home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 5

Следующим утром они встретились для экскурсии по кораблю — очередной ступеньки в плане Деллы убедить Люка оставить «Кору Мэй» на маршруте. Весь вечер она перебирала в памяти рассказы Патрика о племяннике, выискивая, что могло бы ей пригодиться. Но упоминания о бывшей жене Люка, которую Патрик ненавидел, или высоких оценках в университете не казались подходящими. Потом Делла вспомнила кое-что особенное. Одна из поварих работала на старом лайнере и, как Делла разузнала, помнила Люка. Это могло стать хорошей попыткой разбудить сердце холодного бизнесмена.

— Где начнется наш таинственный тур? — спросил ее Люк.

— Под палубой, на второй кухне.

— Ну вот, а я предвкушал еще один ленивый день на пляже.

Делла вспомнила, как капли воды стекали по его груди и плоскому животу к поясу плавок, и ее бросило в жар. Сглотнув, она отвела глаза.

— Может, в другой раз. — «Когда я приду в себя от предыдущего».

— Во что полагается одеваться для таких экскурсий? — поинтересовался Люк, покачиваясь на каблуках.

Делла окинула взглядом его брюки и рубашку поло.

— Вы одеты вполне подходяще.

— Вы всем парням такие приятные вещи говорите или только мне? — подмигнул ей Люк.

— Напрашиваетесь на комплимент, мистер Марлоу?

Мужчина склонил голову к плечу:

— Честно говоря, я получаю странное удовольствие от того, что не слышу их.

— Боже мой, — усмехнулась Делла. — Как, наверное, трудно вам живется, если вы устаете от комплиментов.

— Искренняя похвала — это неплохо. Но от лести, жеманства или расчета быстро устаешь.

«Сколько неискренних комплиментов он может получать с его богатством, властью и эффектной внешностью?» — подумала Делла.

— Хорошо, очень постараюсь свести жеманство до минимума, — сказала она, открывая двери в кухню.

— Как мило с вашей стороны, — иронично отозвался мужчина.

Среди столов и людей Делла высмотрела цель своего визита.

— Привет, Рокси.

Рыжеволосая женщина средних лет обернулась и широко улыбнулась ей.

— Доктор Уолш, так рада вас видеть. — Она глянула через плечо девушки. — Мистер Марлоу, надо же, совсем уже взрослый. Я слышала, что вы на борту, но не думала, что увижу вас.

Делла затаила дыхание.

Люк сдвинул брови, напрягая память.

— Мы знакомы?

— Вы вряд ли меня помните, совсем мальчиком были. Вы иногда спускались на кухню старой «Принцессы Коры», навещали меня.

Серые глаза мужчины распахнулись от изумления.

— Миссис Эпплби?

Рокси просияла:

— Она самая!

— Вы тайком давали мне печенье с изюмом. — Взгляд Люка затуманился от воспоминаний.

— Мои любимые! — Круглое лицо женщины погрустнело. — Жаль вашего дядю. Хороший был человек.

— Спасибо, я ценю ваши слова, — негромко сказал мужчина. Оглядевшись, он понизил голос: — А вы все еще готовите это печенье?

Рокси широко улыбнулась:

— В меню его нету давно, но я как услышала, что вы на борту, так вчера напекла немножко… — Она опустила ресницы и порозовела сильнее. — На всякий случай.

— Не пробовал правильного печенья с изюмом с двенадцати лет. — Люк одарил ее обаятельной улыбкой, благодаря которой наверняка мог получить все, чего ему хотелось. — Вот если бы крошечку…

— Так я сейчас принесу.

Глядя, как Рокси поспешила за печеньем, Делла спрятала улыбку. Это еще не победа, но уверенный шаг к ней. Она представила Люку одного из шеф-поваров, и мужчины разговорились об оборудовании кухни. Когда Рокси вернулась с аккуратным бумажным пакетом, Люк одарил ее еще одной теплой улыбкой.

— Спасибо большое, миссис Эпплби.

— Дайте знать, когда добавки захотите, я еще испеку.

Попрощавшись с Рокси, Делла вывела спутника в коридор.

— Угостить вас печеньем? — спросил Люк, держа пакет на весу. — Тут еще минимум восемь штук.

— Только если позволите мне угостить вас кофе.

— Договорились.

Делла привела его в свое любимое кафе, «Вкус Парижа», где повар-француз готовил божественный кофе и пирожные, которые таяли во рту.

