home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 6

Ожидая появления Люка, Делла нервно поправляла вырез нового топа. Эта вещь была самой откровенной из того, что появлялось в ее гардеробе за многие годы. Делла захотела купить этот топ, едва увидела его в витрине одного из корабельных бутиков. И встревожилась. Со дня смерти мужа она принципиально носила только самую простую одежду, а теперь… «Я меняюсь?» — изумленно спросила она себя, по привычке проверяя, прикрыты ли шрамы.

А потом она увидела Люка, и все мысли вылетели у нее из головы. То притяжение, что Делла испытала, впервые увидев его на палубе, охватило ее с новой силой. Влажные светлые волосы были аккуратно зачесаны, голубая рубашка подчеркивала ширину плеч, и Делла вытерла ладони о юбку, пытаясь справиться с порывом потянуться и ощутить мышцы этой сильной груди под пальцами.

— Добрый вечер, Делла, — улыбнулся ей Люк. — Вы чудесно выглядите.

— Спасибо. — Она надеялась, что за ее сияющей улыбкой мужчина не увидит, как горят ее щеки. — Чем хотите заняться, Люк? Может, сходим на концерт? Или на дегустацию вина?

— Где у вас тут танцуют?

— В зависимости от ваших вкусов. — Делла с облегчением переключилась в режим экскурсовода. — Если вам нравится современная атмосфера, на пятой палубе есть ночной клуб. Ретродиско танцуют на девятой, а вальс — в «Лунном сиянии» на четвертой.

Люк смерил ее медленным взглядом и выгнул бровь.

— И куда ходите вы?

— Я… — У Деллы сжалось горло и сердце затрепетало в груди. Этого она не планировала. — Никуда. — Даже для нее самой это прозвучало слишком резко, с большим значением, чем простая констатация факта. Сглотнув, Делла сочла нужным продолжить: Я не люблю танцевать. Но я отведу вас, куда захотите. Уверена, вы без труда найдете партнершу.

— Я предпочитаю вас. — Голос Люка звучал мягко и бархатно, и прежде, чем Делла смогла что-нибудь сказать, он протянул руку: — Потанцуйте со мной, доктор Уолш.

Делла молча смотрела на сделанные ею аккуратные швы на его коже. Последний мужчина, которого она держала за руку — по-настоящему, — был ее муж. А приглашение на танец значило больше, чем просто прикосновение… Но у Деллы была цель, и это означало — никаких отговорок. Тем более что в глубине души Делле самой хотелось этого танца. «Ну что плохого может случиться?..»

Через десять минут, скользя по паркету «Лунного сияния» в надежных объятиях Люка Марлоу, Делла пыталась заново научиться дышать. Ей нравился этот клуб, гирлянды на темно-синих стенах напоминали созвездия, и певец мурлыкал одну из ее любимых песен, но она не могла расслабиться. Даже при том, что Люк держал ее на приличном расстоянии, быть так близко к нему казалось ей неправильным по дюжине разных причин.

«Ты сама на это согласилась!»

— Я не кусаюсь, — шепнул Люк ей на ухо.

От неожиданности Делла вздрогнула. Конечно, он не кусался, это она вела себя глупо. Они всего лишь танцевали, она делала это и раньше… Очень давно. Делла сделала глубокий вдох и сознательно расслабила одеревеневшую спину.

— Так намного лучше, — прошептал Люк.

Его ободряющий голос помог, и Делла увереннее оперлась на его плечо. Запах его кожи кружил ей голову, сильные руки казались надежными… приятными. Сердце Деллы забилось чаще, уже не от тревоги. Люк слегка притянул ее к себе, и она подняла на него взгляд.

— Извините, — было единственным, что пришло ей в голову.

— За что? — спросил мужчина мягко. — Вы развлекали меня весь день, а теперь танцуете со мной. Вам не за что извиняться. Это я должен вас благодарить.

Делла улыбнулась ему. Она не могла бы найти лучшего спутника для первого свидания. То есть у них не свидание, но они делали все то, что положено делать парочкам. Может, когда Люк сойдет на берег, Делла перестанет сторониться общества… Может, ей пора поискать не отношений, еще нет, но хотя бы приятной компании? Другие пассажиры скользили по танцполу вокруг них, некоторые роскошно одетые дамы просто сияли драгоценностями. Делла не обращала на них внимания. Никто не мог сравниться с Люком Марлоу.

