показала мне «Кору Мэй». Время, которое ты потратила на меня, чтобы убедить оставить корабль на море, изменило мою жизнь.

Делла сглотнула ком в горле.

— Люк, я рада за тебя, но…

— Но одной вещи я не понимал, пока ты не ушла: что жизнь, которая мне так понравилась, состояла не только из корабля и круиза. Еще в ней была ты.

— Люк… — Делла надеялась, что в ее голосе звучало предупреждение, хотя это скорее походило на мольбу.

— Корабль не тот без тебя. — Люк сделал еще шаг к ней. — Ты как будто унесла часть волшебства с собой. Это жадность с моей стороны, Делла, но я хочу обладать всем.

Столько искренности было в его взгляде, и это потрясло Деллу больше, чем его слова.

— Всем? — переспросила она слишком высоким от волнения голосом.

— Я хочу и корабли и тебя. — Он подошел так близко, что Делла чувствовала жар его тела, но в этот раз не пытался дотронуться до нее. — И если бы мне пришлось выбрать что-то одно, я бы выбрал тебя.

Делла прижала руку к животу, чтобы сдержать внутренний трепет.

— Ты отказался бы от кораблей после того, как переделал всю свою компанию?

— Без колебаний. Я люблю тебя, Делла. Уже давно, хотя долго не понимал этого… — Он провел рукой по волосам. — Или не хотел понимать.

— Что это значит для тебя? — спросила Делла настороженно. — Для нас?

— Это значит, что я отказываюсь от глупой мысли никогда не жениться и не подпускать никого близко. Когда ты исчезла, я понял, что на самом деле мне нужна только ты. — Протянув руку, Люк убрал локон за ее ухо. — Я думал, что не смогу никому доверять. Я боялся, что люди подведут и бросят меня, но ты не такая. Ты была готова двигаться вперед после всего ужаса, что пережила, и, глядя на тебя, я понял, что я просто трус. Ты помогла мне понять и победить это. Черт, я хочу прожить эту жизнь как следует! С тобой.

Делла попыталась не дать горячим слезам пролиться, не безуспешно.

— Ох, Люк, я так тебя люблю.

Он вздрогнул всем телом и в следующий миг заключил ее в объятия. Делла обвила его руками, не желая отпускать больше никогда. Люк любил ее. Это было волшебством, чудом.

— Я люблю тебя всем сердцем, — пробормотал он в ее волосы, потом отстранился и нежно вытер ее слезы. — Выходи за меня. Я знаю, что ты хочешь снова жить на суше, я не буду на тебя давить. Мы можем жить в городе, или здесь, на «Коре Мэй», или и там и тут, как ты захочешь. Главное — чтобы мы были вместе.

Сердце Деллы трепетало, она получила больше, чем когда-либо могла мечтать.

— Я согласна, — отозвалась она со слезами в голосе. — На все.

Делла поцеловала Люка и растворилась в поцелуе, чувствуя, что вернулась домой. Если они никогда не сойдут с этого места, ее это вполне устроит, пока Люк будет ее обнимать.

Но он в конце концов отстранился, пошарил в кармане и вынул маленькую бархатную коробочку. Дрожащими руками Делла открыла крышку и прикусила губу, глядя на одиночный бриллиант в оправе из белого золота. Люк выбрал для нее такую простую и элегантную классику, как же хорошо он ее знал…

— Оно прекрасно, — выдохнула Делла.

— В этом вся ты, — улыбнулся Люк, надевая кольцо ей на палец.

Делла привстала на цыпочки и поцеловала Люка еще раз, но до того, как они могли зайти дальше, Люк, тяжело дыша, заставил себя отступить на шаг. С улыбкой поцеловав руку Деллы, он отошел к двери и громко стукнул три раза. Дверь распахнулась, и в зал хлынули люди, выпуская воздушные шары и бросая серпантин. Делла ошарашенно смотрела на собравшуюся вокруг них толпу. Огромный поздравительный баннер появился словно из ниоткуда, и громкие возгласы и аплодисменты наполнили зал.

Джоди пробралась сквозь толпу и с широкой улыбкой обняла Деллу.

— Я так и знала, что вы и Люк созданы друг для друга! Так и знала!

Прежде чем Делла смогла ответить, ее оттеснил Макс.

— Если с Марлоу не получится, — шепнул он, обнимая ее, — вы знаете, где меня найти. — И, подмигнув, растворился в толпе.

Делла все еще не могла перевести дыхание, когда Кэл обнял ее и пожал руку Люка, поздравляя обоих. Рокси Эпплби подтащила Люка к Делле и соединила их руки.

— Я так за вас рада! — счастливо вздохнула она.

Глядя на удаляющуюся повариху, Делла заметила капитана Тайнана. Он приподнял бокал, салютуя ей, Делла помахала в ответ. А зал все еще наполнялся людьми. Повернувшись, Делла прошептала Люку:

— На меня поэтому все так смотрели?

Он с усмешкой притянул ее ближе:

— Когда ты уехала, меня отзывали в сторону один член экипажа за другим. Два дня подряд все и каждый говорили мне, какой я идиот.

Делла закашлялась от смеха и открыла было рот, чтобы возразить, но Люк прижал палец к ее губам.

— Они были правы. И единственным способом прекратить их нравоучения было дать слово, что я добуду тебя обратно. Слух обошел корабль за секунду, и все захотели участвовать в подготовке праздника. Я только заставил их пообещать, что никто не помешает нашему разговору, пока ты не примешь решение.

— Спасибо за это. — Делла поежилась, представив, что бы она чувствовала, если бы пришлось объясняться на глазах у стольких людей.

Люк пожал широкими плечами:

— Если бы на тебя смотрели, ты бы чувствовала себя обязанной согласиться, а я хотел быть на сто процентов уверен, что ты хочешь быть со мной.

— А что ты думаешь теперь?

Люк прижался губами к ее виску:

— Это невероятное чудо, но ты, кажется, в самом деле меня любишь.

— Правда, — отозвалась Делла с улыбкой.

Когда Люк отвел ее подальше от остальных и привлек к себе для еще одного поцелуя, Делла слышала радостные вопли команды, но вскоре все вокруг растворилось в блаженстве, и остались только объятия мужчины, которого она любила.


Глава 11 | Муза капитана |