— Я сделаю заказ, — сказала она, занимая столик перед окнами кафе. — Что вы пьете?

— Двойной эспрессо, черный.

Когда она вернулась с кофе и пустой тарелкой, Люк сидел спиной к витрине кафе, вытянув длинные ноги и обозревая жизнь, текущую мимо. Открыв пакет, Люк переложил печенье на тарелку.

— Вы знали, что Рокси Эпплби тайком кормила меня печеньем.

— Патрик рассказывал.

Люк от души рассмеялся, и этот низкий бархатный звук отозвался трепетом в ее теле.

— Я думал, что прокрадывался, как ниндзя, а старый разбойник, оказывается, обо всем знал.

Делла улыбнулась. Она не собиралась рассказывать, как доволен был Патрик, когда его слишком серьезный племянник расслаблялся достаточно, чтобы начать шалить. Под ее взглядом Люк высыпал печенье на тарелку.

— Вы нарочно меня туда привели, чтобы создать эмоциональную связь между мной и командой.

Девушка одарила его ангельски-невинным взглядом.

— Я не могла упустить такую возможность. А еще я хотела, чтобы вы увидели тех, кто зависит от наших решений.

Люк отломил кусочек печенья.

— Но Рокси вполне может остаться на посту, когда «Кора Мэй» станет отелем.

— Она может не захотеть остаться. Несколько лет она прожила на суше с семьей, а сейчас у нее сын здесь на мостике, дочь в Сиднее и еще один сын живет в Новой Зеландии с женой. Так что Рокси предпочтет найти другой корабль с примерно тем же маршрутом, чтобы видеться с детьми.

Хмурясь, мужчина сделал глоток кофе:

— Вы хотите, чтобы я определял будущее своей компании в зависимости от того, где предпочитает работать Рокси Эпплби?

— Нет, конечно нет. Я помогаю вам увидеть корабль и его команду и представляю на ваш суд вопросы, которые могут возникнуть. — Вопросы, которые, как Делла надеялась, внесут зерно сомнения в его идеальный план и помогут ей продвинуться дальше. — После ланча мне нужно на работу, но у нас еще есть время. Мы можем пойти кататься на коньках, играть в гольф или теннис — все развлечения корабля в нашем распоряжении. Как вы относитесь к скалолазанию?

Люк пожал плечами:

— Предпочитаю гольф.

— Мини-гольф, симуляторы или настоящую траву? — перечислила Делла, загибая пальцы.

Люка задумчиво потер подбородок:

— Зависит от настроения.

— Предупреждаю сразу, клюшки я подавать не буду.

Чувственные губы Люка выгнулись в усмешке.

— А я-то думал, вы готовы на все ради цели. Вы сами играете?

— В мини-гольф.

— Ни разу не пробовал. Предпочитаю настоящую игру.

Глядя на огонь в его глазах, Делла довольно улыбнулась. Она хотела, чтобы Люк расслабился, получил удовольствие, чтобы понял, как прекрасна «Кора Мэй».

— Тогда как насчет тренировочной площадки?

— Почему бы и нет, — отозвался мужчина, вставая.

Взглянув на него снизу вверх, Делла внезапно поняла, «почему бы и нет», — наблюдение за тем, как этот широкоплечий красавец делает замах за замахом, стопроцентно отвлечет ее от стоящей перед ней задачи. Но она сделала глубокий вздох и решительно встала. В конце концов, ей необязательно смотреть на то, как Люк играет.


Люк наблюдал, как Делла кладет мяч в сетку тренировочной площадки. Дежурный профи сообщил им про скорость и траекторию полета их мячей, дал пару советов и перешел к другому пассажиру, оставив их вдвоем. Делла заняла позицию, которой научил ее Люк, замахнулась и со звонким ударом отправила мяч в полет. Люк заставил себя оторвать взгляд от ее очаровательной фигурки и проследить за полетом мяча.

— Опять по кривой, но уже лучше, — сказал он, словно следил за ударом, а не глазел на упругую попку прекрасной докторши.

— Вы всем девушкам такие приятные вещи говорите или только мне? — вернула ему Делла его же слова и скорчила гримасу. — Это сложнее, чем мини-гольф.

— Немного. — Люк постарался сдержать смешок. — Но вы прирожденная гольфистка. Если бы я вам не доверял, то заподозрил бы, что вы не первый раз играете.