Его рука скользнула ниже по ее спине, медленно поглаживая и посылая волны легкой дрожи по ее телу. Уводя Деллу в очередной поворот, Люк притянул ее еще немного ближе, так что теперь она чувствовала тепло его тела, его дыхание на своей щеке. И внезапно Делла поняла — ей больше не хочется танцевать. Ей нужно, чтобы Люк прижал ее к себе, обнял крепче, поцеловал, ее так давно не целовали…

Холод хлынул в душу Деллы. Как она могла такое подумать? Целоваться с кем-то, кроме мужа, начать отношения, которые прервутся так скоро… Она остановилась посреди танцпола, снова закаменев всем телом, и умоляюще взглянула на мужчину.

— Мы можем?..

— Хотите чего-нибудь выпить? — аккуратно перебил ее Люк.

— Спасибо, — поблагодарила Делла больше за понимание, чем за напиток. — Содовую с лаймом.

Люк отвел ее к бару и заказал воду и виски для себя. Устроившись на высоком барном табурете, Делла смотрела, как он лениво оглядывает зал. «Дает мне время прийти в себя или?..»

— Ищете кого-нибудь?

— Нет. — Он обаятельно улыбнулся Делле. — Я тут практически никого, кроме вас, не знаю.

Почему-то Делла почувствовала себя неловко от этих слов.

— Вы и меня не особенно знаете, Люк, — сказала она мягко. Он столького не понимал.

Глядя на нее, мужчина сделал глоток виски.

— Тогда расскажите мне о себе.

Делла подавила желание поежиться под его взглядом.

— У нас есть гораздо более интересные темы для разговора. Вы знаете, что на «Коре Мэй» есть трехъярусный зал для концертов?

Люк смерил ее медленным взглядом, и Делла затаила дыхание. Она чувствовала, что, если он настоит, она расскажет ему всю свою жизнь.

— Хорошо, — сказал он наконец, поднимая бокал. — Расскажите мне об экипаже.

— У нас прекрасная команда организаторов досуга, — с облегчением выдохнула девушка. — Они устраивают игры, йогу по утрам…

— Вы принимаете участие в этих мероприятиях?

Делла занималась йогой одна, так некому было видеть ее шрамы. Чужое любопытство не способствовало расслаблению и концентрации.

— Я не слишком люблю большие компании.

Судя по взгляду, Люк не принял ее отговорку.

— Вы не скучаете по суше, но и в море держитесь от всех в стороне. Любопытно.

— Перестаньте пытаться меня расшифровать, — сухо сказала Делла.

Люк видел, что она опять ускользает от него. Несколько минут назад на танцполе она расслабилась было в его объятиях, но это длилось недолго. Вопреки здравому смыслу Люк хотел снова обнять ее. Это было чертовски приятным ощущением, лучшим, что он испытывал за долгое время. Сжав зубы, мужчина сдержал ругательство. Пора покинуть клуб.

— Я толком не видел верхние палубы. Покажете?

Делла кивнула с очевидным облегчением:

— Конечно.

Когда они пробирались сквозь толпу танцующих к выходу, он положил руку на талию девушки и вздохнул от удовольствия. Тонкая ткань скользила по ее коже, и Люку казалось, что в любой момент он может притянуть Деллу к себе, еще ближе, чем во время танца, ощутить ее тепло… Люк сжал свободную руку в кулак, потом заставил себя расслабить пальцы. «Три недели? Как я продержусь три недели?»

Он рассеянно следил сквозь прозрачные двери лифта за проплывшими мимо этажами, пока не понял, что Делла смотрит на его отражение в стекле. С замершим сердцем Люк встретился с ней взглядом, и воротничок рубашки показался ему слишком тугим — таким волнующим был этот момент. В следующий миг двери лифта с шелестом разошлись, унося с собой волшебство.

— Это предпоследняя палуба, — сказала Делла, выходя из кабины. — На последней, тринадцатой, только бар и несколько бассейнов с подогревом.

Она снова выглядела деловито и собранно. С сожалением отведя от нее взгляд, Люк посмотрел вверх, где из дверей бара доносились тяжелые басы рок-музыки. На их палубе, двенадцатой, гуляла только одна пара, но они были далеко и слишком заняты друг другом.

— Здесь пусто.

— Так всегда в это время. Большинство пассажиров на ужине или развлекаются в театре или в барах.

— Или на танцах, — пробормотал Люк, вспоминая, как чувствовал ее в своих объятиях.

— Или на танцах, — спокойно согласилась Делла. — Но днем здесь многолюдно. Гости плавают в бассейне или сидят в шезлонгах, читают или загорают.