Едва слова слетели с его губ, Люк застыл. Когда это он начал ей доверять? Вчера на пляже, осознал он, холодея. Горе в ее голосе изменило что-то в его душе. Доверие означало власть, Делла получала власть над ним, над его решениями… Люк был совершенно не рад этому. Делла отошла, уступая ему место, Люк решительно сжал клюшку, не обращая внимания на боль в зашитой ладони, и встал в стойку. И вспомнил, куда смотрел, когда так стояла Делла. А куда сейчас смотрела она? Если он обернется, поймает ли он строгую доктора Уолш за разглядыванием его задницы? Сердце Люка забилось чаще, но он заставил себя сделать глубокий вдох и сосредоточиться на ударе. Он не имел право отвлекаться.

— Во сколько вы должны быть на работе? — спросил он, выставляя новый мяч и уступая место.

— В полдень, — ответила Делла, не глядя на него. — Пытаетесь меня отвлечь?

«Скорее, себя», — подумал Люк.

— Виновен.

— Я только учусь, а вы уже считаете, что мы соревнуемся?

— Дух соперничества входит в комплект с игрек-хромосомой, — усмехнулся мужчина.

Делла задумчиво качнула клюшкой:

— Тогда как насчет ставок?

— Здесь?

— Тут трудно считать очки. На мини-гольфе. — Она посмотрела на часы. — После закрытия медпункта у нас будет вдоволь времени.

Ее знание поля против навыков Люка вполне могло стать игрой на равных.

— И каковы будут ставки?

— Если вы выиграете, я продолжу убеждать вас в прелестях плавания. Если я выиграю, вы оставите «Кору Мэй» круизным лайнером.

В этот раз Люк не сдержал смех.

— Хорошая попытка, доктор Уолш. К счастью, к моему духу соперничества не прилагается безрассудство. Давайте сохраним ставки на уровне игры. Если вы выиграете, я полезу на скалодром.

— Это не составит вам труда, — протянула Делла задумчиво. — Если я выиграю, вы проведете день в спа-салоне.

Люк содрогнулся:

— Пушистые белые халаты и зеленая жижа, которую намазывают на лицо?

Уголок губ девушки дрогнул.

— Насколько я слышала.

— Вы сами никогда там не были? — изумленно выгнул бровь Люк.

Делла спокойно пожала плечами:

— Я уверена, они оказывают первоклассные услуги.

— Хорошо, — протянул Люк. — Если вы выиграете, я пойду в спа. А если я выиграю, то пойдете вы.

Карие глаза изумленно распахнулись. Люку удалось удивить ее, и от этого он ощутил невероятное удовольствие.

— Договорились?

— Договорились, — ответила Делла.

Мужчина снова встал над мячом, довольно улыбаясь.


В половине четвертого Делла переоделась в шорты, закрытый топ, кеды и бейсболку и поднялась к площадке для мини-гольфа на верхней палубе. Она собиралась выиграть. В ее плане стояла попытка заставить Люка расслабиться, но она предчувствовала сопротивление. Спа-салон, с тамошним массажем и сауной, должен был помочь ему в этом, помочь влюбиться в «Кору Мэй», увидеть ее роскошь, а не цифры в расчетах.

Делла увидела Люка у стойки, под обожающим взглядом девушки, которая заведовала спорт-палубой. При приближении Деллы Люк приподнял солнечные очки, и она успела заметить жар в его взгляде, тут же взятый под контроль.

— Я тут рассказывал Кристине о наших ставках.

Кристина энергично закивала.

— По-моему, это очень весело! — с восторгом сказала она, не сводя глаз с мужчины.

Делла иронично усмехнулась — Люк завоевал еще одно сердце. Справедливости ради, у Кристины было мало шансов устоять, если уж даже на саму Деллу действовало притяжение этого мужчины. Девушка радостно пожелала им удачи, когда они взяли клюшки и карточку и пошли к стартовой линии.

— Похоже, вы обзавелись группой поддержки, — сказала Делла.

— Она милый ребенок, — рассеянно отозвался Люк, и маленькая частичка Деллы, которой она не гордилась, обрадовалась, что Люк так легко отмахнулся от внимания привлекательной молодой девушки.

Делла бросила на него взгляд украдкой, но мужчина изучал первую лунку.

— Обычно я бросаю монетку, но в этот раз дама вперед.

— Я предложила эту игру, так что вы мой гость и должны бить первым.

— Похоже, нам все-таки понадобится бросить монетку, — хмыкнул Люк, доставая из кармана сияющий серебряный четвертак. — Орел или решка?

— Решка.

Монета блеснула, вращаясь в воздухе, Люк прихлопнул ее ладонями и показал Делле. Решка. Сунув монету в карман, он положил клюшку на плечи и взялся за нее обеими руками.

— Готов любоваться вашим искусством покорения лунок.

— Польщена, — отозвалась Делла, устанавливая мяч и оценивая траекторию будущего удара.

— О, это не лесть, а констатация факта.

— Опять пытаетесь меня отвлечь, мистер Марлоу?

— У нашей игры высокие ставки, доктор Уолш, — хмыкнул он, вставая над своим мячом. — Хороший удар, кстати. И похоже, у нас ничья.

— Всего лишь по одной лунке, — заметила Делла, записывая счет в карточку.

Следующая лунка дала Люку преимущество в один удар, третья снова сравняла счет.

— Не похоже, что вы играете в мини-гольф впервые.

— Ну что я могу сказать, я мужчина, а это игра с мячом.

— Биологическая предрасположенность? — улыбнулась Делла, украдкой бросая на него взгляд.

Широкоплечий и узкобедрый, он был в прекрасной форме, сильные мускулы на руках играли, когда мужчина замахивался клюшкой.

— Точно, — широко улыбнулся он. — И считаю себя обязанным заметить, что, когда «Кора Мэй» встанет на вечный якорь, ее гости смогут точно так же играть в мини-гольф.

— Да, но на движущемся судне это делать гораздо интереснее. Плавучий отель не даст того же ощущения, как от игры в гольф посреди океана.

Взглянув на синие волны, Люк потер подбородок:

— Поверю вам на слово. Вы часто здесь играете?

— Время от времени, когда желающих немного. Жаль, что погода такая ясная, я специализируюсь на игре в шторм.

На самом деле, даже в шторм лайнер едва качало, но достаточно, чтобы повлиять на удар.

— Значит, мне повезло, — улыбнулся Люк.

Делла больше склонялась к мысли, что погода ему подыгрывала, как и все остальное в его жизни. И все-таки она планировала выиграть. Через шесть лунок Люк опережал ее на два удара.

— В этих спа-салонах делают маникюр и педикюр, не так ли? — спросил он невинно. — Мне нравится мысль о красном лаке на пальчиках ваших ног.

Делла подождала, пока он приготовится ударить.

— Уж не фетишист ли вы, мистер Марлоу?

Он расхохотался, и мяч улетел совсем не туда.

— О, какая жалость, — невинно посочувствовала девушка.

Люк посмотрела на ее сандалии.

— Определенно красный. Или даже пламенно-алый.

— Вы всего на два удара впереди, — заметила Делла, выставляя свой мяч. — Погодите с фантазиями.

И она выиграла у него эту лунку, сократив разрыв до одного удара, а потом снова отвлекла Люка и обыграла на предпоследней. Записывая очки в карточку, Делла прикусила губу. Если ей удастся отправить Люка в спа со всеми тамошними удовольствиями, от массажа и горячих камней да сауны, он, возможно, сумеет расслабиться и станет слушать ее внимательнее. А для этого ей всего лишь надо выиграть. Развернув плечи, Делла положила мяч на черту.

Люк наблюдал, как Делла рассчитывает удар в последнюю лунку. Она явно была настроена на победу, но Люк распланировал, как закончится эта игра, раньше, чем они вышли на старт. Он действительно не играл в мини-гольф раньше, но навыки из других игр помогали ему рассчитать силу и угол ударов. Гораздо сложнее было сделать так, чтобы Делла ничего не заподозрила. Хорошо, что бросок монеты дал ей право бить первой.

— Пожелайте мне удачи.

— Конечно, — невинно улыбнулась девушка. — Желаю удачи в выигрыше и приятного дня в салоне.

— Премного благодарен, — с притворной сухостью отозвался он, замахиваясь.

Удар получился слишком удачным для его расчетов. Люк был мысленно согласен на спа, он честно пытался увидеть корабль с точки зрения Деллы. Вот только еще он надеялся, что Делла также честно рассматривает его предложение о плавучем отеле. Но если он должен будет провести несколько часов в приторно пахнущем кошмаре салона, пусть Делла составит ему компанию, это справедливо. К тому же Люку было любопытно, почему она за два года ни разу не была в таком месте. Из-за шрама, который Делла поспешно закрыла от его взгляда? Нахмурившись, Люк поменял позицию.