Люк не мог вспомнить, когда плавал последний раз, не считая недавнего пикника на пляже. Несколько лет назад, понял он с удивлением. У него не было времени на отдых. Он занимался в тренажерном зале в офисе, но только для здоровья и поддержания себя в форме. Мерцающая подсвеченная вода в изогнутом бассейне вдруг показалась ему очень соблазнительной.

— Вы, наверное, каждый день плаваете.

— Здесь — никогда, — ровно отозвалась Делла.

Глубже сунув руки в карманы, Люк взглянул на нее:

— Со мной же вы плавали.

— Предпочитаю делать это в безлюдных местах. Вы видели нашу шахматную доску? — Она отвернулась от него и указала влево.

Шрамы, вспомнил Люк. Ему захотелось взять девушку за плечи и сказать ей, что несколько шрамов не портят ее красоту, но он знал — она не будет слушать. Заставив себя отвести глаза, он повернулся к доске с ростовыми фигурами.

— Нет, не видел.

Делла провела по вершине пешки, которая доходила до ее плеча.

— Вы играете?

— Конечно. А вы?

— Не играла много лет… — Она поколебалась, бросила взгляд на него и снова на доску. — Но могу попробовать, если вы хотите сыграть партию.

Люк выгнул бровь, разгадав ее маневр: она хотела оставаться вне зоны прикосновения. Разумно с ее стороны. Строго говоря, ему следовало действовать так же.

Нет, он должен действовать так же.

— Я буду играть черными, — сказал он, переходя на противоположную сторону доски.

Делла передвинула одну из пешек на две клетки вперед.

— Предсказуемое начало, — отозвался Люк, перенося коня на линию перед пешками.

— Только потому, что ход предсказуемый, не значит, что он неверный.

— Возможно. — Пока она обдумывала следующий ход, мужчина наблюдал за ней и пару раз поймал ответный взгляд украдкой из-под ресниц.

Делла словно состояла из противоречий: наблюдая за миром и точно подмечая мелочи, она явно чувствовала себя неуютно, когда кто-то наблюдал за ней самой. Бесконечно могла рассказывать о корабле, но отделывалась отговорками на вопросы о собственной жизни. Что было этому причиной? Та личная трагедия, которой она поделилась на пляже?

Движение в небе привлекло внимание мужчины, он взглянул вверх и в следующий миг оказался рядом с Деллой, одной рукой обвивая ее талию, другой указывая в ночное небо.

— Падающая звезда.

Делла изумленно выдохнула, следя глазами за ярким росчерком в темноте. На миг она расслабилась, позволив себе прижаться к Люку, откинуть голову на его плечо. Ощущать ее в объятиях было завораживающе.

— Загадайте желание, — шепнул он ей на ухо.

Поцелуй. Все, чего он хотел в это мгновение, — это развернуть ее к себе и коснуться губами ее губ. Это было неправильно, и Люк знал это, но пульс бился у него в висках, и кровь все быстрее бежала по венам. Звезда погасла, вокруг было тихо, только низко рокотали двигатели лайнера и легкий ветер перебирал волосы Деллы. Люк не двигался, боясь спугнуть мгновение, но потом склонил голову к девушке и ощутил ее легкую дрожь.

— Хотите знать, что я загадал? — спросил он тихо.

Глаза Деллы закрылись.

— Вы не должны говорить. Не сбудется.

— Может быть. — Его губы коснулись мочки ее уха. — А может, в ваших силах исполнить это желание.

Люк поцеловал ее в шею чуть ниже уха. Делла не шевельнулась, но и не отодвинулась.

— Я не умею исполнять желания.

— Мне так не кажется. — На этот раз он поцеловал ее нежную щеку.

Коснувшись шеи Деллы, Люк ощутил ее быстрый пульс и наконец развернул ее к себе. Делла издала протестующий возглас, но подняла лицо и, едва касаясь, поцеловала мужчину в губы. Все силы Люка ушли на то, чтобы не двигаться. Делла так долго сдерживалась, он не хотел все испортить и спугнуть ее. Девушка переводила взгляд с его губ в глаза и обратно, явно сражаясь с собой, потом приподнялась и оставила на его губах еще один легчайший поцелуй, потом еще один. Люк отвечал, нежно, но не больше, сдерживаясь как мог, хотя ее запах окутывал его мысли сладким туманом. Наконец, третий поцелуй Деллы стал более уверенным, и она обвила шею мужчины руками. Дождавшись этого разрешения, Люк со стоном привлек ее к себе и сделал поцелуй глубже, жарче. Он желал ее с того мгновения, как она появилась из толпы на палубе лайнера, но сейчас Люк хотел ее так, что мир вокруг него качался, как в шторм. Сжимая Деллу в объятиях, он скользнул ладонью по ее спине к изгибу бедра, потом вверх, охватывая мягкий холмик груди. От прикосновения ее рук его кровь горела только жарче.