— Неудобное положение, — заметила девушка.

— Не настолько. — Примерившись для удара, он ощутил тепло — Делла придвинулась ближе.

Она собиралась предпринять еще одну попытку отвлечь его. И Люк собирался ей это позволить. Как давно последний раз доктор Уолш позволяла кому-то ухаживать за ней, баловать ее, позволяла себе получать удовольствие? Слишком давно, предполагал Люк. Пора это исправить. Он постарался сдержать улыбку и поднял клюшку. В этой игре он не собирался выигрывать.

— Как ваши швы?

Люк почти промазал по мячу, и тот откатился в сторону.

— Ваша забота о моем здоровье очень трогательна, — протянул он, насмешливо оглядывая расстояние до лунки. — И полезна.

— Мистер Марлоу, вы же не думаете, что я говорила вам под руку? Это было бы так нечестно с моей стороны! — Делла подняла на него ангельски-чистый взор. — Я всего лишь соблюдаю клятву Гиппократа и забочусь о своем пациенте.

Пациент обошел мяч и приготовился к следующему удару.

— И порез не мешает вам держать клюшку? — спросила Делла, передвинувшись так, чтобы Люк ее видел.

— Немного чувствуется, но ничего серьезного. Все равно практически всю работу я делаю другой рукой. — И уж точно мини-гольф не требовал таких усилий, чем раньше — тренировочная площадка и удары в сетку.

К счастью, в этот раз ему удалось попасть так, как он рассчитывал, и следующим ударом Люк загнал мяч в лунку.

— Каков счет, док?

— У нас ничья, — нахмурилась Делла. Похоже, о таком результате она не думала.

Люк ухмыльнулся:

— Похоже, мы оба идем в салон.

Возможно, с ухмылкой он переборщил. Делла уперла руку в бедро и сощурилась.

— Почему у меня такое чувство, что вы задумывали это с самого начала?

— Потому что вы подозрительны от природы? — невинно предположил Люк.

— Вы сказали, что не играли в мини-гольф.

— И это правда. Но я много играл в бильярд, принципы те же.

Делла покачала головой:

— Я попалась на удочку.

— Может быть, но если ваш спа-салон так хорош, как вы говорите, мы оба остались в выигрыше.

Делла рассмеялась, забавно наморщив нос. У Люка замерло сердце, когда мир вокруг словно бы погас, оставив только эти мерцающие смехом бездонные карие глаза и темные волосы, которые перебирал легкий ветер. Даже если бы настал конец света, это не помешало бы Люку смеяться вместе с Деллой.

И тут он понял, что произошло. Он начал расслабляться. Впервые за очень долгое время Люк чувствовал себя действительно на отдыхе. Несмотря на горечь потери любимого дяди и горы работы, которой Люк занимался, пока Делла была на смене. Несмотря на глубокую нелюбовь расслабляться рядом с кем-то, кроме его побратимов, потому что это неминуемо вело к потере контроля.

Люк мысленно выругался. Опустив клюшку с плеч — какая глупая, ребяческая поза! — он сжал рукоять сильнее. Пора сосредоточиться на работе. Встретив взгляд Деллы, он постарался придать своему лицу нейтральное выражение, более подходящее для компании делового партнера.

— Что в планах на вечер?

Делла приподняла брови, явно заметив смену его настроения. Искры веселья исчезли из ее взгляда, и Люк осознал, насколько она расслаблялась рядом с ним. С вежливым кивком Делла отступила на шаг, и Люк немедленно пожалел об этом.

— Думаю, вы заслужили свободный вечер.

Пауза, чтобы собраться с мыслями, — именно это ему и было нужно, но почему же он разочарован?

— Зачем попусту тратить время? — Слова сорвались с его губ раньше, чем Люк успел их остановить.

Девушка прикусила губу.

— Меня ждет работа, но я свободна после ужина.

Встречаемся в вестибюле, на лестнице, в семь.

Люк кивнул. Этого времени ему хватит, чтобы прийти в себя и продумать новый план: с этого вечера он начнет убеждать Деллу Уолш в преимуществах превращения лайнера в отель. Хватит игр.


Глава 4 | Муза капитана | Глава 6