— Делла, — выдохнул Люк, отрываясь от ее губ, чтобы сделать вдох. Одного поцелуя было мало, ему нужна была вся она, и немедленно.

Она замерла и вскинула на него взгляд, полный тревоги.

— Все хорошо, — шепнул Люк, кончиками пальцев поглаживая ее щеку.

Ее руки соскользнули с его шеи и безвольно повисли вдоль тела.

— Нет, — сказала Делла тихо, отведя взгляд. Потом, сделав глубокий вздох, она снова взглянула ему в глаза. — Люк, ты этого не хочешь.

Он чуть не засмеялся от того, насколько далеко это было от истины.

— Уверяю тебя, мое тело с этими словами категорически не согласно. — Кончики его пальцев скользнули вниз по ее спине, пытаясь вернуть настроение предыдущей минуты.

На секунду ее карие глаза потемнели в ответ на ласку, но Делла моргнула, стряхивая ощущение.

— Твое тело думает, что получит продолжение.

— Не хочу озвучивать очевидное, — протянул Люк, — но твое тело явно думает так же.

Делла сжала губы, все еще яркие от их поцелуя.

— Люк, ты должен кое-что узнать.

— Я слушаю, — отозвался мужчина, глядя на ее рот, желая, чтобы она приподнялась на цыпочки и…

— Нет, ты должен действительно меня выслушать.

Люк поднял взгляд к ее глазам. Делла была права, он больше слушал звук ее голоса, чем понимал смысл слов. Собрав все силы, Люк сделал крошечный шаг назад и упер руки в бедра.

— Ладно, говори.

— Я поклялась больше не вступать в отношения.

Люк подумал, что ослышался.

— Ты серьезно?

Обхватив себя руками, девушка кивнула: — Я не хочу давать тебе ложных надежд.

Люк пытался осознать эту новость, которую его возбужденное тело принимать не желало.

— Ты дала обет после смерти мужа?

Сделав короткий вдох, Делла отошла к перилам. Люк последовал за ней, держась на некотором расстоянии.

— Не обет. — Она снова повернулась к нему. — Но и не причуда.

На ее щеках горел румянец, Люк видел, как ей нелегко объясняться. Однако он ее не понимал.

— Ты слишком хорошо целуешься для того, кто не хочет заниматься сексом, — пробормотал он.

— Мне жаль, это была ошибка.

— Мне так не кажется, — попытался протестовать Люк.

— Это первый мой поцелуй за два года. И это больше не повторится. — Голос Деллы был полон спокойной уверенности. — Ты не сможешь сделать или сказать ничего, чтобы заставить меня передумать. Не ставь нас обоих в неловкое положение, пытаясь меня переубедить.

Сделав глубокий вздох, Люк убрал один из ее локонов за ухо.

— Я был бы рад тебя переубедить, но я уважаю твое решение. Но я хотел бы спросить: это из-за твоих шрамов? Ты сомневаешься, что я хочу тебя?

Делла медленно покачала головой:

— Все сложнее, но, пожалуйста, не спрашивай. Ты первый, кому я рассказала, и только потому, что я не хочу, чтобы ты тратил время на недостижимую цель. — Она попыталась улыбнуться, но улыбка вышла неискренней. — Я пыталась увести нас с этого курса, но ты настойчивый.

Люк улыбнулся в ответ, признавая ее правоту.

— Я ценю твою честность. Хотя я расстроен больше, чем ты можешь представить, но это твой выбор. — Он по-прежнему не понимал причин, но был готов оставить все как есть. Пока.

— Спасибо, — прошептала девушка.

Люк проводил ее до ее каюты и даже не поцеловал в щеку. Вернувшись на палубу, он оперся на перила, вдохнул морской воздух и поднял глаза к ночному небу. Такого поворота событий он точно не ждал. Как она могла целоваться так страстно и не хотеть продолжения? Люк был честен, когда обещал ей уважать ее решение, но теперь он еще больше хотел понять эту противоречивую девушку.


Глава 5 | Муза капитана | Глава 7